Stephen Frears


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Ex assistente di Reisz, Stephen Frears (1941)

Burning (1967): cortometraggio razziale; Gumshoe (1969) thriller, poi film per la televisione; The hit. My Beautiful Laundrette (1985), ottimista rassegna di conflitti di razza, sesso e classe, sull'amore fra un pakistano introverso che apre una lavanderia e un punk carismatico che si corregge per aiutarlo; lirismo selvaggio. Loving Walter (1986) malinconico e pessimista ritratto di un handicappato mentale il quale, persi i genitori, viene ricoverato in manicomio; lì si innamora di una matta, con cui fugge per ricostruirsi una vita; ma lei lo lascia e a lui non resta che tornare in manicomio; di nuovo un lirismo anomalo, che associa tenero affetto e ambienti sordidi.

Prick Up Your Ears (1987), sceneggiato da Alan Bennett, ricostruisce la vita del drammaturgo Orton, ucciso dal suo amante omosessuale, che poi si &suicida. È la storia del potere di Joe Orton nella società che cresce, a scapito dell'amico.

A scared man wakes up alone. The police bursts into an empty apartment. The middle-age writer John is writing a book on the events surrounding the career of playwright Joe Orton and is interviewing a woman, Peggy, who was Joe's agent. Another woman, who turns out to be John's wife, listens to the tape of the interview and types on a typewriter.
Joe returns at his apartment and faces the wrath of the scared man, who is his lover Kenneth. Peggy, invited to dinner by journalists couple, lends them Joe's diaries. Kenneth is upset that Joe takes all the credit for his plays and that he treats him like a housewife.
The film continues with this clever interplay between the writers who are studying the diaries and flashbacks of Joe's life (Joe's and Ken's theatrical beginnings, both aspiring playwrights, the blossoming of their relationship, the short time in jail, the first contract for Joe, the vacation in Tangier, all drugs and boys, that first strained their friendship, the death of Joe's mother). Finally, Kenneth, in a fit of anger, crushed his lover's skull with a hammer. And then commmitts suicide.
The film has very little to say. Other than the first 15 minutes, it has no technical merit. The story is told in a matter of factual manner.

Sammy And Rosie Get Laid (1987) Hanif Kureishi è l'intreccio di tre coppie, con al centro un ex despota pakistano, venuto a visitare suo figlio e sua nuora; scopre così una Londra abitata da punk, barboni e immigrati, che si disgrega nella promiscuità e nella politica (il figlio con una cliente americana, la nuora con un negro). Un collage surreale e un carnevale di tribù (femministe, rastafarian,...).

Ricco di metafore, il cinema-vaudeville di Frears affresca il caos apocalittico della decadente civiltà britannica.

Grifters (1990)

Un truffatore di piccolo cabotaggio, che ha sedotto un'avvenente ragazza, viene colpito da un barista che si accorge del solito trucco. La madre, che lavora per un bookmaker influente e temuto ed e` passata a trovare il figlio, chiama il medico in tempo e ottiene il massimo dell'efficienza grazie al fatto che lavora per tanto boss. Il figlio si riprende, ma non sembra provare gratitudine. La ragazza ha venduto tutti i gioielli che possedeva e, rimasta senza risorse, ha persino offerto il proprio corpo al negozio di compravendita degli ori; e si prostituisce al padrone di casa per pagare l'affitto. Per soccorrere il figlio, la madre si e` cacciata in un guaio con il boss, che glielo fa pagare bruciandole una mano con il sigaro, ma poi le da` i soldi di cui ha bisogno. Durante un viaggio in treno la ragazza capisce qual'e` l'occupazione del suo ragazzo, la truffa ai danni degli sprovveduti. Lei gli racconta come si fece le ossa aiutando un truffatore d'alto calibro, capace di turlupinare centinaia di migliaia di dollari alla volta. Propone a lui di riprendere quell'attivita', ma lui si spaventa della sua aggressivita` e la caccia. Lei si mette alle costole della madre. E infatti lui scopre che la madre sta giocando a un gioco pericoloso con il boss e che il boss l'ha capito. La mette in guardia appena in tempo. Lei fugge, e la ragazza la segue fino a un motel. Poi nottetempo penetra nella sua stanza. Il giorno dopo nella stanza trovano il corpo di una donna apparentemente suicida e nella sua auto una tonnellata di soldi. Chiamano il figlio perche' venga a riconoscere il cadavere: il ragazzo finge di riconoscerlo, ma in realta` il viso e` sfigurato e lui nota che la mano destra non ha la bruciatura del sigaro.

Questo e Snapper (1993) sono forse i suoi film migliori.

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(Translation by/ Tradotto da xxx)

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High Fidelity (2000) is a comedy that deconstructs the time and the feelings of the protagonist in a clever manner, to the point of turning into a psychiatric analysis of the protagonist's insecurity and its causes.

Laura has just left Rob, the owner of a record store that specializes in collector items. Rob is heartbroken and tries to cope with the event by revisiting the women who dumped him in the past. Between one flashback and the other, Rob works at the record store, helped out by two psychotic fans of rock music whom he never truly hired: the arrogant and rude Barry and the shy and neurotic Dick. Liz, a friend of Laura, calls to console him. Rob keeps thinking of Laura, but at a night club he meets a sexy singer. Liz reveals to Rob that Laura has left him for a neighbor, Ian. Rob is madly jealous. Laura tells lies to Liz who now despises Rob. Rob chats with Bruce Springsteen about his problems. The point is that he wants Laura back. Maybe it's the cumulative effect of so many rejections. Nonetheless, he sleeps with Marie. But then when Laura tells him that she has slept with Ian he cries like a baby. One of the girls who dumped him before, Charly, returns his call and invites him to a party. He can thus realize that she's a stupid woman not worth his time. Ian confronts him at the store and asks him to respect Laura's decision. Rob would like to hit him but can't move. Laura's father dies and Rob is invited to the funeral. After the funeral, they make love in the car. So they are back together. The moment Laura moves back in, Rob meets Caroline, a sexy fan of his and a music critic, and begins fantasizing about her. Laura, instead, has taken seriously his idea of starting a music label and has organized a record release party that will also mark the official return to the scene of Rob, a legendary disc jockey. Rob is scared, especially when he learns that Laura has invited Barry's band to perform live. Rob even offers Barry money not to perform. Instead, Barry's band is a success. Rob is tired of fantasizing about women and asks Laura to marry him.
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