Taylor Hackford


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Dolores Claiborne (1995) Una donna anziana cade dalle scale, e` agonizzante, supplica la governante di finirla. La governante corre in cucina, prende un mattarello e sta per colpire l'altra in testa quando arriva il postino. Lei non l'ha uccisa, ma la donna e` morta e il postino l'ha colta con il mattarello alzato sulla sua testa. La polizia naturalmente la sospetta dell'omicidio.
La figlia Selena, che da anni vive a New York dove ha fatto carriera come giornalista, legge la notizia che la madre e` sospettata dell'omicidio della donna presso cui serviva, Vera. Selena si precipita a casa, all'isola in cui e` nata e cresciuta. La madre quasi non la riconosce. La polizia lascia che la sospetta torni a casa con sua figlia . Le due donne, sole, devono confrontare innanzitutto il loro passato.
Dolores era gia` stata sospettata una volta di un omicidio: quello di suo marito. A quell'epoca venne assolta, ma il dubbio non si dileguo` mai.
I flashback svelano la continua violenza a cui Dolores fu sottoposta dal marito, i continui litigi, le mutue minacce di morte. Dolores sognava di poter fuggire con la figlia, e per questa ragione comincio` a lavorare come governante per Vera, per mettere da parte i soldi necessari ad andarsene. Quei soldi erano depositati in un conto corrente a nome della figlia.
I flashback mostrano come Vera fosse una donna insopportabile, a sua volta frustrata dal marito.
Il detective che indaga il nuovo omicidio e` lo stesso che indago` quello del marito. E` convinto come allora che lei sia colpevole. La prima volta venne fermato dal suo capo, ma questa volta e` determinato a incastrarla. Tanto piu` quando scopre che la morta ha lasciato una fortuna a Dolores. Dolores ne era ignara, ma nessuno le crede.
Un flashback fa vedere come Vera, stanca di vivere paralizzata, si lancio` sulla carrozzella verso le scale, invano trattenuta da Dolores, e come supplico` Dolores di finirla. Ecco perche' Dolores ando` in cucina e prese il matterello.
Selena insiste che la madre assoldi un avvocato, ma soltanto perche' e` suo dovere di figlia. Dolores sente che la figlia non le crede e quella e` l'unica cosa che conta. La madre si rende conto che Selena davvero non si ricorda del passato: non e` soltanto crudele verso sua madre, ha davvero cancellato le memorie piu` fosche della loro vita familiare.
Un altro flashback rivela come Dolores scopri` il terribile segreto di sua figlia. Selena cambio` drasticamente, da studente esemplare a studente ritardata, da ragazza allegra a ragazza abulica. Messa alle strette, Selena si lascio` sfuggire abbastanza da far capire alla madre di essere stata violentata dal padre. Dolores si reco` immediatamente alla banca a prelevare i suoi undici anni di risparmi. Alla banca un direttore senza scrupoli le disse che il marito aveva ritirato tutti i suoi depositi con una scusa banale e la banca non aveva avuto ragione di dubitare della sua parola.
Dolores aveva tutte le ragioni di uccidere il marito: non solo picchiata, non solo umiliata, non solo impotente a difendere la figlia, ma anche abbandonata da tutti al suo destino, abbandonata da una societa` indifferente nei confronti del destino di una moglie.
Ma Dolores si rende conto che il trauma psicologico deve aver cancellato la memoria della figlia, la memoria di quella come di altre violenze. Selena ascolta esterrefatta il suo racconto poi le si avventa contro, disgustata. Convinta che la madre sia responsabile di entrambi gli omicidi, e incapace di provare compassione per lei, decide di partire.
L'unica persona che provo` compassione per Dolores fu proprio Vera. La megera si fece raccontare le sue disavventure e le rivelo` di essere stata altrettanto maltrattata dal marito. Anzi, le confesso` di averlo ucciso lei, causando l'incidente mortale una sera in cui stava tornando a casa dopo un incontro con la sua amante. Le suggerisce che quello e` il modo di far giustizia e di farsi restituire i soldi...
Il giorno dell'eclisse Dolores fece ubriacare il marito, lo provoco` rinfacciandogli il furto dei soldi e la violenza sulla figlia, si fece inseguire nel bosco dove aveva preparato una trappola. Lui vi precipito` all'apice dell'eclisse. Tutti pensarono che vi fosse caduto da se` ubriaco.
Dolores ha lasciato a Selena una cassetta in cui le confessa tutto cio`. Selena allora si ricorda della gita in barca durante la quale il padre le prese la mano e si fece masturbare. Si rende conto che la madre le ha sempre detto la verita`: si sacrifico` davvero per darle la liberta`.
Selena torna all'isola, in tempo per scagliarsi contro il detective che l'ha perseguitata per tutta la vita e per scagionarla davanti al giudice che deve decidere se processarla. La sua arringa appassionata commuove la madre, ma l'unica cosa che piega il detective e` la minaccia di ingaggiare un avvocato di New York.
Film molto lungo, che costruisce verita` interiori ed esterne, private e pubbliche, poco alla volta, senza fretta, indulgendo nelle proprie rivelazioni ma senza spettacolarita`.
La sofisticata struttura a flashback non viene usata per montare un thriller alla ricerca dell'assassino, ma per esplorare le psicologie devastate di madre e figlia e per ricomporne i relitti. Le due donne sono incapaci di comunicare, tanto nel presente (Selena non dice nulla di se` alla madre, la madre non puo` dirle nulla di se` che non sia sospetto di menzogna) quanto nel passato (Selena non ricorda e comunque e` convinta della sua colpevolezza).

The Devil's Advocate (1997)

Kevin e` un giovane avvocato di provincia che non ha mai perso un caso. La sua abilita` viene dimostrata un'altra volta quando riesce a scagionare un maniaco sessuale demolendo senza pieta` la deposizione della bambina che e` stata molestata. Kevin e` furibondo con se stesso quando capisce che l'uomo e` davvero colpevole, ma cio` non gli impedisce di vincere il caso. Prima dell'arringa finale, un amico giornalista gli chiede l'esclusiva sulla storia.
Sua moglie Mary Ann e` una donna bellissima con una sua carriera. Sono felici nella loro cittadina. Sua madre e` una donna molto religiosa, anche se non si sa chi sia suo padre. La loro tranquilla vita di provincia viene scossa da un'offerta d'assunzione da parte di una delle principali law firm di New York, posseduta dal potente John Milton. Invano la madre lo implora di non accettare. Mary Ann deve abbandonare la sua carriera e Kevin si trasferisce a New York. Fa cosi` la conoscenza con il prestigioso John Milton, che possiede un lussuoso grattacielo in centro a Manhattan. Milton lo prende subito in simpatia e gli procura un appartamento di lusso in un complesso di lusso. Mary Ann non crede ai suoi occhi e comincia la vita della moglie di lusso, in compagnia delle altre mogli degli avvocati. Kevin e` colpito da un'attraente italiana Christabella. Kevin si mette subito il luce vincendo un caso impossibile contro un sacerdote che sgozza capre per i suoi rituali occulti. In realta`, Kevin vince il caso perche' il suo cliente ha scagliato un anatema contro il district attorney, il quale non riesce a parlare.
A un cocktail party Mary Ann gli fa promettere di non lasciarla solo. Invece lui prima lascia che John Milton le parli da solo, distratto a sua volta dall'italiana, e poi la dimentica quando Milton convoca un meeting urgente per un'emergenza: il suo amico Alex, un ricco real estate investor ripetutamente salvato dal carcere nonostante gli infiniti casi in cui e` stato coinvolto, e` accusato di omicidio multiplo. Milton, contro il parere del socio Eddie, decide di affidare il caso a Kevin. Kevin e` ossessionato dall'italiana. A casa la moglie gli rimprovera di averla abbandonata, tentano di fare l'amore, ma lui continua a vedere l'italiana invece della moglie. La moglie comincia a sentirsi a disagio fra tutte quelle mogli artificiali. E` sotto pressione per aver perso il lavoro e si sente sola in quell'appartamento enorme. La madre viene a trovarli, e in ascensore incontra John Milton. E` sconvolta dall'incontro.
Kevin vede Eddie distruggere documenti top secret che hanno a che vedere con attivita` dell'azienda nel resto del mondo. Eddie lo mette in guardia da un ispettore governativo, Weaver. Milton accompagna personalmente Kevin alla prima seduta del processo contro Alex e lo spinge a usare la metropolitana. Nella metropolitana ha uno scontro con un ispanico al quale in spagnolo dice cosa sta facendo sua moglie in quel preciso momento. Il punk ispanico, sconvolto, abbandona il treno. Kevin crede all'innocenza di Alex, un farabutto che pero` stava facendo l'amore con l'assistente quando l'omicidio e` stato commesso.
Sua moglie e` sempre piu` sola e sempre piu` terrorizzata. Ha un incubo in cui trova un bambino in una delle stanze, ma il bambino sta giocando con le sue ovaie. Il dottore le ha detto che non puo` avere figli. E lei accusa "loro" di averle rubato le ovaie per impedirle di dare un figlio a Kevin. Kevin e` preoccupato ma decide di continuare il caso, che lo impegna giorno e notte. Eddie e` geloso del suo successo e un giorno lo minaccia per strada. Poco dopo viene assalito da due barboni e bastonato a morte. Mary Ann sembra vedere/sentire la tragedia da casa sua. La notizia non sconvolge Milton. Kevin la apprende mentre sta interrogando l'assistente di Alex. Kevin si convince che l'assistente sta mentendo e che Alex ha davvero ucciso la moglie. Poi gli ha fatto "scoprire" la sua relazione con l'assistente perche' Kevin si convincesse della sua innocenza. Erano tutti d'accordo per incastrarlo con questo caso.
La moglie e` sempre piu` folle. Lascia l'appartamento per andare in chiesa. Quando Kevin arriva, gli confessa di aver fatto l'amore con Milton. Ma Milton era in tribunale per tutto il tempo. Lei si toglie la coperta di dosso: e` nuda e ha il corpo coperto di sfregi. Lui non ha scelta: la fa rinchiudere in un ospedale psichiatrico. Le resta vicino soltanto un'altra donna dell'entourage di Milton, Pam.
Il funerale di Eddie e` come un party. Ci sono tutti. L'italiana si siede vicino a Kevin. Ma Kevin a un certo punto non ne puo` piu`. Si sente circondato da persone che lo vogliono distruggere. Esce dalla chiesa e incontra Weaver. Weaver lo supplica di ascoltarlo. Eddie stava per tradire Milton prima che venisse ucciso e aveva fatto il suo nome. Proprio quando Kevin sta per dargli retta, dopo aver appreso che il suo maniaco sessuale ha appena ucciso una bambina di diedi anni, Milton compie un gesto in chiesa e Weaver viene investito da un'auto in strada.
Al fianco di Mary Ann c'e` ora anche la madre. La madre lo scongiura di lasciare New York e gli confessa la verita` sui suoi natali. Lei si trovava a New York e venne sedotta e ingravidata da un cameriere. Kevin non vuole ascoltare la storia. In quel momento Mary Ann si rende conto che anche Pam e` uno dei mostri che la ossessionano e le si rivolta contro. Poi, mentre Kevin sta disperatamente tentando di forzare la porta per soccorrerla, prende un pezzo di vetro e si taglia la gola. Kevin chiede alla madre di finire la storia: Milton e` suo padre. Evidentemente Milton ha seguito la sua carriera e a un certo punto ha deciso di riprenderselo.
Kevin esce dall'ospedale. Per strada non c'e` nessuno, soltanto Pam che lo invita ad andare da "lui". Kevin irrompe nell'ufficio di Milton con una pistola, ma i suoi colpi vanno a vuoto. Milton confessa di essere il demonio. Kevin non ha mai perso un caso perche' Milton glieli ha fatti vincere tutti. Kevin ha sempre avuto la possibilita` di dire di no, ma non l'ha fatto, succube della sua vanita`. Anche l'italiana e` li`, e il demonio gli rivela che si tratta di sua sorella. Il suo piano e` di far si` che loro due adesso facciano un figlio, l'Anticristo. Ha scelto due avvocati perche' quello e` il nuovo sacerdozio. Gli avvocati possono sconvolgere il mondo rimettendo in liberta` uno dopo l'altro i peggiori delinquenti, come Kevin ha fatto per tutta la sua carriera. La ragazza si spoglia e lo tenta. Lui sente che non riesce a resistere, punta la pistola alla tempia e si suicida. Suicidandosi, Kevin vince anche il suo ultimo caso.
La camera prende fuoco, Milton brucia, l'italiana si rattrappisce e diventa una mummia, tutto scompare. Kevin si risveglia nel bagno del tribunale della sua cittadina di provincia. Il reporter gli sta chiedendo l'esclusiva sulla storia del maniaco sessuale. Kevin torna in aula e rinuncia a difendere il suo cliente. Kevin sente di aver vinto davvero questa volta e si lascia subito andare al desiderio di diventare una star per questa sua scelta clamorosa. Ma il giornalista e` Milton, che sorride: ancora una volta a vincere e` lui, perche' Kevin e` di nuovo vittima del suo peccato preferito, la vanita`.
Proof Of Life is a generic entertainment vehicle, sort of war movie and romantic melodrama. There is no message and no major thrill. Just a predictable story with predictable characters. In the middle of Chechnya's civil war, a western agent pays ransom to the Russians for old man. An helicopter comes to rescue them just in time. The agent later reports coolly to the board of his insurance company. They specialize in solving kidnapping case. Meg Ryan and her husband Peter have lived in south America for a while. He is building a dam so that an oil company can build a pipeline in the jungle. She is tired of that life, he wants to finishe his job. One day terrorists kidnap Peter and his company hires the expert in ransom. But it turns out that the company stopped paying the insurance policy. The ransom expert is ready to fly back home. Peter's sister and wife are left in the hands of a dubious local detective. But at the last minute the expert comes back and helps them for free. In the meantime Peter is being dragged to the camp in the mountains, always chained. While the expert is negotiating the ransom, Peter tries to escape with another prisoner but is captured again and almost shot by the soldier who hates him. The ransom expert cannot make contact with the terrorists anymore and also suspects Peter is dead. But the other prisoner reaches the town and provides information about the camp. The expert decides to organize his own private army to rescue Peter. After a complex operation, the mercenaries succeed and Peter gets back home. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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