John Huston


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Figlio di un attore di Hollywood, trascorse una gioventu` agiata, che lo porto' a praticare i mestieri piu` disparati (pugile, soldato nella cavalleria messicana, giornalista), con brevi parentesi di teatro e una lunga gavetta di attore e sceneggiatore presso Wyler House Divided, 31), Walsh High Sierra (1941), Hawks Sgt York (1941), Litvak Amazing Dr. Clitterhouse, 38) etc.

Alla regia esordi` nel 1941 con Maltese Falcon, tratto da Dashiell Hammet; fu questo film a creare il genere del "noir" poliziesco. Con questo film il genere gangster (che Huston aveva contribuito a rivalutare con High Sierra) viene superato dal giallo d'azione che si serve degli stessi elementi, in cui l'eroe e` non piu` il criminale ma l'investigatore. Il cambio di prospettiva comporta una psicologia totalmente diversa: ora l'eroe e` in lotta contro le oscure forze del male, solo in un mondo pieno di insidie, stimolato non piu` dalla brama di ricchezza e potere ma da un salario e da un giuramento.

A rich, elegant and attractive woman walks into the office of a San Francisco private detective and hires him to find her sister Corinne, who elopes from New York with a dangerous gangster, Floyd. The detective, Sam, and his partner Miles accept the case. Miles volunteers to keep an eye on a meeting between the woman and the gangster. Suddenly the scene changes: Miles is shot in the middle of the night and falls into a ravine overlooking the ocean. The phone wakes up Sam: someone tells him that a man has been killed. He rings his assistant Effie and gives her the news, then goes to see the body and talks to his friend officer Tom. He volunteers precious little information to the police and sounds mostly indifferent to the death of his partner. The newspaper report the news that a detective was killed while shadowing the gangster. Later, the police come to Sam's house: Floyd has just been murdered. Back at the office, Sam receives a visit from Miles' wife, Iva. She thinks he killed her, but also tries to kiss him: they have had an affair, but he is also indifferent to her love. When the widow walks out, his assistant Effie walks in and sits on his desk, and casually implies that she killed her husband. Sam's reaction is simply to ask Effie to get rid of Miles' desk and to remove his name from the name of the firm. The mysterious customer invites Sam to a meeting. She tells him that her real name is Brigid and that she lied to him: Floyd used to be her bodyguard but then betrayed her. She hires Sam again, but this time to find out who is behind the killings. At the office, Sam receives the visit of a new customer, the effeminate Joel, who offers him a huge amount of money to retrieve a valuable statuette. But then he pulls out a gun and demands to search the office, suspecting that the statuette is there. When he finally gets rid of the odd homosexual, Sam walks outside. He realizes he is being followed and has to elude his follower. Suspecting a link between Joel and Brigid, he visits Brigid and confronts her: instead of the innocent aristocratic lady, she now appears to be a dangerous duplicitous woman with a shady past. Ignoring her pretenses, Sam even kisses her. Determined to find out the truth, Sam organizes a meeting between them and Joel. When Joel arrives, he tells Sam that someone is watching the place. Brigid claims she doesn't have the statuette (the "falcon") but that she knows where Floyd hid it. They have clearly known each other for a long time. Joel reiterates his offer to purchase the statuette for a huge amount of money. Brigid tells him that she fears the "fat man", a name that intimidates Joel too. The police interrupt their meeting: they suspect Sam killed Miles too, besides Floyd. Their theory sounds amateurish, but they hear Joel's cry for help and enter the apartment. Joel accuses Brigid of trying to kill him. The two police officers are so dumb that they believe the explanation that Sam invents on the fly. Left alone with Brigid, Sam demands the story of the "falcon". Brigid tells him that she, Floyd and Joel were hired to steal it, but then betrayed each other. So now she admits being also a thief. But Sam tells her flatly that she is lying, and she admits it. So she's also a liar. Instead of being angered by her behavior, Sam makes love to her. The following day he visits Joel at the hotel where he is staying. While he waits for him to come downstairs, Sam confronts the man who has been following him. Joel doesn't want to talk to Sam anyway. Back at the office, Sam finds Brigid, who is scared because someone was in her apartment. Later, Iva confronts him, clearly jealous. Sam even suspects aloud if she killed her husband. Sam receives an invitation to meet with the boss of the man who was following him: the "fat man". This man, Kaspar, behaves like an erudite gentleman, but, ultimately, he is after the statuette just like the others. And, just like the others, he does not tell Sam what the statuette is all about. Kaspar seems only interested in finding out if Sam can be useful in retrieving it. When they meet again, Kaspar finally talks. The "falcon" is worth a fortune. Kaspar had tracked it down and hired Joel and Brigid to steal it. But they betrayed him. He offers Sam a sum of money which is ten times what Joel offered him. But Kaspar has drugged him, and Sam soon falls to the ground. He sees Kaspar and Joel leave the apartment. When he regains consciousness, he searches the apartment and finds that Kaspar has circled a newspaper article about a ship. Sam dashes to the port, only to find the ship in flames.
Sam returns to his office. A wounded man walks into it and drops the "falcon" before dying. He was the captain of the ship. Brigid calls: she is in danger. Sam leaves the statuette at a bus station and then gets a taxi to the address that Brigid gave him. Sam goes back to his apartment. He finds Brigid waiting for him. They enter his apartment and find Kaspar and Joel (and Kaspar's hit-man) waiting for them. They can now negotiate for the statuette. Sam is also interested in finding a scapegoat for the police, and demands Kaspar's hit-man, implying that the little gangster did kill at least Floyd and the captain. Kaspar and Joel (who now seem to be working together) accept. Kaspar also admits that his hit-man killed Floyd, and explains why: Brigid and Floyd had been accomplices in hiding the falcon, leaving it with the captain of the ship. Kaspar had Floyd killed to intimidate Brigid. The captain, instead, was killed when Joel and Kaspar learned of the arrival of the ship and tried to steal the falcon from him. Kasper and Joel had already caught up with Brigid and forced her to confess where the wounded captain was headed. They forced Brigid to call Sam for help, so that they could prevent the captain from delivering the falcon to him, but they were too late. Bottom line: Sam is paid with the hit-man (as the fall guy) and money. Sam delivers the statuette, but it turns out to be a fake. Evidently, the owner let them steal a fake and kept the original well hidden. Kaspar and Joel don't waste time making plans to resume their worldwide quest for the statuette. Sam waits for them to leave and then calls the police. Now he can confront Brigid about Miles, and she confesses that she killed him to place the blame on Floyd and get rid of him. Sam admits that he indeed loves her, but, at the same time, he will never be able to trust her, so he might as well turn her in to the police. Which he does. So the police arrest all of them: Kaspar, Joel and Brigid. All for a worthless statuette.
A mixture of motives from Lang and Sternberg.

Huston approfitta della nuova situazione per impostare un discorso fatalista sulla sconfitta esistenziale. La cinica e violenta sceneggiatura di Hammet e il carisma maledetto di Bogart furono perfetti per questo scopo. L'investigatore e` una via di mezzo tra il perfido criminale e lo stoico giustiziere. Lotta innanzitutto per la propria sopravvivenza. Huston indugia sulla girandola di loschi avventurieri che danno la caccia al gioiello, distaccato e sardonico, ambiguo e onirico. Il suo stile narrativo, secco ed essenziale, buio e anemico, toglie enfasi agli accadimenti. Il codice di moralita` di Hollywood e` irrimediabilmente vilipeso.

In This Our Life (1942) is a powerful passional melodrama and a memorable portrait of a wicked, amoral woman.

The owner of a tobacco company is an old man whose bitter and resentful wife is invalid and confined in bed. His two daughters are wildly different: one, Roy, is quiet and homely, sincere and gentle, while the other, Stanley (Bette Davis) is reckless and independent, cynical and selfish. Stanley is also the favorite of uncle William. She is engaged to attorney Craig, a decent fellow but, according to uncle William, unfit for the job of taming and providing for such a hot head as Stanley: Craig is a good-hearted intellectual, more interested in civil liberties than in business. Her sister is disappointed that Stanley does not confide in her anymore as she used to. A bigger disappointment is that her husband, whom she loves very much, is clearly unhappy with her, and finds an excuse to leave town. The following morning the family realizes that Stanley is gone. It doesn't take long to find out that Peter also disappeared. The hearless Stanley has seduced her sister's husband and eloped with him. Roy and Craig console each other, while Peter and Stanley get married. Stanley drives Peter to drinking, while Roy drives Craig to fall in love with her. Craig is reborn. Roy has always protected Parry, the good, hardworking, studious black employee of her father, and, hearing that he dreams of becoming an attorney, she finds him a job at Craig's law firm. The bond between Roy and Craig is increased, not weakened, when Craif refuses a generous offer from uncle William to stop defending blacks. Craig and Roy decide to get married.
All seems going well for Roy and Craig, but that night the phone rings: Peter has committed suicide. Stanley returns home, pretending to be sorry, and Roy is willing to forgive her. In reality, she would like to get Craig back. She visits Craig at the office, and asks him to meet her at a club. Then she drives to the club and waits. But Craig never comes. Furious and drunk, Stanley gets back in the car and drives back home, recklessly as usual, and runs over a mother and her child who were crossing the street, killing the child. She drives away without stopping, but witnesses have recognized her sport car. The following morning the police come to interrogate her, and she claims that Parry used her car. As a black boy, he is an easy culprit: the police didn't even doublecheck Stanley's story. But Roy does, and she finds out that, as usual, Stanley is lying. Craig tests Stanley: she takes him to jail to confront Parry, and Stanley shamelessly tells Parry that he has to admit causing the accident if he wants her help and the help of her powerful uncle. Craig then asks her to buy flowers from the dead child, and finally detects a bit of nervousness. Back home, he confronts her: she keeps lying in front of her parents and of Roy, until Craig tells everybody that she had given him an appointment. He, Craig, is the witness who can destroy her alibi: she was not home that evening, but at the bar waiting in vain for him. Stanley finally admits her guilt. But then she runs away in the same car, looking for help from her uncle. Her uncle has just been notified that he only has a few months to live: instead of feeling sorrow, she yells at him that he is an old man anyway. Chased by a police car, Stanley drives off a cliff and dies.

Durante la guerra diresse alcuni documentari e Across The Pacific (1942), un complesso film spionistico che anticipa i film di James Bond, e che fa leva sull'ambiguita` dei personaggi. The gloomy atmosphere is reminiscent of film noir and expressionism.

A few days before the Pearl Harbor attack that caused the USA to enter World War II, Rick (Humphrey Bogart) is a captain who is court-martialled and discharged from the USA army for stealing. Hoping to find work with the Chinese nationalists, Rick buys a ticket on a Japanese ship to China via the Panama Canal. The travel agent who sells him the ticket seems to be interested in his name, and later a Japanese man enters his apartment before he does. Rick doesn't see any of this, and packs his luggage. On the ship Rick meets a woman, Alberta, who immediately falls in love with him, and a professor of sociology, Lorenz, who is headed for the Philippines and whose Japanese assistant whispers something to him with a gloomy expression. Rick tells the professor that he would fight for any country, and Lorenz tells Rick that he admires the Japanese and seems very interested in Rick's knowledge of artillery. Alberta gets seasick and Rick makes fun of her. Then Lorenz gets Rick drunk and Alberta makes fun of him. The ship stops in New York and the passengers disembark. Rick tells Alberta that he needs to borrow money from a friend, and then walks around the town as if he were trying to avoid being lost. He meets a colonel and so we find out that he is an undercover agent and the whole court martial affair has been manufactured by the intelligence service. The colonel knows everything that happened on the ship and warns him against a new Japanese-American passenger, Joe, besides confirming that Lorenz is a Japanese spy. In the meantime the lively and comic conversations with Alberta continue. When they take a taxi to return to the ship, Rick sees a Philipino man wearing a gun. He follows him into the ship and stops him before he can shoot his intended target: Lorenz. Lorenz explains that the Philipinos don't like him because he is a sympathyzer of Japan, while they witness the summary execution of the hitman by Lorenz's Japanese assistant. Joe introduces himself while Rick is retiring to his cabin. Alberta has figured out that there is something fishy about Rick's behavior but still trusts him as a lover and even potential husband. She notices something odd: Lorenz has changed assistant but the new one uses the same name as the old one. Lorenz, who now trusts him after Rick saved his life, gives Rick some money hoping that he will accept to sell military secrets. On the deck Joe humiliates Rick by proving that Rick cannot strike him, as Joe moves faster. The captain announces that the ship has been denied passage through the Panama canal. The passengers disembark and move to a hotel. The hotel owner is Rick's old friend Sam, who tells him that everybody knows of his trouble with the military justice. Lorenz demands that Rick finds out the schedule of patrol planes over the canal, and finds out in a few hours. Rick walks into a bank pretending to open an account but instead one of the clerks is a member of the intelligence service, waiting for Rick's report. Rick tells him of Lorenz's demands and the contact promises to deliver the information, that will help Rick gain even more credibility with the spy. The contact also tells him that Alberta has lied to him: she lives in New York and she travels a lot. We see the date on the newspaper: the day before the Japanese attack on Pearl Harbor. Just when Rick is confronting Alberta about her lies at a restaurant, Joe joins them and gives her a chance to leave. Rick heads back to the hotel and asks Sam for the key to Alberta's room. While he is searching it (he only finds photos of an exotic location), Lorenz walks in. He asks him to stop seeing Alberta. Then the two argue about the price for the information that Rick has obtained on the patrols. They both bluff and at the end Rick accepts Lorenz's price. But then Lorenz's assistant hits him from behind and Rick blacks out. When he wakes up, Lorenz has left the hotel. Rick phones his contact that the schedule of the planes must be changed, but his contact is shot dead. Sam has precious information for him. He sends him to meet a man in a movie theater who tells him to check out a nearby plantation (where some heavy crates were dispatched from the ship). Seconds later a woman screams: the man has been killed. Everybody leaves the theater except for Rick, who has to fight with the two killers backstage. Rick survives and takes a taxi to the plantation. He walks through the jungle and discovers a crew that is assembling a bomber. The guards catch him and takes him to the house, where he finds both Lorenz, Joe and... Alberta. A drunk old man walks down the stairs, hardly capable of standing up on his own. Lorenz explains that Alberta is the daughter of the plantation's owner, and Alberta swears that she has nothing to do with the plan: she just rushed to her father's when she sensed trouble. The spies have been blackmailing Alberta's father because of his shady past. Lorenz and his assistant (in reality, a pilot of bombers) head for the plane, while Joe watches the hostages. Alberta's father tries to overcome Rick who shoots him dead, but gives Rick a chance to grab his gun. Rick runs outside and finds a machine gun with thich he shoots down the plane. He then machine guns the rest of Lorenz's gang. Lorenz tries to commit suicide but is too coward. Rick and Alberta walks out holding hands while the USA patrol flies on time over the plantation,

Alla fine della guerra pote` riprendere il discorso interrotto. Treasure Of The Sierra Madre (1947), replico' i temi del film d'esordio in un'ambientazione western ancora piu` inquietante. La trama e` un apologo sociologico e psicologico sulla rapacita` umana, sul godimento della caccia, sulla solitudine esistenziale, sulla solidarieta` virile e infine sull'inesorabilita` del fallimento.

Bogart e il suo amico americano, due nomadi sbandati che vivacchiano in Messico, incontrano un anziano cercatore d'oro (interpretato dal padre di Huston) che li affascina con le sue storie. Con i soldi ottenuti dal datore di lavoro che era scomparso senza pagarli e con quelli vinti a una lotteria, i tre allestiscono una spedizione per andare a cercare l'oro Il vecchio li guida sul posto. Lavorano alacremente e presto vengono premiati dalla scoperta di un ricco filone. Cominciano allora i dissensi e le diffidenze. Accolgono con i nervi a fior di pelle un intruso e stanno per liquidarlo quando vengono aggrediti dai banditi; durante lo scontro l'intruso muore e l'esercito arriva in tempo a sgominare la banda. I tre decidono di tornare a valle con il bottino. Lungo la strada un capo indiano chiede aiuto per il figlio malato e, quando il vecchio lo salva, lo invita a restare al villaggio. Il vecchi accetta e affida la propria parte agli altri. Bogart diffida del compagno e, per prevenirlo, gli spara; convinto di averlo ucciso, si impossessa di tutto l'oro e prosegue da solo. Ma i banditi lo uccidono per rubargli gli asini: ignari, buttano via l'oro. In paese gli asini vengono riconosciuti e i banditi finiscono fucilati. Il vecchio ha nel frattempo trovato l'altro compagno ancora in vita e lo ha salvato $$$$meglio di Gesu', questo vecchio$$$$ Quando insieme scoprono il luogo del delitto e vedono che l'oro e` stato buttato via, scoppiano a ridere. Il vecchio torna dagli indiani e l'altro se ne va in paese. Il loro fallimento e` comunque eroico, perche` simbolizza la stessa avventura umana. La loro nobilta` e` la nobilta` dell'esperienza, come per gli eroi di Conrad e di Hemingway. La figura metafisica del capitalista rapace (self-made man, sottoproletario) degradato progressivamente fino alla follia a causa dell'avidita', e` un implicito duro atto di accusa contro i valori mitici su cui e` stata edificata la nazione americana. Il paesaggio arido e infernale, abitato da relitti e fantasmi umani (I poverissimi indios, i banditi imbecilli) aggiunge un tocco metafisico.

Continuando nella sua carriera di formidabile regista di romanzi, Huston diresse Key Largo (1948), tratto da Anderson, e` un gangster kammerspiel, angoscioso e claustrofobico, che deve molta della sua efficacia alla fotografia di Freund, all'interpretazione di Bogart e al testo teatrale di Anderson. Qui Huston, abbandonata la parabola filosofica, e` interessato unicamente al confronto fra diverse psicologie.

Frank (Bogart) torna dalla guerra e va a trovare il padre paralitico e la bella vedova (Bacall) di un suo compagno morto eroicamente. Bogart e` pero' disilluso dagli ideali in cui credeva perche` il mondo non e` cambiato. Durante un temporale quattro clienti dell'albergo si rivelano gangster e prendono tutti in ostaggio. Il capo, Johnny (Robinson), e` un famigerato boss della malavita, sua moglie una ex-cantante adesso alcoolizzata. Il vecchio vorrebbe poter fare qualcosa, ma lo deridono. Robinson spara una rivoltellata a Bogart e lo sfida a sparare, ma Bogart getta la pistola perche` non gli importa di morire. La raccoglie il poliziotto, ma la pistola e` scarica e Robinson lo uccide. L'uragano blocca le comunicazioni con l'esterno. Bogart sopporta altre umiliazioni senza battere ciglio. Lo sceriffo scopre il cadavere del poliziotto, ma Robinson lo convince che ad ucciderlo sono stati degli indiani, uomini che in realta` cercavano soltanto rifugio nell'hotel. lo sceriffo da` loro la caccia e li uccide. Rrivano i gangster che Robinson sta aspettando: consegna loro una borsa di banconote e poi obbliga Bogart ad aiutarli a fuggire in barca. La alcoolizzata, vistasi abbandonata, ruba a Johnny la pistola e la passa di nascosto a Bogart una pistola. Alla prima occasione Bogart i sicari e infine il boss. E al ritorno conquista cosi` la bella.

We Were Strangers (1949), thriller fantapolitico, conferma l'etica anti-fascista di Huston.

A politician praises the president who brought order to Cuba and intimidates his fellow members of parliament into passing a law outlawing the opposition. The event marks the beginning of a wave of repression and persecution. Three people in a car drive around distributing leaflets against the dictator but the police shoots at them and captures one. Manolo is one of the two who survived. His sister China witnesses how an assassins kills Manolo in the street. The third man of the car shows up at Manolo's funeral and introduces himself to China as a member of the resistance. China wants to join the group. She meets the head of the secret society, who immediately entrusts her with creating an alibi for one of them, Tony, at the bank where she works. There she sees the very man who killed her bother: he is the chief of police, who is now investigating how the revolutionaries receive money from the USA. China can't wait to kill him but Tony, an expatriate who has returned to fight against the dictator, has a better plan that would kill them all, from the chief of police to the president in person. China does not hesitate to approve the plan, even after warned that innocents will be killed. The plan is to dig a tunnel from China's house to the cemetery. Another group will kill a high-ranking member of the government. Tony's unit will dig the tunnel under the cemetery to the family tomb of this person and plant a large bomb under it. During the funeral, the bomb will be set off to blow up the entire government. To make sure that everybody will attend the ceremony, Tony picks a popular politician, that even some revolutionaries like. He has no moral scruples, as long as his plan will succeed in killing the dictator. Tony and other men start living and working in the house's cellar. The chief of police seems to suspect something because he has someone follow CHina. One night he shows up with food and drinks at her place. Tony and his men hold their digging. The chief of police gets drunk and declares his love to China, only to collapse to the floor. His driver takes him back home. The disgusting scene only increases China's hatred. She falls into the arms of Tony and decides to personally join the digging, since the men are getting exhausted and even going crazy. The police chief interrogates at the bank, in front of everybody, and this time he accuses her of being in cahoots with Tony, and accuses Tony of being a revolutionary agent. He threatens to kill her if she does not cooperate.
The men reach the family tomb of the designated victim. Another unit kills the designated victim. Tony calls the bomb maker. Everything is getting ready for the big day, except that the family of the deceased decides to bury him in another cemetery. It is a pathetic failure for Tony's plan.
His men are now concerned with shipping him out of the country. He's the only one that the police knows. If he gets arrested, he may give their names. In order to pay for his way out, China cashes a cheque at the bank that betrays her, but not before she has given the cash to a friend and asked him to deliver it to the man who is arranging the passage. The police follow her and surround the house. She was hoping that he had already received the money and fled. Instead he has waited for her and is still in the house. They are trapped. They grab a machine gun each and resist to the police. Tony even starts throwing dynamite at them.
What they don't know is that the revolution has started. Tony is hit and dies just before the revolution wins.
The rushed happy and melodramatic ending is ridiculous and totally implausible.

The Asphalt Jungle (1950), tratto da un libro di W. R. Burnett, ripete la struttura narrativa di Treasure (un gruppo di avventurieri da` la caccia alla fortuna ma e` destinato al fallimento) e la formalizza nel genere del "caper film", chiuso fra pochi personaggi e arroccato intorno alle loro psicologie. Il moralismo di Huston si sfoga qui alludendo a imbarazzanti paralleli tra il mondo della malavita a quello degli affari.

The Asphalt Jungle (1950) is a hard-boiled caper movie.

Dix is picked up early in the morning (in a deserted city) by the police on suspicion that he is behind a robbery, but the key witness, fearing for his life, refuses to recognize him. The police chief is furious with the lieutenant for the long list of unsolved crime. He also warns him that one of the most dangerous criminals has been released from prison and has taken a train for the city. Doc, an elderly gentleman-like man with a German accent, has, in fact, arrived, and visits a bookie, Cobby, to propose a huge heist, that he has carefully researched and planned. Dix walks in: he is violent, arrogant, impulsive. He walks out furious when Cobby asks him to pay his debt. Dix's friend Gus, the bartender, tries to help Dix raise the money by calling his friend Louis, a professional "boxman" (safecracker), who has a wife and child to feed; while prostitute Doll begs Dix to let him stay at his apartment because the police has raided her brothel. The bookmaker introduces Doc to a rich attorney, who is willing to fund his plan, and has a cute dumb blonde hidden in his office who pretends to be his niece, Angela (Marilyn Monroe). In reality, the attorney is almost bankrupt, because of his expensive lifestyle (including Angela), The attorney tells his right-hand man, Bob, a detective, that he is planning to fool Doc and keep the loot. Bob advises him to get from the ambitious Cobby half of the cash needed to fund the heist. The deal is made, and Doc proceeds to select his team: Gus as the driver, Dix as the gunman, and Louis as the safecracker. In the meantime, the lieutenant has warned Cobby that he may arrest him to show off in front of his boss (the two are obviously friends).
Characters are introduced one by one, with just enough psychological depth to create a sinister counterpoint, while sinking deeper and deeper into humankind's underworld. As characters float around, the full extent of corruption is revealed.
The night of the heist the attorney's invalid and lonely wife begs her husband to stay home, but he finds an excuse and leaves. The heist works like a clockwork. Doc has taken into account every detail. Except one: the blast of dynamite to open the safe triggers a burglar alarm. The trio delivers the jewels to Doc, who takes off, but Dix has to stop a nightwatchman whose gun accidentally wounds the safecracker. Gus takes Louis home, while Doc and Dix deliver the jewels to the attorney. The attorney and his gunman Bob try to take the jewels without paying the gang, but Dix kills Bob (and is wounded).
Doc and Dix hide in an apartment, while Gus is harassed by the police. The attorney, questioned for Bob's death, has an alibi, kindly provided by his lover Angela. The police are convinced that Doc was the mastermind of the heist and post "wanted" signs. A taxi driver who has delivered Doc at Cobby's place informs the police, and the lieutenant forces Cobby to cooperate. The police soon gets a confession from Angela and arrests the attorney (who commits suicide rather than face his wife). Gus is also arrested, while Louis has died and is being buried. In the meantime, Doc and Dix are hiding at Doll's place. Their jewels are now useless. They split: Doc hires a cab (driven by a German), while Doll offers to drive Dix to his childhood farm in the prairie.
Doc is arrested in a town where he is trying to seduce a girl. The corrupt lieutenant is also arrested, probably because of Cobby's testimony. Dix and Doll are running against the time, as Dix is bleeding to death, but they make it in time to the farm in the middle of nowhere, where he dies.
There is no protagonist until the end, when Dix is the only survivor of the gang, and his dream becomes the ultimate meaning of the film. He was not a hardened killer, but only a child with a dream. The "asphalt jungle" that seems to be taking over the city hides a slaughter of failed dreams.
Il romanticismo pessimista di Huston tocca qui il suo apice, nella strage di sconfitti. Ciascuno era alla ricerca della felicita` e questa e` stata la sua debolezza.

Continuando nella serie di trasposizioni, venne Red Badge Of Courage (1951), massacrato dai produttori perche` considerato troppo antimaterialista; poetico e allucinato, il film e` un esperimento nell'uso dei colori.

The African Queen (1952), sceneggiato da Agee e` la sua prima commedia, il primo film a lieto fine. L'umanita` di Huston ha modo di mostrare l'altra faccia, quella di una partecipe e commossa sensibilita` per l'immane sforzo degli uomini nella lotta contro la natura. Il film e` un colorito, spettacolare e comicissimo tour de force di effetti scenografici e di trovate narrative. Anche qui il merito non e` soltanto del regista: i protagonisti, Hepburn e Bogart, sono responsabili di molte scene e, soprattutto, del tono medio "leggero"

Alla vigilia della prima guerra mondiale, Bogart e` un mercante solitario che naviga i fiumi dell'Africa equatoriale rifornendo gli avamposti della civilta'. Uno di questi e` la missione retta da un invasato pastore che vive nel villaggio degli indigeni con la sorella, vergine, bigotta e zitella, completamente isolato dal resto del mondo. Allo scoppio della guerra un gruppo di soldati distrugge il villaggio e trucida il religioso. Quando Bogart torna con le provviste, trova la donna sola e sconsolata. La porta via, e durante i primi giorni di viaggio deve adattarsi allo stile puritano e freddo della Hepburn: sussiego, decoro, orrore per la sporcizia e l'alcool che regnano sulla barca. Nel suo vestito bianco, riparandosi sotto l'ombrellino dal sole torrido, la Hepburn cerca di mantenere le distanze dal vecchio lupo di mare dai vestiti stracciati e la barba mai rasa. Ma la notizia che un'importante nave da guerra tedesca e` nascosta in un lago li` vicino, accoppiata al fatto che sulla nave ci sono diverse casse di dinamita, le fa venire la sconsiderata idea di compiere sabotaggio. Nel suo impassibile naive, la Hepburn espone cocciuta e orgogliosa la sua idea e invano Bogart cerca di farla ragionare. Alla fine, senza sapere neppure lui perche', cede e acconsente. Durante la discesa del fiume la loro intimita` cresce forzatamente: soli nella giungla in condizioni precarie si trovano in diverse situazioni scabrose. Piano piano la maschera di distacco della Hepburn si scioglie. Bogart si spella le mani e rischia la vita per mandare avanti la barca e lei fa del suo meglio per aiutarlo. Nulla li ferma: ne` i coccodrilli, ne` le rapide, ne` una fortezza nazista, ne` le sanguisughe della palude. Quel viaggio ha ormai un altro scopo che lo giustifica anche se la missione e` impossibile e anche se forse non raggiungeranno neppure il lago. Non lottano per far saltare in aria la nave, ma semplicemente per far durare il viaggio. Il cafone si addolcisce e, tutto sommato, e` felice di essere domato da un'agguerrita donna per bene; e l'austera zitella si apre alla vita. Sorride, si sporca le mani, scopra l'amore (prima sentimentale e poi fisico). Sono due esseri abituati a vivere soli, senz'affetto, ed ora nella mezza eta', sentono il bisogno di avere un compagno con cui lottare per qualcosa.

Commedia battibecco, avventura esotica, bellico, commedia sentimentale. Un'impresa ciclopica, portata a compimento da due anonimi, inutili reietti senza alcuno scopo apparente. Memorabile la scena delle sanguisughe $$$sono d'accordo, davvero grandiosa$$$, quando Bogart, pur sapendo a cosa va incontro, scende di nuovo in acqua a tirare la barca, visti inutili gli sforzi di far leva sui remi nella palude.

Una lunga odissea, un poema della forza di volonta'.

Finalmente raggiungono il lago e possono mettere in atto il loro proposito: un rozzo siluro costruito da due dilettanti manda in frantumi l'orgoglio della marina tedesca. Ma il tutto avviene in maniera tutt'altro che eroica: la barca affonda prima, vengono arrestati dai nazisti che sulla nave li sposano e poi si apprestano ad impiccarli come spie. In quel momento la nave urta il relitto e affonda. Il regista lascia i due sposini mentre nuotano allegramente, circondati dall'acqua, senza meta.

Moulin Rouge (1952), based on the novel by Pierre La Mure, e` una pittorica biografia del deforme artista Toulose Lautrec, morto alcolizzato, figurativamente innovativa.

At the end of the 19th century in Paris the Moulin Rouge is the stage for luxuriant, exuberant dance shows. The painter watches and draws non-stop. He knows them all. Two rival dancers, one white and one black, first compete in acrobatics and then in catfight. The famous chanteuse Jane is sad because she can't find love. When the theater closes and all the audience has left, the painter stands up and we finally see that he is a midget. As he walks home, a flashback shows how he grew up in a huge mansion, heir to a aristocratic family, but one day fell from the stairs and was left a cripple for life, repulsive even to his own sweetheart. Eventually he decided to live the life of a painter. The flashback is over and the midget is approached by a fearful prostitute, Marie. She is being chased by a police inspector and the painter protects her telling the inspector that she has been with him all evening. He takes her home, where she takes a bath and spends the night. The following morning he gives her money to buy a dress. She disappears for a few days. When she comes back, he is clearly jealous. She wants more money: she demands to be paid for the portrait he painted of her. Hysterical, she leaves him. But they are soon together again, and he even takes her to a fancy restaurant where the president dines. They argue again. She begs him to let her in, he refuses. When his mother visits him, he tells her the truth about the prostitute, and she understands. Henri hires a coach and looks for Marie all over Paris. He finds her drunk in a smoky club. Rejected, he returns home and opens the gas to commit suicide. But then he can't resist the temptation to finish his paintings. After a long absence, Henri returns to the Moulin Rouge, where things haven't changed much (the blonde Jane is gorgeous and vain as usual, the two dancers still fight). He paints a poster for the club, that is posted all over the city. That draws the attention of his father, who is disgusted to see the family's name on such as piece of trash. The old man all but disowns his son. Henri coldly comments that the old man never helped him anyway. Henri's poster brings huge crowds to the Moulin Rouge, but the owner is not happy: he misses the good old days of when he was avantgarde. Now his club has become part of the high society. Instead of outrageous its acts are considered respectable. On his way to an exhibition of his paintings, Henri spots an elegant woman by the river, as if she wanted to jump. He stops the coach and tries to talk to her, but she simply walks away. The exhibition is a success despite the fact that Henri shows up drunk. One day Henri is chatting with Jane in a department store when the mysterious elegant woman, Myriamme, appears. Jane knows her and introduces them. Myriamme attends a show by Jane, and Henri has a chance to chat alone with her. It turns out she is a widow and is an admirer of his paintings. Of all of his paintings she purchased the one of Marie. At the horse races Myriamme is approached by a suitor, but she is only interested in Henri. During a boat ride she asks him about the prostitute, as if jealous. Another night Myriamme tells Henri that her suitor has proposed to her. Henri simply congratulates her. Despised for too long, he is now incapable of accepting real love. When he receives a farewell letter from her that proves how much she loved him, Henri desperately searches for. He cannot find her and gets drunk again. One night the police inspector in person offers to take him home because Henri cannot stand up. He collapses and is mortally wounded. On his death bed, his father informs him that his paintings will be displayed at the Louvre, and asks for forgiveness. He sees his friends from the Moulin Rouge enter the room and perform their act.
Other than the deluge of colors, there is little to redeem this conventional story.

Beat The Devil (1954), sceneggiato (e in gran parte improvvisato) da Truman Capote, e` un caper movie che si configura come un'auto parodia del film giallo. La trama ha al centro il solito gruppo di avventurieri, ma questa volta il tono e` scherzoso. E` un film molto minore.

In a small Italian port a USA citizen, Billy (Humphrey Bogart), and his wife Maria (Gina Lollobrigida) are nervously waiting for a ship to be repaired. Their destination is Kenya. They read in the newspaper that someone has been murdered, and Billy gets nervous. They are followed by a quartet of adventurers, led by the arrogant Peterson, who seem to be in cahoots with them but at the same time Billy suspects that they killed the man. They are all going to Kenya in order to find a uranium mine. The four need Billy because he has the connection. A British couple, Harry and Gwen, who are stranded in the same town for the same reason is intrigued by these mysterious characters. Billy invites them to dinner. Gwen, in particular, is thrilled at the idea that Billy is plotting something. Gwen is fascinated by Billy. Billy flirts with her, mainly because she wants him to. She keeps talking and probably says more than she would like to: she tells Billy that Harry is an astute businessman who has bought land in Africa because that land has valuable deposits of minerals used for atomic energy... One of the four sinister accomplices, Julius (Peter Lorre), is eavesdropping. Julius visits Billy and Maria and delivers a confused speech about trust. In the meantime Gwen boasts with Peterson of her husband's aristocratic background and financial strength. She tells him yet another story: that Harry is on a spiritual mission. However, when the husband arrives, she changes the story. She sounds like a passionate reader of feuilletons. Peterson concludes that they are two dangerous competitors for the uranium mine. Billy is testing Harry when they run into one of the foursome, an impulsive major who sympathyzes with the fascists and the nazists. Billy opens Peterson' eyes about Gwen, who is not a very informed schemer but simply an unqualified liar. After a farcical car accident everybody thinks that Peterson and Billy are dead. The most distraught is Gwen, who was obviously in love with Billy, and even admits it to her husband. When Peterson and Billy show up alive, everybody is surprised. Gwen starts dreaming that the two of them can elope together, and forget Africa. When he declines the offer, she offers to help him.
The ship finally is ready to leave. The eight passengers board it and begin the long cruise. Gwen's liars convince Peterson that Harry is a dangerous man. Gwen confesses to Billy that Harry is actually the son of very humble parents, and is just very good at behaving like an aristocrat. The four gangsters are so inept that eventually Harry learns their plans. Harry promises to turn them in to the justice the moment they reach a port. Billy sends Maria to try and seduce him but she fails.
When the engine breaks down, Harry offers to help fix it and instead causes more damage.
Peterson's gang decides to eliminate Harry. The major is about to kill him when Billy realizes what is going on and saves him. However, they all conjure to make Harry look like a delusional paranoid, so that the captain arrests him and not the major. His wife Gwen is the main witness that accuses him. The husband, humiliated, decides to commit suicide. The others have to evacuate the boat that is sinking. They reach a beach without knowing where exactly they are. They are welcomed by gunshots: the local police chief arrests them. Billy becomes friend with the chief by pretending to be in good terms with a Hollywood star, and gains the release of everybody for an adequate sum of money that Peterson accepts to pay. They are returned to Italy, where a British investigator is waiting to hear their story about the murder of the first scene. Peterson has a good story ready for the investigator, but Gwen starts talking and talking, and eventually tells the investigator all about those gangsters, who get therefore arrested.
A telegram announces that Harry is alive. He is in Kenya and has acquired the land that Peterson was planning to steal. He will soon be rich with the uranium. Billy and Maria realize that they have been outsmarted.
Moby Dick (1956) ambizioso kolossal dedicato alla tematica, cara al regista, dell'aspirazione e del fallimento, e` ancora un esperimento cromatico molto suggestivo.

Heaven Knows Mr. Allison (1957) e` una versione moralistica di African Queen: due naufraghi, una giovane suora e un marine (Mitchum), devono vivere per alcuni giorni soli su un'isola del Pacifico; le due personalita` si scontrano e alla fine vince la religiosita` di lei, prima che arrivino i soccorritori.

The Barbarian And The Geisha (1958) e` un avventuroso ambientato nel Giappone dell'Ottocento, con John Wayne che deve vincere l'ostilita` dei nativi.

Roots Of Heaven (1958) e` un avventuroso esotico contro il massacro degli elefanti.

Unforgiven (1960) e` un western anti-razzista.

Audrey e` una ragazza spensierata che vive con la vecchia Gish. Nella fattoria l'uomo e` Lancaster, il fratellastro, con due devoti fratelli minori e diversi cow-boys, uno indiano odiato dal fratello bello. I fratelli persero il padre in un attacco indiano. Un giorno spunta una specie di predicatore dell'Apocalisse,con un occhio solo e una sciabola che spaventa Gish e preoccupa Lancaster. La famiglia e` unita a quella dei vicini, capitanata da un patriarca il cui figlio aspira alla mano di Hepburn e la cui figlia aspira a quella del fratello bello di Lancaster. La presenza del misterioso pazzo che si aggira nel deserto e` l'unico elemento che disturba la vita festosa dei ranch. Un giorno il capo indiano viene a reclamare Hepburn perche` l'uomo dalla sciabola gli ha rivelato che e` sua sorella. Lancaster li manda via, ma il vecchio sparge la voce tra i cow-boys e questi, spaventati dall'idea di scorrerie indiane, cominciano a mormorare che forse bisognerebbe dare loro la ragazza per il bene comune. La sera in cui Lancaster fidanza Hepburn, il fidanzato viene assassinato dagli indiani. Al funerale la madre del morto scaccia la ragazza chiamandola "indiana". Il patriarca chiede a Lancaster la verita` e questi promette di scovare il vecchio pazzo e sbugiardarlo in pubblico. A catturarlo e` proprio il cow-boy indiano; lo portano al ranch, davanti alla comunita` riunita. Gli mettono il cappio al collo e gli chiedono la verita` su Hepburn: lui racconta come lui e il padre di Lancaster trovarono Hepburn neonata durante una ritorsione contro un campo indiano e come il padre di Lancaster rifiuto' di restituirla agli indiani in cambio di suo figlio, e suo figlio venne ucciso. La madre di Lancaster sprona il cavallo e lo impicca: sono anni che li perseguita. Il patriarca si convince pero' che Hepnurn e` indiana e intima a Lancaster di restituirla alla sua tribu'. Lancaster rifiuta categoricamente e il patriarca rompe l'amicizia e gli scaglia un'anatema, condannando la famiglia al completo isolamento. A casa Gish confessa: Hepburn e` un'indiana. I fratelli sono turbati e il bello, che ora odia la ragazza, se ne va dal patriarca. Gli indiani assediano la fattoria; Hepburn vuole consegnarsi a loro, ma Lancaster ne uccide uno per vanificare il suo tentativo: ora dovranno ucciderli. Sentendo gli spari, anche il fratello degenere ritorna, troppo tardi per salvare la madre ma in tempo per salvare gli altri dall'attacco fianle. Ad uccidere il capo indiano che cerca solamente di ricongiungersi a lei, e` proprio la ragazza. Unforgiven (1960), da Zinnemann: In una fattoria vivono la sbarazzina Hepburn, ex-trovatella, la vecchia padrona, i due maschi piu` giovani. Prima che il figlio (Lancaster) ritorni, si fa vivo un fosco figuro orbo, a cavallo e con una sciabola, il quale si auto-definisce giustiziere divino e spaventa a morte la vecchia. Mentre la famigliola e` riunita per far festa al regalo di Lancaster (un pianoforte), passa il carro dei vicini, il cui capofamiglia, un vecchio in stampelle malridotto dalle torture inflittegli dagli indiani, con la giovane che aspira alla mano di Lancaster e con un nutrito gruppo di giovanotti. Le due famiglie pranzano insieme, ma l'allegria e` sciupata dalla notizia del vecchio che si aggira nella zona.
Di notte Lancaster e il fratello maggiore vanno a cercare l'uomo che blatera nella tempesta di sabbia soprannaturale. Gli uccidono il cavallo, ma non riescono a catturarlo. Lancaster monta una guardia spietata alle sorelle e per causa sua si fa odiare dall'indiano.E' un duro capofamiglia, ma saggio e buono e tiene calmo il fratello che odia gli indiani; e` amato e rispettato da tutti nella zona.

Tre indiani vengono a reclamare la Hepburn, perche` il vecchio fantasma ha detto loro che e` la sorella del capo. Ma Lancaster dice loro che e` una bianca, orfana di pionieri massacreti dagli indiani; il fratello indianofobo gli spara dietro come impazzito. La voce delle presunte origini della ragazza si sparge fra i mandriani e gli uomini della'altra famiglia. Il vecchio vicino in stampelle li rimprovera aspramente; uno dei suoi figli va persino a chiedere la mano della ragazza e lei accetta (in realta` per costringere Lancaster a pronunciarsi) e Lancaster da` il suo consenso. Ma il giovane fidanzato, sulla via del ritorno, viene colpito da una freccia indiana. A casa del morto la madre del ragazzo inveisce contro la ragazza, chiamandola indiana e buttandola fuori di casa. Anche il vecchio, affranto, chiede a Lancaster di appurare la verita'. E Lancaster parte alla ricerca del fantasma. Visto che si e` impossessato del cavallo piu` veloce, Lancaster lancia al suo inseguimento l'indiano, l'unico che possa raggiungerlo. Infatti lo cattura. Lo portano a casa del vecchio, dove si sono raccolti tutti. Il vecchio lo smaschera: e` stato lui ad uccidergli il figlio. Lo condannano all'impiccagione e prima di eseguirla gli chiede la verita` sulla ragazza: lui racconta di quando ando' con il padre di Lancaster sul luogo di un massacro indiano che loro avevano compiuto e che il padre di Lancaster gli tolse dalle mani una piccola che lui stava per finire. Ma Lancaster racconta la sua versione: il vecchio venne un giorno a chiedere al padre di Lancaster la piccola per scambiarla con il figlio prigioniero degli indiani, e siccome il padre lo scaccio' il vecchio promise di vendicarsi di loro. Ma il pazzo continua a sostenere che la ragazza e` un'indiana e allora la madre di Lancaster sprona il cavallo e impicca il vecchio . Il padre del ragazzo morto pero' crede al vecchio e dice a Lancaster, al suo vecchio socio e amico, che se non rimandera` la ragazza dagli indiani, tutti lo abbandoneranno, compreso lui.
A casa Lancaster e i suoi trovano una coperta indiana con su scritta la storia della tribu' e la madre confessa la verita': l'ha taciuta per tanti anni e ha impiccato un uomo per difendere la sua figlia adottiva dal bieco razzismo degli uomini, i suoi figli compresi. Il fratello razzista chiede che la scaccino, il fratello minore la colpisce e Lancaster lo scaccia.
Quando gli indiani tornano a reclamarla, Hepburn vorrebbe consegnarsi per salvare la vita alla famiglia. Lancaster e` costretto a far uccidere un indiano dal fratello minore per rendere inutile il sacrificio della sorella: adesso gli indiani non si accontenteranno piu` di lei sola.
Gli indiani attaccano, assediano la casa, ma vengono respinti. Si ritirano poco distante a far musica per infondersi coraggio. Lancaster fa suonare il piano alla madre e gli indiani tacciono. Di notte gli indiani vanno a distruggere il piano e poi tentano di sfondare la porta ma sono nuovamente respinti. La mamma muore, gli indiani fanno passare la mandria sulla casa. Il fratello traditore si e` rifugiato nella stalla dei vicini con la giovane nubile disponibile. Ma poi si ricrede, rifiuta le profferte amorose della donna e accorre a dar man forte ai suoi giusto in tempo.
Lancaster le da` fuoco; il fratello minore, ferito, si rifugia in cantina. Mentre i fratelli maggiori lottano fuori, il capo entra nella cantina, ma Hepburn lo uccide, uccide il proprio fratello. La battaglia finisce. Lancaster e Hepburn si sposano.

Misfits (1961), sceneggiato da Arthur Miller, offre una variazione esistenziale del tema metafisico dei suoi "caper film". Anche qui c'e` un gruppo di avventurieri e anche qui l'obiettivo e` un grosso colpo, sia pur onesto; e anche qui sono destinati al fallimento. Un film desolato. Monroe e` una giovane attraente, nevrotica, insicura e sola, moglie in attesa del divorzio a Reno. Fa amicizia con una anziana signora sola. Nell'ambiente alienante dei bar-casino, incontrano un meccanico rimasto vedovo e un maturo e rude allevatore (Gable), anch'egli separato dalla moglie che colse in flagrante adulterio. I due la invitano a stare nella casa del primo, sperduta in mezzo al deserto. Monroe, in cerca di un diversivo e di una identita', accetta entusiasta e si prende a cuore il meccanico, ancora sofferente per la perdita della moglie, mentre Gable e` affascinato dall'appeal naive della Monroe e lei gli si abbandona come una bambina bisognosa di protezione. Rimasti soli per un po' di giorni, Monroe e Gable rimettono a nuovo la casa e l'orto. A un rodeo incontrano un cow-boy professionista fallito (Clift), affezionato alla madre e ostile al padre, al quale propongono di andare a caccia di cavali selvaggi. Monroe da` spettacolo in un bar mentre gioca con una innocua racchetta: il suo corpo emana sesso e il pubblico impazzisce. Al rodeo Monroe soffre a vedere che Clift si fa male e rischia la vita e crolla in un pianto isterico.
Gable, deluso dall'incontro con i figli, fa una scena ubriaco per strada e Monroe si precipita a coccolarlo. In apparenza e` Monroe quella bisognosa di affetto protezione e sicurezza, in realta` e` lei che ne da` ai tre uomini. Il meccanico, altrettanto ubriaco, sfoga la propria malinconia durante una folle corsa in auto verso casa, invano confortato da Monroe. Arrivati a casa, e` lei che li mette a letto tutti e tre, uno piu` disperato dell'altro.
Si mettono a caccia dei cavalli, quattro esseri soli nel deserto. Monroe inorridisce al pensiero che i cavalli catturati sono destinati al macello per diventare cibo per cani. Monroe offre a tutti un amore da sorellina, per nulla carnale. Il meccanico scova la mandria con il suo aereo e la spinge verso un'imboscata, ma i tempi delle grandi mandrie sono finiti e l'aereo scova soltanto un gruppetto di sei cavalli. Li inseguono con l'autocarro e li catturano con il lazo. Invano Monroe interviene a chiedere clemenza per lo stallone che non vuole arrendersi. Il meccanico le dice che e` disposto a liberarlo se lei si mette con lui e lei capisce che il sensibile meccanico e` in realta` un cinico egoista. Anche la cattura degli altri e` uno spettacolo strappacuore. Monroe urla in mezzo al deserto che sono tre morti, che sono tre bugiardi, che i loro miti di liberta` sono tutti falsi. E' Clift a ribellarsi e liberare i cavalli. Ma Gable va a catturare di nuovo lo stallone con le mani nude, a rischio della vita, in un duello feroce tra due forze della natura. Poi, esausto, Gable taglia il lazo e lo lascia libero. E' ora di ammettere che il mondo e` cambiato: Gable rinuncia a quella che e` stata finora la sua vita. E parte con Monroe, la nuova vita.
Sono tutti soli, delusi, insoddisfatti.

Monroe recita in un bisbiglio, come trasognata.

Segui` un decennio di produzioni all'estero.

Dopo la biografia su Freud nel 1962, diresse The List Of Adrian Messenger (1963), un giallo caricaturale ambientato tra l'aristocrazia eccentrica e snob inglese e con il?? di cinque comparse che sono in realta` cinque divi di Hollywood truccati: Douglas, Lancaster, Mitchum, Sinatra e Curtis. Un criminale travestista, lontano parente di un nobile emigrato, non esita ad uccidere dodici persone per impossessarsi del patrimonio di famiglia. A condurre le indagini e` un agente in pensione, che lo smaschera durante una caccia alla volpe, quando ormai e` a un passo dal successo. Vistosi scoperto, tenta la fuga, na muore conficcato nelle lame di una falciatrice.

Dopo The Night Of The Iguana (1964), tratto da Tennessee Williams, diresse una Bible (1966), kolossal magniloquente.

Reflection In A Golden Eye (1967) is a mediocre and partial adaptation of Mc Cullers' novel.

At an army base a major, Weldon (Marlon Brando), lives with his beautiful wife Leonora (Elizabeth Taylor), who loves horse-riding, and hires a soldier, Williams, every time he needs little chores around the house. Leonora goes horse-riding with another major, Morris, who is married to Allison, a depressed and neurotic woman after she lost her baby who even cut her nipples. Later Allison and Morris play cards while their spouses sit by the fireplace, and Allison can see Leonore's foot touching Morris' leg. Back at home Alison seems to be entertained only by her gay Filipino houseboy, whom Morris despises. Weldon's and Leonore's marital life is virtually non-existent, as Weldon pursues his private rituals and Leonora ignores him and gets drunk. Williams never talks to anybody and seems to live a rather lonely life. Morris and Leonora have seen him ride naked. One night he spies on Morris and Leonora and, when they are asleep, walks into her bedroom and stares at the woman till sunrise, apparently unseen by her. Leonora pretends to be a good friend to Allison, not realizing that she is one of the reasons of Allison's depression.
Weldon, jealous of the only thing that excites Leonora, takes Leonora's horse on a wild ride. He falls and is almost killed by the horse. He gets up and beats the horse ferociously. Williams calmly appears naked and takes the horse away. Weldon is humiliated of being seen having lost his temper. Meanwhile, Leonora is throwing a party. Several officers gossip behind her back. Leonora finds Weldon upstairs and, upon hearing what he's done, strikes him hysterically. Weldon stands like a statue in front of her. The funny Filipino recounts the story to Allison. Williams keeps intruding in Leonora's room at night, and soon becomes aware that Weldon is now spying on him with the same kind of morbid curiosity.
One night Allison, noticing her husband is not in his bed, rushes over to Weldon's and tells him that Morris is sleeping with Leonora. Weldon takes the accusation about his wife calmly and doesn't move. Allison bursts into Leonora's room but finds instead Williams, who is sifting through Leonora's lingerie. Allison walks back home. Weldon doesn't even go upstairs to check whom she found in Leonora's room. Allison confronts her husband Morris: she tells him that Leonora has been cheating not only on her husband but also on her lover (Morris) and with an ordinary soldier; and that she wants a divorce. Morris pretends that she is mad and has her interned in a sanatorium. Allison commits suicide, and Morris turns it into a heart attack. One evening coming home Weldon sees Williams staring at his house. Williams get into a fight at the barracks but suddenly stops fighting: he is clearly disturbed by something. Later, when everybody is asleep, Weldon sees Williams by the house and hears him enter the house. Weldon waits in the dark. Williams walks into his wife's room, Weldon turns on the light and understands that Williams is there for her and not for him. Leonora is still asleep, unaware of what is happening. Weldon shoots Williams. Leonora wakes up and screams.

Poi diresse Sinful Davey (1968), a Scottish fairy tale with Biblical overtones.

Centuries ago in Ireland an army deserter, Davey, jumps off a bridge and floats away. He is delighted to see the posted notes that he is wanted by the authorities as a dangerous criminal. His father was a notorious criminal and Davey is looking forward to emulate his feats. He meets a pickpocket, MacNab, who becomes his friend and accomplice, and is loved by Annie, a childhood friend who advises him to return to the army and lead a honest life. After a theft and an acrobatic escape, Davey lands in a doctor's basement, where he discovers that the doctor is illegally dissecting cadavers. The doctor catches him and is ready to shoot him in order to eliminate a dangerous witness when Davey offers to steal the corpse of a criminal who is about to be hanged. Davey and MacNab steal the coffin from the graveyard but are caught by police officers. Davey ends up in a jail, where he is beaten by a tough midget. The women's jail is above their ceiling and the men use the midget's head as a hammer to make a hole in the ceiling and join the women (all prostitutes) for a party. Annie bails Davey out. He doesn't thank her: in fact he scolds her for wasting her money, a face for which she might starve. He is determined to be a sinner, she is determined to save his life. He then helps MacNab escape from the jail. Davey's next adventure is to steal a stagecoach (not only the wallets of the passengers), Dressed like a lord, he walks into an inn that is a nest of thieves. The thieves almost kill him but Davey has the upper hand and later leads their pirate-like assault on a ship like. Still pretending to be a lord, Davey "saves" a nobleman from robbers only to steal his money when he's not looking. The nobleman, grateful, introduces Davey to his uncle, who happens to be the duke in charge of the whole region, the very man who had Davey's father hanged. The duke befriends Davey and invites him to a grand ball in his huge mansion. Davey dances around stealing jewelry from all the ladies. Then he delivers the loot upstairs to MacNab and a prostitute who are waiting on the roof with a fishing rod. But Annie is still following Davey everywhere and she steals the loot from them and returns it to the legitimate owners. The police chief identifies him and Davey runs through the fields for his life, but is eventually caught and sentenced to death. Annie finds aa way to engineer his last-minute getaway right on the gallows under the nose of thousands of curious watchers. At the cemetery he emerges alive from the coffin in front of the duke and his family who have come to mourn the affable thief. He then runs away with Annie.

Poi A Walk With Love And Death (1969) favola medievale su una ribellione di contadini contro i feudatari e Kremlin Letter (1970), a mediocre and messy spy thriller adapted from the novel by Noel Behn.

In Paris a well-dressed businessman enters a museum and checks a suitcase at the cloakroom. He then meets another man, Polyakov, and they discuss a letter that has been sent to the Kremlin. The businessman coldly tells Polyakov that he has seven days to recover the letter and gives him the ticket for the suitcase, that contains a huge sum as payment.
In a Russian prison Polyakov is found dead, and the officials don't believe it can have committed suicide. A colonel, Kosnov (Max von Sydow), orders that Polyakov's mother and sister be eliminated but decides to keep in prison the beautiful wife, Erika (Bibi Anderson).
In the USA a navy officer, Charles, is suddenly transferred to a civilian position because so ordered the CIA. Charles meets the French businessman, "Sweet Alice", who explains to him that a secret agent has died before completing a mission and Charles is the replacement, and will have to report to a mysterious "Highwayman", an associate of a legendary cynical mercenary named Stuydevant who committed suicide many years earlier.
Charles meets the Highwayman and his talkative assistant Ward at a funeral. Ward does most of the talking. Charles has to recruit three veteran agents, pupils of Stuydevant, for the mission: Janis, an old pervert who retired in the Caribbeans and believes that Stuydevant is still alive, the Warlock, a homosexual lounge pianist, and the young and attractive B.A., who takes the place of her crippled father now that she has become an acrobatic thief. Charles brings them back to the Highway's base, where they undergo training. One night B.A. confesses to Charles that she is still a virgin and asks him to give her that kind of training too, so that she can be ready if she ever needs it during the mission. Charles is told that Polyakov was a homosexual who married the beautiful Erika, a German prostitute. The letter that was sent to the Russians was a pledge to jointly attack China with nuclear weapons, but it had been written without the authorization of the president. The USA therefore asks to get it back, and Polyakov was given the suitcase of money to achieve that goal, only to die in that Russian prison.
Meanwhile, Bresnavitch (Orson Welles), a boss of Russian spies, has become suspicious of Kosnov, who is spending a fortune looking for USA spies. Bresnavitch travels to the USA and asks the chief of Russian spies in the USA, Potkin, to inform him of any intelligence sent to Kosnov. The Highwayman kidnaps Potkin and his whole family and then tortures him psychologically for the sole purpose of having the keys to his Russian apartment. Potkin gives up when they show him his teenage girl being molested by a lesbian.
Charles' group is finally ready to travel to Russia and find out who got the letter, but first the Highwayman, who is dying of cancer anyway, enters Russia illegally and then commits suicide next to a corpse. This planned accident fools the Russians into thinking that the Highwayman and Charles died accidentally and their mission failed.
Charles, instead, is alive and, hiding under a hood, directs the investigation by his team. They find out that Erika is still alive when they see her in a night-club dancing wildly till the wee hours at the sound of Western music until Kosnov comes to bring her home. Erika has become Kosnov's lover. B.A. plants a microphone in their bedroom to listen to their conversations. Janis connects with a drug dealer, Kitai, who sells drugs to Bresnavitch.
Kosnov and Erika get married and throw a party. Bresnavitch is one of the guests and he makes subtle insinuations. He also tells Kosnov that the second corpse found at the accident site was probably a decoy, already dead when the accident happen. Bresnavitch also tells all the guests that Kosnov is the one who drove Polyakov to commit suicide after unbearable torture. Erika runs out disgusted and takes shelter in the nightclub. She orders drugs and sex. Janis delivers her a male prostitute, who is actually Charles. Erika is neurotic and desperate. She plays sadomaso games with Charles and even begs him to kill her. He throws her on the bed and makes love to her.
When she returns home, Kosnov explains to her the origin of his fight with Bresnavitch: in the old days the latter had tried to replace Kosnov with Stuydevant, and Kosnov had responded by unleashing a brutal campaign against Stuydevant's agents.
The Warlock becomes the (gay) lover of Polyakov's former (gay) lover. The Warlock has learned that Polyakov had worked for Bresnavitch smuggling paintings out of Russia. Erika is now in love with Charles and wants them to flee Russia together, living off the money that Polyakov kept abroad (the money Polyakov made doing business with Bresnavitch).
Potkin returns to Moscow and tells Bresnavitch that Charles and his team are using his apartment. The Warlock jumps from a balcony to his death. Janis is arrested. Charles senses what is going on and tries to save B.A. but B.A. is arrested and Charles, having convinced himself that the famous letter was sold to the Chinese, has to kill Kitai. Charles asks Erika if she knows about the arrests. She doesn't and is sure that Kosnov has nothing to do with it, but she also realizes that Charles is just a spy. She still loves him and later calls him to let him know that one man is still alive (Ward) and the girl (B.A.) tried to commit suicide. Charles calls Bresnavitch directly and makes a deal to rescue Ward and leave the country. Charles tells Bresnavitch that the famous letter is in the hands of the Chinese. Erika shows up while Charles is out, and Ward rapes her and beats her to death. Ward then stages the scene so that it looks like it was her lover Charles who raped her. Kosnov quickly takes revenge on Charles for the brutal murder of his wife, but Ward himself stops him. Ward has come to take revenge, in turn, for all the agents tortured and killed by Kosnov and begins a slow and painful torture. Charles finally realizes that Ward is none other than the legendary Ward in person. Ward/Stuydevant has been given Kosnov's job by Bresnavitch. Ward/Stuydevant is willing to let Charles leave alive, especially because Charles has become his life insurance against Bresnavitch. At the same time Ward keeps a hostage to make sure Charles will tell a good story of how heroically Ward died for the mission: B.A., who is still ill from the poison she took. Worse: Ward wants him to kill Potkin's wife and daughters or else B.A. shall die.
Questo film segno' comunque la rinascita di Huston, che si adeguo' al nuovo stile iper- realista e metropolitano dei giovani registi americani.

Fat City (1971), primo film americano in dieci anni, e` un affresco della desolazione e dello squallore dell'ambiente pugilistico, pretesto per la provincia americana.

Billy lives in a desolate neighborhood in a small room. At the gym, he meets an 18-year old kid, who seems to be a boxing talent. Billy used to be a champion, but now lives of his memories. The kid visits Billy's old trainer, who still misses Billy (a woman ruined his career), and the trainer sees what Billy saw: the kid is a natural champion. But the first matches don't go well: the kid gets beaten and beaten. In the meantime, Billy, an alcoholic who drifts from job to job, picks up a desperate, lonely woman, also an alcoholic, at the local bar. He's out of luck, getting lousier and lousier jobs, and wants to start boxing again. He quit boxing after he was beaten unfairly (razors in the gloves). He is trying to sober up and returns to the gym to get in shape. Now he can't stand his alcoholic woman anymore, because she's totally passive. Billy dumps her and starts boxing again. He wins the first match, and his trainer is excited. But Billy is still unhappy. The kid, who knows better, has decided to quit boxing and take care of his wife and child, the choice that Billy never made. Billy and the kid have a drink at the usual bar, but they have nothing to say to each other. Billy is lonely again. Sono entrambi degli sconfitti senza speranza, sconfitti da un quotidiano che non lascia alternative di salvezza. La provincia e` un inferno. Fra i dannati non c'e` neppure solidarieta` o compassione. Solo rassegnazione.

The Life And Times Of Judge Roy Bean (1972), scritto da John M?, e` una satira del western ispirato al fumetto underground politico-psichedelico. Huston ne fa qualcosa di piu`: un affresco della scalcagnata e amorale civilta` del west, una malinconica elegia sulla trasformazione che di ogni villaggio di frontiera fece una citta` industriale, e una semplice favola su un fuorilegge mitico, cancellando dalla mappa della nazione l'intera mitologia degli eroi, il senso stesso dell'eroismo, un poema stilnovista sull'amore idealizzato, un apologo sulla giustizia. Cavaliere cortese che ha ucciso dragoni ispirato dalla sua principessa.

Dopo aver svaligiato una banca, Bean giunge in un saloon sperduto nel deserto e popolato da baldracche e assassini, che lo accolgono derubandolo e legandogli un cappio al collo e legando la corda a un cavallo lanciato a briglia sciolta. A soccorrerlo e` una ragazza della piccola e povera comunita` messicana. La corda si spezza e lui si salva, anche se tutto scorticato, mentre i banditi fanno baldoria.
Guarito, Bean piomba su quel branco di degeneri ubriachi, codardi e imbecilli e li stermina facilmente, sotto lo sguardo impassibile del pieblo indio. Resta solo a far la guardia alla baracca, aspettando che gli avvoltoi sbranino i cadaveri.
Arriva un pastore a cavallo, molto pragmatico. Bean, ancora convalescente, studia l'unico libro disponibile, una copia del codice civile; Bean, rimasto con il collo rigido, decide di trasformare quel posto in un'oasi di pace e giustizia, e si nomina "giudice" di fronte al pastore. Si fa amico degli indios e la ragazza si offre di servirlo. E' lui, gia` morto, a raccontare la ballata del giudice.
Bea rimette a nuovo il saloon con un poster gigantesco della sua diva e vi stabilisce il suo tribunale. Fa amicizia con cinque banditi sfortunati che si sono persi e li nomina suoi sceriffi, nel nome della diva (invece che del presidente). Ha inizio la sua pittoresca era, ricca di esecuzioni fantasiose e sommarie, sempre concluse da bevute al banco (e raccontate dai morti stessi). La legge di Bean e` ora temuta e rispettata e il cimitero e` pieno di croci. Il paese si ingrandisce e Bean compra altri poster del suo amore (patetico). Quando capita in paese un baraccone di prostitute ambulanti, Bean decide di ripopolare il paese condannandole al matrimonio. Lui convive ancora con la timida e pudica meticcia, ma difende i suoi diritti a fucilate. Un vecchio del nord arriva coperto di pellicce alla ricerca di un posto caldo dove morire e si mette a scavare la propria fossa; ma Bean arrest asia lui sia il suo orso per disturbo alla quiete pubblica. L'orso gli si affeziona a divanta la sua guardia del corpo. Adesso le esecuzioni si fanno al suono della banda e tutti vestono in modo rispettabile.
La quiete e l'armonia vengono interrotte dal killer albino che irrompe in paese per uccidere Bean; lo sfida a duello, ma Bean lo fulmina alle spalle senza rispetto per le tradizioni. Arriva un viscido avvocato che ha legalmente acquistato la terra, petulante, pedante e ubriacone e Bean lo rinchiude nella gabbia dell'orso per ridurlo alla ragione. L'avvocato si installa nel paese ormai civilizzato e conquista molte simpatie. Un uomo attenta alla sua vita, l'orso lo salva ma resta ucciso. Viene sepolto con lapide. Le prostitute redente diventano delle rispettabili bigotte, pettegole e maligne, sobillate dall'avvocato, e che a loro volta sobillano gli sceriffi contro Bean.
Quando la sua diva finalmente arriva in tournee nell'Ovest, lui si veste in frac e va in citta` per vederla, ma nel tentativo di farsi scortare al suo camerino, si fa truffare e derubare da un ladruncolo, come un qualsiasi provinciale. Quando torna in paese la meticcia ha partorito una bambina, ma e` moribonda. Bean si rende conto che i tempi sono cambiati, che nessuno ha piu` bisogno di lui, che e` diventato un personaggio ridicolo, cosi` come i suoi ideali. Rimasto senza donna, senza orso e senza diva, si sfoga impiccando con le sue mani il dottore ubriacone che arriva troppo tardi, ma e` fermato dall'avvocato, che durante la sua assenza e` stato eletto giudice dall'intera cittadinanza.
Bean prende un cavallo e se ne va, lasciando figlia e averi.
Qui finisce la leggenda, ma Huston prosegue di 20 anni. L'avvocato, divenuto un boss mafioso, ha trasformato il paese in un centro petrolifero, ma non riesce a convincere la testarda figlia di Bean (cresciuta dal fedele barista) a cedergli il saloon; a difenderla interviene il vecchio giudice, che e` andato a reclutare i suoi ex-sceriffi, ormai ridotti in miseria. Si presenta con loro al saloon gia` barricato. La figlia e` cresciuta in mezzo alle reliquie di Bean, lui, come sempre, nasconde l'emozione. La figlia gli e` all'altezza in freddezza e coraggio: giocano l'ultimo poker mentre la folla circonda minacciosa il saloon. Bean spalanca le porte e scatena l'inferno: appicca il fuoco al paese imbevuto di petrolio e stermina i poliziotti. Tengono testa alla polizia e agli scagnozzi dell'avvocato, danno fuoco al paese e periscono nell'incendio che rade al suolo tutte le case tranne il saloon. Bean muore a cavallo in cima a un bordello, dopo aver inneggiato per l'ultima volta alla diva.
Un po' di anni dopo la diva si reca nel deserto a visitare il museo intitolato al leggendario giudice, presieduto dal barista, unico superstite. La figlia ha sposato un aviatore.
The Mackintosh Man (1973) scritto da Walter Hill, e` un thriller spionistico di atmosfera angoscosa alla Hitchcock, con intrighi, colpi di scena, inseguimenti, parentesi sentimentale etc., secondo copione. Londra: per smascherare un agente segreto spia internazionale, Newman si finge un contrabbandiere di dinamite; colpisce un postino per farsi arrestare. Nel penitenziario viene contattato da un detenuto che procura a lui e all'agente segreto pregiudicato una sensazionale fuga (scavalcamento del muro di cinta tramite gru, trasporto in TIR con travestimento e anestesia, deportazione in localita` segreta, soggiorno presso un ostello-perigione di lusso). Mentre e` ospite di tanta organizzazione, Newman fa amicizia con l'agente, ma il boss diffida di lui e lo fa pestare a sangue dai suoi scagnozzi (un muto e una specie di valchiria). Con un abile stratagemma si libera di tutti i carcerieri ed evade, dando fuoco all'edificio. Scopre cosi` di essere in Irlanda; prende un autobus, telefona a Londra da una cabina pubblica di un villaggio marino (gli risponde la figlia collaboratrice del capo, perche` il capo e` rimasto vittima di un attentato ed e` in gravi condizioni all'ospedale).
Allo stesso villaggio approda anche lo yacht di un deputato inglese, lo stesso che in parlamento tiene sermoni dal tono intransigente, la stessa persona che ha visto per ultimo il capo del contro-spionaggio. Arriva anche la donna, e insieme lei e Newman studiano i movimenti del lord. Inseguimento alla Hitchcock di loro due su un autocarro, da parte di una Mercedes bianca con a bordo le spie, che sbanda e precipita tra gli scogli.
A Malta, dove secondo Newman il lord incontrera` i russi con l'agente segreto evaso, la ragazza partecipa al party sullo yacht per conquistarlo. Mentre il lord droga la giovane e la rinchiude sottocoperta, Newman tenta di convincere la polizia a perquisire lo yacht. L'astuto lord si lavora pero' le autorita', che non credono un aparola di cio' che denuncia Newman, il quale per sfuggire all'arresto e` costretto a gettarsi in acqua. Fa parlare uno dell'equipaggio, che lo porta in una chiesa. Il lord tiene sotto tiro la ragazza; sa che il padre e` morto e che una lettera di questi, depositata presso due avvocati a Londra, lo condanna, cioe` che deve imbarcarsi anche lui con i russi.
Concludono un patto: Newman e la ragazza salvi se li lasciano scappare. Newman ci sta e posa la pistola, ma appena i due si voltano la ragazza si avventa sull'arma e li massacra alle spalle, vendicando patria e padre.

The Man Who Would Be King (1973), tratto da Kipling, e` un sottile apologo sull'ambiguita` di realta` e finzione che riprende il tema del fallimento che fu di Sierra Madre.

In India uno zoppo sfregiato (Caine) si presenta a Kipling: e` una sua vecchia conoscenza e gli racconta cio` che accadde dopo l'ultima volta che si videro. Viaggiavano, loro due soli, in uno scompartimento di prima classe e Caine chiede a Kipling di dare un messaggio a un suo amico, Daniel. Kipling lo fece e apprese cosi` che i due stavano tramando ai danni di un raja spacciandosi per... lui. Kipling li fa fermare: sono due mercenari coinvolti in ogni sorta di malefatte. Loro si ripresentano nel suo ufficio e gli spiegano che hanno deciso di conquistare un regno indipendente dell'Asia centrale, attraversando territori in cui gli europei non si sono mai avventurati. Firmano sotto i suoi occhi il contratto che li vincola ai loro obblighi reciproci. Kipling li rivede vestiti da Indiani, che trascinano il cammello carico di armi e munizioni. Da` loro un amuleto.
Dopo una lunga traversata dei passi montuosi dell'Afghanistan, piombano su un gruppo di selvaggi mascherati e li massacrano, prendendo un solo prigioniero. Vengono accolti come eroi dagli uomini arroccati nel vicino castello e si mettono ad addestrarli con pazienza per farne un esercito di professionisti. Si mettono finalmente in marcia (anche se bastano sei monaci buddisti a bloccarne l'avanzata) e travolgono l'esercito dei mascherati, capitanati dai due irresistibili mercenari. I soldati pensano che Connery sia il figlio di un dio perche' continua a combattere anche se colpito da una freccia nel petto (la freccia si era conficcata nella cinghia di cuoio). Poi prendono a calci il loro stesso principe e reclutano anche i prigionieri. I vinti puntano anzi il dito contro altri nemici, che i due mercenari sono lieti di attaccare. Le vittorie si fanno sempre piu` facili. Connery sembra ripercorrere le tappe della conquista di Alessandro Magno, al punto da innamorarsi di una donna che ha lo stesso nome della donna che il macedone sposo`.
Il sommo sacerdote del monastero manda a chiamarli. Vengono condotti dai monaci nella citta` santa, dove non sono ammesse armi. Il sommo sacerdote vuole verificare se Connery sopravvive davvero alle frecce, e, quando Connery rifiuta di sottomettersi alla prova, sta per tagliargli la gola quando vede l'amuleto che Kipling gli ha regalato e si prostra ai suoi piedi. Connery diventa il re, e Caine il generale del suo esercito. Connery amministra la giustizia e si prende cura del suo popolo. Caine, vinte tutte le guerre, usa l'esercito per costruire strade e ponti. Connery si immedesima sempre piu` nella parte, convinto che fosse il suo destino, e finisce per litigare con Caine, che tenta di ricordargli chi sono e perche' sono venuti li`. Decide di sposare la donna, ma i preti si oppongono. Tutti i segni divini (siccita`, moria di mucche) sono contro Connery. Caine capisce che e` venuto il momento di andarsene e invano supplica Connery di seguirlo. Connery gli chiede soltanto di aspettare fino alla celebrazione del suo matrimonio. Ma durante la cerimonia la sposa, spaventata, lo morde, e lo fa sanguinare. Alla vista del suo sangue, i sacerdoti lo rinnegano e invitano la folla a rivoltarsi contro di lui. Caine ordina ai suoi soldati di sparare sulla folla inferocita, ma vengono ugualmente travolti: i loro soldati vengono massacrati a sassate, i cavalli su cui avevano caricato il tesoro scappano, il loro fido traduttore si sacrifica per loro e infine loro due vengono catturati. Connery viene ucciso e Caine viene crocefisso. Caine sopravvive e dopo alcuni giorni viene lasciato libero.
Caine ha finito il suo discorso e lascia Kipling.
Una buona trasposizione, tenuta in vita soprattutto da due grandi commedianti come Caine e Connery, ma la storia e` troppo diluita (Huston e` affascinato dalla natura e dal folklore dell'Asia) e manca del solito mordente.

Wise Blood (1979) is a mediocre adaptation of the Flannery O'Connor's novel.

Hazel is a young soldier who is coming back home to his rural place. The house, however, is abandoned. It looks like everybody died. He visits their graveyards in a makeshift cemetery overgrown with weeds. He gets civilian clothes that look like a precher's clothes, and decides to move to the city. On the train he chats with a good woman and he sounds a bit psychotic. He tells her he's going to do things he has never done before. In the city he meets a young man, Enoch, who becomes obsessed with him and follows him everywhere. He meets a fat prostitute who coldly accepts his money and is indifferent to his mission. He meets a blind preacher, Asa, who walks around with his young daughter Sabbath. He disrupts the preacher's sermon and starts shouting that Jesus was a liar. Hazel in fact founds a church of no Jesus. Enoch is fascinated by a mummy in a museum and takes Hazel there. Somehow Hazel decides to find a room in the same building where the preacher and his daughter live. The preacher is actually not blind at all, and the daughter is morbidly in love with Hazel. The daughter tries to seduce Hazel in the woods, but Hazel resists and gets angry. A well-dressed businessman, Hoover, who has been making money for years out of religion, hears him talk and is convinced that Hazel is a goldmine, but doesn't realize that Hazel is serious about not wanting money for his church. Hazel finds out that the preacher is not blind, but nonetheless accepts Sabbath as his lover. Enoch steals the mummy from the museum because he thinks it's the new Jesus, and brings him to Hazel. Sabbath takes it and is charmed by it, but Hazel is disgusted and throws it away. Meanwhile, the businessman runs with Hazel's idea: he simply hires another "prophet" to preach the same church with no Jesus. Sure enough that proves to be lucrative: Hoover knows how to bring a crowd and how to please it and how to milk it. Hazel sees them at work. He follows Hoover's new prophet, attacks him and kills him. Meanwhile, Enoch has become obsessed with a "gorilla" (a man who wears a gorilla costume and charges people to shake hands with him). He boards his truck, kills him and steals the costume. He then wears it to scare people. Hazel leaves town. A cop stops him for no other reason than he doesn't like his face and then pushes his car into a lake. Back in town, Hazel blinds himself so he becomes for real what the blind preacher only pretended to be. He moves into a new home and lives like a saint, inflicting tortures on himself and giving away all his money. His new landlady likes him and proposes to him. Hazel leaves the home and is eventually found dying in a ditch by the police. Phobia (1980) e` un horror-thriller truculento, su uno psicanalista i cui pazienti vengono uccisi con metodi raccapriccianti e che infine si rivela essere piu` malato di loro e l'omicida.

Escape To Victory (1981) e` un bellico costruito sugli stereotipi moralistici (patriottismo, onore, ecc.) e sugli stereotipi narrativi (nazisti perfidi, inglesi nobili, partigiani eroici, francesi nazionalisti).

In un campo di concentramento nazista, un ufficiale della propaganda decide di organizzare una partita di calcio tra calciatori della Wersmack e calciatori prigionieri, e lancia la sfida a un inglese. L'inglese accetta per ottenere in cambio un trattamento speciale. Quando i tedeschi decidono di schierare addirittura la loro nazionale e di giocare la partita a Parigi occupata, lui chiede di poter schierare i prigionieri di altri campi. Stallone, un marine, convince i prigionieri ad approfittare della partita per organizzare una fuga; evade per stabilire contatti con la resistenza, poi si fa riprendere e Caine lo fa liberare per poterlo schierare in squadra. Il piano prevede la fuga durante l'intervallo attraverso un tunnel degli spogliatoi. Lo stadio e` stracolmo di pubblico, diviso in parti uguali tra nazi-fascisti e patrioti francesi. Nel primo tempo, mentre i partigiani preparano la fuga nelle fogne, i tedeschi dilagano, anche grazie all'arbitraggio di parte. Durante l'intervallo gli sfidanti decidono di continuare la partita. Rientrano in campo determinati e, attraverso fasi emozionanti di gioco, rimontano lo svantaggio. E all'ultimo minuto e` proprio Stallone a compiere una parata prodigiosa che salva il pareggio. Il pubblico invade il campo e trascina i calciatori fuori dallo stadio. Tra favola manichea e thriller romantico, questo film prosegue il programma di avvicinamento ai metodi della sotto-cultura: se in "Bean" Huston plagiava il fumetto, qui mima il linguaggio televisivo attraverso un accorto montaggio e l'uso del ralenti.

Non a caso Annie (1982), tratto da un musical di Broadway, porta sullo schermo un popolare personaggio dei fumetti. Anche questo e` un film di stereotipi narrativi (patetismo, ottimismo, moralismo, avventura) e formali (musical, commedia sofisticata, melodramma sociale). Ed e` ancora una "favola storica", come i precedenti Bean e Escape. Fra Dickens, Vigo, Berkeley e Cukor, Huston si rivela anche regista di generi e di citazioni.

La piccola Annie, orfana, e` generosa e fortunata: combatte la perfida rettrice dell'orfanotrofio, viene adottata da un magnate, evita una truffa e persino la morte da parte del fratello della megera che vuole spacciarsi per suo padre.

Under The Volcano (1983) e` una libera trasposizione del capolavoro allucinato di Lowry.

Prizzi`s Honor (1985), tratto da Condon, e` un gangster film rappresentato secondo i canoni del melodramma italiano. Da un lato c'e` la tradizione cattolica che presiede all'etica della mafia (simbolo della vecchia societa` provinciale, retrogada ma ancora legata a valori assoluti) e dall'altro c'e` il business che presiede all'arrivismo senza scrupoli dell'individualismo (simbolo della moderna societa` urbana, priva di valori e tecnologizzata); da un lato e` l'onore, dall'altro il successo. Con questo film non solo Huston rinnova il genere gangster inventando la commedia mafiosa alto-borghese (il sicario non e` patologico, l'assassina e` una donna d'affari, la mafia e` una corporation: l'amoralita` del sistema imprenditoriale e la tirannia del matriarcato americano), ma compie la sua seconda trasformazione, verso un tono piu` distaccato e nichilista.

Il ritmo e` sbilenco, il centro e` sfocato, la commedia sofisticata e` lanta, il black humor e` cinico, l'umore e` bizzarro e leggero, la trama fredda e crudele.

Jack Nicholson e` un paladino della "famiglia" italo-americana retta dal vecchio patriarca mafioso. Al ricevimento per il matrimonio di una delle nipoti Nicholson incontra K. Turner, una donna bellissima di cui si invaghisce subito. Il patriarca ha due figli, uno cinico e affabile, l'altro un po' rammollito e sentimentale. Questi ha scacciato la figlia, rea di essere andata a vivere da sola e quindi scandalo pubblico per i rigidi cattolici della famiglia. Lei e` innamorata di Nicholson, suo ex-marito, che pero' la cosidera soltanto un'amica. Durante il ricevimento, proprio durante un'assenza della donna, viene commesso un omicidio; Nicholson viene sospettato ma poi rilasciato. La notte Turner gli telefona e lo invita a casa sua in California, dopo che lui ha invano cercato di rintracciarla. Gli racconta di essere stata abbandonata dal marito. Nel giro di un giorno si dichiarano eterno amore. Quando torna dal boss gli viene assegnato l'incarico di recuperare il bottino che qualcuno ha sottratto ad un casino' a Las Vegas dopo aver ucciso un gangster e ci sono indizi che il colpevole sia una donna. Va a Las Vegas, uccide il sospetto e ne aspetta la moglie. Si vede arrivare Turner. Messa alle strette, gli consegna una borsa con meta` del bottino ma nega di sapere nulla della vicenda e sostiene che il marito era appena tornato dopo anni che non lo vedeva. Il padre di Nicholson e` un altro dei boss anziani della "famiglia"; gli rivela che la donna e` una killer. Va a chiedere consiglio alla ex-moglie, che lo accoglie ancora piena di illusioni e che poi gli dice di sposarla. Nicholson decide di credere a Turner e la sposa. La sera stessa il patriarca convoca un meeting per decidere cosa fare per il presidente di una loro banca che li sta derubando. Il figlio cinico, favorito del vecchio, suggerisce di rapire il presidente, chiedere un riscatto e sopprimerlo. Nicholson viene incaricato dell'operazione. L'ex-moglie vuole vendicarsi e racconta al padre di essere stata violentata da Nicholson. Nel frattempo Turner aiuta Nicholson a rapire il presidente, ma deve uccidere una pericolosa testimone che, casualmente, e` la moglie del capo della polizia. L'ex-moglie trova un testimone che ha visto Turner uccidere il gangster e rubare a Las Vegas. Il padre decide di mettere un contratto su Nicholson e lo commissiona al miglior killer, Turne. L'ex-moglie completa infine la sua vendetta rivelando cio' che ha scoperto su Turner al vecchio Prizzi. Come se non bastassero i complotti della perfida, la polizia fa sapere al padre di Nicholson che vogliono l'assassino della moglie del capo della polizia, altrimenti sara` la fine per le attivita` illecite della "famiglia". Il vecchio convoca Turner, le dice chiarop e tondo di doverla punire e le dice che, essendo moglie di Nicholson e` disposto a graziarla se restituisce l'altra meta` del maltolto piu` il 50% in cinque giorni. Lei ammette tutto cio' che ha sempre negato a Nicholson. Il vecchio convoca invece Nicholson per risolvere la faccenda dell'uccisione della moglie del capo della polizia, gli comunica di aver deciso di promuoverlo a capo di Las Vegas al posto del figlio rammollito che deve ritirarsi per motivi di salute, ma l'annuncio preoccupa Nicholson che sospetta di essere stato condannato. Turner confessa a Nicholson la verita` sul furto e gli rivela di essere stata pagata per ucciderloproprio dal figlio rammollito. Lo invita a fuggire a Hong Kong. Chiedono consiglio al padre di Nicholson, il quale li consiglia di rapire a loro volta il presidente della banca ai Prizzi per poi barattarlo con la propria liberta'. Alla festa di addio del figlio rammollito, Nicholson fa il colpo e chiede in riscatto il figlio rammollito; ma prorio questi cade vittima di un altro attentato di una gang rivale. Adesso il vecchi ha piu` che mai bisogno di Nicholson e pertanto lo perdona. Nicholson e` tranquillizzato, ma Turner non e` sicura che il vecchio abbia perdonato anche lei. Infatti il vecchio comunica a Nicholson che ha deciso di consegnare Turner al capo della polizia per l'omicidio di sua moglie. E lui e` incaricato di ucciderla. Il padre lo consiglia "it's just business" e il vecchio gli inculca l'ideologia della famiglia prima di tutto. Dapprima tentenna, poi accetta. Telefona a casa a turner dicendole che va tutto bene (non si capisce se lui sta solo fingendo ne` se Turner ha creduto o meno). Turner compra un biglietto per Hong Kong. Nicholson la segue a Los Angeles. Si preparano ad andare a letto. Lei impugna la pistola e fa fuoco. Lui e` gia` scattato e la infilza alla parete con un coltello. Poi torna a New York e invita a cenal'ex-moglie. E' chiaro che torneranno insieme, lui capo della famiglia e lei figlia di sangue della stessa. Cosi` la famiglia ha vinto su tutti i fronti, senza pieta'.

Eclettico, istrione, cinico, torvo, avventuroso. Nelle sue eresie il male trionfa e non e` neppure cosi` male. I suoi tipacci hanno "vissuto", non hanno nulla della purezza dei divi. Cinque mogli, decine di amanti. Fedele alla tradizione hemingwayiana. Dentro Hollywood, ma con le sue convinzioni.

L'ultimo e` The Dead (1987), trasposizione dell'omonimo racconto di Joyce, senza il vigore visionario di un tempo.

Si possono distinguere tre fasi nella carriera di Huston:

  1. pessimismo esistenziale
  2. sotto-cultura popolare
  3. nichilismo profano

Comune a tutte le fasi e` una amoralita` oltraggiosa, un ghigno mefistofelico tutto superficiale, mai approfondito nelle sue implicazioni metafisiche. I suoi eroi, tanto picareschi, quanto martiri, sono figure allegoriche del destino umano nel mondo moderno, ormai privato di valori morali. Sono individualisti, non conformisti, di cui lui non studia ne` le origini sociali ne` la psicologia. Sono miti caduti, soli e senza futuro, che si aggirano in una folla di uomini animaleschi.

Huston e` un regista hollywoodiano, incapace di scrivere le proprie sceneggiature, ma acuto, incisivo e perverso uomo di spettacolo.

  • Detective: Maltese Falcon, Adrian Messenger
  • Western: Sierra Madre, Unforgiven, Roy Bean
  • Gangster: Key Largo, Asphalt Jungle, Beat The Devil, Prizzi`s Honor
  • Commedia: African Queen, Misfits, Annie
  • Pugilistico: Fat City
  • Spionistico: Kremlin Letter, Mackintosh Man
  • Bellico: Escape To Victory
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