Peter Hyams


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Capricorn One (1978), dove tre astronauti vengono obbligati a simulare un atterraggio su Marte davanti alle telecamere, mentre non sono mai partiti; l'intero mondo viene ingannato, ma poi, l'ideatore del trucco decide di eliminarli; non resta loro che fuggire attraverso il deserto: due muoiono, ma il capo viene salvato da un giornalista sospettoso.

2010 (1984), continuazione di 2001 in versione fantapolitica a morale pacifista.

Riprende da dove è finito 2001. Sia i sovietici, sia gli americani stanno progettando una missione su Giove per scoprire cosa successe alla missione Discovery e cosa sia il grande monolite nero. I russi vogliono arrivare prima, ma hanno bisogno della collaborazione del responsabile della vecchia missione, silurato dopo il fallimento. E' in corso una crisi internazionale nel Centro America che complica tutto, ma lo scienziato americano, sorpreso dal fatto che l'astronave Discovery stia uscendo dall'orbita in cui si era arenata, convince il nuovo responsabile (quello che ha preso il suo posto) a intercedere con il presidente. Al tempo stesso, un altro scienziato vuole andare su Discovery per scoprire cosa successe ad Hal, il computer. Il presidente autorizza una missione congiunta con i sovietici. Durante il viaggio verso Giove, la crisi fra USA e URSS peggiora, compromettendo la collaborazione fra gli scienziati sovietici e quelli americani dell'astronave. Arrivati al Discovery due astronauti vanno a ispezionarla e riattivano Hal. Poi dirigono verso il misterioso monolite. Intanto il tecnico, esaminando le memorie di Hal, scopre la ragione per cui Hal impazzì: i servizi segreti della Casa Bianca avevano alterato il programma per garantire la segretezza dell'operazione. A terra sta per scoppiare la guerra fra USA e URSS. Pertanto il presidente ordina ai tre americani di rinchiudersi nella Dscovery e impedire l'accesso ai loro colleghi sovietici. Tramite Hal uno degli astronauti scomparsi riappare, vecchio e deforme, per avvertire lo scienziato di scappare, ma senza spiegare perché. Lo scienziato viola gli ordini e convince la capitana sovietica a tornare sulla terra unendo le loro forze. Mentre sulla terra scoppia la guerra atomica, gli astronauti si preparano freneticamente alla partenza facendo affidamento su Hal. Ma all'improvviso compare una nube di monoliti in rapida espansione e Hal si rifiuta di procedere al conto alla rovescia perché il fenomeno è troppo importante per ignorarlo. Il tecnico gli spiega la situazione e lo convince ad aiutarli a partire. Alla fine, mentre l'astronave è in viaggio verso la terra, il fantasma, per bocca di Hal manda un messaggio di pace ai presidenti di USA e URSS.

Outland (1981) e` un altro fantascientifico, ma la storia e` quella di un tipico duello dei film western (High Noon). La differenza principale sono le costose scenografie. La trama e` di una banalita` imbarazzante.

Humans have built a space colony on a distant moon that is important for its mines of titanium. One day a young miner dies after a spider enters his spacesuit and he loses his mind. Sean Connery is a marshal who has just been assigned to maintaining order on the moon. He is welcomed by a man, Sheppard, who has influence over everything and seems to warn him not to get in the way.
Connery learns of the accident and orders an investigation even if nobody seems to show much interest.
His wife leaves him for accepting the job on the godforsaken moon.
A miner goes crazy and takes a woman hostage. Before Connery can convince him to surrender another officer kills him. The autopsy reveals that the miner took a powerful drug, a drug that makes the workers work harder (which means they get higher bonuses) but also slowly destroys their brains. As he catches people handling the substance and finds huge quantities hidden here and there, Connery understands that the mining company is happy that the workers take the drug so they produce more. So much so that Sheppard discourages him from continuing the investigation. Now Connery is alone, determined to clean up the space station but also disliked by everybody (except the middle-age female doctor). Connery overhears the conversation between Sheppard and his boss in which Sheppard asks for a "man" to eliminate Connery. The man arrives and the duel begins. The two men chase each other in the labyrinth of the space station until Connery prevails. Then he hits Sheppard in front of all the miners. Then he can go home with his wife.
A terrible film that had no reason to be made.

Running Scared (1986), comico poliziesco.

Filmetto d'avventura imperniato sulle avventure comiche di Gregory Hines e Billy Cristal nei panni di due poliziotti non molto ortodossi di Chicago. I due usano mezzi poco leciti, ma riescono a portare a termine le loro inchieste senza troppa violenza. Riescono soprattutto a catturare un pericoloso druglord. Purtroppo nel farlo mettono i bastoni fra le ruote della potente DEA, che aveva infiltrato due agenti nella sua gang, e vengono costretti dal capo a prendersi una vacanza in Florida. Tornati, apprendono dal capo che il druglord e`di nuovo in liberta'. Si fanno beffa degli agenti della DEA, a cui il capo deve attribuire ogni sorta di imprese per ragioni politiche. Rintracciano il druglord di nuovo e riescono quasi a prenderlo mentre riceve una valigia piena di cocaina da un prete e una suora, ma dopo un accanito inseguimento sulle rotaie della ferrovia sopraelevata del Loop lui riesce a dileguarsi. Gli rubano persino l'auto, ma lui cattura l'ex moglie di Cristal, che lo ha divoraziato ma che lui ama ancora, e intima a Cristal di restituirgli la cocaina. Cristal va a consegnargli la borsa nel grattacielo, mentre il suo partner lo scala dall'esterno tramite un lungo cavo. Quando il druglord tenta di uccidere sia Cristal sia la donna, si scatena l'inferno: Cristal fa fuoco dall'ascensore, il partner irrompe nell'edificio alla Tarzan, gli agenti in borghese della DEC attaccano dal basso. I quattro uccidono i gangster uno per uno e alla fine hanno la meglio anche dell'irriducibile druglord. La donna si rappacifica con Cristal. Sempre in allegria.

Presidio (1988) action poliziesco catastrofico.

Narrow Margin (1990), a loose remake of Richard Fleischer's classic, is one of his best high-suspence police action thriller. The plot is wildly different from the original.

A classy woman has a date with a businessman and, while she's in the bathroom, she witnesses, unseen, his murder by a gangster he owes money to and his hitman.
Detective Archer finds out the truth and realizes that this is a unique chance of frame the gangster who has always eluded justice. The chief of police is a political animal who is reluctant to take the risk of taking the gangster to court without the certainty that the witness will cooperate. But Archer ignores his desire to follow the proper procedure and flies an helicopter to the isolated place where the woman is hiding. The woman does not want to cooperate. Archer and his partner are just explaining to her that sooner or later the gangsters will find her and kill her when another helicopter flies around the house and starts shooting at them, literally demolishing the house. Archer and the woman barely escape, while Archer's partner is killed. They run away on the woman's car through the woods, still chased and shot by the helicopter. They reach the train station and jump on a train. They are in the middle of nowhere and the nearest airport is one day away, but they have no choice. Two gangsters have seen him and board the same train. The gangsters find out quickly the compartment where he hides, but Archer reassures the woman that they may have not seen her.
During the cat and mouse chase on the train, Archer meets an attractive divorced woman and a nice fat man. At the first station, Archer calls his police station and asks for help, but somebody must be tipping the gangsters, because Archer is met by two fake police officers who try to kill him. He barely manages to jump on the train again. The gangsters offer him money, but he makes fun of them. The gangsters see him with the divorced woman and think she is the one. The fat man identifies himself as a security guard and offers to take care of the divorced woman, but the gangsters find them. Archer takes his woman to the roof of the train and manages to throw both killers down the train. But, surprise, the divorced woman shows up and she is with the criminals. Luckily for him, she doesn't bend when the train enters a tunnel and is beheaded by the rock. Archer's mission is complete and the witness testifies at the trial.
The remake is marred by a sentimental perspective. The original was all action and suspense.

End of Days (1999) is a horror film set at the turn of the century when Satan decides to come to Earth looking for a bride.

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