John Sturges
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In una carriera ormai commerciale si distinguono alcuni western che anticipano la svolta psicologica.

Escape From Fort Bravo (1953)

Quattro soldati nordisti fuggono dal forte sudista; vengono ripresi; durante il ritorno gli indiani li attaccano.

Bad Day at Black Rock (1955)

Tracy e' un veterano invalido di guerra che vuole rendere omaggio al padre di un soldato americano-giapponese che gli salvo' la vita; il vecchio pero' e' stato linciato dai benpensanti patrioti locali; tracy fa giustizia senza pieta' in un clima ostile nell'arco di un giorno e una notte. La mitologia western viene qui trapiantata nel dramma moderno. Black Lash (1956) Un uomo e una donna la cui vita e' stata distrutta da un attacco indiano si incontrano, si aiutano e si innamorano. Gun Fight At The Ok Corral (1957) ripercorre la vicenda del duello tra Wyatt Earp e Dr. Holliday e la banda dei Clanton il 26 ottobre 1881; forse la sua versione classica, solenne, vigorosa.

Last Train Fron Gun Hill (1958) e' un film dal contenuto polemico e civile.

La giovane e bella indiana moglie dello sceriffo Douglas viene violentata e uccisa da due bianchi sotto gli occhi del figlio; l'uomo scopre da una sella che il colpevole e' il viziato, vigliacco e prepotente figlio del suo migliore amico quinn, che un tempo gli salvo' la vita e che vive in un paese che e' tutto suo; lo sceriffo prende il treno e va a restituire la sella. I due non si vedevano da anni e Quinn e' felice di vederlo, ma quando capisce lo scopo della visita cerca di proteggere il figlio.
Fra i due scoppia la guerra, con tutto il paese dalla parte di Quinn, indifferente all'onta subita dal vedovo, in parte per fedelta' al padrone, in parte per razzismo.
Douglas pero' non si arrende e giura che dell'ultimo treno consegnera' alla giustizia i due colpevoli e uno dei due ha il segno della frustata che gli diede la vittima: quello e' il figlio di Quinn.
Douglas lo trova e lo ammanetta in un saloon ma deve farsi largo a forza di sparatorie; persino lo sceriffo gli e' contro. Douglas si barrica in un hotel: mancano sei ore alla partenza del treno. Solo, con l'aiuto morale dell'ex-amante di Quinn, riesce a resistere all'assedio; all'ora del treno attraversa il paese in calesse, circondato dagli uomini di Quinn. Quando il treno arriva, il complice del ragazzo tenta di liberarlo, ma invece lo ammazza, e Douglas ammazza lui. Quinn cerca la vendetta ma nel duello finale vince Douglas; che prende poi il treno per tornare al suo paese.
Magnificent Seven (1960) e' un remake western dei Sette Samurai di Kurosawa.

The Great Escape (1963) e` un film di guerra che unisce toni eroici a toni comici.

Prigionieri americani e britannici che hanno ripetutamente tentato la fuga vengono internati dai nazisti in un campo di concentramento da cui e` impossibile fuggire, ma nessuno di loro si da` per vinto. Vengono trattati piu` che umanamente da nazisti che si comportano da nobili soldati, e i prigionieri continuano a rispettare la loro gerarchia interna. L'ufficiale che li comanda decide di unire gli sforzi di duecento prigionieri e scavare un tunnel sotto il campo. Dopo settimane di scavi, i prigionieri riescono finalmente a superare il recinto del campo. La maggioranza vengono scoperti subito, ma alcuni riescono a fuggire. Si dividono e varie peripezie li conducono attraverso le campagne tedesche. Uno per uno vengono uccisi o catturati. Due riescono persino a rubare un aereo ma finiscono la benzina proprio quando stanno per passare il confine. Cinquanta fuggitivi vengono fucilati dalla Gestapo. McQueen, che aveva rubato la moto a un soldato tedesco, e` l'ultimo a venire restituito al campo di concentramento. Uno solo e` riuscito a farcela e, grazie all'aiuto dalla resistenza francese, ripara in Spagna. Il film racconta l'astuzia e la determinazione dei prigionieri, tentando di costruire suspense e melodramma, ma finendo per annoiare nell'arco di tre monotone ore.

In The Satan Bug (1965) a demented wealthy man bribes a scientist to steal a deadly virus.

Marooned (1969) e' un excursus nella fantascienza: uno scienziato salva gli astronauti di una base spaziale in avaria.

MCQ (1973) fa vestire a Wayne i panni del poliziotto duro e violento, indifferente ai codici, che spazza via una banda di spacciatori.

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