White Out:
An interview with Christina Martinez of Boss Hog (interviewed by Lexa Dubbs, 18/01/00 Paris)
(Copyright © 1999 Lexa Dubbs | Legal restrictions - Termini d'uso )
An Introduction to Boss Hog - Scheda

-Why did we wait so long between ę Boss Hogí95 Ľ and ę Whiteout Ľ ?

CM: For a lot of different reasons actually.

The main reason is that I took a couple of years to have a baby and that took quite a lot of time and energy and I didnít want to concentrate on anything I just wanted to focus on doing that.

Then when we started to write the record there would be long period of time where we have to wait for Jon Spencer who is in the band to come because he was touring very actively with his other band so that took big chunks of time out of our writing process and finally when we had writing the record and that we were ready to record it our record label went into chaos!!

There was a very long period of time when we werenít sure of where we where gonna be, if we were gonna be on the label or not and that was maybe 6 months where basically I sat on my hands because I really felt I didnít wanna work. It was an ambiguous state and ambiguity really bothers me so I just sort of held back and waited until I knew whether or not we were gonna be on a label and then when we found that we were not, I finish it very quickly.

Then Japan needed a couple of months before the rest of the world because they have bad problems with the imports and then the millennium came we had to wait until after Christmas because you canít really put out a record it would have been to much competition, it would have been just lost in the shuffles ! So all these various different little things added up to a lot of timeÖ

- Listening to your first albums my first impression is that now, your music have become more glamorous and less violent than your previous albums.

Do you think your approach to music has changed since "Drinking, Lechiní & Lyiní" ?

CM: Thatís a nice way of putting it !!!

Absolutely yeah, we all grown up a lot since then ! Naturally not only have we aged but we grown as musicians ĖI hope Ė and we are able now to express ourselves better through music than we were before and besides what we had to express then was more about anger, hurt and pain and that have sort of mellowed and now we have different ways of venting that now so I think that music itís not the only way of getting that out for me anymore. So music has become more enjoyable for me and much more about listening and just relaxing and having a good time with it.

- On "Whiteout"ou chose to work with different producers who are far from your musical background such as Tore Johansson, is it to touch another audience ?

CM: Not really. I think itís always been a desire of mine to make recording what I hear in our rehearsal place I can hear very instruments very clearly and somehow when we get into the studio that doesnít come across enough to me sometimes thereís so much going on thatís itís hard to differentiate whatís going on and Jens and Jon very often play the same line so itís hard, because it sounds like a wall of sounds sometimes and Iím always struggling to make it more clear. When I heard the Cardigans record "First band on the moon" I was amazed and very impressed with his production quality it all sounds so clear and so beautiful that I thought that anybody could make sense of Boss Hog that he must be able to !!! And fair enough, he did, he made a great job. I was very happy to work with him.

- The general atmosphere of the song "Nursery rhyme" reminds me of pop rock from the 60ís, plus thereís something very hypnotic and freaky about your voice which make the song even more hypnotic, what this song is about ?

CM : Well I think that the hypnotic part of it is that Iíve been listening to a lot of records where drums are looped and itís a constant beat throughout the whole song and this is something I really enjoy and like in songs and I wanted to try to have a constant rhythm where you can hold on to it and carried you all the way through the song.

So that was something I was looking to do and I think we tried a lot on a lot of songs on this record and I Ďm very happy with the result of that.

The song is about killing somebodyÖ(she giggles)

That Ďs why it has that title. When I start to sing it I got a very sing song melody which sounds very much like a nursery rhyme then all the lyrics took on that same type of flavour and most nursery rhymes are about very dark themes, so it was the appropriate title.

- In 1989 you released the first wicked Boss Hog LP "Drinking, Lechiní & Lyiní" on Amphetamine Reptile where you paused in the nude on the cover of the album.

On "Whiteout" you wear a small bikini, have you become wiser ?

 

CM: No! Just older !!!!

No I hope I become wiser ! YeahÖMore of a smart ass maybe ! I donít know !!!

Why do you say that because Iíve clothes on now ??? itís what wiser people do, they put their clothes on ??

No, kidding let me explain why I chose this cover (she grabbed my Boss Hogí95 album where she paused all dressed up in gothic clothes with an umbrella)

After compiling these songs I thought they were pretty creepy and Iím a big fan of Edward Gory and I want it to have thatís kind of flavour or Charles Adams who did "The Adamís family" that kind of creepy, cartoonish with a lot of sense of humour kind of thingÖ

This is the first cover of album that I did with clothes on and in retrospective I thought that it was a kind of too serious because I really enjoy having the naked covers and keep it naked because people were really very upset by it, you know, it was like a big Fuck you !

I donít see why I should put my clothes on just to please everybody else.

-Do you have a favourite song on your last album, the one youíre the most proud of ?

CM: Probably "Get it while you wait" which is hopefully the next single for the record.

I mean I like them all, for different reasons, right now my favourite one is "Get it while you wait". It was a song that I wrote for my son, so that wasÖitís dear to me in that way.

- In the course of your career, Boss Hog has changed its line up quite often, didnít you ?

CM: In the beginning it did up until "Girl+". When Hollis joined the band it really settled immediately. She brought a certain joie de vivre to the band.

- She didnít know how to play the drums in the beginning didnít she ?

CM: Yes she didnít know how to play, she wanted to play but she just didnít know how, but she has an amazing sense of rhythm and either you have it either you donít.

Some people can take drum lessons and play the drums during their all life and be able to play a rock beat very solidly but they still they canít swing, they canít danceÖIf you canít dance you canít play the drums ! And Hollis can dance very well so I think itís all about that, she has a really great sense of rhythm.

- So now in 2000 are you happy with your present line up and your label ?

CM: Yes! Iím very happy with the line up of the band, especially with the addition of Mark Boyce (keyboard) whoís formerly of The Goats from Philadelphia. Heís a really great keyboard player and I think that was the biggest change in this record, for having recorded it, and written the songs with him, that really changed everything and open everything up for us.

-When you were a teen, what were you favourite bands, the ones that influenced your musical career ?

CM: Probably every band that you listen to influences you in some way. I think that things that I really hold on to still is early Funk like all the Sugar Hill records, Trouble Funk, early Punk and kind of rough records kind of stuff like The Residents, Tuxedo Moon, Funkadelic, Parliament, what elseÖI was also a big fan of New Wave, I used to listen to the B52 , Blondieís "Parallel lines" was a tremendous record in my life, "Wire" Ö

-"Birthday Party" ?

CM: Birthday Party came later, after when I was probably about 14,, my boyfriendís oldest brother had "Junkyard" by the Birthday party and when I listened to that, my whole life just turned around !! Waouh what the hell is this, where do this come from ?? !!!!

Then I started to listen to stuff like "The Swans" and more obscure stuff like Throbbing gristle, Wiseblood, Foetus, you know that kind of stuff was very important for a long time.

Meanwhile I was also listening to complete Pop music like The Damned, Cure, Echo and the Bunnymen, kind of New Wave stuff. I listen to everything you knowÖ

-Are you still emotionally attached to these bands ?

CM: Anything that Nick Cave does Iím still completely influenced by.

I have a great respect and admiration for what he does I think heís one of the best artist of my lifeÖWho else ÖIggy Pop, the Stooges I donít really like Iggyís latest stuff but the first couple of Stooges records I just play them non-stop "Raw power" itís of course another huge record for me. I put on the Swans all the time still, I listen to the Stooges and anything that Nick Cave does. I adore PJ Harvey Ö.

 

- You moved to NYC because Jon and you felt that WDC was a dead end and a loser town. Now that you are living in NYC for quite a long time are you upset, happy living in this city -artistically speaking- I mean ?

C.M: I adore NYC and I canít imagine myself living anywhere else ever. Often I think it should be nice living somewhere where itís a little greener especially having a child now and having grown up in a very rural part of WDC where there were a lot of trees and everybody had a backyard and I spent my entire childhood playing in the mud, to not being able to offer that opportunity to my son sadden me a great deal but I talked to a lot of people who grew up in NYC and you know, you donít miss what you never had itís more my problem than his.

Nature is very important to me and I want him to experience that but I really at this point canít ever seen myself living anywhere else. Iím in love with this city.

I just feel at home now, because itís such a collection of fucked up losers ! I feel healthier and normal !! I feel completely anonymous. Itís not like in WDC where I was the black sheep outcast I was the sore point of the neighbourhood !!!

-Letís go back to your career, in retrospective what do you think of your experience with Pussy Galore and how do you see this "cult band" now ?

CM: Well I think that Pussy Galore was a very important band, it started the whole movement I think. It was shocking in many ways and had a really good bad attitude and Iím proud to have been a part of it for a minute and I was a big fan of the band from the start and I could completely empathise with what Jon was trying to do. I Ďm a little biased of course but I think it was a seminal band, absolutely !

(Translation by xxx/ Tradotto da Luca Versace)

- Come mai questa lunga attesa tra l=B4 uscita di Boss Hog (95) e quella = di Whiteout?

CM: In via principale perche=B4 volevo un bambino e mi sono presa un = paio d=B4 anni per farlo, cosa che ha richiesto molta energia e non = volevo concentrarmi su nient=B4 altro.

Poi, appena iniziato a scrivere il materiale per il nuovo album c=B4e=B4 = stato un lungo periodo in cui abbiamo dovuto aspettare Jon Spencer che = era in un=B4 intensa tourn=E9e col suo altro gruppo, cosa che ha = rallentato molto il processo di composizione. Infine, una volta = terminato di scrivere l=B4 album, quando cioe=B4 eravamo pronti ad = inciderlo, la nostra casa discografica e=B4 entrata nel caos!!! E=B4 = seguito un lunghissimo periodo di incertezze inerente il nostro futuro, = non essendo certi di rientrare o meno nei piani della casa discografica. = Tutto cio=B4 e=B4 durato circa sei mesi, periodo in cui sono rimasta = sostanzialmente con le mani in mano, non avevo proprio voglia di = lavorare. Era una situazione decisamente ambigua e l=B4 ambiguita=B4 mi = infastidisce molto, di conseguenza ho soltanto aspettato di sapere se = avessimo o meno collaborato con l=B4 etichetta e, una volta appreso che = non lo avremmo fatto, ho finito il tutto molto velocemente.

Inoltre, per il Giappone c=B4 e=B4 stato bisogno di un altro paio di = mesi a causa dei loro enormi problemi legati all=B4 import; poi c=B4e=B4 = stata la storia del millennio che ci ha rallentati ulteriormente: = abbiamo infatti voluto attendere che passasse il periodo natalizio per = fare uscire il disco, in modo da evitare la concorrenza e che l=B4 album = si perdesse tra gli scaffali. Cosi=B4 tutti questi piccoli contrattempi = si sono sommati ed hanno rallentato l=B4 uscita ulteriormente...

- Ascoltando i vostri primi lavori, la mia impressione attuale e=B4 che = la vostra musica ha acquistato glamour ma e=B4 diventata piu=B4 = docile... Pensi che il vostro approccio musicale sia cambiato rispetto = ai tempi di "Drinking, Lechin' & Lyin'" ?

CM: Ma che modo diplomatico di formulare la domanda!!! Assolutamente si, = siamo tutti molto maturati rispetto ad allora. Ovviamente non siamo solo = invecchiati, ma anche cresciuti come musicisti - spero - e attualmente = siamo in grado di esprimerci meglio a livello musicale di quanto non lo = fossimo in passato. Cio=B4 che volevamo esprimere allora aveva a che = fare con rabbia e dolore, mentre ora ci siamo piu=B4 o meno addolciti ed = abbiamo un modo talmente differente di esprimere cio=B4 che proviamo che = la musica in se non e=B4 piu=B4 neanche l=B4unico modo di manifestare = cio=B4 che sento. Per me la musica e=B4 diventata piu=B4 piacevole, = qualcosa che associo al puro ascolto, al rilassamentto e al = divertimento.

- Su Whiteout hai scelto di lavorare con con diversi produttori che, = effettivamente, non hanno molto a che fare col tuo background musicale, = mi riferisco ad esempio a Tore Johansson. Un tentativo di raggiungere = una nuova audience?

CM: Non esattamente. E=B4 sempre stato un mio desiderio quello di far = registrare esattamente cio=B4 che percepisco nella nostra sala prove: li = sono in grado di captare chiaramente diversi strumenti e, per qualche = motivo, quando entriamo in studio non succede altrettanto. A volte si = crea talmente tanto che e=B4 difficile distinguere i singoli suoni; = inoltre, Jens e Jon suonano spesso la stessa linea e a volte si ha l=B4 = impressione di un muro sonoro e io mi sforzo di rendere il tutto piu=B4 = lineare. Quando ho sentito "First band on the moon" dei Cardigans sono = riamsta sbalordita ed impressionata dalla qualita=B4 della produzione, = quel disco e=B4 cosi=B4 chiaro e limpido e ho pensato che deveva pur = esserci qualcuno in grado di fare la stessa cosa per i Boss Hog e, = onestamente, c=B4e l=B4 ha proprio fatta. Ha fatto un gran bel lavoro. = Sono stata contenta della sua collaborazione.

- L=B4 atmosfera di "Nursery rhyme" mi fa venire in mente il pop rock = dei 60, inoltre c=B4e=B4 qualcosa di molto ipnotico e bizzarro nella tua = voce che rende il pezzo ancora piu=B4 ipnotico. Di cosa parla quella = canzone?

CM: Per quanto riguarda la parte ipnotica, cio=B4 e=B4 riconducibile al = fatto che sto ascoltando molti dischi caratterizzati da loops di = batteria e ritmo costante per la durata dell=B4 intera canzone, cosa che = apprezzo molto e che volevo provare a riprodurre: un ritmo costante che = che ti trascina per tutto il pezzo. Volevo farlo, abbiamo sperimentato = in molti pezzi presenti sull=B4 album e sono molto soddisfatta del = risultato. Il pezzo in questione parla di omicidio... (ride). Per quest = si intitola cosi=B4. All=B4 inizio il cantato e=B4 molto melodioso, = ricorda molto una filastrocca. Il testo poi ha intrapreso la stessa = linea e la maggior parte delle filastrocche tratta un argomento = sinistro, quindi il titolo ci e=B4 sembrato appropriato.

- Nel 1989 avete pubblicato il terribile Drinking, Lechin & Lyin' per la = Amphetamine Reptile sulla cui copertina posi nuda. Su Whiteout ti si = vede in un minuscolo bikini: sei diventata piu=B4 saggia?

CM: No! Soltanto piu=B4 vecchia!!! Saggia? No, spero di diventarlo. O = forse piu=B4 scaltra. Non saprei!!! Perche=B4 me lo chiedi? Perche=B4 = adesso sono vestita? E=B4 questo cio=B4 che fanno le persone giudiziose? = Si mettono addosso degli vestiti? No, scherzo. Ora ti spiego perche=B4 = ho optato per questa copertina (agguanta il mio "Boss Hog" del 95 sul = quale posa completamente vestita con abiti gotici e un ombrello). Dopo = aver compilato queste canzoni ho pensato fossero piuttosto macabre e, = essendo una grande ammiratrice di Edward Gory, volevo riproporre quel = tipo di gusto. O quello di Charles Adams, il creatore della famiglia = Adams, quel tipo di cose macabre, quelle caricature con molto senso = dell=B4 umorismo. Quella e=B4 la prima copertina in cui sono vestita e = in seguito ho addirittura pensato che fosse troppo seria. Preferisco le = copertine con i nudi perche=B4 la gente ne rimase sconvolta; e=B4 stata = una sorta di grande vaffanculo! Non vedo il motivo per cui devo mettermi = qualcosa addosso solo per far piacere a qualcuno.

- Hai una canzone preferita sull=B4 album, quella di cui sei = particolarmente fiera?

CM: Probabilmente "Get it while you wait" che speriamo sara=B4 il = prossimo singolo. Le canzoni mi piacciono tutte, ognuna per un motivo = diverso, ma attualmente la mia preferita e=B4 "Get it while you wait". = L=B4 ho scritta per mio figlio, mi e=B4 cara sotto questo punto di = vista.

- Nel corso della vostra carriera avete cambiato spesso line up, giusto? =

CM: E=B4 vero per quel che riguarda l=B4 inizio, fino a "Girl positive". = Quando Hollis si e=B4 unita a noi, ha funzionato subito. Ha portato una = certa allegria nel gruppo.

- E=B4 vero che all=B4 inizio non sapeva suonare (la batteria)?

CM: E=B4 vero, non era capace. Voleva suonare ma non sapeva farlo. = Tuttavia Hollis ha un incredibile senso del ritmo, cosa che o si ha, o = non si ha. C=B4e=B4 gente che puo=B4 prendere lezioni di batteria, = suonarla una vita intera e riuscire a suonare un solido beat rock ma ... = non sono sciolti, non sanno ballare. Se non sai ballare non puoi suonare = la batteria! E Hollis balla alla grande! E=B4 tutto li, ha un gran senso = ritmico.

- Quindi ora, nel 2000, ti ritieni soddisfatta dell=B4 attuale line up e = della vostra casa discografica.

CM: Si! Sono molto contenta della line up, specialmente dopo l=B4 = aggiunta di Mark Boyce (tastiere), proveniente dai Goats di = Philadelphia. E=B4 davvero un tastierista brillante e il piu=B4 = importante cambiamento su questo album e=B4 proprio il fatto di averlo = scritto e registrato con lui, cosa che ha decisamente cambiato tutto e = che ci ha aperto porte nuove.

- Quali sono stati, da adolescente, i tuoi gruppi preferiti, quelli che = hanno influenzato la tua carriera musicale?

CM: Penso che ogni gruppo che ascolti ti influenza in un modo o nell=B4 = altro. Tutto cio=B4 che continuo ad ascoltare e=B4 costituito dal primo = funk, tipo le produzioni Sugar Hill, Trouble Funk, il primo punk e = dischi rudi tipo i Residents, Tuxedo Moon, Funkadelic, Parliament... che = altro... Sono stata anche una grande ammiratrice della new wave, ho = ascoltato i B52, "Parallel lines" die Blondie e=B4 stato un album molto = significativo nella mia vita, "Wire" .

- "Birthday Party" ?

CM: "Birthday Party" e=B4 arrivato piu=B4 tardi, quando avevo circa 14 = anni. Il fratello maggiore del mio ragazzo aveva "Junkyard" e quando lo = ho ascoltato per la prima volta mi ha sconvolto la vita!! "Hey, che roba = e=B4 questa? Da dove viene"??!!! Poi iniziai ad ascoltare cose tipo "The = Swans" e roba ancora piu=B4 oscura tipo Throbbing gristle, Wiseblood, = Foetus, sai, quel genere e=B4 stato importante per un certo periodo di = tempo. In seguito ho ascoltato pop vero e proprio come i Damned, Cure, = Echo and the Bunnymen, new wave in genere. Ascolto di tutto, sai.

- Sei ancora emozionalmente legata a quei gruppi?

CM: Sono completamente influenzata da qualsiasi cosa faccia Nick Cave. = Ho molto rispetto e ammirazione per quello che fa. Penso sia uno degli = artisti piu=B4 importanti nella mia vita. Chi altri? Iggy Pop, gli = Stooges. Le ultime cose di Iggy non mi piacciono molto ma i primi lavori = degli Stooges posso ascoltarli praticamente non-stop. "Raw power" e=B4 = ovviamente un altro album fondamentale per me. Metto su gli Swans = tutt=B4 ora, ascolto gli Stooges e qualsiasi cosa faccia Nick Cave. = Adoro PJ Harvey.

- Ti sei trasferita a New York anche perche=B4 per Jon Washington D.C. = era una citta=B4 di morti e perdenti. Ora che vivi a New York da un po = di tempo sei contenta di viverci? Intendo, sotto il profilo artistico.

CM: Adoro New York e non riuscirei ad immaginarmi di poter vivere in un = altro posto. A volte penso che deve essere piacevole vivere in un posto = che offre un po piu=B4 di verde, soprattutto adesso che ho un figlio. = Essendo cresciuta in una zona rurale di Washington D.C., dove c=B4 erano = molti alberi e tutti avevano un cortile, dove ho trascorso la mia = infanzia giocando nel fango, il fatto di non poter offrire tutto cio=B4 = a mio figlio mi rattrista molto. Tuttavia ho parlato con molta gente che = a New York ci e=B4 nata e cresciuta e, sai, non si sente la mancanza di = cio=B4 che non si ha mai avuto, di conseguenza questo e=B4 piu=B4 un = problema mio che suo.

Il contatto con la natura e=B4 molto importante per me e voglio far fare = a mio figlio determinate esperienze ma, oggi, non posso proprio pensare = di vivere da qualche altra parte. Sono innamorata di questa citta=B4.=20

Adesso mi sento davvero a casa. Questo posto e=B4 cosi=B4 pieno di = balordi che mi sento piu=B4 sana e normale. Mi sento cosi=B4 anonima., = non come a Washington D.C. dove ero la pecora nera e la piaga del = vicinato!!!

- Facciamo un salto indietro nella tua carriera. Cosa pensi a posteriori = della tua esperienza con i Pussy Galore e come vedi questa cult band = oggi?

CM: Pussy Galore e=B4 stato un gruppo importantissimo, ha iniziato l=B4 = intero movimento, credo. E=B4 stato scioccante in certi versi. Aveva un = certo tipo di attitudine e sono fiera di averne fatto parte, anche se = per un breve periodo. Sono stata una grande ammiratrice di quel gruppo = fin dagli inizi, mi identificavo in quello che Jon stava cercando di = fare. E=B4 chiaro che sono un po di parte ma penso che Pussy Galore sia = stato un gruppo seminale, sicuramente.

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