Alice Coltrane
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Detroit's classically-trained pianist and harpist Alice MacLeod (1937) married John Coltrane in 1965 and replaced McCoy Tyner when he left in 1966. After her husband's death and after converting to Hinduism (and adopting the new name Swamini Turiyasangitananda), Alice Coltrane began her career as a leader with A Monastic Trio (june 1968), a set that bridged Eastern spirituality and blues-jazz sensibility in humble pieces such as Ohnedaruth (by a quartet with Pharoah Sanders on bass clarinet) and Gospel Trane (by a trio with bassist Jimmy Garrison and drummer Rashied Ali). Her compositional and performing skills (both on piano and harp) blossomed on Huntington Ashram Monastery (may 1969), by a trio with bassist Ron Carter and Ali, especially in IHS, and led to the kaleidoscopic 13-minute Ptah the El Daoud and the simple 16-minute Mantra of Ptah the El Daoud (january 1970), her artistic peak, featuring Pharoah Sanders on tenor saxophone and alto flute, Joe Henderson on tenor saxophone and alto flute, Ron Carter on bass and Ben Riley on drums. The limits of her piano playing (that basically transposed her harp technique to the keyboard) were more than compensated by her lyrical and agile writing. The solos belonged to the jazz tradition, but the structure of the pieces inaugurated a new form of music (predating ambient, world and new-age music). Journey in Satchidananda (november 1970), featuring Sanders (on soprano only) and volcanic rhythm section of bassist Cecil McBee and Ali plus tamboura and oud players, was another transcendent take on chamber world music, post-psychedelic droning and modal improvisation, from Isis And Osiris (with Charlie Haden on bass and Alice Coltrane on harp) to Something About John Coltrane (Alice Coltrane on piano). Alice Coltrane had reached the other end of the spectrum, compared with her husband's frenzied free-jazz, and the music was hardly jazz at all. Universal Consciousness (june 1971) had pieces scored for harp, string section (four violinists including Leroy Jenkins) and a dreamy rhythm section of Garrison and drummer Jack DeJohnette. The humanistic and cosmic element was now prevailing over the music itself, as in Galaxy in Turiya and Galaxy in Satchidananda on World Galaxy (november 1971). The strings became even more important to render that ecstatic feeling on Lord of Lords (july 1972), whose Lord of Lords and Andromeda's Suffering contrasted the rhythm section of Haden and Riley with a string orchestra of violins, cellos and violas. All in all, her key contribution to the history of jazz was an idea, the idea that music serves the spiritual needs of the mind. Jazz as an art of how to play instruments, or jazz as bodily entertainment was rapidly becoming obsolete.

After a confused Eternity (october 1975), with a multitude of players, she turned to devotional music, except the live double-LP Transfiguration (april 1978), mostly in a trio with bassist Reggie Workman and drummer Roy Haynes.

Alice Coltrane died in january 2007.

(Translation by/ Tradotto da Giulio Bassanello)

Alice MacLeod (1937), pianista di formazione classica di Detroit, sposò John Coltrane nel 1965 e sostituì McCoy Tyner quando egli lasciò il quartetto di Coltrane nel 1966.

Dopo la morte del marito e la conversione all’induismo (e l’adozione del nome Swamini Turiyasangitananda), Alice Coltrane cominciò a guidare la formazione in A Monastic Trio (giugno 1968), che fondeva spiritualità orientale e sensibilità blues-jazz in pezzi modesti come Ohnedaruth (eseguita in un quartetto con Pharoah Sanders al clarino basso) e Gospel Trane (eseguita in un trio con il contrabbassista Jimmy Garrison e il batterista Rashied Ali). Le sue abilità di compositrice ed esecutrice (sia di pianoforte sia di arpa) fiorirono in Huntington Ashram Monastery (maggio 1969), eseguito in un trio con il contrabbassista Ron Carter e con Ali, specialmente in IHS, e portarono ai caleidoscopici 13 minuti di Ptah the El Daoud e ai smeplici 16 minuti di Mantra contenuti in Ptah the El Daoud (gennaio 1970), il suo picco artistico, che includeva Pharoah Sanders al sax tenore e al flauto contralto, Joe Henderson al sax tenore e al flauto contralto, Ron Carter al contrabbasso e Ben Riley alle percussioni. I limiti di Alice Coltrane come pianista (che fondamentalmente trasponeva la tecnica usata per arpa alla tastiera) erano largamente compensati dai suoi testi pieni di poesia e grazia. Gli assoli appartenevano alla tradizione jazz, la struttura dei brani inaugurò un modo nuovo di fare musica (che anticipava la musica ambient, world e new-age). Journey in Satchidananda (novembre 1970), con Sanders (al sax soprano) e una sezione ritmica vulcanica del bassista Cecil McBee e di Ali più suonatori di tambura e oud, fu un’altra registrazione sublime di world music da camera, droni post-psichedelici e improvvisazione modale, da Isis And Osiris (con Charlie Haden al basso e la Coltrane all’arpa) a Something About John Coltrane (Coltrane al piano). Rispetto al frenetico free-jazz del marito, Alice Coltrane raggiunse l’altra estremità dello spettro, e la sua musica era a malapena definibile jazz. Universal Consciousness (giugno 1971) presentava brani composti per arpa, archi (quattro violinisti tra cui Leroy Jenkins) e una straordinaria sezione ritmica composta da Garrison e il batterista Jack DeJohnette. L’elemento umanistico e cosmico prevaleva sulla musica stessa, come in Galaxy in Turiya e Galaxy in Satchidananda in World Galaxy (novembre 1971). Gli archi divennero ancor più importanti per rendere la dimensione estatica in Lord of Lords (luglio 1982), in cui Lord of Lords e Andromeda’s Suffering contrastavano la sezione ritmica di Haden e Riley con un’orchestra d’archi composta da violini, violoncelli e viole. Dopotutto, il suo contributo alla storia del jazz fu un’idea, l’idea che la musica soddisfi i bisogni spirituali della mente. Il jazz, inteso sia come l’arte di suonare strumenti, sia come intrattenimento fisico, stava rapidamente diventando obsoleto.

Dopo il confusionario Eternity (ottobre 1975), registrato con un gran numero di musicisti, ella si convertì alla musica sacra, fatta eccezione per il doppio LP live Transfiguration (aprile 1978), per lo più in un trio con il bassista Reggie Workman e il batterista Roy Haynes.

Alice Coltrane morì nel gennaio 2007.

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