Blind Idiot God
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Blind Idiot God , 8/10
Undertow, 7.5/10
Cyclotron , 7/10
Azonic: Halo , 7.5/10
Azonic: Skinner's Black Laboratories, 6/10
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Blind Idiot God, hailing from St Louis (Missouri), were an instrumental power-trio that predated both post-rock and grunge, and that took inspiration from both MC5, Jimi Hendrix, John Coltrane and Glenn Branca. Blind Idiot God (1987) unwound an explosive mix of hardcore, heavy-metal and space-rock, dressed up with spices of reggae and funk. The ugly geometry of its mini-rock symphonies had few precedents in popular music. The trio topped that masterpiece with the seismic wall of sound of Undertow (1988) and the erudite funk-jazz-reggae-metal crossover of Cyclotron (1992).
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I Blind Idiot God erano un trio, Andy Hawkins (chitarra), Gabriel Katz (basso) e Ted Epstein (batteria), che faceva idealmente parte della scuola post-rock di St Louis (Missouri), anche se approdarono al disco soltanto dopo il trasferimento a New York.

La loro musica era puramente strumentale, e tutt'altro che accattivante. Le loro tempeste sonore erano degne dei piu` truci MC5, le loro sventagliate eguagliavano l'hardcore in frenesia, le loro spigolosita` facevano sembrare triviali le dissonanze dei Sonic Youth. Le loro partitute erano ispirate in egual misura a Jimi Hendrix (rock), John Coltrane (jazz) e Glenn Branca (avanguardia).

Blind Idiot God (SST, 1987) eleva l'esasperazione a stile. Un'energia primordiale di base viene amplificata dal ricorso a tecniche ripetitive e dissonanti, piu` ancora che dal volume sonoro. In Shifting Sand la chitarra viene solleticata come un violino, fino quasi ad entrare in risonanza ed emettere soltanto un ronzio continuo. E` quasi grunge la carica detonante di Wide Open Spaces, segnata dalle mitragliate della batteria e dai saliscendi quasi mistici della chitarra.

La geometria di questi brani e` sconosciuta invece a quelli, come Subterranean Flight, che vivono di altalene emotive e sfruttano effetti piu` atmosferici. Sia come sia, ogni brano raggiunge livelli intollerabili di tensione e non risparmia i timpani.
Una sorta di improvvisazione controllata deraglia le cadenze funky di Dark & Bright e quelle reggae dei tre "dub" finali (Wise Man Dub, Stealth Dub, Raining Dub), dove la violenza si placa e cede il posto agli onirici riverberi della chitarra, alle linee sensuali del basso e ai battiti sordi della batteria.
Blind Idiot God e` una delle opere piu` riuscite della musica d'avanguardia degli anni '80, una pietra miliare del rock strumentale e un capolavoro assoluto dell'hardcore.

Undertow (Enemy, 1988) continua quel programma di fusion per punk, nel quale tempeste hardcore si sposano ai terremoti delle sinfonie di Branca (Sawtooth, Wailing Wall e Drowning, straripanti di sonorita` ipnotiche e catastrofiche) per dare origine a un "wall of sound" trascinante ed "Hendrix-ianamente" distorto (Atomic Whip). In mezzo a questa terra di nessuno fluttuano i loro suggestivi "dub", traboccanti di echi sonnambuli ed esotici e di fraseggi alla Jody Harris (Clockwork Dub, Watch Yer Step, Dubbing In The Sinai e soprattutto il Major Key Dub, in cui la chitarra diventa un mandolino e una fisarmonica e...). Si tratta di un altro lavoro impeccabile, un altro manuale di rock strumentale per gli anni '90, un altro saggio estremamente maturo e adulto di creativita`.

In the meantime, the Blind Idiot God started playing with John Zorn, guru of the New York avantgarde (Epstein even played in a trio with Zorn and Elliott Sharp) and their musical status grew by the month. After the EP Purged Specimen (Enemy), a new album, Cyclotron (Avant, 1992), was released. It is another miracle of music at the same time futile and conceptual, another essay of manic precision in performing the most imprecise scores one can concoct, another lecture of erudite "crossover" (funk, jazz, metal, reggae, ...) by a trio of superb musicians.
This is a collection of shorter pieces but the instrumental combo from hell has not been tamed yet. Three threads seem to overlap and alternate throughout the album: a cacophonous form of speedmetal, Hendrix-inspired fugues and reggae-based dance music. The ouverture, 747, pours titanic, granitic riffs that pulverize notes and hauls apocalyptic drumming that accelerates to an almost grindcore pace. The maelstrom infuriates and picks up speed with Thunderhead, a square dance for chainsaws and bazookas. Cloudcover is the ultimate metal experience: guitars and drums are sequenced and looped at high speed leaving only a flow of harsh noise.
In Slackjaw Hendrixian glissandos suffocate the stuttering rhythm, and Hendrix' specter returns in Head On, when a Third Stone From The Sun progression mauls melody with tornado force. Ever denser, ever less articulated, Cold Start is angst for a fantasy of self-martyrdom. In Broadside the guitar washes and the thundering drums obey a mathematical formula. Visceral emotion and mechanical algorithm are the two sides of the same coin.
The third thread may be the most intriguing. Ground Lift, Hangtime and Death Hollow Canyon Utah deconstruct reggae, toying with the metallic chords, the reverbed dub and the syncopated beat, achieving a spirited fusion of reggae, heavy metal and jazz. With Dead Continent Dub the original stereotype has been vivisected and reassembled: limbs move in a goofy way and control is loose; sounds are shuffled around, beats overflow.
The ugly geometry of these mini-rock symphonies has few precedents in popular music. BIG deserve the title of precursors and founding fathers of math-rock.

Blind Idiot God also collaborated with Bill Laswell on Sacrifist (1994).

Nel frattempo i Blind Idiot God hanno iniziato a suonare con John Zorn, guru dell'avanguardia newyorkese (Epstein ha persino fatto parte di un trio con Zorn e Elliott Sharp) e la loro statura musicale cresce di mese in mese. Dopo l'EP Purged Specimen (Enemy) esce Cyclotron (Avant, 1992), altro miracolo di musica al tempo stesso futile e concettuale, altro saggio di precisione maniacale nell'eseguire gli spartiti piu` imprecisi che si possa immaginare, altra lezione di "crossover" coltissimo (funk, jazz, metal, reggae, ...) da parte di questo trio di superbi musicisti.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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Azonic Halo (Strata, 1994) was Andy Hawkins' new project after Blind Idiot God, yet another epic excursion at the edge of rock's sonic horizons but this time via four lengthy improvised solos (with help from bassist Gabriel Katz). The ten-minute Beyond the Pale unleashes a tornado of Hendrix-ian feedbacks, violent fits of angst-laden hallucination. The twelve-minute Shore explores the other (contemplative) side of the coin via a droning raga-like distortion, first soaring to the skies and then descending again to Earth. The eleven-minute Headwaters sends waves of metallic dissonance against an oscillating drone. The twelve-minute Raze is the gothic, suspenseful closer, sending alien tremors up cascading walls of white noise that sometimes sound like baroque keyboards played by the fingers of a mad ghost. Few albums in the history of rock music packed and conveys so much emotion with such minimal means.
This transcendent work is the equivalent of Peter Green's End of the Game (1969) for the punk and post-industrial generation: the soundtrack of a soul awash in the massive neurosis of his era.

The follow-up, Skinner's Black Laboratories (Sub Rosa, 1995), credited to Azonic, was a collaboration with Justin Broadrick of Godflesh. The shorter pieces coin an abrasive version of Robert Fripp's "Frippertronics". The two longer jams are concertos for deformed, hysterical (and extremely loud) guitar.

At the turn of the century Tim Wyskida of Khanate replaced Epstein on drums.

Azonic Halo (Strata, 1994) e` il nuovo progetto di Andy Hawkins, un'altra epica escursione ai limiti degli orizzonti sonori del rock attraverso quattro lunghi assoli improvvisati.

Gli fara` seguito Skinner's Black Laboratories (Sub Rosa, 1995), in collaborazione con Justin Broadrick dei Godflesh, accreditato ad Azonic.

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