Brainiac
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Smack Bunny Baby, 6.5/10
Bonsai Superstar, 7.5/10
Hissing Prigs In Static Couture, 7/10
Electro-Shock For President, 6/10 (EP)
John Stuart Mill: Forget Everything , 6/10
Enon: Believo , 6/10
Enon: High Society , 5/10
Enon: Hocus Pocus (2003), 6/10
Enon: Lost Marbles And Exploded Evidence (2005), 5.5/10
Enon: Grass Geysers Carbon Clouds (2007), 5.5/10
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Ohio's Brainiac concocted a surreal hybrid of new wave and industrial music. Abandoning the punk-rock verve of their Devo-inspired debut album Smack Bunny Baby (1993), the short demented songs of Bonsai Superstar (1994), featuring new guitarist John Schmersal, revealed a lighter, gentler version of Pere Ubu, the Pixies and Sonic Youth. Chaotic and retro`, that album capitalized on those masters' innovations but, thanks to Tim Taylor's naive synthesizer and to a childish aesthetics, discarded the apocalyptic overtones. Hissing Prigs In Static Couture (1996) was a better organized madhouse, despite the relentless, frantic chaos.

Formed in 1992 in Dayton, Brainiac debuted with the single Super Duper Seven (Limited Potential, 1992). Smack Bunny Baby (Grass, 1993) exposed a chaotic blend of distinguished influences. I Fuzzbot recycles the sonic impact of Girls Vs Boys, Devo-grade dementia and Jesus Lizard-ian fractured riffs, and releases a grunge-pop refrain over the mess. The same balance of catchiness, syncopation and aggression permeates Martian Dance Invasion. An even harsher combination of psychotic ranting, angular riffs and industrial noises propels the Pere Ubu-ian modern dance of Cultural Zero. Sonic Youth-ian strident geometries pierce Brat Girl.
On the more melodic front, Nirvana's aching riffs echo inside Hurting Me. The silly rigmaroles of Ride and I Could Own You rely on power-pop progressions. Smack Bunny Baby and Anesthetize best display their ability at manipulating cliches such as Ramones-ian punk-rock and Cramps-ian psychobilly in a frantic, demented way. The tragic element that underlies even more the most comic moments comes out fully in Draag, a song anchored to desperate screams, Black Sabbath-ian riffs and sinister tempos.
Tim Taylor's style at the synth recalls the most surreal moments of Pere Ubu's Ravenstine. Guitarist Michelle O'Dean (or Bodine) follows Lee Ranaldo's dissonant manual of harmony.

Bonsai Superstar (Grass, 1994), with John Schmersal replacing O'Dean (now in O-Matic) and more sophisticated electronic effects, leaves behind the youthful verve of their debut album and sails towards more adventurous lands. The noise-rock aesthetics of the previous album still permeates the fractured anthems Radio Apeshot, You Wrecked My Hair and Sexual Frustration, not to mention the clownish voodoobilly frenzy of Juicy and To The Baby Counter; but the mongoloid litany of Hot Metal Doberman's (reminiscent of Trio's Da-da-da-da, the Nine Inch Nails-ian psychodrama of Fucking With The Altimiter, the subdued shuffle of Flypaper, the grotesque David Thomas-ian dance of Status Choke, paint eerie soundscapes of extreme psychological devastation; and prove that the rhythm section of Tyler Trent (drums) and Juan Monasterio (bass) has grown tremendously. Taylor's synth pens each ditty with a different touch of madness, which combines superbly with the guitar's rancid lines and the horrid semi-vocals.

I Brainiac da Dayton sono eredi della gloriosa scuola del rock eccentrico dell'Ohio. Formati nel 1992, debuttarono con il singolo Super Duper Seven (Limited Potential, 1992) .

Smack Bunny Baby (Grass, 1993) li rivelo` con un ibrido di new wave e musica industriale, di Pere Ubu e di Pixies, di Sonic Youth e di Devo. Se la miscela sembra improbabile e un po' caotica, e molto retro`, l'album aveva anche il pregio di riuscire a sdrammatizzare i toni apocalittici di cotanti maestri.
Il sintetizzatore un po' naif di Tim Taylor ricorda quello di Ravenstine nei suoi momenti piu' demenziali; la chitarrista Michelle O'Dean (o Bodine) suona (dissona) alla Lee Ranaldo. Se a renderli famosi sono i ritornelli dolorosi alla Nirvana di I, Fuzzbot e Hurting Me, il disco e' pervaso anche di uno spirito folle, che anima filastrocche demenziali come Ride e I Could Own You, scenette alla Devo come Martian Dance Invasion.
Eppure gli stessi paraggi sono infestati dalle urla disperate e dall'incedere da fine del mondo di Draag, o dal girotondo psicotico e dalle sincopi industriali di Cultural Zero. Vertice della loro capacita' di costruire canzoni orecchiabili e trascinanti pur utilizzando armonie altamente irregolari e' il punk-abilly della title-track.
Il gruppo era compatto e grintoso come gran parte dei rampolli punk del Midwest. Feroce, spesso e scuro, come tradizione da quelle parti, quello dei Brainiac e' il rock che fonde new wave e grunge.

Su Bonsai Superstar (Grass, 1994), con il chitarrista John Schmersal al posto di O'Dean (andata a formare gli O-Matic), le cantilene idiote di Hot Metal Doberman's, Sexual Frustration e You Wrecked My Hair prevalgono sulla clownesca frenesia punk di Juicy e To The Baby Counter. La sezione ritmica di Tyler Trent (batteria) e Juan Monasterio (basso) si mette in luce ricamando nella gran confusione il quasi free-jazz di Radio Apeshot e lo shuffle sottotono di Flypaper. Si fa pero` sentire la mancanza di un vero cantante: non sempre le chiacchiere e le boccacce di Taylor bastano a giustificare le parti vocali.

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Dopo l'EP Internationale (Touch & Go), con il pop isterico di Go Freaks Go, Hissing Prigs In Static Couture (Touch & Go, 1996) accentua, se possibile, la demenzialita` prevaricante dei primi due dischi. Pussyfootin' si avventa come una versione sgangherata di Should I Stay Or Should I Go cantata in un falsetto isterico, Vincent Come On Down fa girare un ritornello ancor piu` psicotico su una base strumentale ancor piu` esagitata, Bee Keepers Maxim si pavoneggia a passo di marcia come in un dramma brechtiano, Kiss Me You Jacked-Up Jerk e` un girotondo scollacciato e volgare di matti che delira oltre misura, e Nothing Ever Changes intona un epico slogan con il piglio tragicomico di Zappa. Registri canori da subnormali e veemenza hardrock si complementano in maniera infernale. Quando il tempo rallenta, emergono lied subliminali come Fancy Neckwear, che hanno un'armonia estremamente sgretolata e melodie appena bisbigliate, e sceneggiate al tempo stesso sarcastiche e drammatiche come This Little Piggy. Quando i parametri del sound trovano un precario equilibrio e si fa luce nel disordine pantagruelico delle loro partiture, sembra di ascoltare i Fall (Hot Seat). Ma la tradizione e` quella dei Pere Ubu e dei Devo, aggiornata a un umore meno tragico e piu` sfrenato.

Il mini-CD Electro-Shock For President ricorre ancor piu` massicciamente al sintetizzatore. Il suono e` freddamente digitale, la recitazione piu` psicotica che mai. Il loro stile e` ormai un esercizio insistito di atmosfera, e certamente piu` prossimo alla new wave degli anni '70 (e al kraut-rock) che al rock alternativo degli anni '90. La musica "noir" di Fresh New Eyes prende lo spunto dalla new wave di vent'anni prima (i Pere Ubu in versione espressionista) ma tutta l'enfasi e` sul racconto, come negli psicodrammi di Nine Inch Nails. Una suspence maniacale attanaglia anche la confessione sottovoce di The Turnover, lacerata da un sibilo intermittente e da feroci scosse elettriche. L'armonia si disgrega ulteriormente nell'abstract post-industrial sound-painting di Fashion 500, tutta bollicine e dissonanze e sillabe in frenetica liberta`, come gli atomi di un gas. Sono brani in cui prende forma un'arte dell'affresco sonoro astratto ma pur sempre dotato di una trama. Il rock demenziale delle origini si riconosce soltanto nella concitata Mr Fingers.

Tim Taylor e` morto in un incidente automobilistico il 23 maggio 1997 all'eta` di ventott'anni.

Tim Taylor died in a car accident in may 1997. He was only 28.

Brainiac guitarist John Schmersal moved to New York, formed John Stuart Mill, and released Forget Everything (SeeThru Broadcasting, 1999), an album that picks up right where Brainiac left off. The sound is mellower and the instrumentation is arcane, the pace is drugged and the riffs are uncertain, but the result is another dadaistic pastiche of genre remakes.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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Ex-Brainiac's guitarist John Schmersal, hidden behind the moniker Enon and assisted by Skeleton Key's Rick Lee and Steve Calhoon, continued the band's epic with Believo (See Thru Broadcasting, 2000), a set of catchy tunes flooded with cacophonies (Biofeedback, Elected, For The Sum Of It) and a few rap-ballads a` la Beck (Rubber Car).

Enon's second album, High Society (Touch And Go, 2002), gives up too much of that repertory of tricks. Guitarist John Schmersal is now flanked by bassist Toko Yasuda (Blonde Redhead) and drummer Matt Schulz. The songs are far more regular, leading off with Old Dominion (featuring a crunchy riff a` la Cream and a John Lennon-ian bridge) and peaking with the manic punk-pop of Pleasure And Priviledge. The combination of Schmersal's hard-rock guitar riffs and cheesy vintage keyboards is occasionally intriguing (Carbonation) and experimental (the industrial dance of Salty) The Japanese singer increases the similarities with Blonde Redhead (In This City, their signature song) and with the Japanese retro-pop contingent of Cibo Matto, and Pizzicato Five (Disposable Parts, Shoulder). Half-hearted stabs at pop stereotypes (Natural Disasters, Sold, High Society) do not help. In the end one is left with the impression of yet another alternative band chasing mass-market success. Whether they also have talent and ideas rests to be seen.

Enon's third album Hocus Pocus (Touch & Go, 2003) tips its hat to trip-hop (Shave, sung by Yasuda), epic soul (the Hendrix-ian Storm the Gates), hard-rock (Utz), power-pop (The Power of Yawning), pop balladry (Candy), and even Japanese folk music (Mikazuki), while maintaining the intellectual stance of the new wave. What a stylistic mess. Stance aside, the more original songs are merry-go-rounds of arrangements that enhance the singer's narrative skills: Daughter in the House of Fools (sung by Yasuda), that relies on lo-fi sonic events, or Starcastic, a skewed song in the tradition of Pixies and Breeders with a cute interplay of the two singers.

(Translation by/ Tradotto da Alessandra DeAngelis)

John Schmersal, ex chitarrista dei Brainiac, nascosto dietro lo pseudonimo di Enon e assistito da Rick Lee i Steve Calhoon degli Skeleton Key, ha continuato l'epica della band con Believo (See Thru Broadcasting, 2000), una serie di orecchiabili motivetti imbevuti di cacofonie (Biofeedback, Elected) e qualche ballata rap alla Beck (Rubber Car).

(Translation by/ Tradotto da Massimiliano Monteverdi )

Il secondo album degli Enon, High Society (Touch And Go, 2002), volta le spalle al grosso di quel repertorio di trucchi sonori. Il chitarrista John Schmersal viene ora fiancheggiato dalla bassista Toko Yasuda (Blonde Redhead) e dal batterista Matt Schulz. Le canzoni hanno perso molto della passata eccentricità, a partire da Old Dominion (un riff roccioso à la Cream ed un ponte à la Lennon) fino al punk-pop maniacale di Pleasure And Priviledge. I riff hard-rock di Schmersal, combinati con il gusto cheesy di tastiere vintage, ottengono risultati talvolta intriganti (Carbonation) e sperimentali (la danza industriale di Salty). La presenza della cantante giapponese accresce l’affinità con i Blonde Redhead (In This City) e con il retro-pop di Cibo Matto e Pizzicato Five (Disposable Parts, Shoulder). Gli attacchi sferrati al cuore del pop e ai suoi stereotipi di Natural Disasters, Sold, e High Society non giovano più di tanto all’insieme. L’impressione predominante è quella di trovarsi di fronte all’ennesima indie band alla ricerca del successo di massa. La reale consistenza del loro talento e delle loro idee è ancora tutta da dimostrare.

Il terzo album degli Enon, Hocus Pocus (Touch & Go, 2003), rende omaggio al trip-hop (Shave, sung by Yasuda), al soul orchestrale (l’Hendrixiana Storm the Gates),all’ hard-rock (Utz), al power-pop (The Power of Yawning), alle ballate pop (Candy), e anche alla folk music giapponese (Mikazuki), senza abdicare però alle istanze intellettualistiche della new wave. Che confusione di stili. Questioni di poetica a parte, le canzoni più originali sono quelle in cui le continue variazioni sugli arrangiamenti fanno risaltare il talento narrativo del cantante: Daughter in the House of Fools (cantata da Yasuda), che accumula eventi sonori a bassa fedeltà., o Starcastic, scheggia di pop obliquo nella tradizione di Pixies e Breeders, e "canto amebeo" decisamente sexy.

Lost Marbles And Exploded Evidence (Touch & Go, 2005) collects rarities and singles, including pre-Yasuda material such as Fly South (1998), Marbles Explode, Party Favor.

Enon's poppy Grass Geysers Carbon Clouds (Touch And Go, 2007), probably under the influence of the success of
Blonde Redhead, marked a sharp departure from their original aesthetic. The radio-friendly songs (Mirror on You, Mr Ratatatat, Pigeneration) are easily forgotten, and the "experimental" songs of the second half would not have made it to Enon's classic albums. Toko Yasuda's vibrant, dancing bass is perhaps the most interesting element to come out of this album.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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