Low


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
I Could Live In Hope, 8/10
Long Division, 7.5/10
The Curtain Hits The Cast, 7/10
Songs For A Dead Pilot, 6/10
Secret Name , 7/10
Christmas , 6/10
Things We Lost In The Fire , 7/10
In The Fishtank , 5/10
Trust , 7.5/10
Black-Eyed Snakes: It's The Black-Eyed Snakes (2002), 5/10
A Lifetime Of Temporary Relief (2004), 5/10
The Great Destroyer (2005), 6/10
Alan Sparhawk: Solo Guitar (2006), 6.5/10
Drums And Guns (2007), 6/10
Retribution Gospel Choir: Retribution Gospel Choir (2008), 6/10
C'mon (2011), 5/10
Retribution Gospel Choir: 2 (2010), 5/10
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Even if less visible than other American innovators of the 1990s, Minneapolis' Low have coined a style which is unique and ahead of its time, far removed from the stereotypes of their contemporaries, ascetic more than minimal, the rock equivalent of Japanese haiku and Tibetan mantra. Low resurrected the depressed and anemic mood of Nick Drake and, after wedding it to LaMonte Young's minimalism, they adapted it to the "slo-core" aesthetic. The chemistry of the band is mysterious, because none of them seems particularly skilled in compositional or executional matters, but, nonetheless, the end results are always mesmerizing. Low are the quintessential case of "the whole is more than the sum of its parts".
(Translation of the Italian text by Nicole Zimmerman)

The group Low from Minneapolis created a minimalistic aesthetic equivalent to a Japanese haiku or a Tibetan mantra. The mood reflects the depressed and passive Nick Drake, even without words.

The influence of Codeine is obvious on their disorganized EP titled Low (Summershine, 1994).

I Could Live In Hope (Vernon Yard, 1994 - Plain, 2012) is an album of little means but grand effect and is almost perfect. There are 11 songs that flow like poems, played and sung as if in a dream. Words establishes the theme that runs through the majority of their work: harmony between soft and languid guitar like that of Cowboy Junkies and bass hopping like the songs played in a cocktail lounge, and a radiant melody like that of Luna. The songs timidly follow, without significantly varying from the theme: Fear, short and phantasmal, just as Nick Drake prefers; Lazy, which is drowned in psychedelic guitar reverbs that sound like a religious psalm; Down, a depressing ballad on which the guitar has a dark sound like that of Chris Isaak; Drag, a neurotic litany in the style of Neil Young; and Sunshine, a loveable lullaby of a song resembling the 1950's era sound.

A transcendent quality emerged from Cut, more intelligent and a bit more mournful, almost like a mantra in its solemn concentration, the melodious Slide, a song by the drummer Mimi Parker, lulls with hypnotic chiming, and above all Rope, an intricate guitar jam on which the singing slips into a trance.

Lullaby, the song in which Alan Sparhawk placed all his hope, is a 10 minute spiritual in slow motion, a funeral dirge of sorts, which ends in a sad guitar cry. As his instrumental crowning achievement, it touches briefly on the long improvisations of the raga-psychedelic songs of the 1960's.

Many of the tracks are valuable in moving Low among the greatest poets of rock music.

The tranquil melancholy of Long Division (Vernon Yard, 1995 - Plain, 2012), relies even more on minimalistic instrumental harmonies, with the bass of Zak Sally painstakingly anchored to the minor scale, the distinct tones of Alan Sparhawk on guitar as if to suspend the melody on a still lake, and the pulse by Mimi Parker (using brushes not sticks) to slowly deform the surface of the same. The low sounds of the guitar and the pulse of a night club style drum subdue the ballad of Shame and Alone with the subliminal esthetic of the Cowboy Junkies.

The comatose minimalism of Turn and the long passionate digression of Stay are variations of the nervous depression of nightmares. However, their strength is in the use of these introductions to create an air of excitement not frustration. The faint crescendo of See-through is a saga about how emotion can be formed from nothing. The whisper of Parker makes Below & Above sound like an eerie Renaissance hymn.

The vocal harmonies on slow motion tracks, such as Throw Out The Line, deliriously take on the Tibetan prayer style: he recites a spell while in a trance and she surrounds it with her lilting trills. Maximum purity of tones is reached in Violence, two steps from zen and psychedelia; I would dare say that even the perfect ambiance was found, if a musical ambiance can exist for a rock trio.

Few groups in the history of rock (The Velvet Underground, The Doors, ?) have hypnotized the concert-going public as the Low have done (I have been witness). More than just followers of Codeine and Seam, the Low affirmed themselves among the masters of atmospheric rock, together with Red House Painters, Galaxie 500, Mazzy Star, and Idaho.

After the EP titled Transmission (Vernon Yard, 1995), which had a new version of Caroline (from Long Division), far beyond Joy Division, The Curtain Hits The Cast (Vernon Yard, 1996 - Plain, 2012) dished out the splendid themes of Over the Ocean and The Plan. The most formidable Laugh, Coattails, and Do You Know How To Waltz (14 minutes) expanded the groups' aesthetic possibilities. The pools of desolation of Anon and Mom Says are balanced by the slender thread of emotion in Dark and Stars Gone Out. The single Venus/Boyfriends And Girlfriends (SubPop, 1996) complete the bands inventory for the first period.

Songs For A Dead Pilot (Kranky, 1997), only 36 minutes and recorded in a home-made fashion, explored the experimental aspects of the preceding albums. The highlight of the work is Born By The Wires (13 minutes), an exaggerated slow motion that is as close to silence as was ever orchestrated, an arrangement decided upon after reviewing the others thoroughly, it is increasingly sparse and echoed, ending with what sounds like bells tolling to remember the death of Tim Buckley. The chamber-style music for Cello, at a funeral tempo, in Condensed and the disoriented ballad of Landlord, are less successful experiments in the opposite direction. Whirlpools of murmurs (Will The Night) and esoteric pulsations (Condensed, wrongly titled Be There) complete the search for the sound that raised Low from amateur pop, although perhaps distorting a little of their talent.

Low gave new meaning to slow and mellow rock, a genre that is ironically the anti-thesis of rock. Enhancing rhythm and riff, renewing the musical grammar of moral depression, of psychological excavation, and emotional breakdown, the Low have rediscovered the little joys of poets, those that unearth the sadness of the human soul.

I Low di Minneapolis hanno inventato uno stile ascetico piu` che minimale, l'equivalente rock dell'haiku giapponese o del mantra tibetano. L'umore e` quello depresso e inerte di Nick Drake, privato delle parole.

L'influenza dei Codeine e` ovvia sul loro EP d'esordio, Low (Summershine, 1994).

I Could Live In Hope (Vernon Yard, 1994) e` un album di pochi mezzi ma di grande effetto, ed e` un album quasi perfetto, undici canzoni che scorrono come altrettante poesie, suonate e cantate come in sogno. Words stabilisce lo schema che ricorrera` in gran parte della loro opera: accordi di chitarra languidi e tenui alla Cowboy Junkies, basso saltellante da cocktail lounge e una melodia radiosa alla Luna. Le canzoni si susseguono timidamente, senza apportare significative variazioni a questo schema: Fear, breve e spettrale come sarebbe piaciuto a Nick Drake; Lazy, annegata nei riverberi psichedelici della chitarra, che sembra un salmo religioso; Down, una ballata depressa che la chitarra incupisce alla maniera di Chris Isaak; Drag, una litania nevrotica nello stile di Neil Young; Sunshine, una ninnananna innamorata che sembra una vecchia canzone degli anni '50.
Una qualita` trascendente emerge da Cut, piu` cerebrale e un po' lugubre, quasi "mantrica" nella sua solenne concentrazione; dalla melodiosa Slide, la canzone della batterista Mimi Parker, cullata da rintocchi ipnotici; e soprattutto da Rope, una intricata jam di chitarra su cui il canto scivola in trance.
Lullaby di dieci minuti, a cui Alan Sparhawk affida le sue speranze di gloria, e` uno spiritual al rallentatore, un requiem funebre che si affloscia in un triste pianto di chitarra. La sua coda strumentale, in continuo crescendo, va pero` a lambire la memoria delle lunghe improvvisazioni raga-psichedeliche degli anni '60.
Molte di queste tracce sono canzoni di valore assoluto, che promuovono immediatamente i Low fra i grandi poeti della musica rock.

La tranquilla malinconia di Long Division (Vernon Yard, 1995) fa leva ancor piu' sul minimalismo delle armonie strumentali, con il basso di Zak Sally ancorato manialcamente alla scala minore, i toni limpidi della chitarra di Alan Sparhawk a sospingere la melodia su un lago immobile, e le cadenze sonnambule di Mimi Parker (spazzole, non bacchette) a deformare lentamente la superficie dell'acqua.
Le armoniche subsoniche della chitarra e le cadenze da night club della batteria assoggettano le ballate a tema di Shame e Alone all'estetica subliminale dei Cowboy Junkies.
Il minimo catatonico di Turn e la lunga digressione passionale di Stay sono variazioni su quella depressione nervosa da incubo.
Ma il loro forte sta nell'usare quelle premesse per coniare un'arte di eccitazioni, non frustrazioni. Il crescendo impercettibile di See-through e' un saggio di come si possa costruire emozione dal nulla. Il bisbiglio di Parker fa accapponare la pelle nell'inno rinascimentale di Below & Above.
Le armonie vocali al ralenti` di brani come Throw Out The Line sono estatiche fino a lambire le preghiere tibetane: lui recita in trance un sortilegio e lei lo avvolge dei suoi gorgheggi ultra-dilatati. Il massimo della purezza dei toni viene raggiunta in Violence, a due passi dallo zen e dalla psichedelia. Oserei dire persino "ambientale", se esiste una musica ambientale per trio rock.
Pochi gruppi nella storia del rock (i Velvet Underground, i Doors, ?) hanno saputo ipnotizzare il pubblico di un concerto come ci riescono i Low (ne sono stato testimone). Piu' che fra i discepoli di Codeine e Seam, i Low si affermano fra i grandi maestri del rock atmosferico, insieme a Red House Painters, Galaxie 500, Mazzy Star, Idaho.

Dopo l'EP Transmission (Vernon Yard, 1995), che annovera anche una nuova versione di Caroline (da Long Division) oltre alla cover dei Joy Division, The Curtain Hits The Cast (Vernon Yard, 1996) scodella gli splendidi temi di Over the Ocean e The Plan Le piu` ardue Laugh, Coattails e Do You Know How To Waltz (quattordici minuti) aprono nuovi orizzonti, quasi ambientali, al loro rock atmosferico. I pozzi di desolazione di Anon e Mom Says sono bilanciati dai fili esili di emozione di Dark e Stars Gone Out. Il singolo Venus/ Boyfriends And Girlfriends (SubPop, 1996) completa il repertorio del primo periodo.

Songs For A Dead Pilot (Kranky, 1997), di soli 36 minuti e registrato in maniera casalinga, esplora gli aspetti piu` sperimentali del precedente. Il clou dell'opera e` Born By The Wires (tredici minuti), un ralenti` esasperato che costituisce quanto di piu` prossimo al silenzio sia mai stato orchestrato, un accordo dopo l'altro attentamente studiati al microscopio, sempre piu` radi, sempre piu` riverberati, fino a sembrare campane suonate a morto, qualcosa che fa pensare a un Tim Buckley in punto di morte. La musica da camera per violoncello a tempo funereo di Condensed e la ballata spaesata di Landlord costituiscono esperimenti meno riusciti in direzioni opposte. Gorghi di droni (Will The Night) e pulsazioni esoteriche (Condescend, erroneamente intitolata Be There) completano il quadro di un'ardua ricerca sul suono che sta portando i Low lontano dalle premesse del pop amatoriale di un tempo, forse snaturandone un po' il talento.

I Low hanno dato nuovo significato al rock lento e intimista, a quel genere che e` un po' l'antitesi del rock. Esaltando la proprieta` del suono e del canto e ridimensionando la proprieta` del ritmo e del riff, rinnovando la grammatica musicale della depressione morale, dello scavo psicologico, del collasso emotivo, i Low hanno riscoperto le piccole gioie dei poeti, quelle di scavare nella tristezza dell'animo umano.

Owl Remix Low (Vernon Yard, 1998) goes against their own artistic ethos by employing a number of electronic musicians to produce remixes of their songs.

Secret Name (Kranky, 1999) follows up Songs' experiments and expands the instrumentation adding a string section, piano and timpani. The frigid balladry of I Remember and Weight Of Water drowns in a lattice of empty notes. Low's "song" is chamber music for emotions that slowly fade away, that are never truly felt. Five Step is country music for ghosts (a duet of decaying voices, an extremely slow tempo) and Soon (featuring a terrifying instrumental intermezzo) sounds like a lullaby for unborn babies. This is not to say that the music itself is devoid of emotions. On the contrary, the unbearable delay and dilation of musical structures fosters and maintains a density of feelings that an ordinary refrain would release in a few seconds. Low sometimes performs with the intensity of a church hymn (Missouri) or a requiem (Days Of Salvation, possibly the gentlest melodic swoon of their career).
A handful of songs display an almost conventional structure. A Robert Wyatt-ian falsetto intones the suave Galaxie 500-ian litany of Starfire. Will The Night is almost orchestral pop and Immune is virtually a lounge ballad.
On the other hand, a few compositions attemp to outdo the most experimental pieces of the past. The longest and most ambitous, Don't Understand, is a psychedelic piece that relies on electronic effects, banging percussions and trancey vocals. More effective are the shorter Home, that closes the album in a piano-based middle-eastern threnody of Lion
Less glacial and less desperate than any of their previous albums, this work abandons the existential limbo, the Buddhist monastery where the band spent its formative years, without sacrificing any of the beliefs, and enters a world made of real lives.

The Christmas (Tugboat, 1999) album is a pretext for assembling a few rarities and covers. Long Way Around The Sea is quintessential Low, but If You Were Born Today (the 1988 single) has a strong melodic appeal and Just Like Christmas is so upbeat that it sounds almost like Sixties revival.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Owl Remix Low (Vernon Yard, 1998) va al di là del loro standard artistico e chiama a raccolta dei musicisti elettronici per remixare alcune delle loro canzoni.

Secret Name (Kranky, 1999) segue gli esperimenti di  Songs' e allarga la strumentazione con una sezione archi, pianoforte e timpani. La ballata frigida di I Remember e Weight Of Water annega in un lattice di note vuote. La "canzone" dei Low è musica da camera per emozioni che sfumano lentamente, che non sono mai state veramente sentite. Five Step è musica country per fantasmi (un duetto per voci decadenti, un tempo estremamente lento) e Soon (con un terrificante intermezzo strumentale) suona come una ninnananna per bambini mai nati. Ciò non vuol dire che la musica in se stessa sia scevra di emozioni. Tutt'affatto, le strutture musicali, fatte di insopportabili indugi e dilatazioni, nutrono e mantengono una densità di sentimenti che un ritornello ordinario si lascerebbe alle spalle in pochi secondi. I Low a volte hanno la stessa intensità di un rito chiesastico (Missouri) o di un requiem (Days Of Salvation, forse lo svenimento melodico più gentile della loro carriera).
Una manciata di canzoni mostrano una struttura già più convenzionale. Un falsetto Robert Wyatt-iano intona la soave litania alla Galaxie 500 di Starfire. Will The Night è puro pop orchestrale e Immune è virtualmente una ballata lounge.

D'altro lato, altre composizioni tentano di superare le pieces più sperimentali del passato. La più lunga, e più ambiziosa, Don't Understand, è una piece psichedelica basata su effetti elettronici, percussioni pulsanti e voci ipnotiche. Di maggor effetto sono le più brevi Home, che chiude l'album con un lamento pianistico mediorientale e Lion
Meno glaciale e meno desolato dei loro album precedenti, questo lavoro abbandona il limbo esistenzialista, Il monastero buddhista dove la band ha passato i suoi anni formativi, senza però sacrificare alcuna credenza, ewd entra in un mondo fatto di vita reale.

L'album Christmas (Tugboat, 1999) è solo un pretesto per assemblare delle rarità e delle cover. Long Way Around The Sea rappresenta la quintessenza dei Low, ma If You Were Born Today (uscita su singolo nel 1988) ha un piglio fortemente meolodico e Just Like Christmas è così upbeat che sembra un revival dei Sixties.

Things We Lost In The Fire (Kranky, 2001) is their most accomplished album yet, if not the most creative. Songs are better structured than ever, refrains are hummable if not catchy, the drums are prominent, and the arrangement is elegant and graceful. Whatever element was not user-friendly in their harmonic presentation has been removed.
The drawback is that Low's melodies belong to the tradition of old-time music. Medicine Magazines, to name one, oozes with echoes of 1950s easy-listening. the damage limited by a braid of delicate piano figures. Other tunes hark back to folk songs and nursery rhymes.
The opening track, Sunflower, is one of their most accessible songs ever, thanks to a simple two-voice melody, pounding drums and hypnotic strumming. These "easier", normalized, relatively straightforward tracks are enriched by sudden turns of orchestration that are both tasty and illogical. Here, a cello melody against a violin drone that prepares the piano-based return.
Similarly, Dinosaur Act, a Neil Young-ian ballad backed by martial drumming, violent guitar distortions and acid organ drones, picks up a new dimension when a funereal trumpet shows up to sustain the dramatic ending.
The catchiest moment of their career may be in July. The soaring vocal harmonies (quasi-Jefferson Airplane) rise and fall, propelled by solemn drumming and greeted by a procession of electronic keyboards (a sturdy Hammond organ, a King Crimson-ian mellotron, a jazzy vibraphone).
One asset of Low is this ability to color all paintings of a strange, metaphysical light. The other, gigantic, asset is Mimi Parker's voice. Parker has matured immensely as a vocalist. Her prolonged vocal gestures often recall the spaced-out style of the young Grace Slick, except that they are imbued with the austere restraint of a nun. Parker's vocals lend themselves to an intriguing ambivalence, climbing the dizzy heights of acid-rock when they plunge into the gloomy depths of the gregorian chant. At times, she sounds like a hybrid of Tim Buckley and Margo Timmins (Cowboy Junkies). The country ode Laser Beam is sung by Parker with the sole accompaniment of frugal guitar tones. The other emotional blackhole, Embrace, paced by an ominous drum worthy of a Morricone score, comes to life after the violin begins its romantic buzz, and suddenly charges with anthemic vigor. Add Sparhawk's Whitetail, a psychedelic, dilated mantra paced by frenetic cymbals and a loud, hammering guitar tone, and this triad of prayers gives the album an unquestionable spiritual quality.
The carefully sequenced song cycle glides down to earth with the folk-ish compositions towards the end, notably the violin-tinged, slowly waltzed duet Closer. The music breaths again after suspending itself in a zen-like apnea. Instead of the conceptual sonic architectures, tambourines and acoustic guitars underpin the epic crescendo of In Metal.
The central section of the album could be the most intense piece of music the band ever played. It stretches beyond rock and roll, well into western and eastern classical music. There is something absolute about Parker's majestic voice floating over Sparhawk's sonic graveyards.
Dal punto di vista strettamente tecnico (composizione, produzione, orchestrazione, esecuzione), Things We Lost In The Fire (Kranky, 2001) e` il disco piu` "riuscito" dei Low. "Riuscito" non significa necessariamente "creativo", ma significa che qui Alan Sparhawk e Mimi Parker esprimono piu` compiutamente che altrove la loro ideologia artistica. Le canzoni sono meglio strutturate che mai, i ritornelli sono canticchiabili se non orecchiabili, la batteria e` in primo piano, e l'arrangiamento e` elegante e grazioso. Gli elementi della loro presentazione armonica che non erano user-friendly sono stati rimossi. Il lato negativo di questa operazione di facelift e` che le melodie utilizzate dai Low appartengono alla musica leggera piu` arcaica. "Medicine Magazines", per dirne una, si addormenta in volute di easy-listenning anni '50, salvo poi redimersi con una treccia di delicate figure pianistiche. Altri motivi si ispirano alle ballate folk e alle filastrocche per bambini. "Sunflower" e` una delle loro canzoni piu` accessibili di sempre, grazie a una semplice melodia a due voci, batteria incalzante e strimpellio ipnotico. Questi pezzi relativamente immediati sono arricchiti da brusche deviazioni di orchestrazione, come (in quest'ultima) la melodia di violoncello opposta a un drone di violino che prepara l'ingresso del piano. Allo stesso modo, la ballata marziale e distorta alla Neil Young "Dinosaur Act" acquista una nuova dimensione quando una tromba funerea trasforma il finale in una piccola apocalissi. Ancor piu` orecchiabile e` July, forse di armonie vocali alla Jefferson Airplane che salgono e scendono, propulse da un ritmo solenne e salutate da una processione di tastiere elettroniche. Insomma, un pregio fondamentale dei Low e` l'abilita` di colorare i loro quadri di una strana luce metafisica. L'altro grande pregio e` la voce di Mimi Parker. Parker e` maturata in tutti i sensi e spesso fa ricordare i voli psichedelici di Grace Slick, eccetto che i suoi sono imbevuti dell'austerita` compassata delle monache. A volte il suo canto azzecca un ibrido suggestivo di Tim Buckley e Margo Timmins (Cowboy Junkies). Non a caso "Laser Beam", con il solo accompagnamento di timbri di chitarra, e "Embrace", scandita da un tamburo Morriconiano e animata da un violino epico, insieme al mantra "Whitetail" di Sparhawk, costituiscono la punta "spirituale" dell'iceberg. Il ciclo si completa con un gruppo di canzoni dai toni folk (fra cui "Closer" e "In Metal") che riportano a un mondo meno metafisico e piu` terreno. La sezione centrale dell'album e` quanto di piu` intenso abbiano registrato, al limite della musica classica occidentale e orientale. C'e` qualcosa di assoluto nei voli di Parker sui cimiteri sonori di Sparhawk.
Low and Dirty Three recorded an installment of the series titled In The Fishtank (Subpop, 2001), five shorts and one long Neil Young cover. If I Hear Goodnight sounds merely like Low with Warren Ellis on violin, When I Called Upon Your Seed is a country gem. However, the album is not a major work for either band.

Within Low's self-imposed regimen of subdued emotions and under-played instruments, the formal perfection of Trust (Kranky, 2002) is astonishing.
Canada is a masterpiece of subtle metamorphoses, fusing riff-driven hard-rock, bass-heavy funk-jazz, sunny Byrds-ian folk-rock and Velvet Underground's psycho-beat.
Candy Girl is a nightmare of a ballad, blending funeral music and native-american drums, the singer praying like a shaman and ominous noises and voices filling the background. Even more rarified, bordering on the psychedelic and the ghostly, is the filigree of Tonight, every note exhaling a mystical essence and bleeding personal experience. I Am The Lamb is the logical peak of this concealed religious craving, a spiritual in disguise that, picking up a martial pace, ends up sounding like cerimonial music for exoteric rituals.
After paying homage to their muse Neil Young in In The Drugs, they intone a terrifying requiem to John Prine, which sounds, again, like a native-american funeral.
It is a sign of maturity that they quote so much from the history of music. The anemic waltz of Amazing Grace is their best imitation yet of Chris Isaak fronting the Cowboy Junkies. And, if signs matter as semioticians claim, La La La Song is not a parody, but rather a nostalgic wink at the music of Neil Diamond, while Point of Disgust toys with the vocal harmonies of folk music the way a wolf digs a hole to hide its food for the cold season.
The lengthy Shots and Ladders that closes the album belongs to the supreme free-form hymns of spaced-out psychedelia, to the links of David Crosby's If I Could Only Remember My Name and Tim Buckley's Starsailor. The voices glide into a black hole of bass drones and sparse distortions, they are refracted and multiplied and silenced, and they finally drown into a majestic vortex of shapeless sound.
As far as sound goes, this could well be Low's darkest, bleakest, "lowest" album, a sort of Tonight's the Night for the slo-core generation. It also shows the immense latitude that this genre still has. By dilating and stretching the cardinal points of the horizon, Low have simply reinvented the landscape.

The mini-album Radio Broadcasts (Chairkickers, 2003), credited to Elegy, documents a live 25-hour performance by a group of musicians (including Alan Sparhawk of Low and Jessica Bailiff, and featuring guitar, cello, keyboards, percussion, hurdy gurdy, dulcimer) that was meant as a requiem to dead friends.

Alan Sparhawk has a side-project, the Black-Eyed Snakes, that plays punk-blues a` la Jon Spencer Blues Explosion on It's The Black-Eyed Snakes (Chairkickers, 2002) and Rise Up (Chairkickers, 2003).

A Lifetime Of Temporary Relief (Chairkickers' Music, 2004) is a three-cd box-set of rarities, mostly of negligible interest. Basically, you pay a lot money to get the single Venus/ Boyfriends And Girlfriends, the only noteworthy "rarity" on these discs. Most of the rest sounds like demos, not rarities. A demo is a demo is a demo.

The magic is largely gone from The Great Destroyer (SubPop, 2005). By their (very high) standards, this is mere routine. Low took a holiday from their austere faculty job and relaxed at the beach. with the poppy refrains of California, Walk Into the Sea and (gasp) the power-ballad Just Stand Back. Tired of whispering their subtle harmonic layers, Low decide to shout them (relatively speaking) to the brain-impaired MTV crowd with Monkey, Everybody's Song and When I Go Deaf. Exhausted by their zen-like self-composure of so many years, they unleash their neuroses with Silver Rider and On the Edge Of. Low has found a compromise between punk-pop and slo-core. It will certainly help pay the bills the way previous albums didn't. Bands who approach the end of their career offer do that: cash in.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Insieme ai Dirty Three i Low hanno registrato un capitolo della In The Fishtank (Subpop, 2001), cinque cover di Neil Young (cinque corte e una lunga). Se I Hear Goodnight sono semplicemente i Low con Warren Ellis al violino, When I Called Upon Your Seed è una gemma country. Comunque, l'album non è tra i più importanti né per i Low, né per i Dirty Three. 

La perfezione formale di Trust (Kranky, 2002) è strabiliante, entro il regime di emozioni docili e di strumenti smorzati che il gruppo stesso si è autoimposto.
Canada è un capolavoro di sottile metamorfosi, fondendo i riff del più pesante hard-rock, i bassi pesi del funk-jazz, la solarità del folk-rock Byrds-iano i e beat psicotici di Velvet Underground-iana memoria.
Candy Girl è un incubo di una ballata, che unisce musica funerea e un drumming che fa pensare ai nativi americani, il cantato che sembra una preghiera sciamana e, sullo sfondo voci e rumori sinistri. Ancor più rarefatta, con toni spettrali e psichedelici, è la filigrana di Tonight, di cui ogni nota esala un'essenza mistica e trasuda esperienze personali. I Am The Lamb è il logico picco di questa celata implorazione religiosa, un camuffamento spirituale, che raccoglie una pace marziale, e finisce per assumere le sembianze di una musica per cerimonie esoteriche.
Dopo aver pagato pegno al nume tutelare Neil Young con In The Drugs, i Low intonano uno strabiliante requiem per John Prine, che sembra, ancora, un funerale nativo-americano.
È segno di maturità che citino da così tante fonti nella storia della musica. Il valzer anemico di Amazing Grace è, appunto, la loro migliore imitazione di Chris Isaak che suona con i Cowboy Junkies. E, se i segni significano veramente quanto sostiene la semiotica, La La La Song non è una parodia, ma piuttosto una strizzata d'occhio alla musica di Neil Diamond, e  Point of Disgust gioca con le armonie vocali della musica folk come un lupo scava un buco per nascondervi le provviste per l'inverno.
La lunga Shots and Ladders che chiude l'album, appartiene agli inni free-form della psichedelia spaziale, fino a colegarsi con il David Crosby di  If I Could Only Remember My Name e il Tim Buckley di Starsailor. Le voci scivolano in un buco nero di droni di basso e rumori frugali, e vengono rifratti e moltiplicati e zittiti, e infine annegano in un maestoso vortice di suoni informi.
Al crescere degli ascolti, questo può benissimo essere il disco più cupo, più tetro, più "low" dei Low, una sorta di Tonight's the Night per la generazione slo-core. Un album che mostra anche le ampie latitudini che questo genere continua ad avere. Dilatando e tirando gli estremi dell'orizzonte, i Low sono riusciti a ridisegnare il panorama. (Translation by/ Tradotto da Davide Taschini)

In gran parte la magia Š svanita in "The Great Destroyer" (SubPop, 2005). Rispetto ai loro elevati standards qualitativi questa Š mera routine. I Low si sono presi una vacanza dal loro austero talento e si sono rilassati sulla spiaggia con i loro infantili ritornelli di California, Walk Into the Sea e (gasp) la misera ballata Just Stand Back. Stanchi di bisbigliare le loro sottili serie armoniche [*qui da verificare layers in che senso?] i Low hanno deciso di urlarle (rispetto al passato si intende) alle folle dei cerebrolesi che guardano Mtv come in Monkey, Everybody's Song e When I Go Deaf. Logorati dalla loro stessa paziente postura zen, scatenano le loro nevrosi con Silver Rider e On the Edge Of. I Low hanno trovato un compromesso tra il punk-pop e lo slo-core. Ci• li far… vendere in misura decisamente maggiorante rispetto ai precedenti album. Del resto le band al termine della loro parabola fanno proprio questo: passano all'incasso!

Alan Sparhawk's Solo Guitar (2006) is a collection of narrative pieces in a mildly psychedelic and oneiric manner. The 18-minute How a Freighter Comes into the Harbor and the 13-minute Sagrado Coraz˘n de Jesu - Second Attempt employ a vast arsenal of (and very dynamic) drones, dissonances and reverbs that find a unique compromise between Acid Mothers Temple's Kawabata Makoto, John Fahey and Main.

Drums And Guns (2007), featuring new bassist Matt Livingston, was their requiem for the Iraq war. The 13 songs were unassuming, humble, stark, introverted. With the exception of Hatchet (which is power-pop, by their slo-core standards), each and every song reiterated the mournful and dejected mood, all the way to the cacophonous apotheosis of Violent Past. This funereal parade stands in contrast with the almost bombastic and relatively energetic The Great Destroyer.

Alan Sparhawk of Low launched another project, the Retribution Gospel Choir (Cycle, 2008), a power-trio (Eric Pollard on drums and Matt Livingston on bass) devoted to Neil Young-style gloomy folk-rock.

(Translation by/ Tradotto da Tobia D’Onofrio)

In The Great Destroyer (SubPop, 2005) la magia è per lo più svanita. Rispetto ai loro (elevati) standard qualitativi questa è mera routine. I Low si sono presi una vacanza dal loro austero talento e si sono rilassati sulla spiaggia con gli infantili ritornelli di California, Walk Into the Sea e (gasp) la misera ballata Just Stand Back. Stanchi di bisbigliare le loro penetranti stratificazioni armoniche, i Low hanno deciso di urlarle (sempre relativamente parlando) alle folle dei cerebrolesi che guardano Mtv, come in Monkey, Everybody's Song e When I Go Deaf. Logorati dalla loro paziente postura zen, mantenuta nel corso degli anni, scatenano le loro nevrosi con Silver Rider e On the Edge Of. I Low hanno trovato un compromesso tra il punk-pop e lo slo-core. Sicuramente ciò li farà vendere molto più di quanto non abbiano mai venduto i precedenti lavori. Del resto molte band al termine della loro carriera fanno proprio questo: passano all'incasso!

Solo Guitar (2006), di Alan Sparhawk, è una raccolta di brani narrativi letti in chiave leggermente psichedelica ed onirica. I diciotto minuti di How a Freighter Comes into the Harbor ed i tredici di Sagrado Coraz˘n de Jesu - Second Attempt impiegano un vasto arsenale (molto dinamico) di droni, dissonanze e riverberi che raggiungono un singolare compromesso fra Kawabata Makoto degli Acid Mother Temple, John Fahey e Main.

Drums And Guns (2007), con il nuovo bassista Matt Livingstone, è il loro requiem per la guerra in Iraq. Le tredici canzoni sono modeste, umili, aspre ed introverse. Ad eccezione di Hatchet (che è un power-pop secondo i loro standard slo-core) ogni canzone replica l’umore triste ed avvilito, fino all’apoteosi di Violent Past. Questa lugubre parata contrasta con l’ampolloso e relativamente energetico The Great Destroyer.

Alan Sparhawk dei Low lancia un altro progetto, il Retribution Gospel Choir (Cycle, 2008), un power-trio (Eric Pollard alla batteria e Matt Livingston al basso) devoto al tetro folk-rock nello stile di Neil Young.

Low's bassist Zak Sally debuted solo with Fear Of Song (La Mano, 2009), a deviant psychedelic work that ranged from St(R)Utter (for distorted guitars, industrial drumming and electronic effects) to Syd Barrett-ian acoustic lullabies.

C'mon (Sub Pop, 2011) feels more like a collection of erudite ideas than an organic whole, and none of the ideas feels complete, not even the eight-minute Nothing But Heart with Nels Cline on steel guitar.

Allan Sparhawk's Retribution Gospel Choir displayed a noisy and aggressive attitude on 2 (Sub Pop, 2010), especially yhe eight-minute Electric Guitar and Poor Man's Daughter.

(Translation by/ Tradotto da Ferdinando Vella)

Zak Sally, bassista dei Low, fece il suo debutto solista con Fear Of Song (La Mano, 2009), anomalo album psichedelico che va da St(R)utter (chitarre distorte, percussioni industrial ed effetti sonori elettronici) a barrettiane ninna nanne acustiche.

C'mon (Sub Pop, 2011) appare piu` una raccolta di idee ricercate piuttosto che un complesso organico; e nessuna di queste idee sembra esaurita, nemmeno Nothing But Heart, di otto minuti, con Nels Cline alla steel guitar.

I Retribution Gospel Choir di Allan Sparhawk hanno manifestato un'inclinazione rumorosa ed aggressiva con 2 (Sub Pop, 2010), in particolare con il brano di otto minuti Electric Guitar e Poor Man's Daughter.

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