Medicine
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Shot Forth Self Living , 7.5/10
The Buried Life , 6.5/10
Her Highness, 6/10
Amnesia: Cherry Flavor Night Time , 6/10
Amnesia: Lingus , 6/10
Lusk: Free Mars , 6/10
Electric Company: A Pert Cyclic Omen , 6/10
Electric Company: Studio City , 6.5/10
Electric Company: Omakase , 6.5/10
Electric Company: Exitos , 6/10
Electric Company: 62-56 , 6/10
Electric Company: It's Hard To Be A Baby (2003), 4/10
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Medicine, formed in Los Angeles by Brad Laner, ex-Savage Republic's drummer but now on guitars and keyboards, delivered Shot Forth Self Living (1992), a therapeutic shock that owed both to My Bloody Valentine and to Sonic Youth. Trance and noise were also the pillars of follow-up The Buried Life (1993).
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Brad Laner discography

Pilgrim State: Effective Spiritual Warfare (New Underground, 1984)
Steaming Coils: Never Creak (Rotary Totem, 1986)
Steaming Coils: The Tarkington Table (Motiv Communications, 1987)
Steaming Coils: Breaded (Quaquaversal, 1994)
Savage Republic: Jamahiriya (Fundamental, 1988)
17 Pygmies: Welcome (Island, 1988)
Savage Republic: Customs (Fundamental, 1989)
To Nije Sala: A Bitter Kermit Haven (Ralph, 1990)
17 Pygmies: Missyfish (Nate Starkman, 1991)
Medicine: Shot Forth Self Living (Def American, 1992)
Medicine: The Buried Life (American, 1993)
Medicine: Her Highness (American, 1995)
Electric Company: A Pert Cyclic Omen (Onion, 1995)
Electric Company: Live in Concert (Krown Pocket, 1995)
VDO & Brad Laner: Transcontinental Conspiracy (Quaquaversal Vinyl, 1996)
Amnesia: Cherry Flavor Night Time (Island, 1997)
Lusk: Free Mars (Zoo, 1997)
Electric Company: Studio City (Island, 1997)
Amnesia: Lingus (Island, 1998)
Music From The Island of Anaphoria (Tiny Organ, 1998)
Electric Company & VDO: More Pelvis Wick For The Baloney Boners (Tekito, 1999)
Electric Company: Omakase (Vinyl Communications, 1999)
Brad Laner era un ragazzo prodigio negli Steaming Coils, un complesso d'avanguardia di Los Angeles che registro` tre album: Never Creak (Rotary Totem, 1986), The Tarkington Table (Motiv Communications, 1987) e Breaded (Quaquaversal, 1994), registrato nel 1988 ma rimasto inedito per sei anni.

Ancora giovanissimo, Laner fu poi protagonista dell'ultima stagione dei Savage Republic, una delle formazioni piu` importanti del rock degli anni '80.

Finita quell'esperienza, Laner forma i Medicine con Beth Thompson (canto), Eddie Rusha (basso e nastri), Jim Putnam (chitarra) e Jim Goodall (batteria). Laner suona adesso prevalentemente la chitarra, oltre alle tastiere.

Shot Forth Self Living (Def American, 1992) li impone con un sound che si riallaccia tanto al rock psichedelico quanto al noise-rock dei Sonic Youth. Il loro concetto di "canzone" e` ben espresso da composizioni come Aruca, che sfoggiano liquide melodie cantate da Thompson su un tappeto percussivo minimalista guastato da rumori. Piu' convenzionali le cantilene di Defective e A Short Happy Life, che nuotano in oceani di distorsioni alla My Bloody Valentine; piu` originali la sarabanda psichedelica 5ive, con ritornello orecchiabile, ritmo vorticoso e volteggi della chitarra che imitano gli organetti delle fiere, e Miss Drugstore, con un'armonia fatta di rintocchi lisergici della chitarra, solfeggi della cantante, cadenze ipnotiche e un crescendo irreale di ronzii.
Colonna sonora dell'inferno potrebbe essere Queen Of Tension, con la sua ritmica industriale ed equatoriale, fitta di cigolii e di cicale. Ma e` l'ethos/pathos deragliante dei Big Black a trionfare, quando in One More l'"urlo" modulato da una chitarra si leva nel baccanale minaccioso a ritmo marziale eretto dal sibilo continuo, sfinente e a tratti martellante dell'altra chitarra e dalle linee "grasse" del basso. La melodia avvolgente che si protende acrobaticamente su quel sibilo sancisce non solo un ulteriore ordine di grandezza nel processo di fusione di generi ("dreampop", industriale e avanguardia), ma anche la trasduzione in suono di un nuovo umore, che non e` quello sognante delle comuni hippie ne` quello nevrotico della metropoli post-industriale ma qualcosa di entrambi.

Il gruppo si ridusse subito a un trio (Laner, Thompson, Goodall) e registro` The Buried Life (American, 1993). La shock terapeutico del primo album diventa qui maniera, anche se il dogma rimane sempre quello di psichedelico di rumore e trance. The Pink e` un brano di pura potenza, She Knows Everything e` un brano di pura ipnosi. The Earth Is Soft And White, fondendo i due modi, lambisce la musica d'avanguardia. I gorghi delle chitarre e dei nastri e le armonie vocali circolari creano una specie di perpetua giostra psichedelica in cui i ritornelli sono soltanto degli accessori. Fanno eccezione Never Click e Live It Down, le piu` beat e quasi Primitives, anche se sempre corrose da rumori sgradevoli; e forse e` qui che i Medicine possono piu` efficacemente contribuire al rinnovamento del genere. Anche se un'incursione nel ballabile industriale piu` scipito (Slut), una divagazione melodica un po' bubblegum (Never Click) e una ballata da AOR (Fried Awake) lasciano presagire sviluppi a sorpresa.

Beth Thompson prende le redini del complesso su Her Highness (American, 1995) e carica il pop straccione di Brad Laner con una sensualita' selvaggia. Time Baby aveva indicato la direzione che intendevano seguire: piu' barocca, piu' "britannica", piu' commerciale. Purtroppo cio' vuol dire anche piu' scontata, leziosa e a tratti stucchevole, ammiccante al dream-pop dei Cocteau Twins e al dark-punk di Siouxsie (Candy Candy il singolo). La mano di Laner si riconosce nei droni di All Good Things. Farther Down e Seen The Light Alone sono ballate folk-rock che fanno pensare piu` agli REM che ai Medicine.

Come chitarrista, Laner si distingue perche' ha sempre preferito un trattamento "artigianale" delle distorsioni delle chitarre. Analogamente il gruppo ha evitato la pulsazione artificiale dell'house, a favore di un tribalismo piu` "povero" ma anche piu` umano. Laner aveva alla fin fine messo a frutto le tecniche apprese nei Savage Republic. Il limite maggiore dei Medicine era semmai una certa epigonicita` nei confronti dei My Bloody Valentine.

Jim Putnam formera` poi i Radar Bros.

Sciolti i Medicine, Laner ha varato il progetto solista Amnesia, del quale sono usciti Cherry Flavor Night Time (Island, 1997) e Lingus (Island, 1998).

Laner ha collaborato anche con Paul D'Amour (ex Tool), Chris Pittman (Replicants) e Greg Edwards (Failure) nei Lusk, un complesso di progressive-rock dei quali e` uscito Free Mars (Zoo, 1997). Lusk pays homage to the baroque pop structures of late Beach Boys and Zombies with immaculate melodies submerged with cello, horns and keyboards (Free Mars) but, in general, are more interested in the sonic oddities than in the songs, so it is no surprise that they excel in Todd Rundgren-ian novelties (Savvy Kangaroos).

Laner e` anche coinvolto nel progetto Music From The Island of Anaphoria (Tiny Organ, 1998) del musicologo ed etnologo Kraig Grady.

Laner, besides several collaborations with the Vas Deferens Organization, is also involved in the Electric Company, a far more experimental project, whose cryptic A Pert Cyclic Omen (Onion, 1995), and Live in Concert (Krown Pocket, 1995), solo all-instrumental electronic albums, highlight his studio skills. While naive and lo-fi, the former forms a natural bridge between Brian Eno (Cyclopean Metric), Neu and Kraftwerk (Polymeric Accent) and psychedelic rock.

Studio City (Island, 1997) is a study in deconstruction of drum'n'bass as Kraftwerk would have done it. This all-instrumental album contains some explicit tributes to his German idols (the robotic ballet Star Klang) but mainly drum'n'bass pandemoniums for electronics and percussions (Darken An' Slobbering, Second Serve). Like Brian Eno's Before And After Science, the album is also a collection of vignettes of futuristic landscapes, like Greenland and Yard Disturb. These are Soundcards, as the last, pulsing track specifies.
On the other hand, the nine-minute piece Appendix is sheer avantgarde, drawing inspiration from Karlheinz Stockhausen's earsplitting sonic hisses and Edgar Varese's dadaistic noise sculptures. Born Algebra Skinned explains where the connection lies: an abstract, shapeless, ambient/cosmic soundscape slowly evolves into a frantic drum'n'bass sequence.

Omakase (Vinyl Communications, 1999) is even more conscious of modern electronic music. (The album contains 21 tracks, and the cover lists only 14, thus leaving seven very brief untitled tracks at the end). It mostly sounds like Eno's Before And After Science updated to the digital era (particularly Blare). Its tracks run the gamut from mellow industrial dance music (A Lab Errand, A Cereal Syria) to alien drum'n'bass A Half Tiger) and robotic ballets (Andy Linear, Ear Chute). But they can also be viewed as concrete collages (bordeering the anarchy of videogame-music in Pha), a view that better suits the 25-minute Morton Subotnick-ian poem The Surgical Past (a hodge-podge of electronic noises).

Exitos (Tigerbeat6, 2000), created at the computer, marks Laner's official entry in the realm of digital micromusic (or "glitch" music), post-jungle dance music and collage-oriented composition, i.e. in the realm of Kid 606, Oval, Vladislav Delay, Pan Sonic.

The 11-track EP 62-56 (Tigerbeat6, 2001) includes a 15-minute jam with Kid 606, Kidblesserfromblectricompany, and runs the gamut from drum'n'bass to ambient house.

Greatest Hits (Tigerbeat6, 2001) remixes tracks from all the albums.

It's Hard To Be A Baby (Tigerbeat6, 2003) continues Brad Laner/ Electric Company's journey into glitchy electronica, but rarely does Laner strike an emotion or, quite simply, an interesting musical ideas (I Shall Choice Myself, The Lifestyle). This is like Brian Eno's Before And After Science without the melodies, the rhythms and the atmosphere.

Brad Laner debuted solo with Neighbor Singing (Hometapes, 2008), a collection of baroque pop a` la Brian Wilson.

Laner, oltre a diverse collaborazioni con i Vas Deferens Organization, ha formato anche gli Electric Company, dei quali sono usciti gli ermetici A Pert Cyclic Omen (Onion, 1995) e Live in Concert (Krown Pocket, 1995). Studio City (Island, 1997) e` uno studio di decostruzione del drum'n'bass come lo avrebbero fatto i primi Kraftwerk, e Omakase (Vinyl Communications, 1999), ancor piu` consapevole dei metodi dell'avanguardia elettronica. La suite Surgical Past si rifa persino a Morton Subotnick.
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