No Doubt


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No Doubt , 6/10
Beacon Street Collection , 6/10
Tragic Kingdom , 6/10
Return of Saturn , 5/10
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I No Doubt sono veterani della scena ska-punk di Los Angeles. Formati nel 1986 da John Spence, dovettero sopravvivere al suicidio di questi. Gwen Stefani venne promossa da corista a cantante e suo fratello Eric Stefani alle tastiere e Adrian Young alle percussioni le fornirono l'adeguato supporto. Il loro sound migro` verso lo stile esuberante e grintoso di Madness e Go-Go's, piu` pop che rock, piu` soul che ska. Il primo disco, No Doubt (Interscope, 1992), ebbe successo presso i "rude boys" californiani, ma le varie BND e Trapped In A Box faticano a livello nazionale.

Gwen Stefani divenne la dominatrice assoluta del sound a partire dal mini-album Beacon Street Collection (Interscope, 1994), una volta che tanto il fratello quanto il ragazzo ebbero lasciato il complesso. Open The Gate e Total Hate '95 sono ancora troppo grezze per attirare l'attenzione dei grandi media.

La nuova formazione trova l'equilibrio giusto su Tragic Kingdom (Trauma, 1995), l'album del successo internazionale (passo` un anno abbondante prima che entrasse in classifica, ma poi vendette quindici milioni di copie in cinque anni). Just A Girl, fra ska, pop, Concrete Blonde e Joan Jett, Spiderwebs, fra heavy metal, Blondie e Knack, e Excuse Me Mr., un soul sfrenato, presentano un gruppo affiatato e rumoroso, capitanato da una vamp maschia e malata. Ma il brano che ne fa delle star internazionali e` la ballad solenne e disperata di Don't Speak, che sembra venir fuori da un altro album. Il resto dell'album e` un'accozzaglia confusa di generi. Di ska e` rimasto ben poco, di punk proprio nulla.

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Return of Saturn (Interscope, 2000) has a homey feeling. Continuing the trend that led them to the multi-million seller Tragic Kingdom, No Doubt deliver a sophisticated pop effort that has little in common with their ska-punk roots. Catchy refrains (catchiest Simple Kind Of Life, but also Magic's In The Makeup) and atmospheric arrangements sketch a cross between Fleetwood Mac and Cars. But Gwen Stefani indulges in too many mid-tempo ballads (Life, New). The Cars-soundalike Ex-Girlfriend could be the standout. Too Late Dark Blue Cars and Blondie

Rock Steady (Interscope, 2001) is being produced by a team of distinguished producers, including Sly And Robbie (Hey Baby), Prince (Waiting Room) and Ric Ocasek (Don't Let Me Down).

The Singles 1992-2002 (Interscope, 2003) contains all that matters. It also contained a cover of Talk Talk"s It's My Life that went on to become another hit single. By then, Stefani had become an American icon (which doesn't make her a good singer too). She started a solo career with Love Angel Music Baby (2004) and The Sweet Escape (2006).

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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