Roots
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Organix (1993), 6/10
Do You Want More (1995), 7/10
Illadelph Halflife (1996), 5/10
Things Fall Apart (1999), 6/10
Phrenology (2002), 6.5/10
Tipping Point (2004), 5/10
Game Theory (2006), 6.5/10
Rising Down (2008), 6/10
How I Got Over (2010), 5.5/10
Undun (2011), 6/10
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The Roots from Philadelphia were on the first "hip-hop band", emphasizing live instruments instead of samples. Rappers Tariq "Black Thought" Trotter and Malik "B." Abdul-Bait were complemented by the rhythm section of drummer Ahmir-Khalib "?uestlove" Thompson and bassist Leon "Hub" Hubbard, the real soul of the band. a tentative Organix (1993) was vastly improved by Do You Want More (1994), which features keyboardist Scott Storch, trombonist Joshua Roseman, saxophonist Steve Coleman, vocalist Cassandra Wilson and introduced Ursula Rucker. After the disappointing Illadelph Halflife (1996), the first recording without Storch and with new keyboardist Kamal, the Roots crafted Things Fall Apart (1999), their most successful album, featuring the soul crossover hit You Got Me (with Erykah Badu).

A quantum jump in production made Phrenology (2002), the first album without Malik B, a case in point for the marriage of technology, composition and performance, besides the usual trans-stylistic approach (that now expands beyond hip-hop and jazz towards progressive rock as well). The 10-minute three-movement Water, in particular, is many things into one, and all of them quite appealing: recitation, abstract instrumental composition, construction and deconstruction. Each of the more regular songs attempts a different kind of synthesis: Break You Off (with soul crooner Musiq and neoclassical cellos), Sacrifice (Nelly Furtado), The Seed v. 2.0 (Cody Chesnutt), Rolling With Heat (Talib Kweli). This was much less "rap" music than avantgarde architecture.

Compared with the experimental orgy of its predecessor, Tipping Point (2004) sounded like a transitional album. Besides being ruined by too much filler, it pulled back from most of the innovations and retrenched around its core "roots". rather uninspired and commercial (Don't Say Nothing).

Philadelphia-born Roots collaborator Ursula Rucker is a black spoken-word artist who coined a new form of art with her single Supernatural (1994), a dance hit created by a-capella vocals. After being a mere novelty on other people's songs, she emancipated her voice and her stories on Supa Sista (2001), Silver or Lead (2003) and Ma' at Mama (2006).

The Roots' Game Theory (2006) managed to wed those lush production values with dark, high-energy vibrations. That album and its successor Rising Down (2008), that featured Common, Malik B, Talib Kweli, Mos Def, Styles Wale, DJ Jazzy Jeff, and was highlighted by Get Busy and Criminal, refined their invention (catchy, agitprop beat-based cross-stylistic music) with subtler arrangements, notably James "Kamal" Gray's synthesizers.

How I Got Over (2010) is adult hip-hop music that shuns the traditional themes of the genre.

Undun (Def Jam, 2011) was a more ambitious concept album, featuring several guest rappers (for no apparent purpose), a relatively faceless keyboards-based work that is often reminiscent of the funk-soul hybrids of the 1970s, such as Curtis Mayfield, Marvin Gaye and Stevie Wonder.

(Translation by/ Tradotto da Mattia Andres Lombardo)

I Roots, provenienti da Philadelphia, furono il primo gruppo hip hop a utilizzare strumenti dal vivo invece dei soliti campioni. Ai Rappers Tariq "Black Thought" Trotter e Malik "B." Abdul-Bait si sono affiancate le sezioni ritmiche del batterista Ahmir-Khalib "? Uestlove" , e del bassista "Hub" Thompson Leon Hubbard, che costituiscono la vera anima della band. Il primo album Organix (1993) è stato notevolmente migliorato dal secondo Do You Want More?!!!??! (1994), che presenta il tastierista Scott Storch, il trombonista Joshua Roseman, il sassofonista Steve Coleman, la cantante Cassandra Wilson, oltre ad aver introdotto Ursula Rucker. Dopo il deludente Illadelph Halflife (1996), la prima registrazione senza Storch e con il nuovo tastierista Kamal, i Roots sfornano Things Fall Apart (1999), il loro album di maggior successo, che contiene la hit soul crossover  You got me ( conErykah Badu).

Un salto di qualità nella produzione avviene con Phrenology (2002), il primo album senza Malik B, che rappresenta un caso emblematico grazie all’unione della tecnologia nelle composizioni e prestazioni, oltre al solito approccio trans-stylistic  (che ora si espande oltre l’hip-hop e il jazz verso anche un progressive rock). In particolare i 10 minuti in tre movimenti di Water, sono molte cose in una, e tutte molto affascinanti: recitazione, composizione astratta strumentale, costruzione e decostruzione. Ognuna delle canzoni più regolari tenta un diverso tipo di sintesi: Break You Off (con l'anima crooner Musiq e violoncelli neoclassici), Sacrifice (Nelly Furtado), The Seed 2.0 (Cody Chesnutt),  Rolling With Heat (Talib Kweli). Questo disco è stato molto meno musica "rap" quanto piuttosto un’architettura d'avanguardia.

Rispetto al orgia sperimentale del suo predecessore, Tipping Point (2004) suonava come un album di transizione. Oltre ad essere rovinata da troppi riempitivi, è ridimensionato nella maggior parte delle innovazioni e ricondotto alle sue "radici" di base. Piuttosto blando e commerciale (non dice nulla).

La collaboratrice Ursula Rucker, anche lei di Philadelphia, è un’ artista nera di spoken-word che ha coniato una nuova forma d'arte con il suo singolo Supernatural (1994), un hit dance creata da una voce a cappella. Dopo aver creato novità sulle canzoni di altre persone, ha emancipato la sua voce e le sue storie su Supa Sista (2001), Silver or Lead (2003) e Ma 'at Mama (2006).

Il disco dei The Roots Game Theory (2006) è riuscito a sposare i valori di produzione lussureggianti con vibrazioni scure ad alta energia. L'album e il successivo Rising Down (2008), che la partecipazione di Common, Malik B, Talib Kweli, Mos Def, Stili Wale, DJ Jazzy Jeff, è stato evidenziato da Get Busy e Criminal, è raffinò le loro invenzione (orecchiabili, agitprop beat-base cross-stylistic music) con arrangiamenti sottili, in particolare i sintetizzatori di James "Kamal" Gray.

How I Got Over (2010) è musica hip-hop per adulti, che evita i temi tradizionali del genere.

Undun (Def Jam, 2011) rappresenta un concetto più ambizioso di album, con diversi rapper ospiti (senza nessuno scopo apparente), relativamente blando e basato su tastiere che spesso ricordano ibridi funk-soul degli anni ‘70, come quelli di Curtis Mayfield , Marvin Gaye e Stevie Wonder.

Wise Up Ghost (2013) was a collaboration with Elvis Costello. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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