Elliott Smith


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Roman Candle , 7/10
Elliott Smith , 6.5/10
Either Or , 6/10
Xo , 6.5/10
Figure 8, 5/10
From A Basement On A Hill (2004), 5/10
New Moon (2007), 5/10
Links:

Elliott Smith, Heatmiser's Dallas-born singer and songwriter, emerged in the 1990s as one of the most authentic voices of his generation from the moment he started his solo career with the subdued Roman Candle (Cavity Search, 1994). The spare, acoustic arrangements and anemically whispered lyrics create tuneful vignettes of daily life that share a bit of Nick Drake's melancholia and a bit of Simon & Garfunkel's romanticism (and possibly a bit of Leadbelly's archaic blues). Smith's characters are misfits consumed with a passion, that can be literal (alcohol and drug excesses) or metaphorical. Last Call, Roman Candle and Condor Ave are especially warm and profound.

Elliott Smith (Kill Rock Stars, 1995) focused on heroin addiction. While using the same tools, Smith delves deeper into the human psyche and his generation's malaise with Needle In The Hay (one of his best), Coming Up Roses, The Biggest Lie, Southern Belle.

The success of Miss Misery, included in the film soundtrack of "Good Will Hunting" (1997), turned Elliott Smith into a household name. At the same time, Either Or (Kill Rock Stars, 1997) introduced a rock and electric sound. Suddenly, the bouncing music-hall rhythms that had always propelled his ballads come to the forefront (Pictures of Me, Alameda). This transitional work lacks the firm hand of the earlier albums, despite Angeles and Between the Bars.

Low-key arrangements of violins, reeds and keyboards in the tradition of the Beach Boys and Big Star enhance the overall delivery of Xo (Dreamworks, 1998). Bled White and Baby Britain may invest too much in the melodic hooks rather than the story and the magnetism, but elsewhere Smith finds again his top form, albeit in a less depressed tone: the delicate, intimate, almost whispered, almost hypnotic, barely strummed lullaby of Sweet Adeline (that soars in an electrifying refrain), the psychedelic melisma and classical piano figure of Waltz #1, the a cappella vocal harmonies of I Didn't Understand.
The melodies are uniformly elegant and catchy, whether played with Nick Drake's abysmal apathy (the gentle country ballad Tomorrow Tomorrow, and especially the rustic, domestic pathos of Waltz #2) or accompanied by a more commercial arrangement (Bottle Up And Explode, Independence Day).

In the meantime, Smith had relocated to Los Angeles and released the single Happiness (1999).

Clumsy arrangements ruin Smith's delicate poetry on Figure 8 (Dreamworks, 2000) Easy Way Out and Somebody That I Used To Know sound like somebody trying to imitate Elliott Smith's Miss Misery or I Don't Think. Son Of Sam and Junk Bond Trader sound like George Harrison (not a compliment). And Everything Means Nothing To Me even threatens to revive the spectre of Elvis Costello. All that is left is a bunch of imitations of the Beatles and the Beach Boys (bands that are not exactly Beethoven), with not even the avant-retro look and feel of Jellyfish or the Posies.

Elliot Smith committed suicide in october 2003 at age 34.

From A Basement On A Hill (Anti, 2004) is his last unfinished record, completed by friends and family. The album is an exercise in necrophilia that hardly sheds light on the artist's ultimate decision or on his creative status before dying. It is divided more or less equally between the over-produced Smith of the late period (Coast To Coast) and the spartan Smith of the early days (Let's Get Lost). Few of the songs sound essential, although King's Crossing and A Fond Farewell may have enduring power because of their lyrics, while Twilight and Pretty repeat popular Elliott Smith rites. It is impossible to tell if Smith would have approved the sequencing: Shooting Star has been moved to a position to which most critics don't even get (in fact, most reviews did not mention it), despite being Smith's favorite. and Suicide Machines is missing (or re-titled?)

(Translation by/ Tradotto da Manuel Veronesi)

Elliott Smith, cantante e compositore degli Heatmiser, nativo di Dallas, è emerso come una delle voci più autentiche della sua generazione da quando inizio' la sua carriera solista con il sottovalutato Roman Candle (Cavity Search, 1994). Gli scarni arrangiamenti acustici e le liriche anemicamente sussurrate creano immagini armoniose della quotidianeita' che condividono un pò della malinconia di Nick Drake e un pò del romanticismo di Simon & Garfunkel (e forse un pò di blues arcaico alla Leadbelly). I personaggi di Smith sono degli spostati depressi con una passione, che può essere letterale (eccessi di alcool e droga) o metaforica. Last Call, Roman Candle and Condor Ave sono particolarmente calde e toccanti.

Elliott Smith (Kill Rock Stars, 1995) è focalizzato sulla tossicomania dell' eroina. Utilizzando le stesse armi, Smith scende in profondita' nella psiche umana e nel malessere della sua generazione con Needle In The Hay, Coming Up Roses, Southern Belle, The Biggest Lie.

L' improvviso successo di Miss Misery, incluso in una colonna sonora, fa di Elliott Smith un nome familiare. Nello stesso tempo, Either Or (Kill Rock Stars, 1997) apre a un suono più rock ed elettrico. Improvvisamente, i ritmi rimbalzanti dei locali da ballo spinsero inevitabilmente le sue ballate a fare un passo indietro. A questo lavoro di transizione, mancò il tocco che contraddistinse gli album precedenti.

Arrangiamenti in chiave bassa di violini, organi e tastiere, seguendo la tradizione dei Beach Boys e dei Big Star aumentano la distribuzione complessiva di Xo (Dreamworks, 1998). Bled White e Baby Britain forse investono troppo in giri melodici piuttosto che nella storia e nel magnetismo, ma d'altro canto Smith ritrova la sua forma migliore, sebbene in un tono meno depresso: la delicata, privata, quasi sussurrata, quasi ipnotica, appena strimpellata ninnananna di Sweet Adeline (che volteggia in un elettrizzante ritornello), il melisma psichedelico e la classica figura di piano di Waltz #1, le armonie vocali a cappella di I Didn't Understand. Le melodie sono uniformemente eleganti e orecchiabili, sia siano suonate con l' abissale apatia di Nick Drake (la gentil ballata country Tomorrow Tomorrow, il rustico, domestico pathos di Waltz #2), sia accompagnate da un arrangiamento più commerciale (Bottle Up And Explode, Independance Day).

Nel frattempo, Smith si trasferisce a Los Angeles.

I massicci arrangiamenti rovinano la delicata poeticità di Smith su Figure 8 (Dreamworks, 2000) Easy Way Out e Somebody That I Used To Know suonano come se qualcuno stesse cercando di imitare Elliott Smith in Miss Misery o I Don't Think. Son Of Sam e Junk Bond Trader suonano alla George Harrison (non è un complimento). E Everything Means Nothing To Me addirittura minaccia di rivivere lo spettro di Elvis Costello. Tutto ciò che resta è un mucchio di goffe imitazioni dei Beatles e dei Beach Boys (bands che non sono esattamente Beethoven), senza, per altro, il look postmoderno ed il tocco dei Jellyfish or Posies.

(Translation by/ Tradotto da Raffaella Grandi)

Elliot Smith si e` suicidato nell'Ottobre 2003 all'et… di 34 anni.

From A Basement On A Hill (Anti, 2004) e` il suo ultimo lavoro non finito, terminato da amici e parenti. Il disco e` un esercizio di necrofilia che difficilmente riesce a far luce sulla decisione finale dell'artista o sul suo stato creativo prima della morte. E' diviso praticamente equamente tra lo Smith sovra-prodotto del periodo tardo (Coast To Coast) e lo spartano Smith dei primi tempi (Let's Get Lost). Poche canzoni hanno un suono essenziale, nonostante King's Crossing e A Fond Farewell possano avere un durevole impatto grazie al testo. E' impossibile dire se Smith avrebbe approvato la scaletta: Shooting Star Š stata spostata in una posizione a cui la maggior parte dei critici non arriva neppure (infatti, la maggior parte delle recensioni non la menzionano), nonostante fosse la preferita di Smith, e Suicide Machines non compare (o e` stata ri-titolata?).

The double-CD New Moon (Kill Rock Stars, 2007) collects leftovers from the mid 1990s, notably Angel in the Snow.

Westering (Important, 2009) was a collaboration between Smith and and clarinetist Gareth Davis.

Smith's Cities (Immune, 2009) actually sounds very pastoral and meditational.

An Introduction to Elliott Smith (2010) is a career retrospective. Either Or.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

Se sei interessato a tradurre questo testo, contattami

What is unique about this music database