Radiohead
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Pablo Honey , 6.5/10
The Bends, 6/10
OK Computer, 7/10
Kid A, 6.5/10
Amnesiac, 7/10
Hail To The Thief (2003), 5/10
Jonny Greenwood: Bodysong (2004), 6/10
Thom Yorke: The Eraser (2006), 5/10
In Rainbows (2007), 5/10
The King of Limbs (2011) , 5/10
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Radiohead, the most hyped and probably the most over-rated band of the decade, upped the ante for studio trickery. They had begun as third-rate disciples of the Smiths, and albums such as Pablo Honey (1993) and The Bends (1995) that were cauldrons of Brit-pop cliches. Then OK Computer (1997) happened and the word "chic" took on a new meaning. The album was a masterpiece of faux avantgarde (of pretending to be avantgarde while playing mellow pop music). It was, more properly, a new link in the chain of production artifices that changed the way pop music "sounds": the Beatles' Sgt Pepper, Pink Floyd's Dark Side Of The Moon, Fleetwood Mac's Tusk, Michael Jackson's Thriller. Despite the massive doses of magniloquent epos a` la U2 and of facile pathos a` la David Bowie, the album's mannerism led to the same excesses that detracted from late Pink Floyd's albums (lush textures, languid melodies, drowsy chanting). Since thee production aspects of music were beginning to prevail over the music itself, it was just about natural to make them "the" music. The sound of Kid A (2000) had decomposed and absorbed countless new perfumes, like a carcass in the woods. All sounds were processed and mixed, including the vocals. Radiohead moved as close to electronica as possible without actually endorsing it. Radiohead became masters of the artificial, masters of minimizing the emotional content of very complex structures. Amnesiac (2001) replaced "music" with a barrage of semi-mechanical loops, warped instruments and digital noises, while bending Thom Yorke's baritone to a subhuman register and stranding it in the midst of hostile arrangements, sounding more and more like an alienated psychopath. Their limit was that they were more form than content, more "hype" than message, more nothing than everything.
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I Radiohead sono stati uno dei gruppi piu` chiacchierati (e sopravvalutati) degli anni '90. Partiti come semplice emuli del pop introverso degli Smiths, i Radiohead dimostrarono presto ambizioni piu` serie e pervennero a dischi che rinnovarono in maniera significativa il paradigma del rock melodico. Il loro limite e` sempre stato quello di essere piu` forma che contenuto, piu` "hype" che messaggio, piu` nulla che tutto.
Il complesso, formato a Oxford nel 1991, capitanato dal cantante Thom Yorke (laureato in letteratura a Exeter) e dai chitarristi Ed O'Brien e Jonny Greenwood, venne alla ribalta nel 1992 con Creep, una confessione di complesso d'inferiorita` alla Beck in uno scenario alienato dalle folate corrosive della chitarra, e con Anyone Can Play Guitar, brani che facevano seguito al primo singolo Drill e precedevano il successivo Pop Is Dead.

La sensazione destata da quelle canzoni venne consacrata dall'album Pablo Honey (Capitol, 1993), il cui stile si colloca in un limbo fra pastiche psichedelico (How Do You) e shoegaze (You), nenia intimista (Stop Whispering) e motivetto power-pop (Ripcord), spesso nel segno della tradizione e raramente nel segno della rivoluzione. Alla fine l'epica Anyway Can Play Guitar, degna dei Replacements, sembra piu` l'eccezione che la regola. Blow Out e` l'unica canzone che fa concorrenza a Creep.

(Translated by Cristiana Jeary)

Made strong by the success of Creep, Radiohead reappear with a whole new stew of cliches typical of British pop of the last decade: The Bends (Capitol,1995). Unfortunately Smiths' influence is apparent in most songs, from the delicate serenade of Black Star to the pulsing and dreamy single My Iron Lung, simply concealed by manic narcissism.

A more modest touch makes Fake Plastic Trees the most original song, while a rather psychedelic content makes Planet Telex the most fashionable one. The problem is the records live off the first hit, Creep, self justified and whose riff flatters on all his songs like a ghost . Radiohead's sound has little substance but great sonorous detail. Once more what counts in British Rock is the form not the content, the production work not the composition.

Forti del successo di Creep, i Radiohead si ripresentano con un altro calderone di luoghi comuni del pop britannico degli ultimi dieci anni: The Bends (Capitol, 1995). Sfortunatamente, l'influenza degli Smiths si fa ancora sentire su gran parte dei brani, dalla delicata serenata di Black Star all'onirica pulsione del singolo My Iron Lung, semplicemente occultata da un narcissismo maniacale. Un tocco piu` pudibondo fa di Fake Plastic Trees la canzone piu` originale, mentre un maggior contenuto psichedelico fa di Planet Telex il brano piu` alla moda. Il problema e` che il disco vive all'ombra del primo hit, quel Creep che giustifica la sua esistenza e il cui riff aleggia come un fantasma su tutte le sue canzoni. Quello dei primi Radiohead e` gia` un sound di poca sostanza, ma di grande dettaglio sonoro. Ancora una volta, come spesso nella storia nel rock britannico, cio` che conta e` la forma, non il contenuto, e` il lavoro di produzione, non la composizione.

OK Computer (Capitol, 1997) was the album that sanctified their futuristic pop. For about six songs, this is a masterpiece of faux avantgarde (of pretending to be avantgarde while playing mellow pop music). The rest is filler.
Airbag is the manifesto of Radiohead's vanity: a psalm warbled in middle-eastern fashion while the guitar strums a raga, a cello fills the harmony with menacing drones, and the drums beat mechanic and synchopated. This tedious litany sets the theme for the rest of the album: Radiohead bridges the Beatles' Sgt Pepper (more precisely The Benefit Of Mr Kite) and latter-day Pink Floyd, chic pop and languid, transcendental living-room psychedelia.
However, the singer's phrasing and the arrangements of Subterranean Homesick Alien hark back to soft-jazz and pop-soul of the 1970s, while the guitar paints Pink Floyd-ian landscapes. The closing The Tourist is the extreme, rarefied version of this technique.
Alas, this languid, over-blown manner leads to the same excesses that characterize the late Pink Floyd (lush textures, slow-motion melodies, drowsy chanting). Furthermore, Radiohead inject massive doses of magniloquent epos from U2 and of facile pathos from David Bowie. Lucky, an almost orchestral and choral, triumphal and apocalyptic dirge, is probably the best and worst example of such excesses. The gloomy requiem Exit Music, enhanced with choir of dead men, organ lines and noises, and the mournful hymn and renaissance musicbox of No Surprises, have their moments, but are hardly revolutionary.
The trancey litany of Let Down boasts, at least, an undercurrent of Byrds-ian jingle-jangle and a delicate filigree of sub-electronica, and Yorke does a good imitation of Mike Stipe's melisma.
The best melodic progression is found in Karma Police. Again, hardly a revolution: a lament a` la Bowie, a marching pace a` la Sgt Pepper, a romantic piano a` la Billy Joel. The song dissolves in a cloud of effects.
The noisy rave-up Electioneering is a welcome relief after so much sedative.
The second half of the album is difficult to digest: just too much sobbing, and too much drama, among these undulating, cataleptic pop-soul arias.
The three-part mini-suite Paranoid Android is the album's tour de force, mixing a Rolling Stones-ian shuffle, the progressive-rock of early Genesis and the gothic atmosphere of the Doors as Yorke intones a desolate yodeling, before, suddenly, the piece veers towards Black Sabbath-esque hard-rock. The track is emblematic of the whole album's pretentious and self-indulgent concept.
Critics around the world greeted this album as the masterpiece of the 1990s.
OK Computer (Capitol, 1997) fu un album ancor piu` vanesio dei due precedenti, nel segno di un pop futurista che non sa decidersi fra U2 (Climbing Up The Walls) e Devo (Fitter Happier), e che forse deve qualcosa al Jean-Michel Jarre di Les Granges Brulees (1973). L'iniziale Airbag e` tutto un programma di vacuita` (salmodia dilatata del cantante, raga in sottofondo della chitarra, cadenza solenne e sincopata), puntualmente mantenuto dalle varie Subterranean Homesick Alien e Lucky che affondano il disco nel segno di un melodismo languido e di un arrangiamento lussureggiante, ne` piu` ne` meno lo stile dei tardi Pink Floyd, con un pizzico del patetismo di David Bowie (il cupo requiem di Exit Music, in lento crescendo con coro di morti, o l'inno sofferto di Karma Police su una cadenza rubata a Harvest di Neil Young, il carillon folk di No Surprises). La ballata indolente di Let Down sfodera il momento meno autoindulgente, plagiando in maniera originale il folk-rock di Byrds e REM.
La mini-suite in tre movimenti di Paranoid Android concede i momenti di maggiore interesse, sulle tracce del progressive-rock barocco dei primi Genesis. Qui l'impasto di chitarre e ritmiche e` davvero atmosferico e sui generis.
Il disco fara` parlare per anni e sara` in testa a innumerevoli classifiche dei miglior dischi del decennio, diventando un punto di riferimento per le produzioni del decennio successivo.

Radiohead were ready to abandon pop after OK Computer. The production aspects of music were beginning to prevail over the music, so why not make them "the" music? The sound of Kid A (Capitol, 2000) has decomposed and absorbed countless new perfumes, like a carcass in the woods. All sounds are processed and mixed, including the vocals. Radiohead move as close to electronica as possible without actually endorsing it.
The first half of the album is their most ephemeral and artificial work ever: the ethereal vocal psalm of Everything In Its Right Place, the distorted musicbox of Kid A (which is virtually a remix of Kraftwerk's Radioland), the controlled horns nightmare over pounding drums and bass of The National Anthem (perhaps the boldest piece here), the new-age orchestration of How To Disappear Completely are songs only because they are sung. What they truly are is flexible structures for creative arrangements; mood-pieces in the vein of late Pink Floyd, with intellectual sprinkles of Brian Eno, David Byrne, Robert Fripp, etc; muzak for those who missed the story of rock music.
The second half of the album, following the brief ambient instrumental Treefingers, is more personal, as lyrics start unraveling angst and anger. And, suddenly, this sounds like Radiohead's more humane work. This sequence, from the distorted guitars and tribal beat of Optimist to the languid jazz-rock breeze of In Limbo to the futuristic, post-industrial spiritual of Idioteque to the Can-meets-Tim Buckley ambiance of Morning Bell to the celestial harps, accordions and synthesizers of Motion Picture Soundtrack, is almost a progression from earthly matters to heavenly matters. In fact, this album is as good (at what it does) as the celebrated OK Computer, if not even more inventive, unpredictable and baroque.
Radiohead are masters of the artificial. Their parable crowns a long tradition in British rock music of putting form before content, of concentrating on "sound" to the expense of "music".

(Translation by/ Tradotto da Cristiana Jeary)

Il suono di Kid A (Capitol, 2000), come una carcassa tra I boschi, ha decomposto e assorbito grandi varieta' di nuovi odori. Tutti I suoni vengono elaborati e mixati, compresi quelli vocali. I radiohead si avvicinano il piu' possibile all'elettronica senza in effetti abbracciarla. La prima meta' del loro album e' la piu' eterea e piu' artificiale della loro carriera: il fragile salmo vocale di Everything In Its Right Place, il carillon di Kid A ( in realta' un remix di Radioland di Kraftwerk), I corni sostenuti da incubo di The National Anthem, l'orchestrazione new age di How To Disappear Completely sono considerate canzoni solo perche'si cantano. In realta' rappresentano strutture flessibili per arrangiamenti creativi; pezzi lunatici stile Pink Floyd, con sprazzi intellettuali vicini a Brian Eno, David Byrne, Robert Fripp etc; muzak per quelli che si sono persi la storia della musica rock.
La seconda meta' dell'album e' piu' personale, le liriche cominciano a svelare odio e rabbia e improvvisamente si avverte il lavoro piu' umano dei Radiohead. Tale sequenza, dalle chitarre distorte di Optimist alle languide cosmiche brezze di In Limbo ai ritmi futuristici e blues di Idioteque a Morning Bell, alle arpe celestiali e I sintetizzatori di Motion Picture Soundtrack, e' quasi un ascensione dal terreno al divino.
I Radiohead sono I luminari dell'artificiale. Le loro parabole coronano la lunga tradizione del rock britannico di mettere la forma prima del contenuto, di concentrarsi sul sound a spese della musica

When it came out, Kid A was saluted as a masterpiece by the international critics, but a few months later critics who were still willing to define it a "masterpiece" could be packed in a Japanese subcompact car. The problem is that there is precious little to write about Radiohead's songs. The interest they generate recalls the frenzy surrounding each of Bowie's "masterpieces", works that were manufactured ad hoc (by the greatest rock communicator ever) to induce intellectual excitement (to disorient) in order to hide what little substance the music had. Something similar is happening with Radiohead's albums. Each collection is well-crafted and intriguing, for the sake of being well-crafted and intriguing. But little else. If the band has a personality, it is not clear what it is.
The following "masterpiece" of possibly the most over-rated band since the Smiths, Amnesiac (Capitol, 2001), turned out to be actually a significant improvement over Kid A's random cliches. Amnesiac, reportedly recorded during the same sessions that yielded Kid A, is a disorienting album the way Heroes was in Bowie's career.
Radiohead started out as innovators of the stalest of styles, Brit-pop. Album after album, they discovered a passion for experimenting with sound. In a sense, they went the opposite way Pink Floyd went: Pink Floyd began with experimental music and their quest for the "sound" led them to craft sophisticated melodic songs. Radiohead began with the songs and are reaching the stage of pure experiment.
Radiohead also began as a "visceral" combo, capable of extracting maximum emotions from the simplest form (in a sense, the British equivalent of Nirvana). They are reaching a point where they do the opposite: they minimize the emotional content of very complex structures. First of all, they are virtually hiding the guitars, replacing their emotional content with a barrage of semi-mechanical loops, warped instruments and Autechre-ian digital noises. Then, Yorke's baritone is bent to a subhuman register and often stranded in the midst of hostile arrangements, sounding more and more like an alienated psychopath ("hostile" as in the clanging percussions, the "glitchy" electronics and the buzzing "ondes martenot" of Packt Like Sardines in a Crushd Tin Box, as in the haunting vocal effects and the industrial beat of Pull/Pulk Revolving Doors). Amnesiac's compositions are not songs: they are panoramas.
As it was fashionable in 2001, suddenly Radiohead showed a keen interest in discordant rhythms and alien sounds: Spinning Plates could be the inspiration for an entire album.
That said, the catchiest moments are probably the pop ballads Pyramid Song (a Neil Young-ian lament with Satie-esque piano and tender strings) and You and Whose Army (that takes a while to soar in a majestic piano ballad), and the closing Life in a Glasshouse (a Tom Waits-ian dirge, replete with a horn section worthy of New Orleans funeral marching bands).
Compared with this hurricane of overproduction, the regular rock songs (the toughest being I Might Be Wrong) sound a little trivial. Yorke's vocals are so downbeat, hazy and dilated that, coupled with the appropriately melancholy guitar and rhythm, they evoke the spectre of Tim Buckley in Knives Out. Dollars and Cents, featuring another impressive tour de force from the rhythm section and more free-form vocalizing, pens a psychedelic and dramatic form of trip-hop.
The songs on this set come from the same recording sessions as the songs on the previous album, but the musicians that mixed them and sequenced them are simply more comfortable with the idea. In many ways, Amnesiac is not the logical progression from Kid A, it is simply the same thing done with more confidence. Here is my theory: Kid A was an half-hearted attempt. The band was afraid of what they were committing to the album. It turned out that both the critics and the masses liked it, so here is more and in a bolder format. Kid A and Amnesiac are the same record. Kid A is a little more fragmentary and insecure, prone to compromise. Amnesiac is the way Kid A should have been.

On Hail To The Thief (Capitol, 2003) the most over-rated band of the 1990s seems to have exhausted whatever inspiration had blessed Amnesiac. A few tracks return to rock'n'roll (2+2=5) while others aim for mass appeal (There There (the romantic/tribal U2-esque Where I End And You Begin, the Smiths-ian lullaby Go To Sleep) while others still opt for an introspective mood (the piano-driven Queen-style ballads Sail To the Moon and the yawning We Suck Young Blood), but little justifies the reputation of the band: most of these songs are simply trivial.
The album's only reason to exist are the bits and pieces of arrangements that deform the songs. Unfortunately, Radiohead are above-average Brit-poppers but below-average electronic artists: pedestrian pieces such as Backdrifts can be considered innovative only on albums of pop muzak. The percussive scherzo of Myxomatosis and the neurotic kammerspiel of A Wolf At The Door (which are the highlights of Radiohead's eccentric song format) would hardly be noticed on the albums of really experimental bands such as Mercury Rev or Bardo Pond.
A couple of tracks stand out among the mediocrity. Eerie vocal harmonies and ominous keyboard patterns prepare the orgasmic crescendo of Sit Down Stand Up. The Gloaming fills its instrumental vacuum with skipping beats, muezzin-style cantillation and mourning echoes. The rest is overrated pop.

Nigel Godrich produced Radiohead's last four albums (besides Beck's Mutations).

(Translation by/ Tradotto da Simona Tidore)


Ora che tutti ammettono che Kid A e' stato, al massimo, mediocre (dopo che quasi tutti lo avevano acclamato come capolavoro), arriva il nuovo "capolavoro" di quello che e` ormai uno dei complessi piu' sopravvalutati dai tempi degli Smiths: Amnesiac (Capitol, 2001). Il problema e' che c'e' sempre ben poco da scrivere sulle canzoni dei Radiohead. Torna in mente la delirante frenesia che aleggiava a suo tempo attorno ai "capolavori" di Bowie, come Heroes, confezionati ad hoc (dal piu' grande comunicatore del rock di sempre) per provocare un'eccitazione intellettuale (per disorientare) e celare cosi' la reale inconsistenza di quella musica. Qualcosa del genere accade con gli album dei Radiohead. Ogni raccolta e' interessante e intrigante, ma soltanto per il gusto di essere interessante ed intrigante. Se la band ha una sua personalita', non e' chiaro di che tipo essa sia. Ma i critici assegnano loro il massimo dei voti - anche prima di aver ascoltato l'album.
Amnesiac, registrato nelle stesse sedute che hanno prodotto Kid A, e' un album disorientante come lo e' stato Heroes nel percorso di Bowie.
I Radiohead hanno iniziato come innovatori del piu' stantio degli stili, il Brit-pop, ma, album dopo album, hanno poi scoperto una passione per le sperimentazioni sonore. In un certo senso, hanno percorso la strada opposta a quella dei Pink Floyd: i Pink Floyd avevano cominciato con la musica sperimentale e la loro ricerca del "suono" li aveva condotti verso canzoni melodiche sapientemente sofisticate. I Radiohead avevano cominciato con le canzoni e si avviano verso lo stadio della sperimentazione pura.
E poi i Radiohead all'inizio erano una sorta di combo "viscerale", capaci di estrarre la massima carica emotiva dalla forma piu' semplice (in qualche modo, l'equivalente british dei Nirvana). Stanno raggiungendo un punto in cui fanno l'esatto contrario: riducono al minimo il contenuto emozionale di strutture estremamente complesse. Innanzitutto, stanno di fatto nascondendo le chitarre, sostituendo il loro contributo emotivo con una serie di spirali semi-meccaniche, strumenti deformati e rumori digitali alla Autechre. Inoltre, la voce da baritono di Yorke si ripiega in un registro disumano ed e' spesso incagliata nel mezzo di arrangiamenti ostili, risultando sempre piu' come uno psicopatico alienato. ("ostile" come nelle fragorose percussioni e ronzanti ondes martenot di Packt Like Sardines in a Crushd Tin Box, come negli ossessionanti effetti vocali e il beat industriale di Pull/Pulk Revolving Doors). Le composizioni di Amnesiac non sono canzoni: sono panorami.
Come va di moda nel 2001, i Radiohead mostrano improvvisamente un vivo interesse per ritmi irregolari e suoni alieni: Spinning Plates potrebbe ispirare un intero album.
Detto cio', i momenti piu' orecchiabili sono probabilmente la sonata pop Pyramid Song (con un pianoforte che evoca Satie e delicati archi) e You and Whose Army, e forse Life in a Glasshouse (provvista di una sezione di trombe degna delle orchestre funebri ambulanti di New Orleans).
In confronto a tale uragano di super-produzione, le rock songs regolari (Dollars and Cents, e soprattutto I Might Be Wrong) suonano un po' insignificanti. Il canto di Yorke e` cosi` depresso, dilatato e criptico che, accoppiato a chitarra e ritmo malinconici, finisce per evocare lo spettro di Tim Buckley in Knives Out.
Queste canzoni provengono dalle medesime sedute di registrazione da cui vengono i pezzi dell'album precedente, ma i musicisti che le hanno mixate e ordinate sono semplicemente piu' a proprio agio. Per molti aspetti, Amnesiac non rappresenta la progressione logica di Kid A, ma piuttosto la stessa cosa rifatta con mano piu` sicura. Ho una teoria: Kid A e' stato un tentativo esitante. La band era intimorita da cio' che stava consegnando all'album. Ma alla fine e' piaciuto sia ai critici che al pubblico, e allora ecco dell'altro, e con un po' piu' di coraggio. Kid A e Amnesiac sono lo stesso disco. Kid A e' un po' piu' frammentario ed incerto, piu' incline al compromesso. Amnesiac e' cio' che Kid A avrebbe dovuto essere. Se i Radiohead ri-registreranno mai le canzoni di Kid A, il risultato, credo, mi darebbe ragione.

In Hail To The Thief (Capitol, 2003) il gruppo piu' sopravvalutato degli anni 90 sembra aver esaurito quell'ispirazione che aveva benedetto Amnesiac. Un po' di brani tornano al rock'n'roll (There There, 2+2=5), altri aspirano a richiamare le masse (il romanticismo alla U2 di Where I End And You Begin, la ninna nanna Smiths-iana Go To Sleep), altri ancora optano per un mood introspettivo (le ballate pianistiche Sail To the Moon e We Suck Young Blood), ma ben poco giustifica la reputazione del gruppo: la maggior parte di queste canzoni e'pateticamente banale. L'unica ragion d'essere del disco sono i frammenti e pezzi di arrangiamenti che deformano le canzoni. Sfortunatamente, i Radiohead sono Brit-popper al di sopra della media ma artisti elettronici al di sotto di essa: brani modesti come Backdrifts e The Gloaming possono essere considerati interessati solo su dischi di pop muzak. Il vertiginoso scherzo percussivo di Myxomatosis, l'eruzione vulcanica di Sit Down Stand Up e lo spasmo nevrotico di A Wolf At The door (che dovrebbero essere i picchi del genio eccentrico dei Radiohead) risalterebbero a malapena sui dischi di gruppi davvero sperimentali, come i Mercury Rev o i Bardo Pond.

Jonny Greenwood's Bodysong (Capitol, 2004) is an ambitious and difficult ethnic-jazz-ambient instrumental soundtrack. Each piece stands on its own as a manual of avantgarde rock production, and the whole, while perhaps a bit too austere, feels awe-inspiring.

Thom Yorke's The Eraser (2006) sounded like a collection of left-overs from Kid A and Amnesiac.

Com Lag: 2plus2isfive (Capitol, 2007) collects rarities.

When it came out, In Rainbows (2007) benefited "from a decade of EMI's promotion, publicity and retailing operations" (as the New York Times wrote).

Without the hype Radiohead's In Rainbows (Radiohead, 2007) would simply be a mediocre attempt at making slightly adventurous classic rock music. Abandoning their pretenses of innovation and futurism, Radiohead returned to their rock roots with a guitar-driven album that features precious few electronic/digital effects. This is U2-style arena-rock for the 2000s. The syncopated blues-soul shuffle 15 Step the half-baked hard-rock of Bodysnatchers (reminiscent of pathetic attempts by the Beatles to reinvent themselves in the age of Cream) or Faust Arp, a Beatles-esque elegy that has been heard countless times in the history of pop music, are not only inferior material by any standard: they are plain amateurish. To make matters worse, the album includes a whole set of sub-pop ballads, from the slow Nude (a long unreleased song, originally titled Big Ideas) to the even more moronic All I Need and House of Cards.
Redeeming the album from utter mediocrity are Jigsaw Falling Into Place, by far the best song, the kind of feverish dance-rock that Inxs specialized in, Weird Fishes/Arpeggi, a tender song a` la Coldplay that gradually builds emotioinal momentum, Reckoner, a languid soul lament over a hypnotic polyrhythm and a Moody Blues-esque string section, and finally the piano-driven Videotape, the melodic peak of the album and the one ballad that has something original to say. But it's way too little.
Any critic who hails this album as a masterpiece must be missing 99% of the music released in the same month.

(Translation by/ Tradotto da Stefano Pertile )

 Bodysong (Capitol, 2004) di Jonny Greenwood è una colonna sonora difficile ed ambiziosa di ethnic-jazz-ambient strumentale. Ogni brano è di per sè un manuale di produzione rock d'avanguardia, e nel complesso, sebbene un pò troppo austero, appare maestoso.

The Eraser (2006) di Thom Yorke suona come una raccolta di scarti da Kid A e Amnesiac.

Com Lag: 2plus2isfive (Capitol, 2007) è una raccolta di rarità.

Quando è uscito, In Rainbows (2007), ha beneficiato "di un decennio di promozione, pubblicità ed operazioni di vendita da parte della EMI" (come scritto dal New York Times).

Se non fosse così gonfiato In Rainbows (Radiohead, 2007) dei Radiohead sarebbe semplicemente un mediocre tentativo di fare musica rock classica leggermente un pò più audace. Avendo abbandonato le loro pretese di innovazione e futurismo, i Radiohead sono ritornati alle loro radici rock con un album dove è la chitarra a farla da padrone e che vede ben pochi effetti elettronici/digitali. E' il rock da arene in stile U2 per gli anni 2000. Il sincopato blues-soul di 15 Step, l' hard-rock mezzo e mezzo di Bodysnatchers (che evoca patetici tentativi dei Beatles di reinventarsi nell'epoca dei Cream) o Faust Arp, un'elegia Beatlesiana che è stata udita un'infinità di volte nella storia della musica pop, non sono soltanto roba scadente secondo qualsivoglia standard: sono proprio amatoriali. Per peggiorare le cose, l'album include una gamma completa di ballate sub-pop, dal lento Nude (canzone mai incisa precedentemente dal titolo originale Big Ideas) alle anche più insulse All I Need e House of Cards. A riscattare l'album dalla mediocrità più completa ci sono Jigsaw Falling Into Place, di gran lunga la traccia migliore,una sorta di febbricitante dance-rock alla Inxs, Weird Fishes/Arpeggi, una canzone tenera alla Coldplay che gradualmente si costruisce il suo momento emozionale,  Reckoner, un languido lamento soul su un poliritmo ipnotico e corde in stile Moody Blues, e alla fine il pianoforte di  Videotape, il picco melodico dell'album e l'unica ballata che abbia qualcosa di originale da dire. Ma è troppo poco. Qualunque critico che acclami quest'album come un capolavoro deve essersi perso il 99% della musica uscita nello stesso mese.

Thom Yorke's The Eraser RMXS (XL Recordings, 2009) collects remixes by other artists.

More cliched than ever, The King of Limbs (2011) is mostly a rhythmic affair, with the beats prevailing over the rest. Bloom is brainy for the sake of being brainy: convoluted rhythm, angst-filled droning vocals, a bit of minimalist keyboards and sleepy trumpet wails. Morning Mr Magpie puts the project into a different light: this is mood music made out of pretentious ideas. The single Lotus Flower ventures into disco territory but it ends up sounding like a bad version of synth-pop of the 1980s. But that's still better than no rhythm at all: the slow slow slow piano ballad Codex is simply devoid of real music: it's just somebody strumming a piano and crooning a trite melody. And Give Up The Ghost it's not even that: just a hippie-style litany repeated over and over again. The ambition of these songs is often hilarious. Yorke's insipid and narcotized singing certainly does not help rescue the rest.
It is not completely surprising that the results improve dramatically when Yorke does not sing. The claustrophobic tension of Feral is driven by the contrast between the almost silent soundscape and the frantic twitching of the beats (and the ghostly Middle-Eastern moves). Yorke merely moans in Little By Little, one of Radiohead's most touching pop moments, sculpted by hazy guitar and sitar tones.
Radiohead's career has been one long bluff and it gets harder and harder for them to disguise it. The best thing about this album is that it's concise. Little By Little and Feral would have made a great EP.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Vascellari)

The Eraser RMXS (XL Recordings, 2009) di Thom Yorke raccoglie remix di altri artisti.

Piu' banale che mai, The king of limbs(2011) e' soprattutto un'opera ritmica, con le percussioni che prevalgono sul resto. Bloom e' cervellotica solo per il gusto di essere cervellotica: ritmo contorto, voce angosciante e monotona, un po' di tastiere minimaliste e lamenti soporiferi di tromba. Morning Mr Magpie mette il progetto sotto una luce diversa: questa e' musica d'atmosfera fatta di idee pretenziose. Il singolo Lotus Flower si avventura nell'ambiente disco, ma finisce per suonare come una versione cattiva del synth-pop anni '80. Ma questo e' per lo meno meglio del non-ritmo assoluto: la lenta lenta lenta ballata al piano Codex e' semplicemente priva di vera musica: e' solamente qualcuno che strimpe un pianoforte canticchiando una melodia banale. E Give Up The Ghost non e' neanche questo: e' solo una litania hippie-style ripetuta piu' e piu' volte. L'ambizione di questi brani e' spesso esilarante. E l'insipido e narcolettico canto di Yorke non aiuta di certo salvare il resto.
Non e' del tutto sorprendente che i risultati migliorino drammaticamente quando Yorke non canta. La tensione claustrofobica di Feral e' guidato dal contrasto tra il paesaggio sonoro silenzioso e la contrazione frenetica delle battute (e gli spettrali movimenti medio-orientali). Yorke si lamenta soltanto in Little By Little, uno dei momenti pop piu' toccanti dei Radiohead, scolpita da toni sfumati e sitar.
La carriera dei Radiohead e' stato un lungo bluff e diventa sempre piu' difficile per loro tenerlo nascosto. La cosa migliore di questo album e' che e' conciso. Little by little e Feral avrebbero fatto un ottimo EP.

Radiohead's drummer Philip Selway debuted "solo" with Familial (2010), a collection of simple folkish elegies that feature multi-instrumentalist Lisa Germano, bassist Sebastian Steinberg, Wilco's drummer Glenn Kotche and keyboardist Patrick Sansone. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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