Milos Forman

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6.3 Black Peter (1964)
7.0 Loves of a Blonde (1965)
7.0 Firemen's Ball (1967)
6.7 Taking off (1971)
6.0 Hair (1979)
7.2 One Flew Over The Cuckoo's Nest (1975)
6.9 Ragtime (1981)
7.0 Amadeus (1984)
6.0 Valmont (1989)
6.5 The People vs. Larry Flynt (1996)
6.9 Man On The Moon (1999)
5.0 Goya's Ghosts (2006)

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Dopo due feroci mediometraggi in stile cinema-verita`, Kdyby ty Muziky Nebyly/ Why Do We Need All The Brass Bands? (1963) and Konkurs/ The Audition (1963), scripted with Ivan Passer and photographed by Miroslav Ondricek, Milos Forman (Czechoslovakia, 1932) dimostrò l'influsso della "nouvelle vague" e del "free cinema" in Cerny Petr/ Black Peter (1964), ritratto ironico alla Ermanno Olmi di un giovanotto insoddisfatto, uno "spostato" alle prese con i problemi quotidiani nel suo ambiente naturale, reso con uno stile a metà fra il reportage documentario e la commedia di costume. Il suo tono medio è dolce-amaro, critica gli adulti seri e monotoni, segue le peripezie del suo eroe maldestro; la vicenda sembra improvvisata, perchè nasce da tanti episodi separati.

Laskj Jedne Plavovlaskj/ Loves of a Blonde (1965), again scripted with Ivan Passer and photographed by Miroslav Ondricek, starring Hana Brejchova, è di nuovo dedicato a una giovane. Alla polemica contro l'ottusità degli adulti Forman aggiunge un'affettuosa partecipazione ai fremiti di tenerezza dei giovani e alla frustrazione dei lavoratori (in questo caso lavoratrici). Not "angry young men" but "frustrated young women".

A young blonde, Andula, shows a golden ring to her friend. She tells her friend how she met a handsome soldier when she hanged a tie around a tree in a snowy forest and the soldier reprimanded her. The tie was actually a signal for her fiance Tonda, the one who gave her the ring, but Tonda didn't show up. The middle-aged manager of the factory where the girls work tells a general that 2,000 girls live in the area: 16 girls for every boy. He has a plan and the general accepts it. A train carries an entire division of the army to the town for military maneuvers, and the middle-aged manager welcomes them at the station with the town's band. The girls, however, are not impressed: the soldiers are mostly older men. He then organizes a dance in a big room so that soldiers and single girls can mingle. Andula is sitting at a table with two friends, and realizes that three older soldiers are staring at them from another table. The three girls remark how ugly the soldiers are, but because the girls stared back, the soldiers feel encouraged to send them a bottle of wine, except that the waiter delivers it to the wrong table, where three ugly girls are sitting. The soldiers ask the waiter to rectify his mistake and the waiter removes the glasses and the bottle from the wrong table and puts them on Andula's table, a rather embarrassing situation. Two of the soldiers get up to approach Andula and her friends, and the third one, who is married, is reluctant to join. He then removes his wedding ring when the two friends brings the three girls to his table. The ring falls from his pocket and rolls all the way under the table of the ugly girls, who stare in disbelief as he crawls under their table to retrieve it. He finds the ring but causes a glass to drop and spill its drink on his coat. The soldiers invite Andula and her friends to dance, while one of the ugly girls tries to leave the dancehall in tears. At the end of the dance, when the room is almost empty, the soldiers want to continue the party outside, but the girls, bored to death, hide in the restrooms. While the soldiers argue among themselves about what to do next, Andula chats with the young pianist of the orchestra, Milda. The married man decides to go to sleep, and Andula's friends follow. Only one soldier remains and the factory manager asks him to chat with the lonely ugly girl who was crying, the last girl in the room. Andula is seduced by Milda and sleeps with him, while her friends flee to the factory dormitory, still chased by one of the soldiers. As she leaves Milda's room, Andula sees the ugly girl sneak into the room of the older soldier. The following day they are all back to work in the shoe factory, where all the employees are women. When she leaves work, she is approached by Tonda, who is disappointed that she is not wearing his ring. Andula protests that he hasn't shown up for a month. Tonda demands that he returns his ring but Andula refuses. Tonda breaks into the dormitory and starts searching Andula's bed. Andula breaks into tears and tells him that she's disgusted by him. One day Andula leaves the factory dormitory with her suitcase and hitchhikes to the capital city where Milda lives. When she rings the bell, late at night, Milda's parents open the door but they don't know where Milda is. She leaves them her suitcases and goes looking for him, but her mysterious visit leaves Milda's mom in a state of anxiety. Andula can't even exit the building because the gate is already locked, so Milda's mother invites her in, clearly worried of where she will sleep. The mother starts telling her the story of their life and eventually both Andula and the father fall asleep at the kitchen table. The mother can't resist and opens Andula's suitcase to check her belongings. Milda, who was performing at a large dancehall, comes home way after midnight, trying not to wake up anybody, and is surprised to find a girl sleeping in his bed. Milda tells his father that he doesn't recognize her: obviously he forgot about her. She wakes up when she hears Milda arguing with his father. Milda pretends that he's happy to see her. His mother refuses to let the two young people sleep in Milda's small bed and Milda has sleep in his parents' bed. Andula overhears Milda saying that he never invited her and his parents yelling at him, and she cries sitting on the floor. The following morning she returns to her factory and tell her best friend that Milda's parents were nice to her.

The musical comedy Dobre Placena Prochazka (1966) employed cinematographer Jaroslav Kucera.

Hori ma Panenko/ The Firemen's Ball (1967), again written with Passer and photographed by Ondricek, is a cynical, ferocious satire of the hypocrisy of the idealized small-town, a comedy of errors that was perceived as a satire of state kleptocracy. It mocks the idea that ordinary people in a small town are honest and are examples of solidarity. Everybody is a thief, nobody cares for the old man who loses his home to a fire, and the authorities are clowns incapable of organizing anything and so detached from reality not to realize that their subjects are thieves. As a metaphor within the metaphor, the committee cannot find a single girl who is beautiful, and then the mediocre ones who are selected refuse to participate in the beauty pageant. It's a grotesque failure within a grotesque failure. The allegory seem to target the people as much as the power.

A group of firemen is assembled in a room and discusses the case of their old retired friend who is dying of cancer. They want to award him a fire axe as a tribute to his career but are afraid that he will not like it as it comes so late in his life. Then again they hope that he doesn't know that he has terminal cancer, in which case the award won't look suspicious. Meanwhile, in a ballroom a man, Vaclav, is holding the ladder for another man who is hanging a poster from the ceiling. A man, Josef, enters to inspect the table that contains all the prizes for a raffle and realizes that someone has eaten the cake. Josef accuses Vaclav who protests that he's been busy holding the ladder. They get into an argument and forget to hold the ladder, and the poor man ends up hanging from a rope of the ceiling while the poster burns down. Josef and Vaclav rush to pick up the fire extinguisher instead of saving the poor man. The film forwards to the actual firemen's ball. While people are dancing, Josef complains to his wife that someone stole his bottle of cognac from the table of raffle prizes. Then Vaclav notices that chocolate is also missing. In another room a group of firemen discusses selecting the eight best-looking women. Three of the committee member (Frantisek, Otto and Joska) walk around the dancing couples but have trouble finding beautiful women. A man, Ludvik, offers them a drink and asks them to pick his ugly daughter Ruzena, but they rather return the drink. Otto's wife forces him to remove a woman from the list of beauties, Ludvik keeps pestering Frantisek, and a drunk young man starts a riot when they approach his girlfriend. Josef discovers two kids making love under the table with the raffle prizes and lets them enjoy themselvers. Eventually, the young man crawls out and Josef recognizes him as Zindulka. Josef then finds that his wife has stolen some meat from the table. Ruzena is added to the list of beauties because the committee cannot find any other beautiful woman. The girls are summoned to assemble in a room with the full committee of firemen. The chairman tells the girls that the winner of the beauty pageant will have the honor to present the fire axe to the retired chairman. One of the girls volunteers to strip down to her bathing suit and the committee admires her silently. The girls are then taught how to march around while the committee members clap their hands. Finally they are ready to go on stage. The committee moves to the ballroom and calls for everybody's attention. The girls are asked to walk on stage but only Ruzena obeys. The others run away, despite men trying to grab them in every possible way. Chaos erupts in the ballroom. Even Ruzena runs away. The girls lock themselves in the restrooms, chased in vain by the firemen. Meanwhile the crowd has gone crazy and dragged other women, of all ages, on stage, and crowned an old woman. The mess is interrupted when the fire siren sounds the alarm: a house is on fire. Everybody rushes out, avoiding the lone man who is asking them to pay the bill for the drinks they ordered. The church bells ring. The crowd assembles around the house watching as the firemen save an old man and some of his belongings. The bartender continues to ask people to pay their bill and then instructs his waitresses to serve drinks on an improvised table while they crowd watches the fire consume the house. Later, while the exhausted firemen rest and shower, the crowd decides to donate all the raffle tickets to the old man who lost his house in the fire and is still wearing his pajama. The problem is that all the valuable prizes have been stolen. The old man is invited on stage and given him all the tickets of the raffle, but the old man complains that he is given worthless paper. The chairman walks on stage and asks the thieves to return the gifts. The lights are turned off. When the lights go on again, the whole table is empty: the crowd even stole the remaining worthless items. The chairman tries again to turn the lights off and, when they go on, only one man is seen returning a stolen item: Josef, returning the meatloaf that his wife stole. Josef faints. The firemen take him to another room and call him an idiot (the only honest man). The firemen debate at length what to tell the audience about the embarrassing situation, but, when they finally return to the ballroom, they find that everybody has already left except for the former chairman, who is still waiting for his award. They forgot about him. They rush to present him the box with the fire axe. The old chairman thanks them with a moving speech. Then he opens the box and finds that... someone stole the fire axe. Meanwhile, the old man of the burned house is walking in the snow around the ruins of his house, wearing only his pajama. He walks to his bed, which has been saved, and slips under the blanket, only to find out that another man is sleeping under the same blanket in the tiny bed.

Dopo l'invasione Sovietica della Cecoslovakia, Forman emigra a New York e vi gira Taking off (1971), dove prosegue il suo discorso generazionale adattandolo alla società Americana, prendendo di mira il velleitarismo hippy dei giovani e l'inedia borghese degli adulti, un film pieno di gag sarcastiche (compreso un esperimento parascientifico con la marijuana, un concorso canoro osceno a cui partecipano orrende teenagers, uno strip della signora, uno show canoro del signore etc.). La storia è quella di due genitori disposti a tutto per ritrovare la figlia, anche a praticare gli ambienti che la loro educazione giudicherebbe sconvenienti, e che alla fine si lasciano sedurre dalle pratiche di droga e disinibizione degli hippy, mentre la figlia ne capisce l'intima ipocrisia.

One Flew Over The Cuckoo's Nest (1975), based on Ken Kesey's 1962 novel, racconta l'atroce storia di un ribelle lobotomizzato dall'ospedale psichiatrico.

Nicholson, criminale recidivo, viene inviato in un ospedale psichiatrico affinchè si determini il suo stato mentale: se è sano dovrà scontare la pena. Nicholson si finge pazzo, ma è perfettamente sano; è l'unico a non perdere mai il controllo nel caos allucinato dei pazzi, e cerca di organizzare anche un po' di svaghi per passare il tempo. La disciplina è retta da una giovane ma ferrea infermiera che dietro un gentile sorriso nasconde dei metodi molto fermi, decisa ad imporre i minimi dettagli del regolamento senza tener conto dei desideri dei ricoverati, che non osano d'altronde fare le loro richieste perchè ne sono troppo intimoriti. Nicholson li strapazza disgustato, deciso a sua volta a violare tutte le regole idiote che gli pare. La terapia dell'infermiera consiste nel far parlare in pubblico i malati dei loro problemi; è un metodo molto noioso, soprattutto quando per TV ci sarebbe una finale di baseball, ma nessuno osa votare contro. Per vendetta Nicholson evade, fa uscire i suoi compagni, li carica su un bus, li porta al mare, e, in compagnia di una prostituta, vanno a fare un giro in peschereccio. Dopo un pomeriggio in allegria al ritorno il gruppo dei picchiatelli trova i guardiani ad attenderli. L'infermiera si oppone a chi vorrebbe spedirlo in carcere (tanto si è capito che non è matto), vuole che rimanga. La ventata di esuberanza portata da Nicholson è in effetti salutare (persino il mastodontico indiano muto abbozza un sorriso durante una partita di basket). Ma Nicholson capisce il motivo reale della scelta dell'infermiera: mentre in carcere covrebbe scontare soltanto due mesi, in manicomio ciresterà finchè l'infermiera non lo dichiarerà guarito. Siccome causa una rissa, viene anche sottoposto ad elettroshock; ma non perde il buonumore. Riesce persino ad organizzare un party clandestino con due ragazze in cui i pazzi si divertono "come dei matti". Tutti gli sono affezionati: l'indiano gli ha rivelato di essere tutt'altro che muto, e un giovane balbuziente è stato iniziato all'amore da una delle ragazze. Il giorno dopo l'infermiera va su tutte le furie, soprattutto quando scopre il giovane a letto con la ragazza: il giovane ha ripreso l'uso della parola e sembra trasformato, ma in pochi secondi lei riesce a terrorizzarlo e a riportarlo allo stato di ebetismo. Nicholson decide di tentare la fuga, ma mentre sta per saltare la finestra sente l'urlo del giovane che si è sgozzato. Nicholson accorre, perde il controllo e si avventa sulla donna, tentando di strangolarla. Lo fermano appena in tempo. Giorni dopo, operato al cervello, ridotto a un vegetale, non riconosce neppure il fido indiano che vuole fuggire e portarlo con sè. L'indiano allora abbatte la parete e se ne va da solo.

Forman descrive con amestria le macchiette tragiche dei pazienti e su tutte quella dell'avventuriero mattacchione. Nell'infermiera poi identifica il motivo sociopolitico del film, e nell'indiano quello metafisico. M ail meglio è sul piano umano, nella vita di gruppo che l'eretico riesce a cementare con il suo calore.

Hair (1979) porta in scena il celebre musical-off che fu l'inno della provocazione droga-sesso. Brioso e festoso, il film è un semplice inno alla giovinezza, senza etichette temporanee (anche perchè Forman è estraneo a tutto ciò che furono il "movement" e il pacifismo).

Ragtime (1981) e` la trasposizione del romanzo di Doctorow, e Amadeusz (1984) e` una parossistica biografia di Mozart, transposizione di un dramma teatrale di Peter Shaffer.

Valmont (1989) is an adaptation of Laclos' novel "Les Liaisons Dangereuses".

The People vs. Larry Flynt (1996), written by Scott Alexander and Larry Karaszewski, is a biopic of a pornography mogul, founder of "Hustler" magazine.

Man On The Moon (1999) e` la biografia del comico Andy Kaufman, uno dei personaggi piu` eretici della televisione Americana. Forman sembra soprattutto affascinato dal fatto che quel comico aveva un un modo diverso di vedere la vita: non esiste una sola realta`, e i grandi geni riescono a vederne un'altra, che talvolta puo` essere anche piu` interessante.

(All'inizio del film l'attore che impersona Andy gioca con i titoli di testa e fa finta che il film sia gia` finito: e` un'introduzione alla comicita` surreale di Andy Kaufmann). Andy, che ha sognato fin da bambino di diventare un comico televisivo, fa gavetta nei piccoli locali per principianti. La sua comicita` colpisce un agente di Hollywood, Shapiro, perche' e` cosi` anticonformista. Per qualche momento il suo show sembra patetico, e` imbarazzante, la gente non ride... ma poi all'improvviso si capisce lo scherzo e ci si mette a ridere.
Shapiro convince Andy ad accettare una parte in una sitcom in cambio della promessa di un suo special e di un certo numero di presenze del suo amico Tony. Tony e` un cantante orrendo che insulta il pubblico e causa il caos. Ma si tratta di Andy stesso, coadiuvato dal suo amico e partner Bob. Shapiro e` affascinato da questo comico sempre imprevedibile. Andy diventa cosi` uno dei protagonisti di "Taxi" e presto diventa un divo della televisione. Ma la sua fama e` legata soltanto a quel personaggio, che lui invece considera un obbligo di lavoro. A una platea di liceali che invocano il loro personaggio preferito, Andy legge l'intero "Great Gasby" di Fitzgerald. Le sue bizze irritano i dirigenti della stazione televisiva e Shapiro deve sempre mediare. Andy ottiene che Tony compaia in tv e gode quando Tony viene licenziato davanti ai fotografi e la vicenda finisce su tutti i giornali.
Tutti sono convinti che Tony sia Andy. Naturalmente Tony viene subito invitato a uno show, ma durante lo show di Tony appare Andy, i due litigano e Tony caccia Andy. Nei panni di Tony c'era Bob. Shapiro e` pero` furibondo, perche' il pubblico non si e` divertito.
Per tener desta l'attenzione su di se`, Andy si da` alla lotta libera, ma soltanto contro donne, che provoca con la piu` volgare ideologia maschilista. Una di queste ragazze, una bionda affettuosa, diventa la sua ragazza. Un giorno pero` finisce nei guai: il campione di lotta Jerry lo smaschera davanti a tutti e gli oppone una campionessa di lotta. Andy finisce al tappeto. Ma si tratta di nuovo di una colossale presa in giro, di cui questa volta e` stata vittima anche la sua ragazza. Andy e` incontenibile, capace di azzuffarsi sulla scena o in diretta tv. Sorprende sempre tutti, persino il povero Shapiro. Riesce ad attirare l'attenzione della nazione sulla sfida del secolo fra lui e Jerry, al termine della quale finisce in ospedale. Ancora una volta si tratta di una finta.
Ma Andy non fa piu` ridere e il pubblico non lo vuole piu`. Lo cacciano persino dal ritiro spirituale dove cerca di rilassarsi. Anche "Taxi" viene cancellato. Nessuno lo vuole perche' lui non ha rispetto di nulla. Torna al cabaret da cui era venuto. Con lui sono rimasti soltanto la ragazza e Bob.
Andy ha creato un personaggio davvero unico in quanto nessuno riesce mai a capire se sta facendo sul serio o se sta scherzando, se si tratta della realta` o di un'ennesima finzione. Con gli altri comici e` facile capire quando stanno scherzando, quando stanno raccontando una barzelletta, ma con lui lo scherzo puo` essere cosi` fine a se stesso, persino tedioso, per il solo gusto di prendere di sorpresa il pubblico, da lasciare nel dubbio se stia recitendo o meno.
Un giorno scopre di essere malato di cancro e li` per li` nessuno gli crede, neppure i genitori e certamente non i giornali. Invece e` vero.
Prima di morire vuole lo show alla Carnegie Hall che ha sempre sognato. Il suo genio folle ha modo di sfogarsi in una scenografia spettacolare e in numeri di comicita` folle.
Ormai costretto su una carrozzella, vola nelle Philippines per farsi curare da un mago. Ma scopre che e` un truffatore e si mette a ridere, come se si trattasse di uno dei suoi scherzi.
Al suo funerale proiettano un video con i suoi ultimi scherzi.
Un anno dopo la ragazza, Bob e Shapiro assistono a uno show del rinato Tony...
Andy e` un megalomane che vuole attirare l'attenzione del pubblico a tutti i costi. Ha sempre ripetuto di non essere un comico, ed e` vero: e` un falsario, un falsario che falsa la verita` perche` ha un obiettivo molto semplice (farsi pubblicita`) e ha scoperto che quello e` il modo piu` efficace.

Man On The Moon (1999), written again by Scott Alexander and Larry Karaszewski, is a faithful biography of comedian Andy Kaufmann. Forman emphasizes his knack for unconventional, abrasive, even vulgar humour which ultimately cost him his career. Forman excels in showing the man's quasi-schizophrenic persona, but fails to compose a universal portrait beyond the episodic storytelling of a biography.

Goya's Ghosts (2006) is ostensibly about Spanish painter Francisco Goya, but in reality it is devoted to the Inquisition of 18th-century Spain, a period costume melodrama that seems to take aim at the USA's approach to Islamic terrorism.

Forman died in 2018.

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