Nicolas Roeg


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Terms of use )
7.6 Performance (1970) [but actually a Cammell film]
8.0 Walkabout (1971)
7.4 Don't Look Now (1973)
7.0 Man Who Fell To Earth (1976)
7.2 Bad Timing (1980)
7.0 Eureka (1985)
7.2 Insignificance (1985)
6.9 Castaway (1986)
6.5 Track 29 (1988)
7.0 The Witches (1990)
6.0 Cold Heaven (1991)
5.0 Two Deaths (1995)
5.0 Puffball (2007)
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Nicolas Roeg (Britain, 1928) worked as a cinematographer for Roger Corman (The Masque of the Red Death, 1964), Francois Truffaut (Fahrenheit 451, 1968), John Schlesinger (Far from the Madding Crowd), and Richard Lester (Petulia, 1968).

Già operatore di gran classe, capace di atmosfere magiche e misteriose, Nicolas Roeg esordì con Performance (1970), scritto e co-diretto da Donald Cammell e uscito soltanto due anni dopo essere stato girato nel 1968, un thriller distorto e contorto, che sviluppa la trama attraverso un editing ellittico, fatto di flashback improvvisi, di discontinuita` narrative, di frantumazioni del montaggio, etc. The virtuoso montage should largely be credited to Frank Mazzola, who was charged with shortening the first part of the film. Jack Nitzsche's score was performed on one of the earliest Moog synthesizers.

Chas fa l'amore con la moglie avvenente. L'inizio e` nevrastenico: da un lato il gangster Chas che, vestito da businessman, inveisce sadicamente sugli altri gangster, dall'altro un avvocato difensore che tenta di convincere una giuria ad assolvere il suo cliente. Chas lavora per il boss Harry, un pervertito. Chas affronta l'avvocato difensore e minaccia davanti a lui il suo cliente, che potrebbe implicare Harry.
Chas e` tanto eccentrico quanto sadico. Per convincere l'avvocato, lega e imbavaglia l'autista della sua Rolls Royce e lo tortura mentre altri gangster spargono acido sull'auto.
Chas finisce nei guai per via di una vecchia rivalita` con Joey, un altro gangster che e` cresciuto con lui. Deriso e umiliato, Joey, non meno sadico di lui, si vendica irrompendo nel suo appartamento, sfasciando tutto e frustandolo. Chas si libera e uccide Joey. La polizia e` sulle sue tracce e Harry lo abbandona al suo fato.
Chas affitta una stanza nella villa di una vecchia star della musica rock, Turner, che si e` ritirato a vita privata. Turner vive con due donne straniere, fra orge di sesso e droga. Fox ha bisogno di un passaporto per scappare in USA e si rivolge all'amico fidato Tony. Ma Tony invece avverte Harry.
Chas fa la conoscenza di Turner e delle sue due concubine e viene presto trascinato nell'orgia. Turner gioca con lui come il gatto col topo. Il suo potere demoniaco, che un tempo sfogava sul pubblico dei suoi concerti, lo aiuta adesso a soggiogare la personalita` di Chas. Poco alla volta Chas sembra assumere la personalita` di Turner. Ma una delle donne gli rivela la disperazione che cova dentro Turner.
I gangster arrivano da Chas e gli danno pochi minuti per fare i bagagli. Turner non vuole lasciarlo andare, vuole andare con lui. Turner lo supplica di ucciderlo e Chas gli spara. I gangster lo portano via per giustiziarlo. Chas, ancora vestito alla Turner, entra nell'auto di Harry e anche la sua faccia assomiglia a quella di Turner, ma Harry lo saluta come Chas.

Walkabout (1971) e` un film quasi documentario sul rapporto fra due bambini bianchi e un aborigeno australiano, ma e` soprattutto una metafora sul passaggio dall'innocenza all'esperienza.

Fra gli aborigeni vige la consuetudine che l'adolescente deve trascorrere una settimana da solo lontano dal villaggio come forma di iniziazione alla vita. Capita a una ragazzina australiana di quattordici anni.
Scene di vita nei quartieri borghesi di una citta` australiana: scolare che si esercitano al canto, scolari che giocano in cortile, uomini d'affari che escono dai grattacieli, una massaia in un appartamento. Dietro un angolo c'e` il deserto. Un collage nevrotico contrappone gli scenari modernisti del centro finanziario e del quartiere residenziale con la vasta natura che circonda la civilta`. Si vedono un uomo e due bambini che seguono strade separate per arrivare allo stesso appartamento, dove li attende la moglie/madre. E` una famiglia borghese come tante. Il padre e` un impettito uomo d'affari che non sorride mai. I bambini sono stati educati all'obbedienza. Sembra la quintessenza della normalita` e del vivere civile.
Invece improvvisa scoppia la tragedia. Il padre, un geologo, porta la ragazzina e il fratellino in mezzo al deserto per un picnic. Lei ha meticolosamente preparato il cibo e stende un asciugamano sulla sabbia. D'improvviso il padre prende la pistola e si mette a sparare al bambino che sta giocando fra le dune. La ragazza si precipita a salvarlo. Il padre usa le ultime pallottole per bruciarsi le cervella e dar fuoco all'auto.
La ragazza e il bambino sono soli nel deserto. La ragazza non si perde pero` d'animo e si mette in cammino. La ragazza, calma e matura, tranquillizza il fratellino, che pensa piu` che altro a giocare. Dormono all'addiaccio. L'unica compagnia e` la radio, che lei si e` portata dietro.
I primi piani degli animali del deserto contrappuntano il loro vagabondaggio e creano suspense. Sono i testimoni silenziosi della loro odissea. La colonna sonora descrive gli stati d'animo dei protagonisti, talvolta soltanto un montaggio di rumori e frequenze radio.
Il giorno dopo arrivano al mare. La ragazza e` un modello di ordine e pulizia anglosassone, anche nelle circostanze piu` disperate. Quando il fratellino crolla, se lo carica sulle spalle e si rimette in cammino, senza sapere dove sta andando. Un'oasi li salva. Vi si fermano per qualche giorno, finche' una mattina l'acqua e` scomparsa. In compenso compare un aborigeno seminudo, che sta dando la caccia agli iguana. Fa subito amicizia con i ragazzi e spiega loro come sopravvivere nel deserto: come succhiare l'acqua dal pantano, come cuocere iguana e canguri. Lo seguono fino al bosco dove vive.
Gli abitanti del suo villaggio hanno trovato l'auto e il cadavere e vi si affollano intorno come scimmie.
L'aborigeno e il bambino diventano amici e riescono persino a comunicare. La ragazza e` affascinata dalla nudita` e dalla gentilezza dell'aborigeno ma mantiene il suo compassato atteggiamento. Giocano tutti insieme. Anche l'aborigeno non puo` fare a meno di sbirciare cio` che riesce a vedere del corpo della ragazza. La ragazza e` iniziata alla cultura dell'aborigeno, che dipinge sulla roccia e si adorna il corpo di fiori.
Non molto distante un'equipe di geologi sta compiendo delle ricerche nel deserto. La scienziata sexy e` corteggiata da un collega, ma gli preferisce l'altro collega, mentre i tre portatori sbirciano le sue cosce quando accavalla le gambe.
La ragazza nuota nuda nello stagno, mentre l'aborigeno fa vedere al bambino come si caccia. Parallelo fra lei che nuota nuda e l'aborigeno che uccide e squarta animali. Bellezza sublime e pura e morte.
Li` vicino c'e` la casa dove due bianchi fanno lavorare gli aborigeni a fabbricare souvenir.
I ragazzi trovano il pallone dei geologi e lo rimettono in volo. Arrivano a una casa, ma e` da tempo abbandonata. La ragazza disperata si mette a piangere. La sua tristezza abbatte anche l'aborigeno, che sperava di farla felice portandola in una vera casa. L'aborigeno va a caccia di buffalo, ma viene preceduto da due cacciatori bianchi su una jeep, che usano un fucile automatico e compiono una strage. L'aborigeno piange, va a stendersi fra scheletri di animali, si adorna e dipinge il corpo, poi va a danzare davanti alla casa. E` un rituale di corteggiamento che sorprende la ragazza seminuda. L'aborigeno ci prova per un po', poi capisce che lei non lo vuole e scompare.
Il mattino dopo lo trovano impiccato a un albero. Si mettono in marcia sulla strada che il bambino ha visto il giorno prima e arrivano finalmente a un villaggio di bianchi. C'e` soltanto il guardiano, che non si interessa per nulla al caso loro. Giocano per un po' in un cantiere abbandonato.
Anni dopo un altro uomo d'affari esce da un grattacielo e si reca a casa, lo stesso appartamento dell'inizio. La ragazza e` diventata sua moglie, e mentre lo abbraccia ricorda il giorno in cui nuoto` nuda di fianco all'aborigeno.

Simboli: il deserto, gli animali, la radio, il mare, l'oasi. Allegoria esistenzialista alla Antonioni.
Roeg inquadra la natura da due estremi opposti: primi piani e lunghi piani. Passa con brutalita` da un panorama magico all'ingrandimento di un dettaglio del paesaggio. Sembrano significare la distanza e la vicinanza, la distanza della civilta` e la vicinanza delle loro radici evolutive.
Don't Look Now (1973), adapted from Daphne DuMaurier's novella "Don't Look Now" (1971), is a a supernatural thriller. This is Roeg's second masterpiece after "Walkabout". Roeg deconstructs cinema's conventions to create an original, highly personal cinematographic language, and then uses it to build a powerful metaphor, which stands almost as the mirror moral vision of his "Walkabout". It is not the education of a being to life, it is the education of a being to the afterlife. Every single scene has a supernatural element. As the mystery builds up, and the plot thickens, the drama turns into a metaphysical thriller. One senses that the solution to the puzzle is a metaphor for John's cryptic state of mind. As the mystery progresses, so does the introspection. As we learn more about the truth, we also learn more about John's inner life. John has always been chasing his own death. We keep waiting for a rational explanation, possibly a scam to take advantage of the mother's trauma, and instead the rational explanation is that supernatural powers do exist. (The only weak scene is the lengthy and totally pointless sex scene, which must have look interesting back then but only makes the film a bit too long). Outside, a little girl wearing a red cape is playing alone by a river, while her little brother is fixing his bicycle after falling. Inside the home, her mother, Laura, is reading a book by the fire and her father, John, is watching the slides of a church's windows. John accidentally pours red wine on the slide that he is examining, and it looks like blood. Somehow this alerts him that something is not right. He rushes outside and finds that his daughter has drowned in the river.
Sometimes later John and Laura are in Venice. John is working on the restoration of a church. John meets Laura in a restaurant. Two old British sisters are sitting at a table and staring at them. The wind blows a window open and something flies into the eye of one of the sisters, Wendy. Realizing that she's in pain, Laura helps her to the restrooms and helps her clean her eye. Laura is introduced to her sister Heather, who is blind, and claims to be a psychic. Heather feels that Laura is sad, and tells Laura that her dead daughter Christine was sitting next to her in the restaurant and was laughing. This traumatizes Laura who faints when she returns at the table. She is taken to the hospital and she wakes up in a happy mood: she tells John that Christine is still with them, and she's all excited about it. John, of course, thinks that she's delusional. They take a boat to return to their hotel but the way is blocked because the police are investigating a murder. There's a serial murderer on the loose. Laura asks to stop by a church and pray for Christine. A bishop, who is a friend of John, and doesn't sound too certain of the Christian dogmas, ask them to come and visit him.
They make love at the hotel, and the scene of sex is superimposed to the scene of them wearing their clothes again. They walk outside in the night but get lost in the dark and deserted alleys of Venice. A small person wearing a red cape runs away after we hear a scream.
The following day Laura is watching as John works at the church. John, on a scaffolding, is installing a statue high into the church's facade when he notices the two British sisters passing by. Laura chats with them, eager to hear more about the ghost of her daughter. Laura tells Heather how Christine died and Heather concludes that John has the supernatural power too: he ran out to help Christine before anything could tell him that she was drowning. According to Heather, he just doesn't know that he has the power. Laura tries again to convince John to attend a seance but John dismisses the whole thing like a scam. Laura also mentions that it was John's fault that she died: he's the one who let her play alone near the river. We briefly see the two sisters laughing out loud, which seems to hint at some kind of scheming against Laura. When Laura walks to their place, John can't resist and sneaks in to spy. The other tenants misunderstand him for a thief and chase him away. During the seance Heather receives a message from Christine: that John's life is in danger and she should leave Venice. Then Heather is caught by a hysterical fit. John, of course, dismisses the warning, but gets drunk.
In the middle of the night the phone rings. The headmaster who is taking care of their son informs them that the child was injured in an accident but it's nothing serious. Nonetheless Laura decides to fly home with the first flight and asks in vain John to join her. The hotel arranges for Laura to get the last remaining seat on the flight to London. John takes her to the boat that takes her to the airport. John continues his work at the church. While the bishop is watching, John climbs on a scaffolding high into the church to fix a mosaic. A board drops on him and almost kills him. John is saved by the other workers but it was a close call. John tells the bishop that someone warned him that he was in danger. As they are walking together, they witness the police fishing another murdered person from the canal. The scene evokes in John's memory the scene of him fishing his dead daughter out of the river.
He has to change hotel because their old hotel is shutting down for the season. While he is on a boat he sees another boat passing by: it's a funeral boat and she clearly sees his wife Laura (who is supposed to be in England) flanked by the two old sisters. Alarmed that something weird has happened to Laura who is supposed to be on an airplane, John asks for help from the police chief. He draws sketches of the two sisters, implying that they may have kidnapped Laura. He is also worried because the serial murderer is still on the loose. The chief is suspicious and assigns a cop to follow him discreetly. John walks around the alleys of Venice looking for the sisters, occasionally having visions of his daughter drowning in the river, followed by the cop, until he finds the hotel where the two old ladies were staying, but they just checked out and they were with a younger woman. This confirmes that his wife is still in Venice and didn't take the plane to England.
John walks to the bishop's place to make a phone call to England to inquire about his son's health. He is reassured that the child is doing well and then... his wife speaks to him. She is in England. Obviously, he must have had an hallucination when he saw her on the boat with the sisters. She tells him that she's flying back on a night flight.
Meanwhile, the police have arrested the two sisters because of his missing wife. John is embarrassed to find a very upset Heather while her sister went to the inform the consul. John walks the blind Heather back to her hotel, where she is reunited with her sister. John leaves them when Heather is having another painful fit. Heather begs her sister to stop John but it's too late. Laura has landed and is looking for John. The police tell her that she can find him at Heather's hotel. When she arrives, Heather informs her that John is in danger. Laura runs outside and starts looking for John in the dark, foggy and deserted alleys. John has seen a small person in a red cape, who looks like his dead daughter, and chases her as she runs away. She is wailing like a terrorized child. The small person is actually an ugly dwarf and lures him into a building and then stabs him to death. The bishop wakes up in the middle of the night. Heather screams. John dies seeing flashes of the recent events mixed with what happened the day his daughter drowned.
The funeral takes place on a boat. And now we see again the scene that he saw: his wife flanked by the two old sisters. He had seen the future: his own funeral.
Con Don't Look Now (1973), dalla novella "Don't Look Now" (1971) di Daphne Du Maurier, Roeg si è volto al parapsicologico. Una bambina gioca da sola nei pressi di un fiume. Un uomo, John, guarda le diapositive di una chiesa, mentre la moglie Laura legge davanti al caminetto. Il fratellino della bambina sta aggiustando la bicicletta dopo essere caduto. John versa vino sulla diapositiva e la macchia si stende sull'immagine della chiesa. La bambina e` caduta in acqua inseguendo una palla. John si precipita ma e` troppo tardi. La macchia di vino si sparge sulla diapositiva della chiesa. L'altro bambino e` li` vicino e assiste impotente. John barcolla verso la casa finche' la moglie lo vede e si mette a urlare.

Cambia la scena. John sta lavorando a Venezia come restauratore. In un ristorante con la moglie. La moglie aiuta un'anziana che ha qualcosa in un occhio. La sorella dell'anziana e` cieca e veggente: dice a Laura di aver visto la sua bambina e che la bambina e` felice dove si trova. Laura sviene. Torna dal marito ma si sente male. Quando si riprende, e` eccitatissima e tenta di convincere il marito che Christine e` ancora con loro.

Prendono la barca per tornare in albergo, il traffico e` interrotto perche' c'e` stato un incidente, Laura vuole fermarsi a pregare in una chiesa. Scappano appena comincia la messa. Incontrano un vescovo che li invita ad andare a trovarli. In hotel (lei conserva ancora la palla con cui stava giocando Christina quando affogo`) fanno l'amore. La scena dell'amplesso e` sovrapposta alla scena in cui si rivestono. Escono a passeggiare, ma si perdono nel buio per i viottoli e i ponti di Venezia.

Il giorno dopo John sta lavorando ai suoi restauri e nota che le due vecchie lo stanno osservando. Laura si allontana e le incontra. La cieca continua a parlarle di sua figlia e la descrizione e` perfetta. John e` irritato dalla vicenda. Le due vecchie stanno ridendo a squarciagola. Laura va a trovarle. Il marito la cerca ma viene cacciato dagli altri inquilini che pensano si tratti di un delinquente. La cieca ha un attacco isterico e avverte Laura che la vita di John e` in pericolo a Venezia. Ma naturalmente John non ci crede.

La coppia che accudisce il loro altro bambino telefona per avvertirli che il bambino ha avuto un incidente, anche se non e` nulla di grave. Lei decide di tornare subito a casa. Il vescovo va a trovare John nella chiesa in cui lavora. John si arrampica su un'impalcatura. Una trave cede e John rischia di precipitare. John rivela al vescovo che sua moglie l'ha appena messo in guardia da un pericolo mortale. Nel frattempo continuano i misteriosi omicidi: il traffico e` di nuovo interrotto e la polizia sta pescando un cadavere dal canale. Si sentono le due vecchie sghignazzare. Tirano fuori il cadavere di una donna.

Il giorno vede Laura e le due vecchie su una barca, ma lei non gli risponde e lui non riesce a raggiungerle. John si precipita dalla polizia a denunciare la scomparsa della moglie. Appena uscito, il capo della polizia lo fa pedinare. John si aggira per i vicoli di Venezia, deserti e silenziosi, sempre seguito dal poliziotto, finche' ritrova la casa delle due vecchie. La padrona gli dice che le due vecchie sono partite con una giovane signora.

Quando finalmente si decide a chiamare il collegio in Inghilterra, gli passano semplicemente sua moglie, che e` sempre stata li`... Evidentemente si e` trattato di una visione.

Le due sorelle sono state fermate dalla polizia per via della sua denuncia. Lui si sente in imbarazzo e offre alla cieca di accompagnarla all'hotel. Intanto qualcuno e` andato a prendere Laura e la sta portando in barca alla stazione di polizia. Il capo della polizia le da` l'indirizzo a cui si e` recato il marito. Il marito lascia le sorelle proprio quando la cieca ha una crisi epilettica e lo scongiura di non andarsene. E proprio secondi prima che arrivi la moglie. La moglie lo insegue per le strade sempre piu` deserte e scure. Il vescovo si sveglia di soprassalto.

Il marito scorge un bambino che ha la sagoma della figlia e la insegue. Ma viene scambiato per l'assassino. Fugge, ma in questo modo semina anche la moglie. Entra in un edificio abbandonato, avvolto nella bruma, sempre inseguendo il vagito del bambino. Finalmente lo trova. Il vescovo si sveglia di soprassalto, la cieca strilla. Non e` un bambino: e` un orrendo nano che lo sgozza con un coltello.

Il funerale si svolge su una barca: le due sorelle e la moglie, proprio come John le aveva viste. Era quella la scena che aveva visto: aveva visto il proprio funerale.

Man Who Fell To Earth (1976) accentuò la tendenza figurativa. Il film è un fantascientifico in chiave esistenziale, che fa dell'alieno un alienato insicuro. È un'allegoria della solitudine dell'uomo moderno, capace di ricorrere ai servizi segreti per indagare sul matrimonio fallito di lei. Gli umani accolgono l'alieno in cerca di acqua per la sua civiltà costringendolo a diventare "normale", uno di loro, e in tal modo privandolo delle sue identità. La fantascienza è soltanto un pretesto. Gli esseri anormali e cattivi sono gli umani. Il fantascientifico è qui il quotidiano. La fotografia e` talvolta fastidiosa nel suo insistito tentativo di essere co-protagonista. Il racconto e` un po' troppo frammentario, forse anche per occultare la fragilita` della storia. E gli attori non sono comunque all'altezza. La quantita` di sesso e` inversamente proporzionale alla qualita` del film. Roeg pecca insomma di presunzione.

Tommy (David Bowie) spunta da un'astronave con un passaporto britannico e una geniale invenzione che affida a un avvocato. Questi mette in piede una colossale corporation che si arricchisce rapidamente. Nel frattempo Tommy si e` rifugiato in New Mexico, dove una bella cameriera dell'hotel si innamora di lui e del suo comportamento misterioso. I servizi segreti cominciano a indagare sulla misteriosa corporation. La ragazza scopre che Tommy e` un alieno, e ha persino una famiglia nel suo pianeta (immagini di Tommy che saluta moglie e figli e parte dal suo pianeta). L'unica altra persona che lo visita nella baracca in cui vive e` uno scienziato a cui Tommy rivela che il suo pianeta e` afflitto da una siccita` terribile, mentre la Terra e` noto come il "pianeta dell'acqua". Con l'aiuto di questo scienziato perverso (che e` stato mostrato in pose intime con diverse studentesse) Tommy costruisce la macchina con cui progetta di rientrare nel suo pianeta. L'unico scopo della corporation sembra quello di ammassare abbastanza da finanziare la costruzione di questa macchina. Tommy e` diventato famoso, ma improvvisamente qualcuno decide di mettere fine alla sua avventura: il businessman viene aggredito da due sconosciuti mascherati e gettato dalla finestra, e lui stesso, Tommy, viene rapito. Tommy viene affidato a un team di dottori che compiono esperimenti su di lui per determinare la sua provenienza. Tommy, iniziato all'alcol e attratto dalla ragazza, diventa sempre piu` un abitante della Terra, sempre piu` schiavo dei vizi degli umani. Intanto sul suo pianeta la sua famiglia e` morta. Tommy finisce per rimanere sulla Terra, alcolizzato e nevrotico.

Bad Timing (1980): rapporto morboso e ambiguo fra uno psicanalista, frustrato e follemente geloso, e una divorziata che tiene alla propria indipendenza; lei tenta il suicidio e, sottoposta a una dolorosissima operazione chirurgica, lui viene torchiato senza pietà da un detective. Si lasceranno. La cornice poliziesca è frantumata dallo stile visionario, che sovrappone e incontra erotismo, incubo, memoria. E' un viaggio visivo nel subconscio.

A Vienna una donna (Milena) viene trasportata all'ospedale in ambulanza. Al suo fianco c'e` un uomo (Alex). Un flashback la fa vedere quando varco` il confine cecoslovacco accompagnata da un uomo molto piu` anziano di lei. L'uomo torno` indietro a piedi.
Alex rivive l'incontro con Milena e il modo tortuoso e turbolento in cui si sviluppo` la loro relazione. Il flashback e` continuamente alternato alle scene dell'ospedale, in cui la ragazza, intossicata di sedativi, viene sottoposta a un intervento chirurgico per consentirle di respirare e poi per liberare lo stomaco. Alex e` un professore, si occupa di psicanalisi e occasionalmente lavora anche per la NATO. Milena e` una ragazza vivace, spericolata, indipendente, che pero` e` psicologicamente debole, e si tira su con l'alcool. E` spesso ubriaca, e concede troppe liberta` agli uomini che la circondano, suscitando la gelosia di Alex, sempre freddo e impassibile.
Ad Alex vengono affidati gli incartamenti relativi a Milena e a suo marito, trent'anni piu` anziano. Scopre cosi` che e` sposata, ma lei non vuole parlarne.
Nel frattempo ai flashback e alle scene d'ospedale si aggiunge un terzo tema narrativo, quello del poliziotto che investiga il caso. L'inquadratura che alterna il primo piano del poliziotto e scene d'amore in camera di lei da` l'impressione che il poliziotto li spii nell'intimita`. E` morbosamente ossessionato dal caso, come un voyeur o uno psicanalista.
La relazione fra Alex e Milena divenne sempre piu` tempestosa. Una volta lui si risenti` che lei non volesse fare l'amore, fece per andarsene, lei gli si concesse sulle scale. Durante una vacanza in Algeria lui le si propose, ma lei cambio` discorso. Poi lei scomparve per un po'. Riapparve all'improvviso. Alex si comporto` con freddezza, ma in realta` la spiava. Sempre piu` geloso del suo passato e del presente, Alex la tortura psicologicamente facendola piombare in una crisi depressiva. Una sera Milena gli telefono` mentre lui era a letto con un'altra. Lui insensibile e impassibile si limitava a possederla ogni volta che poteva. Un impulso animalesco di possesso. La voleva schiava, non soltanto sua. Una sera lei gli fece una scenata dal balcone. Alla fine gli telefono` ubriaco per dirgli "good by". Lui subito non la prese sul serio, poi decise di andarla a trovare.
La trovo` in stato comatoso, ma non se ne rese conto. Penso` a una scenata melodrammatica. Convinto che fosse soltanto ubriaca, le impedi` di chiamare aiuto, la spoglio` e fece l'amore. Poi capi` che era davvero in fin di vita e chiamo` l'ambulanza.
Alex ripercorre mentalmente gli eventi di quella notte mentre il poliziotto lo interroga nella camera di Milena. Il poliziotto ha capito che lui gli nasconde qualcosa (il ritardo criminale con cui chiamo` i soccorsi e il fatto che abuso` di lei inconscia) e vuole farlo confessare. Intanto e` arrivato il marito e Milena si e` ripresa. Tutto finisce per il meglio. Il marito tiene un discorso ad Alex degno di una tragedia di Ibsen o Cechov.
Un giorno a New York Alex intravede Milena, con una cicatrice sulla gola, ma lei non lo saluta neppure. Il fiume del confine cecoslovacco.
Eureka (1985), completed in 1981 but released only in 1985, dense with visual symbols based on the real story of a gold miner of the 1920s who retired in the Bahamas and was mysteriously murdered in 1943, and based on the version of the facts published by Marshall Houts in his book "Who Killed Sir Harry Oakes?" (1972), is two films in one. The first part is the surgical analysis of misanthropy and greed, a mix of Von Stroheim's Greed (with similar scenes of ferocious gold miners) and Welles' Citizen Kane (with a similar amulet (a snowball). Add a Marlene Dietrich-ian femme fatale and Roeg's customary visual pyrotechnics. The second part, however, is vastly inferior, a family drama descending into a courtroom drama of no consequence and further weakened by embarrassing stereotypes (like the voodoo ceremony). Its redeeming factor is an underground theme: the fight between mythology and materialism, between two self-made men, one who never took advantage of another man's work (as he shouts repeatedly at the beginning) and the other one a mobster who always takes advantage of other people; between the heroic and frightening gold hunter and the vile and fearful fortune hunter; between beasts and parasites. In the 1920s Jack (Gene Hackman) is a prospector in Canada's Yukon who is having a violent argument with his partner and his wife, and leaves alone in the middle of the blizzard, abandoning the couple to their tent, the only object in the desolate snowy landscape. Jack walks into a town and finds a man smiling on the steps of a saloon: his feet are frozen. The man, presumably a gold miner like Jack who failed, is actually suicidal: he pulls out a gun and blows his head up, despite Jack telling him not to give up. A flashback shows Jack surrounded by wolves, a fortune teller staring in a sphere, and him holding an icy lodestone, a mysterious explosion saving him, lighting a fire that scares the wolves away. Jack walks into the woman's brothel. Frieda calls him Johnny ad welcomes him: they are old acquaintances. They discuss their past relationship but he's not interested in sex, only in gold. He leaves the brothel with the same stern look that he had when he arrived. He walks alone in another desolate snowy landscape and climbs the icy wall of a mountain. He falls into a cave and sparkling gold dust starts falling on him like rain, while the fortune teller in the brothel coughs and has spasms. The landscape explodes around Jack and water floods the cave. His body floats into the river and realizes that he has found a big gold mine. He returns to the brothel and finds Frieda dying (as if she sacrificed herself to materialize the miracle that saved him). Then the film fast forwards to an older Jack who is wearing elegant clothes and is chatting with a young lady in a snowy landscape reminiscent of his gold hunting. But this time he has a car and a chaffeur, and the lady is his daughter Tracy. Jack disagrees with her choice of husband: he consider her Claude a scheming fortune hunter and a philandering playboy. Next we see Tracy in a yacht with Claude, while a jealous Jack watches them in a telescope from his beach house, Eureka. Jack as a bored alcoholic wife, Helen, and a trusted assistant, Charlie. We learn that, after 15 years of a solitary nomadic life, the gold made Jack the richest man in the world. He owns the entire island and is not interested in the business deal that Charlie presents him. The film then moves on to a Jew praying in a synagogue, Mayakofsky, who lives with his daughter Esther and has his own trusted assistant, Aurelio. Mayakofsky is actually a mobster who wants to build a casino on Jack's island and wants Charlie to convince Jack. Tracy is a math genius and proves it at a dinner with Aurelio, when Aurelio tries to convince Jack to sell. Her husband Claude is superstitious and reads the future in astral signs and cabbalic formulas. Claude swallows a piece of gold to insult Jack and Jack kicks him out of the house. Jack doesn't want partners and tells Charlie that he refuses Mayakofsky's offer, no matter how lucrative it could be. Charlie carries a gun and is paranoid because he feels that someone wants to break into his house. Jack feels that everybody hates him for what he represents. Claude receives a letter and goes beserk in the middle of a party: his mother died. Tracy sends her parents a letter that she loves Claude more than herself, basically choosing him over her father Jack. Consequently, Jack makes a scene in Claude's and Tracy's house, grabs a knife and almost kills Claude. Jack begs his daughter to leave Claude but Tracy is manically infatuated with Claude. And, yet, Claude is having affairs with other women: he takes two to a voodoo ceremony that turns into a frenzied sex orgy. Charlie tries in vain to warn Jack during a heavy storm that the mob is dangerous. Jack still refuses to sign the contract that Aurelio and his goons are in charge of having him sign. Claude watches from afar after taking home the two girls in tears. Jack locks himself in his house. The goons attack his house, followed by Charlie, who is holding his gun, and then by Claude, who grabs a club. The gangsters kill Jack and burn his body, and then Claude grabs a butcher's knife and beheads the dead Jack. Claude flees the house with blood stains on his shirt but we don't see the actual murder. The following morning Claude is arrested. Tracy is asked to identify the charred head of her father. After a week she is finally allowed to visit Claude in prison. Charlie testifies that he was sleeping when Jack was murdered, which is false. Aurelio goes out and dances happily with Tracy and then she sleeps with him. Later he testifies at the trial implying that Claude is capable of killing. Jack's wife Helen too testifies against Claude. Claude sees that Aurelio is sitting next to Tracy. Mayakofsky warns Aurelio not to get involved with Tracy. Claude refuses to see Tracy when she comes next to see him at the prison. Claude fires his defense attorney and takes over his own defense, calling only one witness: his wife Tracy. Her confusing testimony is just an apology for her father, for his psychological death after he found the gold in the Arctic before his physical death in the Caribbeans. Claude tells her in front of everybody else that he saw Jack die. She psychoanalyzes him: "you are guilty of innocence". And then bursts into tears. She admits that she was aware of her husband's infidelities, and admits that she cheated on him too. Just then a celebrating crowd walks into the courtroom announcing that WWII has ended. Claude is acquitted but ordered to leave the island forever. Released from jail, Claude reunites with Tracy and they have one last dinner at the island. They are discussing where to go next, but Tracy tells Claude that she doesn't want to sell Eureka, that she wants to give it away for free: Claude leaves in his yacht and a sad Tracy watches from a window. Jack was right: Claude was just a fortune hunter.

Insignificance (1985), an adaptation of Terry Johnson's play, is a mythological and existential that revisits myths of the 20th century; a screwball comedy about the insignificance of human life; a demented history lesson for absurdist theater. Roeg added small details to the play but fundamentally stuck to the story. (The characters are only identified as the Actress, the Ballplayer, the Professor and the Senator, but it's obvious whom they represent: Monroe, Joe DiMaggior, Einstein and anticommunist senator McCarthy).

Albert Einstein is working on his formulas in a hotel room while in another neighborhood a film crew is preparing to shoot a scene of The Seven Year Itch while baseball champion Joe DiMaggio is staring at the scene while in another neighborhood a senator is drinking at a bar counter. Finally Marilyn Monroe shows up, in a white dress. She walks on a grate while under it two men generate a wind that lifts her skirt. They are tired of repeating the scene over and over again, but not tired of staring at her underwear. The crowd that watches is no less excited. When Marilyn leaves in a limo, Joe tries in vain to stop the limo. She ignores him. The chaffeur has instructions to take her directly to her hotel but she begs him to stop at a store and shops for silly toys. Meanwhile, Einstein receives the visit of a senator, who needs him to testify at an anticommunist investigation. Einstein has no intention to please him and instead intends to speak at a conference on world peace. The senator promises and threatens to be back in the morning with the legal authority to force Einstein to testify. Einstein keeps staring at his watch and seeing images of a burning clock. We see images of a Japanese girl watering bamboo plants. We also see a flashback of a young Marilyn living with other children and being stolen her watch. Back to the present, Marilyn begs the limo driver to lend her his watch and then walks away again. She knocks at Einstein's door in the middle of the night. Einstein doesn't recognize the famous actress but she knows him and tells him that she has always wanted to meet him in person. She claims that she knows Relativity. Challenged, she uses her toys to describe the basic elements of Relativity. We see a flashback of a teenage Marilyn stripping in front of a group of boys. And we see a flashback of her, now a young woman, auditioning for the part in this movie, lifting her skirt together with a group of aspiring actresses. Einstein is disappointing that she doesn't understand Relativity but still believes in it and explains philosophically that knowledge is not truth. Meanwhile the senator has hired a prostitute but fails to have sex, and Joe is drinking alone in a bar. A flashback shows up Joe giving a diamond necklace to Marilyn. Marilyn tells Einstein that she wants to have sex with him, while Einstein would like to sleep in the bathtub. He begins to undress and she is about to do the same when Joe bangs at the door. Einstein lets him in. It's very late at night but Joe thinks that Einstein is just a psychoanalyst because Marilyn frequently sees "shrinks". Joe makes fun of Freud, whom he mispronounces as "Floyd". Marilyn hasn't been home in weeks and Joe asks her if she wants a divorce. We see a flashback of Joe as a child disappointing his father who is coaching him to become a baseball player. Joe brags about his own fame with Einstein, not recognizing the famous scientist. Marilyn locks herself in the bathroom and faints: Joe explains to Einstein that something is broke inside her and she frequently bleeds. Einstein, barefoot and in his underwear, leaves them in his room and walks to the elevator to get another room. In the elevator the elevator boy recognizes him as a Cherokee: Einstein know that Cherokees believe they are always at the center of the universe. Joe and Marilyn sleep in Einstein's bed and discuss having a child, although it sounds like Marilyn cannot have a child. Joe leaves her. The Cherokee elevator boy takes the elevator to the roof and intones a traditional chant. It is now morning and the senator comes to pick up Einstein for the hearings, but instead finds Marilyn alone in his bed. The senator is struck by the similarity of what he believes to be a prostitute with the real Marilyn. He proceeds to confiscate Einstein's papers. She tries to stop him knowing that those papers are the lifetime work of the great scientist, but the senator cannot be bribed, not even with sex. Einstein arrives and refuses again to comply with the senator's request. Meanwhile, Marilyn, who has been accidentally been hit in the belly by the senator, locks herself in the bathroom where she bleeds copiously (a miscarriage?). Threatened by the senator who wants him to testify in favor of atomic tests and help frame famous people as communists, Einstein takes his papers and throws them out of the window. Joe walks in and finds another man, the senator, in his wife's bedroom, but Einstein helps the senator gets away. Joe finds Marilyn in the bathroom and this time Marilyn tells him that she wants a divorce. Marilyn is shocked that Einstein threw away his papers but Einstein tells her that he figured it all out and doesn't want to live with it. Einstein stares at his ticking clock and at his watch, terrified of something: his watch always shows 8:15 and the alarm clock is approaching 8:15. Before leaving for the set, Marilyn reads her part to him: all she has to do is open a door while the wind lifts her skirt. So insignificant. The clock strikes 8:15 and Einstein imagines a nuclear explosion that pulverizes everything around them (8:15 is the time of the day when the atomic bomb was dropped on Hiroshima). But then the film rewinds until we are back to the intact room. She leaves the room smiling.

Castaway (1986) rievoca l'avventura di una scrittrice inglese che accettò di fare da moglie a uno scrittore per sei anni su un'isola deserta dell'Oceania, l'impossibile rapporto erotico fra i due.

Trock 29 (1988, from a Dennis Hopper play) è il ritratto di una casalinga repressa e frustrata, stupida e sensuale, sposata con un dottore malato di infantilismo (cartoni animati, trenini); nella vita della donna, una giorno arriva un giovane che sostiene di essere il figlio da lei concepito e abbandonato in un Luna Park: allucinazione o realtà.

If English is your first language and you could translate my old Italian text, please contact me.
Then came The Witches (1990), an adaptation of Roald Dahl's novel Cold Heaven (1991), Two Deaths (1995) and Puffball (2007), from a Fay Weldon novel.

He also directed mediocre TV movies: Sweet Bird of Youth (1989), Heart of Darkness (1993) and Full Body Massage (1995).

Roeg died in 2018.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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