Alberto Sordi


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Alberto Sordi cominciò a calcare i palcoscenici romani dell'avanspettacolo all'età di quindici anni. Giunse al cinema come doppiatore di Oliver Hardy e nell'immediato dopoguerra ottiene grande successo alla radio con i suoi personaggi caricaturali. Fellini inventò la sua maschera di giovane trafficone e fannullone capace di improvvise acutissime impennate drammatiche, al limite patetiche [Lo sceicco bianco "(1952), I vitelloni (1953)]. Negli anni Sessanta interpretò decine di film leggeri nei quali (forte della tradizione di Fregoli) ebbe meno di mettere a punto le sue capacità imitative nei confronti dell'italiano medio. Si sviluppò un'ampia galleria di personaggi rappresentativi, in modo caustico ma al tempo stesso affettuoso, della società italiana del "boom". L'italiano di Sordi è un qualunquista cinico opportunista, mediocre e meschino, vigliacco ed egoista, che cerca di farsi largo ai danni dei suoi simili, raramente scosso dalla solidarietà ma spesso condannato a una tragica solitudine, messo di fronte alla quale è capace di smettere la maschera sorridente e le convenzioni per guardarsi stupito allo specchio, per cogliere l'assurdo della vita conforme e per inveire contro la società; benchè alla fine, schiacciato inesorabilmente da un Potere che non ha la forza di combattere, rientri ordinatamente fra i ranghi. Sordi descrive la miseria morale della società moderna, l'abiezione e l'ebetismo del cittadino moderno; Sordi nega l'umanesimo fraterno delle borgate neorealiste, afferma le nevrosi, l'alienazione e la frustrazione del palazzo e dalla fabbrica. L'arte di arrangiarsi trasferita dal sottoproletariato ideale alla borghesia reale rivela la natura di lotta per la sopravvivenza. Anche Sordi, come Totò, è un eroe comico negativo, che ritrae il pubblico invece che, hollywoodianamente, proporsi mito al pubblico, ma Sordi è più realista. La mitologia caricaturale del cittadino medio proietta il fallimento quotidiano della borghesia sullo sfondo delle trasformazioni storiche della società industriale.

L'umanità di Sordi è un'umanità di corrotti, sbruffoni, mammisti, oziosi, avidi, arrampicatori, sanguisughe, profittatori, servili. Ed è un'umanità di impiegati, industriali, poliziotti, playboy, emigrati, medici, soldati, tutti più o meno falliti, tutti più o meno soli, nel macrocosmo della loro epoca. La sua personale Storia d'Italia a puntate è diventata un album di ricordi, con tante fotografie buffe e sintomatiche che descrivono l'evolversi del costume attraverso gli anni del Fascismo e della democrazia. La saga di una famiglia che è una nazione intera.

Il soldatino che abbandona i compagni al macello ne La Grande Guerra (1959, Monicelli) ma poi si fa fucilare dagli austriaci piuttosto che svelare un segreto militare e muore tremando da codardo quale è sempre stato; l'ex-partigiano che deve svendere i propri ideali in Una Vita Difficile (1961, Risi); l'emigrato epilettico che sposa per corrispondenza una prostituta romana di Bello, Onesto, Emigrato Australia (1971, Zampa); il baraccato de Lo Scopone Scientifico (1973, Comencini) che ogni anno si illude di poter spennare una vecchia americana piena di soldi; l'emigrato turista di Detenuto in Attesa di Giudizio (1971, Loy); il burocrate impazzito di dolore di Un Borghese Piccolo Piccolo (1977) sono le caratterizzazioni più riuscite sul piano tragicomico.

Regista dal 1966, si è autodiretto (molto in coppia con Monica Vitti) in stanche ripetizioni del suo repertorio, cogliendo un buon frutto satirico in Finchè c'è Guerra c'è Speranza (1974), apologo che vale un testamento spirituale:

Un ex-rappresentante diventa miliardario dandosi al commercio delle armi, che gli rende da un capo all'altro dell'Africa; quando la stampa lo smaschera e la sua attività viene esposta al pubblico ludibrio, la famiglia comincia a disprezzarlo; ma il mercante, pratico come sempre, chiede a moglie e figli di scegliere una volta per tutte: o le armi e il lusso, o la dignità e la miseria; e la famiglia non esita a compiere la stessa scelta che aveva compiuto lui. Il sarcasmo e il grottesco dilaniano il capitalismo, il consumismo, l'imperialismo e il qualunquismo, nonchè la crisi della famiglia, l'ipocrisia mondana. La morale di questo acido apologo è che l'ignobile speculatore fa ciò farebbero gli altri se potessero. La cruda verità della lotta per l'opulenza.

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Sordi directed himself in the satirical and surreal political comedy Assolto per aver Commesso il Fatto (1993). Emilio Garrone is under house arrest and a cop checks on him every evening, but usually doesn't even walk upstairs, he's just happy to hear his voice on the intercom. Garrone, who is mildly familiar with financial matters, informs the owner of a small TV station that he is in charge of inspecting his business. Garrone arrives in a luxury car driven by his chaffeur Enzo. The owner freaks out and pays him a bribe. Garrone phones a Gilda in Switzerland. The owner of the TV station is listening and thinks that this Gilda is some kind of business partner. Garrone's secretary Mariuccia checks the accounting books of the TV station and discovers that the company is full of debts. The owner is terrified but Garrone offers to acquire the company and all its liabilities without paying a penny; in fact, he talks the owner into paying him a huge sum for him to buy the company. The chaffeur is also his personal barber. Garrone has to show up in court. He is under investigation because he has used similar means to acquire 118 small radio and television stations, all failing firms full of debts, all of them intimidated by his impersonation of a state inspector (which he is not), all of them willing to surrender all assets to him for free. In reality, he is simply a retired civil servant. He explains to the judge that he has a plan to build a media empire to rival Serra, the national media tycoon, and that he hopes on a law that parliament is about to approve and that will make him overnight a media tycoon himself. The court finds him innocent and he is released from house arrest. The victim of his next fraud is the widow of a media owner who just died. This time the famous Serra sends his top manager to negotiate with the mysterious Garrone the acquisition all of Garrone's acquisitions. He offers a huge sum to Garrone but Garrone is offended that Serra sent someone else to talk to him. Parliament approves the law and Garrone becomes even more important. Serra has to fly in person to pay a lot more to become Garrone's business partner, a humiliation. Meanwhile, the African republic of Tubor offers Serra a lucrative deal. Serra's top manager thinks that it is a bad deal and suggests that they send Garrone to Tubor in order to get rid of him. Garrone gladly accepts. The dictator is hated by his people. He survives one revolution but not the second one. The media report that Garrone left Tubor on a private jet carrying the coffers of the state treasure. The media discover that he now lives comfortably in the Bahamas where he has bought properties on behalf of the mysterious Gilda. His secretary Mariuccia and his barber Enzo are always with him. He explains to Mariuccia that everybody is being nice to him and lending him money because they all think that he has the state treasure of Tubor. He has no motivation to prove his innocence because everybody would dump him if he proved that he didn't steal the treasure. Meanwhile, Serra is trying to acquire a TV station of the USA, the largest in the world. Serra's secretary Ilaria works as a spy for Garrone. Upon learning of the scheme, Garrone decides to make a higher offer for the TV station. He signs the contract and leaves a huge deposit that cannot be cashed because it's a weekend. He then sends his barber to shave the US financier who owns the TV station. The barber refuses to answer questions about the treasure but leads the financier to believe that Garrone has it. Then a Japanese delegation shows up and offers the financier a lot more. Now the financier is desperate to cancel the deal with Garrone but Garrone asks for a huge sum. The US financier has no choice but to pay, and Garrone cancels the contract. Garrone has not spent a penny and walks away with a fat cheque. Later the US financier finds out that the Japanese delegation doesn't exist: it was a fraud. Garrone has dinner in a Japanese restaurant and rewards the two waiters who played the Japanese businessmen. The US financier doesn't have enough money in the bank to clear the cheque he gave to Garrone. He sues Garrone but it's Garrone who wins the court trial: there is no evidence that Garrone ripped off the financier whereas there is evidence that the financier wrote a cheque for an amount that he doesn't have. Garrone gets the US television for free. Serra hears of the deal and takes a private jet to the USA and buys the TV station from Garrone for an astronomical amount. The TV announces another revolution in Tubor. The rebels found the state treasure: Garrone has always told the truth, he didn't have the treasure. But all the people who believed that he did have it made him rich. Garrone flies back to Italy on his private jet. He announces that the new CEO of the TV station is the mysterious Gilda. Once in Europe, he visits a school in Switzerland and we finally see Gilda: a little girl who is his granddaughter. Garrone tells her that he bought the largest TV station in the world so that she can realize her dream: to be on TV. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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