Krzysztos Zanussi


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7.0 Crystal Structure (1969)
7.0 Illumination (1973)
6.7 Camouflage (1977)
6.9 Spiral (1978)
6.5 The Constant Factor (1980)
6.5 Persona Non Grata (2005)
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Before graduating at the Lodz school in 1967, Krzysztos Zanussi (Poland, 1939), had originally studied Physics and Philosophy.

Questo fatto si ripercuoterà su tutta la sua carriera, poiché al centro dei suoi film saranno sempre personaggi dolenti e tormentati di estrazione colta, o comunque di rango elevato, impegnati in un perenne confronto con la loro società e se stessi.

Dopo alcuni telefilm per la televisione polacca, gira Struktura Krysztalu/ Crystal Structure (1969), co-written with Edward Zebrowski, photographed be Stefan Matyjaszkiewicz and scored by Wojciech Kilar, che inquadra il tema persistente della sua opera: il ruolo della scienza nei confronti della società (due scienziati amici a confronto, il primo avviato ad una brillante carriera di fisico in città, l'altro rimasto con la moglie a fare il meteorologo in paese).

The TV movie Za Sciana/ Next Door (1971) features actor Zbigniew Zapasiewicz.

Zycie Rodzinne/ Family Life (1971), photographed by Witold Sobocinski and scored by Kilar, starring Daniel Olbrychski, denuncia il gelido egoismo scientifico di un chimico che non sa dare un po' di calore umano ad una vicina di casa sull'orlo del suicidio.

Za Sciana/ Behing the Wall (1971) was a TV movie co-written with Edward Zebrowski.

The cinematic essay Illuminacja/ Illuminations (1973), photographed by Edward Klosinski and scored as usual by Kilar, with a script that let actors improvise and a cast that includes real-life scientists playing themselves and giving erudite lectures. examines the spiritual and existential crisis of a young physicist torn between the fascination of science and the limits of human nature.

Lohngelder fuer Pittsville/ The Catamount Killing (1974)

Bilans Kwartalny/ A Woman's Decision/ Bilancio Trimestrale (1975) ribalta il tema sulla crisi della coppia: una donna sposata vorrebbe l'amore del giovane che ama, ma la realtà della vita quotidiana fa fallire il sogno.

Il malessere sociale e il conflitto fra scienza e religione sono i temi al centro anche di Barwy Ochronne/ Camouflage (1977), a political parable starring Zbigniew Zapasiewicz, an example of "kino moralnego niepokoju" (cinema of moral anxiety): un professore cinico e arrivista si ravvede e difende uno studente ribelle.

Spirala/ Spiral (1978), photographed again by Klosinski, was an even more philosophical and psychological work.

Wege in der Nacht/ Streets in the Night (1979, l'amore impossibile fra un ufficiale tedesco e una nobile polacca durante la guerra),

He appeared as himself in Krzysztof Kieslowski's Camera Buff (1979).

The TV movie Kontrakt/ The Contract (1980), photographed by Slawomir Idziak and with an international cast, is, unusually for him, a comedy. A proud and uncompromising young woman answers "no" at the altar, but the reception takes place anyway. The husband gets drunk and the bride, whom no one took seriously, returns to wonder when women begin to make mistakes, to compromise.

Constans/ The Constant Factor (1980), made by the same crew of Kontrakt (1980), is a parable about fate and death, and an allegory about people persecuted by the Establishment.

Un giovane perseguitato dal "caso" cerca l'essenza dell'esistenza, martire idealista ad oltranza che proprio quando crede di poter dominare il destino, fino ad allora avverso, uccide involontariamente un bambino.

Zanussi's characters live in constant angst: Jaroslaw in Barwy Ochronne/ Camouflage, Franciszek in Illuminacja/ Illuminations, Jan in Struktura Krysztalu/ Crystal Structure, Witek in Constans/ The Constant Factor, etc.

Z Dalekiego Kraju/ From a Far Country (1981) e` la mediocre biografia del primo papa Polacco, John Paul II, attraverso le tragedie nazionali.

Imperatyw/ Imperative (1982), about the religious crisis of a math teacher, and the cynical comedy Die Unerreichbare/ The Unapproachable (1982), co-written with Edward Zebrowski, were made in West Germany but in the English language with British actors.

I suoi film sono diventati dei rigorosi teoremi laico-teologici che cercano di dimostrare verità sul principio di causalità, ma sfociano soltanto in dolorose ammissioni di impotenza, La dolente metafisica di Zanussi riesce soltanto a dimostrare che l'assoluto non esiste. Coscienza e fatalità si scontrano nel grido, ora mentale ora fisico, dei suoi personaggi.

Rok Spokojnego Slonca/ A Year of Quiet Sun (1984), photographed by Slawomir Idziak and starring Maja Komorowska, marked a return to Zanussi's trademark psychological introspection and philosophical meditation.

Una vedova di guerra si innamora di un Americano, ma non se la sente di abbandonare la madre e andarsene con lui, neppure dopo che la madre si è suicidata per non esserle d'impaccio; e passerà tutta la vita in patria, a ricordare quell'illusione, fedele ai suoi morti.

Le Pouvoir du Mal/ Paradigma/ Power of Evil (1985)

Cudowne Dziecko/ The Young Magician (1987)

Wherever You Are (1988) in English: nel jet-set della diplomazia internazionale fra le due guerre una moglie viene colta dalla follia.

Later films include: Stan Posiadania/ Inventory (1989), Zycie za Zycie/ Life for Life (1991), a biopic of Saint Maximilian Kolbe, Dotkniecie Reki/ The Silent Touch (1992), the autobiographical Cwal/ At Full Gallop (1996), about his childhood under Stalinism, Brat Naszego Boga/ Our God's Brother (1997), Zycie Jako Smiertelna Choroba Przenoszona Droga Plciowa/ Life as a Fatal Sexually Transmitted Disease (2000), Suplement/ The Supplement (2002), Persona Non Grata (2005), Black Sun (2007), Revisited (2009), in which actors (Maja Komorowowska, Daniel Olbrychski, Jan Nowicki) revisit the characters they played in Zanussi's films, Obce Cialo/ Foreign Body (2014), with cameraman Piotr Niemyjski like the two following ones, Eter (2018), The Perfect Number (2022), etc.

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