Larry Coryell
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Krentz Ratings:
Out of Sight and Sound (1966), 5.5/10
Lady Coryell (1968), 6/10
Coryell (1969), 6/10
Spaces (1970), 6/10
Souls Dirge (1971), 6/10
Barefoot Boy (1971), 6.5/10
Offering (1972), 5.5/10
The Real Great Escape (1973), 4/10
Introducing the Eleventh House (1974), 5/10
Level One (1975), 5/10
The Restful Mind (1975), 5.5/10
Twin House (1977), 5/10
Splendid (1978), 5/10
Cause and Effect (1998), 5/10

Texas-born white guitarist Larry Coryell (1943), who relocated to New York in 1965, formed an early jazz-rock group, the Free Spirits, that released Out of Sight And Sound (1966). After working in a much more influential group of fusion jazz, Gary Burton's quartet (1967-68), Coryell emerged as one of the most innovative electric and noisy guitarists of all time, competing with his more famous contemporary Jimi Hendrix. His early classics, frequently recorded in guitar-bass-drums trios, included: Stiff Neck on Lady Coryell (1968), featuring Elvin Jones on drums, that focused on Coryell's youthful speed and metal overtones (and, alas, his monotonous singing), The Jam With Albert on Coryell (april 1969), Wrong Is Right on Spaces (july 1970), featuring the stellar cast of John McLaughlin on guitar, Miroslav Vitous on bass and Billy Cobham on drums, Souls Dirge on Fairyland (june 1971). Coryell approached the intensity of progressive-rock with the 20-minute jam Call to the Higher Consciousness on Barefoot Boy (1971), featuring Steve Marcus on saxophones, Micheal Mandel on piano, Roy Haynes on drums, bass and percussion, and by now he was less interested in acrobatic solos than in group improvisation. After Offering (january 1972), a more straightforward quintet with Mandel and Marcus (Foreplay), and The Real Great Escape (1973), a pop album heavy on the vocals and the synthesizers, Coryell settled down with the quintet Eleventh House, soon destined to become one of the most famous jazz-rock groups of the 1970s (trumpet, bass, Alphonse Mouzon on percussion, Mike Mandel on piano and synthesizer), that released Introducing The Eleventh House (july 1974) and Level One (1975). Despite the hype, the group's music was not particularly relevant.

Coryell sensed the crisis of the genre and made a dramatic u-turn with the relaxed and mostly acoustic The Restful Mind (1975), featuring three members of Oregon (guitarist Ralph Towner, bassist Glen Moore, percussionist Collin Walcott), that brought out his neoclassical and folkish side.

From 1975 Coryell concentrated on acoustic guitar, specializing in albums for solo guitar and guitar duo, such as the two duo albums with Philip Catherine, Twin House (1977) and Splendid (february 1978). He briefly returned to electric fusion jazz with Cause And Effect (may 1998), but eventually settled for a comfortable and senile revision of bebop classics.

(Translation by/ Tradotto da Simone Simionato)

Il chitarrista bianco Larry Coryell, nato in Texas nel 1943, si trasferi' a New York nel 1965, dove formo' uno dei primi gruppi jazz-rock, i Free Spirits, con i quali realizzo' Out of Sight And Sound (1966). La collaborazione con una ben piu' importante band di fusion jazz, il quartetto di Gary Burton (1967-68), contribui' all'affermarsi di Coryell come uno dei piu' innovativi e rumorosi chitarristi elettrici del suo tempo, facendo concorrenza al ben piu' famoso Jimi Hendrix. Tra i classici dei primi anni, spesso registrati in trio chitarra basso batteria: Stiff Neck da Lady Coryell (1968), con Elvin Jones alla batteria, album incentrato sulla velocita' giovanile di Coryell e su sovratoni metallici (e, aime', sul suo monotono stile canoro); The Jam With Albert da Coryell (aprile 1969); Wrong Is Right da Spaces (luglio 1970), cast stellare: John McLaughlin alla chitarra, Miroslav Vitous al basso e Billy Cobham alla batteria; Souls Dirge da Fairyland (giugno 1971). L'incontro di Coryell con il progressive rock avviene con la jam di venti minuti Call to the Higher Consciousness in Barefoot Boy (1971) (Steve Marcus ai sassofoni, Michael Mandel al piano, Roy Haynes alla batteria, basso e percussioni). A questo punto della sua carriera il chitarrista non e' piu' interessato ad assoli acrobatici quanto piuttosto all'improvvisazione di gruppo. Con un quintetto piu' tradizionale (con Mandel e Marcus) Coryell registra Offering (gennaio 1972) e The Real Great Escape (1973), quest'ultimo un album pop, pesante nelle parti vocali e nell'uso del sintetizzatore. In seguito Coryell fonda il quintetto degli Eleventh House, presto destinato a divenire uno dei piu' famosi gruppi fusion degli anni settanta (tromba, basso, Alphonse Mouzon alle percussioni, Mike Mandel al piano e alle percussioni). Il loro album d'esordio e' Introducing The Eleventh House (luglio 1974), seguito da Level One (1975). A dispetto della notorieta', la musica della band non e' che fosse molto rilevante.

Coryell percepi' la crisi del genere e riscopri' il suo lato folk e neoclassico compiendo una drammatica inversione di marcia con The Restful Mind (1975), album rilassato e per la maggior parte acustico (nella band tre membri degli Oregon: il chitarrista Ralph Towner, Glen Moore al basso, il percussionista Collin Walcott).

Dal 1975 Coryell si concentra sulla chitarra acustica, specializzandosi in chitarra solista e in duo, come per i due album con Philip Catherine, Twin House (1977) e Splendid (febbraio 1978). Fece un breve ritorno alla fusion elettrica con Cause And Effect nel 1998, ma finalmente decise per una confortevole e senile rivisitazione di classici bebop.

Coryell died in 2017 at the age of 73.
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