Pat Metheny
(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Krentz Ratings:
Bright Size Life (1975), 7/10
Watercolors (1977), 7.5/10
Group (1978), 7/10
New Chautauqua (1978), 5.5/10
American Garage (1979), 7/10
As Falls Wichita So Falls Wichita (1980), 7.5/10
1980-1981, 7/10
Offramp (1981), 5.5/10
Under Fire (1982), 5/10
Rejoicing (1983), 5.5/10
Dream Teams (1983), 5/10
Falcon and the Snowman (1984), 5/10
Song X (1985), 5/10
Still Life (1987), 5.5/10
Letter >From Home (1989), 5.5/10
Question Answer (1989), 5/10
Flower Hour (1990), 5/10
Secret Story (1992), 5/10
Zero Tolerance For Silence (1992), 5/10
I Can See Your House From Here (1993), 5/10
We Live Here (1994), 4/10
The Sign of Four (1996), 5/10
Beyond the Missouri Sky (1996), 5/10
Quartet (1996), 5/10
Passaggio per il Paradiso (1996), 5/10
Imaginary Day (1997), 5.5/10
Like Minds (1997), 5/10
Jim Hall and Pat Metheny (1998), 5/10
A Map of the World (1999), 5/10
Trio 99> 00 (1999), 5/10
Speaking of Now (2001), 6/10
One Quiet Night (2003), 5/10
The Way Up (2004), 6/10
Orchestrion (2009), 5/10
The Unity Band (2012), 7/10
Kin (2013), 7/10
Tap (2014), 7/10
The Unity Sessions (2014), 5.5/10
Pat Metheny: From This Place (2020), 7/10

Missouri-born white guitarist Pat Metheny (1954) debuted on Pastorius Metheny Ditmas Bley (1974) with Paul Bley and Jaco Pastorius, and played on Gary Burton's Dreams So Real (1975) and Passengers (1976), albums that popularized the twelve-string electric guitar.

His debut as a leader, Bright Size Life (december 1975), a trio session featuring Pastorius and drummer Bob Moses (also fresh from Burton's group), introduced more than just an electric instrument (two with Pastorius' bass) to jazz music: the key factor was the domestic and naturalistic mood of the Midwest's white farming culture that permeated every piece (especially Midwestern Nights Dream). The experimental (Sirabhorn) and melodic (Unity Village, an overdubbed duet between two electric guitars) were mere variations on the same theme. The album also relied on the spontaneous equilibrium between Metheny, who was shaping the sound of the electric guitar, and Pastorius, who was revolutionizing the electric bass.

Watercolors (february 1977) debuted a quartet with pianist Lyle Mays, bassist Eberhard Weber and drummer Danny Gottlieb. As the title implied, Metheny's compositions were shifting towards an impressionistic, chromatic aesthetic. The idyllic Watercolors, the turbulent Icefire, and the ten-minute odyssey Sea Song relied on elegant counterpoint, crystalline tones and youthful exuberance.

Adopting those elements as dogmas, the following year Metheny formed his fusion Group with Mays, Gottlieb and bassist Mark Egan. Mays was co-responsible for most of the material (notably the edgy ten-minute San Lorenzo, as well as a couple of eight-minute rhapsodies, Phase Dance and April Joy) and the overall atmosphere of Group (january 1978), a symbiosis that was to become the essence of the Group's music.

If, before Metheny, fusion jazz had to pretend to be "black" in order to qualify for a slot in jazz magazines and record stores, with Metheny any pretense was set aside. Metheny's jazz was as white as country or folk music. The closest relative to his guitar picking was Jerry Garcia of the Grateful Dead. That he did not acknowledge much of the history of jazz was also implied by the fact that his material was mostly self-penned and hardly referenced any of the masters. The jazz heritage was a mere technicality, just like the guitar was originally invented in Spain but that didn't imply that every guitar piece had to pay tribute to Spanish music.

His solo work paled in comparison: New Chautauqua (august 1978) contained pieces for overdubbed electric guitars (acoustic, six-string electric, twelve-string electric, electric bass and even fifteen-string harp guitar) that rarely achieved the same intensity and mostly indulged in a bucolic feeling (Daybreak).

The Group's American Garage (june 1979), instead, skyrocketed to the top of the charts, thanks to the catchy Heartland and streamlined arrangements, although the 13-minute Epic displayed the quartet's experimental side. The Group moved towards progressive-rock with the convoluted 21-minute suite As Falls Wichita So Falls Wichita on As Falls Wichita So Falls Wichita (september 1980), that debuted Brazilian percussionist Nana Vasconcelos.

Metheny showed his jazz credentials on the double-LP 80/81 (may 1980), a collaboration with tenor saxophonists Dewey Redman and Michael Brecker, bassist Charlie Haden and drummer Jack DeJohnette, highlighted by the folk-bop fusion of the 21-minute Two Folk Songs, the 14-minute Coleman-ian group improvisation of Open, the cerebral Pretty Scattered and the 13-minute ballad Everyday I Thank You. The "jazz" trilogy was completed by Rejoicing (november 1983), a trio session with Haden and Billy Higgins, more important for Metheny's The Calling (that popularized the guitar synthesizer) than for the Coleman covers, and Song X (december 1985), a collaboration with Ornette Coleman that was mostly Coleman's.

The Group, on the other hand, was progressively moving towards Brazilian pop-jazz muzak via Offramp (october 1981), with bassist Steve Rodby replacing Egan (Are You Going with Me, Au Lait), First Circle (february 1984), featuring Argentinian multi-instrumentalist Pedro Aznar and with drummer Paul Wertico replacing Gottlieb (End of the Game, The First Circle), Still Life (april 1987), featuring Brazillian percussionist Armando Marcal (Third Wind, Minuano), and Letter from Home (1989), with Every Summer Night. The Pat Metheny Group is also documented on the live double-disc Travels, recorded between july and november 1982.

Metheny's releases became more and more erratic. Under Fire (1982) and The Falcon and the Snowman (september 1984) were film soundtracks. Question Answer (december 1989), featuring bassist Dave Holland and drummer Roy Haynes, was another "jazz heritage" album. Flower Hour (june 1990) was a live collaboration with Dejohnette, Holland and Herbie Hancock. Secret Story (1992) was an album of world-music. I Can See Your House from Here (december 1993) was a collaboration with fellow guitarist John Scofield, bassist Steve Swallow and drummer Bill Stewart. Zero Tolerance for Silence (december 1992) contained five lengthy improvisations of guitar noise (probably a mocking gesture towards his record label). Dream Teams (1983 and 1986) documented two live performances with Sonny Rollins. The Sign of 4 (december 1996) was a collaboration with avantgarde guitarist Derek Bailey. Beyond the Missouri Sky (april 1996) was a duet with Charlie Haden.

The Group wandered aimlessly through pop muzak, on We Live Here (1994), acoustic folk, on Quartet (may 1996), and world-music, on Imaginary Day (1997), which was the best recording of the decade.

Like Minds (december 1997) was a collaboration with Gary Burton, Chick Corea, Roy Haynes and Dave Holland. Passaggio per il Paradiso (january 1996) A Map of the World (february 1999) were film soundtracks. Jim Hall & Pat Metheny (august 1998) was a collaboration with guitarist Jim Hall. Trio 99 > 00 (august 1999) was a trio With bassist Larry Grenadier and drummer Bill Stewart.

An artistic rebirth of sorts took place in the new millennium. The Group's live double-CD Speaking of Now (2001) featured Mays, Rodby, Mexican drummer Antonio Sanchez, trumpeter Cuong Vu and Cameroonian bassist Richard Bona (Gathering Sky, Proof). Adding Swiss harmonica player Gregoire Maret to the line-up, the Group's 68-minute four-movement suite The Way Up (2004) was Metheny's and Mays' most ambitious and eclectic composition ever, running the gamut from minimalist repetition to romantic melody.

One Quiet Night (january 2003) was a solo acoustic guitar album.

Pat Metheny used software to digitally compose Orchestrion (october 2009 - Nonesuch, 2010), with the software simulating a whole orchestra of instruments.

The solo What's It All About was devoted to rock and jazz covers.

The Unity Band (february 2012) was a quartet (including a tenor sax). Their second album Kin (june 2013) added two multi-instrumentists: Chris Potter and Giulio Carmassi.

(Translation by/ Tradotto da Alessandro Rusignuolo)

Il chitarrista bianco Pat Metheny (1954), nato nello stato del Missouri, debutta con l’album Pastorius Metheny Ditmas Bley (1974) con Paul Bley e Jaco Pastorius, e suona su quelli di Gary Burton Dreams So Real  (1975) e Passengers (1976), realizzazioni che rendono popolare la chitarra elettrica a dodici corde.

Come leader inizia con Bright Size Life (dicembre 1975), una sessione in trio con Pastorius e il batterista Bob Moses (proveniente dal gruppo di Burton) e introduce più di un semplice strumento elettrico nella musica jazz (a due con il basso di Pastorius): il fattore chiave è l'atmosfera definibile domestica e naturalistica della cultura bianca contadina del Midwest che permea praticamente ogni pezzo (soprattutto Midwestern Nights Dream). La sperimentale (Sirabhorn) e la melodica (Unity Village, un duetto di sovraincisioni di due chitarre elettriche) sono semplici variazioni sullo stesso tema. L'album evoca altresì uno spontaneo equilibrio tra Metheny, che sta plasmando il suono della chitarra elettrica e Pastorius, che sta rivoluzionando il basso elettrico.

In Watercolors (febbraio 1977) è presente un quartetto composto dal pianista Lyle Mays, dal bassista Eberhard Weber e dal batterista Danny Gottlieb. Come il titolo rivela, le composizioni di Metheny si stanno spostando verso un’estetica impressionistica e cromatica. L'idilliaca Watercolors, la turbolenta Icefire e i dieci minuti dell’odissea Sea Song, propongono un contrappunto elegante, tonalità cristalline e una certa esuberanza giovanile.

Adottando questi elementi come dogmi, l'anno successivo Metheny dà vita al suo fusion Group con Mays, Gottlieb e il bassista Mark Egan. Mays è coautore della maggior parte del materiale (in particolare della tagliente, lunga ben dieci minuti, San Lorenzo, così come di un paio di rapsodie di otto minuti, Phase Dance e April Joy) e dell'atmosfera generale di Group (gennaio 1978), una simbiosi che sarebbe diventata l'essenza della musica della band.

Se, prima di Metheny, la jazz fusion fingeva di essere "nera" al fine di beneficiare di una nicchia nelle riviste jazz e nei negozi di dischi, con Metheny qualsiasi pretesa è accantonata. Il jazz di Metheny è bianco, country e folk. Il parente più prossimo al suo picking chitarristico è Jerry Garcia dei Grateful Dead. Il suo modo interpretativo non è riconosciuto dalla gran parte della storia del jazz, ed è anche obnubilato dal fatto che il suo materiale è per lo più originale e nel quale non si riscontra un chiaro riferimento ai maestri. Insomma ciò che eredita del jazz è un mero tecnicismo e, a voler fare una paragone con la chitarra, che ha avuto i natali in Spagna, si può dire che ogni pezzo chitarristico non deve rendere necessariamente omaggio alla musica spagnola.

Il suo lavoro da solista comunque impallidisce in confronto: New Chautauqua (agosto 1978) contiene pezzi sovraincisi per chitarra elettrica (acustica, elettrica a sei e dodici corde, basso elettrico e addirittura una chitarra-arpa a quindici corde) che raramente raggiunge la stessa intensità e soprattutto l’apertura a un’emozione bucolica (Daybreak).

Il Group compone American Garage (giugno 1979) che, invece, sale in cima alle classifiche grazie all’orecchiabile Heartland e agli arrangiamenti semplificati, anche se il 13 minuti di Epic mostrano il lato sperimentale del quartetto. La band si sposta verso il prog-rock con la contorta suite di 21 minuti As Falls Wichita So Falls Wichita su As Falls Wichita So Falls Wichita (settembre 1980), che propone il percussionista brasiliano Nana Vasconcelos.

Metheny mostra le sue credenziali jazz sul doppio LP 80/81 (maggio 1980), una collaborazione con i sassofonisti tenori Dewey Redman e Michael Brecker, il bassista Charlie Haden e il batterista Jack DeJohnette, illuminato dalla fusione folk-bop dei 21 minuti di Two Folk Songs, dei 14 minuti di improvvisazione colemaniana di Open, dalla cerebrale Pretty Scattered e dai 13 minuti della ballad Everyday I Thank You. La trilogia "jazz" è completata da Rejoicing (novembre 1983), una sessione in trio con Haden e Billy Higgins, più interessante grazie al brano The Calling scritto da Metheny (che rese popolare la chitarra-synth) che per le cover di Coleman, e Song X (dicembre 1985), una collaborazione con Ornette Coleman le cui composizioni sono quasi tutte di Coleman stesso.

Il Gruppo, d'altra parte, si muove  progressivamente verso un pop-jazz muzak brasiliano con Offramp (ottobre 1981), con il bassista Steve Rodby che sostituisce Egan (Are You Going with Me, Au Lait), First Circle (febbraio 1984), con il polistrumentista argentino Pedro Aznar e con il batterista Paul Wertico che sostituisce Gottlieb (End of the Game, The First Circle), Still Life (aprile 1987), con il percussionista brasiliano Armando Marcal (Third Wind, Minuano), e Letter from Home (1989), con Every Summer Night.

Le opere di Metheny diventano sempre più incostanti. Under Fire (1982) e The Falcon and the Snowman (settembre 1984) sono colonne sonore di film. Question Answer (dicembre 1989), con il bassista Dave Holland e il batterista Roy Haynes, è un altro album nel quale si sente molta "eredità jazz". Flower Hour (giugno 1990) è una collaborazione dal vivo con Dejohnette, Holland e Herbie Hancock. Secret Story (1992) è un album di world-music. I Can See Your House from Here (dicembre 1993) è una cooperazione con il collega chitarrista John Scofield, il bassista Steve Swallow e il batterista Bill Stewart. Zero Tolerance for Silence (dicembre 1992) contiene cinque lunghe improvvisazioni di chitarra noise (probabilmente un gesto di scherno nei confronti della sua etichetta discografica). Dream Teams (1983 e 1986) testimonia due esibizioni dal vivo con Sonny Rollins. The Sign of 4 (dicembre 1996) è una collaborazione con il chitarrista d’avanguardia Derek Bailey. Beyond The Missouri Sky (aprile 1996) è un duetto con Charlie Haden.

Il Gruppo vaga senza meta attraverso pop muzak su We Live Here (1994), folk acustico su Quartet (maggio 1996) e world-music su Imaginary Day (1997), che è la migliore registrazione del decennio.

Like Minds (dicembre 1997) è una collaborazione con Gary Burton, Chick Corea, Roy Haynes e Dave Holland. Passaggio per il Paradiso (gennaio 1996) e A Map of the World (febbraio 1999) sono altre colonne sonore di film. Jim Hall & Pat Metheny (agosto 1998) è in duo con il chitarrista Jim Hall. Trio 99>00 (agosto 1999) è in trio con il bassista Larry Grenadier e il batterista Bill Stewart.

Una sorta di rinascita artistica ha luogo nel nuovo millennio. Il doppio CD live del Gruppo Speaking of Now (2001) con Mays, Rodby, il batterista messicano Antonio Sanchez, il trombettista Cuong Vu e il bassista camerunese Richard Bona (Gathering Sky, Proof) ne è la prova. Aggiunto l’armonicista svizzero Gregoire Maret alla line-up, i 68 minuti che compongono la suite in quattro movimenti The Way Up (2004) sono la verifica più ambiziosa ed eclettica di Metheny e Mays, offrendo una gamma di sensazioni che va dalla ripetizione minimalista alla melodia romantica.

One Quiet Night (gennaio 2003) è un album solista di chitarra acustica.

Pat Metheny utilizza software per comporre digitalmente Orchestrion (ottobre 2009 - Nonesuch, 2010), simulando un'intera orchestra di strumenti.

What's It All About  è un album solista dedicato al rock e alle cover jazz.

La Unity Band (febbraio 2012) è in quartetto (compreso un sax tenore). Il loro secondo album, Kin (giugno 2013), ha aggiunto due polistrumentisti: Chris Potter e Giulio Carmassi.

The double-disc The Unity Sessions (december 2014) collects performances by a larger Unity Band including Ben Williams (basses), Antonio Sanchez (drums), Giulio Carmassi (piano, flugelhorn, whistling, synth, and vocals) and Chris Potter (tenor and soprano saxes, bass clarinet, flute, guitar), and, last but not least, his software "orchestrionics".

Metheny's From This Place was recorded between november 2016 and 2019 with pianist Gwilym Simcock, bassist Linda May Han Oh and drummer Antonio Sanchez, as well as the Hollywood Studio Symphony.

Dream Box (recorded between 2021 and 2022) contains solos for electric and baritone guitars.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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