Charlie Parker
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Kansas City's alto saxophonist Charlie "Bird" Parker (1920) grew up in Jay McShann's band, at first influenced by the style of Lester Young. In 1942 he joined Earl Hines and played with Dizzy Gillespie and Sarah Vaughan, and in 1943 the trio formed the nucleus of Billy Eckstine's new band. In 1945, besides recording the milestone performances with Gillespie, he formed hiw own group and proceeded to develop a new tonal vocabulary via Ko Ko (november 1945), a reworking of Ray Noble's Cherokee, and his classic compositions Billie's Bounce, Anthropology/ Thriving on a Riff Meandering and Now's the Time, all five recorded in november with Miles Davis, Gillespie, and Roach. Parker extended both the melodic and the rhythmic range of jazz music in a systematic way. His solos seemed to have no rule, occasionally sounding arbitrary in the context of the group's playing. Thus each solo appeared to be unique in nature, not the repetition of a distinctive pattern. The polyrhythmic essence of his playing was emphasized by the detours of his rhythm section, but made possible by his melodies, that toyed with beats and with the space between beats. Parker was an oxymoron of sorts: the player of a melodic instrument who indirectly focused on rhythm. His music was revolutionary because it was based on discontinuity instead of harmonious flow. His phrasing sounded hysterical and contradictory. His playing did obey a meta-rule, though: emotion. Whatever he was doing with the saxophone, he was trying to secrete as much emotion as possible.
The ambitious Yardbird Suite and Ornithology were first recorded in march 1946 by a septet (alto, tenor, trumpet, piano, guitar, drums, bass) that included Davis.
In 1947 he formed a New York-based Quintet with Miles Davis on trumpet, Duke Jordan (and later Bud Powell) on piano, Tommy Potter on bass, Max Roach on drums, that recorded spectacular performances of Miles Davis' Donna Lee (may), and Bird's own compositions Dexterity (october), Bird of Paradise (october), The Hymn (october), Klactoveedsedstene (november), plus Crazeology, based on George Gershwin's I Got Rhythm, and Drifting On A Reed (both december) with trombonist James "J.J." Johnson added to the quintet. The bluesy Parker's Mood (september 1948), featuring John Lewis on piano, stood out as his artistic manifesto, and Constellation (same session) was his dizziest group improvisation.
In 1947 Parker's jazz band toured with a philharmonic orchestra, and later three albums titled Bird With Strings (1950-52) were made with a small string ensemble.

Now’s The Time (1957) collects two studio sessions (december 1952 and july 1953) by the Charlie Parker Quartet featuring Percy Heath (bass), Max Roach (drums) and pianists Al Haig and Hank Jones.

Bird And Diz (Mercury, 1952), credited to the Charlie Parker Quintet, documents a session by Charlie Parker (alto sax), Thelonius Monk (piano), Dizzy Gillespie (trumpet), Buddy Rich or Max Roach (drums) and Curly Russell (bass), the final performance of Parker and Gillespie together. It contains Passaport (march 1949), Visa (may 1949), and pieces recorded in june 1950: Bloomdido, Relaxing With Lee, Leap Frog, An Oscar For Treadwell and Mohawk. Parker wrote all these tracks except the cover of Melancholy Baby.

Jazz at Massey Hall (may 1953) documents a legendary performance with Dizzy Gillespie, Bud Powell, Charlie Mingus and Max Roach. It contains versions of Juan Tizol's Perdido, Thelonious Monk's All the Things You Are, Tadd Dameron's Hot House, Dizzy Gillespie's Salt Peanuts and A Night in Tunisia.

Charlie Parker with Lennie Tristano Complete Recordings collects the sessions recorded by the saxophonist with the pianist: in september 1947 (with John La Porta on clarinet, Dizzy Gillespie on trumpet, Billy Bauer on electric guitar, bassist Ray Brown and drummer Max Roach), in november 1947, with a lineup that featured Fats Navarro on trumpet, again La Porta, Allen Eager on tenor sax, again Billy Bauer, vocalist Sarah Vaughan, drummer Buddy Rich and Tommy Potter, in january 1949, with time the ensemble Metronome All Stars (including Dizzie Gillespie and Miles Davis), and in august 1951.

An alcoholic and drug addict, Parker died in 1955 at the age of 35, after having tried twice to commit suicide.

The Evan Parker Electroacoustic Quartet (Paul Lytton on drums, Joel Ryan on computer and Lawrence Casserley on signal processing instrument) is documented in the three lengthy live performances of Concert In Iwaki (october 2000) (Translation by/ Tradotto da Luca Magnano)

Il sassofonista contralto Charlie "Bird" Parker (1920), di Kansas City, si formò nel gruppo di Jay McShann e fu influenzato, inizialmente, dallo stile di Lester Young. Nel 1942 si unì a Earl Hines e collaborò con Dizzy Gillespie e Sarah Vaughan, e nel 1943 il trio divenne il nucleo del nuovo gruppo di Billy Eckstine. Nel 1945, oltre a incidere alcune fondamentali performance con Gillespie, fondò un suo progetto e si dedicò a sviluppare un nuovo codice espressivo tonale con Ko Ko (novembre 1945), una rielaborazione di Cherokee di Ray Noble, e i suoi brani, poi divenuti classici del jazz, Billie's Bounce, Anthropology, Thriving on a Riff, Meandering e Now's the Time, tutti e cinque incisi in novembre con Miles Davis, Gillespie, e Roach.

Parker ha ampliato sistematicamente il linguaggio del jazz in senso sia melodico che ritmico. I suoi assoli sembrano privi di regole, e a volte all'ascolto paiono del tutto arbitrari rispetto a ciò che suona il resto del gruppo. Di conseguenza ogni assolo pare essere unico in natura, non la ripetizione di un modello. L'essenza poliritmica del suo modo di suonare è enfatizzata dalle variazioni della sezione ritmica, ma è resa possibile dal carattere delle melodie, che giocano con il ritmo e con lo spazio tra le pulsazioni. Parker è un ossimoro in questo senso: il suonatore di uno strumento melodico che si focalizza sul ritmo. La sua musica è rivoluzionaria perché è basata sulla discontinuità anzi che su un flusso armonioso. Il suo fraseggio sembra isterico e contraddittorio. Tuttavia, il modo in cui suona è dettato da una meta-regola: l'emozione. Qualsiasi cosa Parker stia facendo con il sax, cerca di far scaturire la maggiore quantità possibile di emozione.

La ambiziosa Yardbird Suite e Ornithology furono registrate una prima volta nel marzo 1946 con un settetto (sax alto, tenore, tromba, piano, chitarra, batteria, contrabbasso) che includeva Davis.

Nel 1947 Parker fondò, con Miles Davis alla tromba, Duke Jordan (e in seguito Bud Powell) al piano, Tommy Potter al contrabbasso e Max Roach alla batteria, un quintetto basato a New York, che incise spettacolari performance di Donna Lee di Miles Davis (in maggio), e le composizioni di Bird Dexterity, Bird of Paradise e The Hymn (in ottobre) e Klactoveedsedstene (in novembre), con l'aggiunta di Crazeology, basata su I Got Rhythm di George Gershwin, e Drifting On A Reed (entrambe in dicembre) con il trombonista James "J.J." Johnson in aggiunta al quintetto. Parker's Mood (settembre 1948), vagamente blues, con John Lewis al piano, divenne il suo manifesto artistico, e Constellation (incisa nella stessa sessione) fu la sua più vertiginosa improvvisazione collettiva.

Charlie Parker with Lennie Tristano Complete Recordings raccoglie le sessioni incise dal sassofonista e dal pianista: nel settembre 1947 (con John La Porta al clarinetto, Dizzy Gillespie alla tromba, Billy Bauer alla chitarra elettrica, Ray Brown al contrabbasso e Max Roach alla batteria), nel novembre 1947, con una line-up che includeva Fats Navarro alla tromba, di nuovo La Porta, Allen Eager al sax tenore, di nuovo Billy Bauer, la cantante Sarah Vaughan, il batterista Buddy Rich e Tommy Potter al contrabbasso, nel genaio 1949, con il gruppo Metronome All Stars (che includeva Dizzie Gillespie e Miles Davis), e nell'agosto 1951.

Nel 1947 il gruppo jazz di Parker andò in tour con un'orchestra, e i successivi tre album intitolati Bird With Strings (1950-52) furono realizzati con la collaborazione di una piccola sezione di archi.

Jazz at Massey Hall (maggio 1953) documenta una leggendaria performance con Dizzy Gillespie, Bud Powell, Charlie Mingus e Max Roach.

Alcolista e tossicodipendente, Parker morì trentacinquenne nel 1955, dopo due tentativi di suicidio.

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