Jimi Hendrix
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Are You Experienced, 8/10
Axis Bold As Love, 6/10
Electric Ladyland, 8/10
Band Of Gypsys, 7/10
Cry Of Love, 6/10
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Summary
Jimi Hendrix was one of the greatest icons of the 1960s. His death in 1970 still stands as one of the crucial events in the history of rock music. His work may be less important, as too many of his albums were below average. Hendrix was, after all, one of the most exploited artists of all times (many more albums were released after his death than during his lifetime). Hendrix made only two amazing albums: the first and the third, Are You Experienced (1967) and Electric Ladyland (1968). His greatest achievement was to coin a new guitar style, a style that amounted to a declaration of war against western harmony. Born at the crossroad between Chicago's blues, Memphis soul and Charlie Christian's jazz improvisation, Hendrix's style was an excruciating torture of tonal music. A black man, Hendrix always used the blues as the basis for his improvisation, but then used the whole human body to play and distort the sound of the guitar. The guitar became a sacrificial total for an entire generation. A cosmic hymn such as Third Stone From The Sun was fueled towards higher dimensions by the heroic guitar workout. The blues agony of jams such as Voodoo Chile was pushed to new psychological levels by the endless guitar pyrotechnics. Tracks such as 1983 borrowed from free-jazz and avantgarde music to achieve a form of "sound painting". On the album Band Of Gypsys (1970) Hendrix was indulging in endless acrobatics. Hendrix's guitar opened new doors to experimental music. His lesson would be applied not only to guitar but also to keyboards and to whatever instrument would lead a rock song.
Hendrix's case as a guitarist is unique in the history of modern music: Hendrix leads the "polls" of critics worldwide, even among jazz critics. Such a unanimity does not exist for singers or drummers or keyboardists.
His legacy as a guitarist is comparable to Beethoven's legacy as a symphonist.
Full bio (translated from my original Italian by DommeDamian & Lukas Pedersen Berg)

Jimi Hendrix is ​​one of the great pop icons of the 60s. His death remains one of the crucial events in the history of rock music. His work is perhaps less salient, as too many of his records are botched. Hendrix was one of the most exploited artists in the record industry, who did not hesitate to publish everything that Hendrix had played. Hendrix recorded two great albums (the first and third). But above all he invented a guitar style that was more than a style: it was a declaration of war on western harmony. Hendrix's guitar opened new doors to experimentation on the musical instrument. His lesson would be applied not only to the guitar but also to the keyboards, to any instrument that drives the melody in rock music. Hendrix's case as a guitarist is unique in the history of modern music: Hendrix is ​​systematically tops the "polls" of critics in the world, even those of jazz. There is no such unanimity for singers or drummers or keyboard players. His stature as a guitarist is comparable to that of Beethoven as a symphonist.

His guitar style was born out of three fundamental experiences (all outside of Chuck Berry's rock guitar): the rhythm and blues of Chicago (Muddy Waters, Elmore James), the soul of Memphis and the improvisation of the jazz guitarist Charlie Christian. Although Hendrix cited both the bluesman Robert Johnson and Chuck Berry as influences, it is difficult to perceive them in his music. If anything, the influence of British bands like the Yardbirds

, Who and Cream are more evident, at least in the early records. And technically speaking, Earl Hooker, Johnny Watson and Lowman Pauling were the first blues guitarists to use certain sound effects.

Hendrix was truly a great, extraordinary guitarist, perhaps the first major to the instrument in the entire history of music, certainly the one who redefined its sound. But the Hendrix phenomenon was an abject and shameless commercial phenomenon, not much more noble than that of Presley and the Beatles.

From a strictly technical point of view, his merit was to open new horizons to the electric guitar, the instrument par excellence of rock music. Left-handed and illiterate, virtuosity and experimentation found the greatest interpreter in him. Electrification, amplification and improvisation, blues, jazz and rock converged in his musical extremism. His technique reached everywhere, he exploited all the sound effects (distortions, delay, wah-wah), capable of expanding the sound along unexplored stairs. All the mimicry of the hand, of the arm, even of the mouth, became functional for making sounds on the guitar, to bend the notes under the most sadistic tortures to the most repellent effects (sound with the entire palm of the hand, with the teeth, with the elbow, even with the microphone stand).

All instrument technology (from finger-picking to wah-wah, from pick to pedals, from feedback to the Larsen effect, from tone controls to distortion) became an instinctive science of timbre. Thus cannibalized (and at the end of the show burned, condemned to the stake), his "sperm-guitar" gave the measure of excess, that excess, not as a means but as an end, which "was" his art. Hendrix "invented" the electric guitar, enhancing its tonal and tonal potential, using it in all possible ways. With him the guitar became an orchestra, a sound machine with an almost infinite range of possibilities, up to the limit of the parody of the human voice.

The improvisation started from the blues scale, but the theme was left free to expand almost indefinitely. With Hendrix the guitar even acquired a psychology. His highest teaching is perhaps in the fluent inventiveness of his solos and rhythm: exploring every corner of the sound, making the strings of creativity vibrate in every lost recess of the sound universe. Thus enhancing the dialectic abilities of the instrument, he materialized an uncontrollable inner ego, whose delusions are expressed with an irrational grammar to the maximum degree.

And, extending the role it played in the blues, he made it more than an instrument: a phallic symbol (simulations of embrace), a scream of war (self-destruction rites), the wild voice of extreme sensations (sensuality `primitive), an instrument of revenge on negritude, an animal now domestic now wild, a dance companion, a friend with thought, feeling and word, an appendage to body and mind. At the end of each show he gave vent to a sado-maso ritual of masturbation and destruction of the instrument (or of himself). Hendrix elevated that instrument to totemic symbol for an entire generation.

Hendrix was primarily the king of the ocean gatherings. The young man who needed to somehow exorcise the civilization of the machine identified with his virtuosity, in his mastery of the instrument, in his ability to dominate the machine: Hendrix represented for him the myth of the liberator, that type of super- man that the sub-culture of cinema and comics was turning into the super-hero. Cult of violence, virility, will of power: the excitement of the mass "costs" the leader to adhere to titanic and nihilistic philosophies that automatically condemn him to self-annihilation. It is a heroic gesture, the officiant's voluntary sacrifice, according to an ancestral and in particular Christian purification ritual.

His solo career is divided into two periods: one in which he continues to grow his mastery of the instrument and Hendrix discovers the expressive potential of the guitar day by day; and one in which he has quickly "burned" all his discoveries and no longer knows what to do to hit, surprise, scandalize. Most of his music is to be thrown away, much of the rest is barely discreet. Only the first album is true glory, perhaps because at that time Hendrix's wild instinct was not yet dazed and watered down by the advertising and social hype. Later, trying in vain and with pathetic obstinacy to imitate himself, he knew how to be unbearably academic and often cloying.

Hendrix's lyrics (perversely visionary, of a romantic religion that placed himself at the center of every prayer first and foremost) lend themselves to disturbing misunderstandings, with continuous soft references to death ( Will I Live Tomorrow ), to the magical and the supernatural. The most genuine inspirations came from the black religion and the charm of the heavenly immensities. Here his fantasy stretched into long monologues and wide dreams that testify to all man's solitude, introversion and fear, his intimate need for purity and tranquility, the fundamental insecurity and psychic fragility of a young man baffled and unbalanced by success.

Her limpid, black, painful, calm song is Hendrix's other voice (the other ego). That sour and impetuous voice always seems to come from a mysterious distance. Anguish does not deform its supernatural inflection much. And in the absurd composure of the song, the gloomy bitterness of the defeated, the archaic one of the plantations and the modern one in the spotlight finds its outlet.

The least obvious component of his artistic message was the ceremonial one. Hendrix incorporated voodoo rhythms taken directly from the ritual dances of Africa and indulged in the sacrificial rituals in which he destroyed the guitar. In his genetic code, ancestral information remained and his mission would have been to transplant it into the iconography of rock and roll.

James Marshall Hendrix, born on November 27, 1942 in Seattle from a cross between Indians, blacks and whites, began playing the guitar at eleven years old, shortly after losing his mother. At sixteen he left school to go wandering, earning a living with rhythm and blues and rock and roll complexes. After having served as a paratrooper for more than a year, the 21-year-old Hendrix entered with some success in the session-man lap. Little Richard's guitarist Wilson Pickett, Tina Turner, King Curtis was gradually introduced. In 1965 he formed his first complex at Greenwich Village and got a contract to perform regularly. The fame of the prodigious guitarist reached the ears of Chas Chandler, ex- Animals and now manager, passing through New York and looking for new talent.

Without thinking twice, Chandler took him back to London, got him a (mediocre) rhythmic section, made him engrave an epic cover like Hey Joe (recorded in October 1966, written by Billy Roberts in 1962 ), introduced him to London's rock circles (propitiating friendship with Donovan, perhaps the most enduring of his life) and organized a couple of tours in Europe.

As the 45 rpm climbed the charts (voiced almost immediately by the martial Purple Haze, recorded in January 1967), Hendrix's powerful blues-rock was reaping warm acclaim everywhere, and Chandler was working to advertise his pupil as a sex flag and drugs, taking care of the choreography of his shows and costumes to wear as much as the repertoire. Hendrix, a docile performer of the manager's suggestions and aware of how to instil the public it was enough to behave in the most instinctive way, started playing the guitar with his teeth and moving it as a sexual member under psychedelic lights.

After a third 45 rpm, the romantic The Wind Cries Mary (recorded in January), in May 1967 the first album was released: Are You Experienced. The sound is that of an amphetamine blues-rock with high explosive potential, grouped into short, rough and deadly loads of TNT which erupt in one breath the volcanic energy of the guitar.
The pounding sensual grit of Foxy Lady, the epileptic attack of Manic Depression, the hypnotic mantra of Love Or Confusion, with the distorted voice in the background, the reverberations, the stirrups and the breathtaking pursuits of I Don't Live Today, Fire's visceral soul. At the bottom of the album the sexual nightmare of the title track unfolds, which celebrates, with solemn emphasis on an obsessive rhythm of raga, the sacredness of the experience and it is also the moment when the guitar can hover without more chains, quivering, convulsive agitation, spasmodic twisting, blathering on the elements a cacophonic mantra.
The real Hendrix is ​​the supersonic one of Third Stone From The Sun, the longest and most experimental piece on the disc, a tour de force of the psychedelic guitar, a cosmic ride, a heroic journey during which the voice (filtered and slowed down) moans dark words, the guitar rears up, free in huge spaces, cross the doors of perception, in a vortex of annoying hisses at a wild jazz rhythm. Hendrix gradually degrades the sound, passing from an iterated riff to a pure skinning of the strings to grant them to the universal chaos, in a chaos of vibrations and intermittences; until the final explosion.

The Monterey festival (June 18, 1967) was Hendrix's consecration as a live animal. At the end of his grueling performance (with a demonic version of Wild Thing ), after setting the guitar on fire, he collected an endless ovation. He was the real star of 1968, acclaimed as the greatest guitarist of all time and surrounded by a mythical aura of contempt for bourgeois values.

Axis Bold As Love , released in December 1967, has already lost a bit of the energy, vitality and originality of the first album. The ferocity of the first disc is found only in Little Miss Lover. The sound is slower and softer, the rhythm and blues of the apprenticeship the check on the blues-rock of maturity. More pictorial and narrative than visceral, the album of the tender Little Wing, Bold As Love and Castles Made Of Sand triumphs in the only cosmic "trip", If 6 Was 9, mindful of free-jazz and acid-rock. There is no doubt that the production is much more accurate (each sound is slightly extravagant and the guitar explores dozens of techniques, sometimes within the same song), but, compared to the previous one, this is a step-down.

Electric Ladyland, finished recording in August 1968 and released in October 1968, is an ambitious double album. The mood has drastically changed: Hendrix is ​​no longer tough, he is a metaphysical poet. Only the convulsive boogie of Crosstown Traffic and the martial psychedelic dirge of Burning Of The Midnight Lamp bring back to the red-hot climates of the debut work. If the many soul songs scattered on the four sides are mediocre self-imitation exercises, the apex of the disc is represented by the two long delusions of Voodoo Chile and 1983, emblematic of the two creative sides in which Hendrix's art was more innovative.
Voodoo Chileshows how Hendrix's guitar style could only ennoble (and in turn be exalted by) the dramatic genre par excellence. Intense and vibrant, with Steve Winwood on keyboards and Jack Casady on bass, Voodoo Chile also develops according to the improvised patterns of classic jazz jam. The flow of improvisation is entirely functional to the imaginative and painful acting of the guitar, which now claws the notes one by one in the spasmodic cadence of the agony, now strikes chords of rebellious, rough and neurasthenic anger, threatening and arrogant, vulnerable and helpless. The ego-trip of the gypsy maudit is his hallucinated autobiography.
1983(on which Hendrix plays all the instruments except the flute) is the pioneering sonata par excellence of the Hendrix-ian repertoire beyond Third Stone From The Sun. The mass of sound effects transforms the "song" into a work of "sound painting". A cosmic-psychedelic vertigo oscillates for a long time between electronic noise and jazz improvisation to finally rise in a rushing wind, in a pressing progression that at the height of the orgasm turns into an abysmal vertigo. And the music dissolves in a flood of hisses, the cosmic mirage that always returns to the bottom of Hendrix's darkest nightmares, as an extreme need for purification after the journey into the underworld of the soul.

1968 actually marked the beginning of a very precocious and total decline, physical, moral and artistic. The first disagreements occurred within its complex, the Experience. Hendrix began to indulge more and more in the attitudes that excited the girls and to think less and less about music. He was arrested in Sweden for breaking up the hotel room. The following year he separated from Chandler. He was arrested twice, the first for hooliganism, the second for drugs. He had moved to New York, where he attended the "Black Panther". In August, at the height of his histrionic skills, already a living legend, he triumphed in Woodstock with a completely distorted version of the American anthem ( Star Spangled Banner ) during which the guitar imitates the bombing of Vietnam. Posthumous,LIve At Woodstock (MCA, 1999) which contains all its legendary performance. He then formed the first black-only rock complex, the Band of Gypsys, with Buddy Miles on drums and Billy Cox on bass. On the live Band Of Gypsys (Capitol, 1970), recorded in the last year of 1969, the logorroic delirium of Machine Gun stands out. Posthumously a double Live At The Fillmore East (MCA, 1999) will be released, which includes other material from the same period. With that line up, in August 1970, now visibly in crisis, he played without enthusiasm at the Isle of Wight festival.

He died a month later, due to excess of barbiturates, in a friend's apartment. Chandler's laconic "had to happen" was basically the comment of everyone who knew him (and who perhaps had caused that death).

His death became in a few years the greatest record occasion of all time. The producers unloaded on the market all the records that Hendrix had destined for pulping. Dozens of posthumous records were published, almost all of poor quality, with huge sales successes.

On the first posthumous album, Cry Of Love (Reprise, 1971), the style is a pleasant, but not revolutionary soul-rock: Ezy Rider, Drifting, Freedom, Astro Man, Angel are the most lucid songs, chock full of arcs riffs -notes and verses that sound obvious.

Rainbow Bridge feeds on a dark and primitive energy: Paligap is an unusually unbalanced song, pervaded by existential moods; Dolly Dagger sinks in sinister rhythms; and Room Full Of Mirrors is a Freudian-tribal nightmare.

Cry of Love and Rainbow Bridge contain the material that Hendrix was preparing for a new double album, First Rays Of The New Rising Sun.

In The West (1972) he still portrays him dealing with some psychedelic power-blues ( Red House ).

The last interesting riff is that of Steppin Stone, on War Heroes (1972).

Concerts (Reprise, 1989) collects perhaps the best material.

Examining the music of posthumous discs it is easy to realize how the mood of his music was changing, less and less savage and more and more painfully meditated.

Hendrix also played bass on Timothy Leary's You Can Be Anyone (1970), with Buddy Miles on drums, Stephen Stills (Buffalo Springfield) and John Sebastian (Lovin 'Spoonful) on guitars.

Over the next thirty years more than one hundred albums will come out with "unreleased" recordings of his music.

Hendrix's unfinished music, the hundreds of fragments glued as best as they could by the record industry to endlessly exploit his image, speak volumes about the squalor that surrounded the environment of rock music. The result is that, judging from the aftermath records, Jimi Hendrix seems to be one of the most mediocre musicians of the time.

The sad saga of exploitation by Jimi Hendrix continued in the 1990s, when the heirs fought over Hendrix's work in an endless series of trials. Legal quarrels led to the name being changed to the Seattle museum which was to become the Jimi Hendrix Museum.

Hendrix was always a phenomenon managed by others: by Chandler who built his artistic life piece by piece, by the record masters who exploited him alive and dead in the most foul way, by the masses of rock festivals who did what they didn't they had the courage to be, by the committed young men who wanted him dead for the cause. In fact with him died, by overdose of utopia, the generation of the student riots.

Jimi Hendrix e` una delle grandi icone pop degli anni '60. La sua morte rimane uno degli eventi fondamentali della storia della musica rock. La sua opera e` forse meno saliente, in quanto troppi suoi dischi sono raffazzonati. Hendrix fu uno degli artisti piu` sfruttati dall'industria discografica, che non esito` a pubblicare tutto cio` che Hendrix aveva suonato. Hendrix registro` due grandi album (il primo e il terzo). Ma soprattutto invento` uno stile alla chitarra che era piu` di uno stile: era una dichiarazione di guerra all'armonia occidentale. La chitarra di Hendrix apri` nuove porte alla sperimentazione sullo strumento musicale. La sua lezione sarebbe stata applicata non solo alla chitarra ma anche alle tastiere, a qualunque strumento guidi la melodia nella musica rock. Il caso di Hendrix come chitarrista e` unico nella storia della musica moderna: Hendrix e` sistematicamente in testa a tutti i "poll" di critici del mondo, persino di quelli del jazz. Non esiste la stessa unanimita` per cantanti o batteristi o tastieristi. La sua statura come chitarrista e` paragonabile a quella di Beethoven come sinfonista.

Il suo stile alla chitarra nacque da tre esperienze fondamentali (tutte al di fuori della chitarra rock di Chuck Berry): il rhythm and blues di Chicago (Muddy Waters, Elmore James), il soul di Memphis e l'improvvisazione del chitarrista jazz Charlie Christian. Per quanto Hendrix citasse sia il bluesman Robert Johnson sia Chuck Berry come influenze, e` difficile avvertirle nella sua musica. Semmai sono piu` palesi le influenze di gruppi britannici come Yardbirds, Who e Cream, perlomeno nei primi dischi. E, tecnicamente parlando, Earl Hooker, Johnny Watson e Lowman Pauling furono i primi chitarristi blues a usare certi effetti sonori.

Hendrix fu davvero un grande, straordinario chitarrista, forse il primo grande allo strumento nell'intera storia della musica, certo quello che ne ridefini` il suono. Ma il fenomeno Hendrix fu un abietto e spudorato fenomeno commerciale, non molto piu` nobile di quello di Presley e dei Beatles.

Dal punto di vista strettamente tecnico il suo merito fu quello di aprire nuovi orizzonti alla chitarra elettrica, lo strumento per eccellenza della musica rock. Mancino ed analfabeta, virtuosismo e sperimentazione trovarono in lui il massimo interprete. Nel suo estremismo musicale confluirono elettrificazione, amplificazione e improvvisazione, blues, jazz e rock. La sua tecnica arrivo` ovunque, sfrutto` tutti gli effetti sonori (distorsioni, delay, wah-wah), capace di espandere il suono lungo scale inesplorate. Tutta la mimica della mano, del braccio, persino della bocca, divennero funzionali al far emettere suoni alla chitarra, per piegare le note sotto le torture piu` sadiche agli effetti piu` repellenti (suono` con l'intero palmo della mano, con i denti, con il gomito, persino con l'asta del microfono).

Tutta la tecnologia dello strumento (dal finger-picking al wah-wah, dal plettro ai pedali, dal feedback all'effetto Larsen, dai controlli di tono ai distorsori) divenne una scienza istintiva della timbrica. Cosi` cannibalizzata (e al termine dello show bruciata, condannata al rogo), la sua "sperm-guitar" dava la misura dell'eccesso, quell'eccesso, non come mezzo ma come fine, che "era" la sua arte. Hendrix "invento'" la chitarra elettrica, ne esalto` le potenzialita` tonali e timbriche, usandola in tutti i modi possibili. Con lui la chitarra diventava un'orchestra, una macchina del suono con una gamma pressoche' infinita di possiblita`, fino al limite della parodia della voce umana.

L'improvvisazione partiva dalla scala blues, ma il tema era lasciato libero di espandersi pressoche' all'infinito. Con Hendrix la chitarra acquistava addirittura una psicologia. Il suo magistero piu` alto sta forse nell'inventiva fluente dei suoi assoli e della sua ritmica: esplorare ogni angolo del suono, far vibrare le corde della creativita` in ogni recesso sperduto dell'universo sonoro. Potenziando cosi` le capacita` dialettiche dello strumento, materializzava un ego interiore incontrollabile, i cui deliri si esprimono con una grammatica irrazionale al massimo grado.

E, estendendo il ruolo che essa aveva nel blues, ne fece qualcosa di piu` di uno strumento: un simbolo fallico (simulazioni di amplesso), un urlo di guerra (riti di auto-distruzione), la voce selvaggia delle sensazioni estreme (sensualita` primitiva), uno strumento di rivincita sulla negritudine, un animale ora domestico ora selvatico, un compagno di danza, un amico dotato di pensiero, sentimento e parola, un'appendice al corpo e alla mente. Alla fine di ogni show dava sfogo a un rituale sado-maso di masturbazione e distruzione dello strumento (ovvero di se stesso). Hendrix elevo` quello strumento a simbolo totemico per un'intera generazione.

Hendrix fu soprattutto il re delle adunate oceaniche. Il giovane che aveva bisogno di esorcizzare in qualche modo la civilta' della macchina si identificava nel suo virtuosismo, nella sua padronanza dello strumento, nella sua capacita` di dominare la macchina: Hendrix rappresentava per lui il mito del liberatore, quel tipo di super-uomo che lo sotto-cultura del cinema e dei fumetti stava tramutando in super-eroe. Culto della violenza, della virilita`, della volonta` di potenza: l'eccitazione della massa "costa" al duce l'adesione a filosofie titaniche e nichiliste che condannano automaticamente all'auto-annichilamento. E` un gesto eroico, il sacrificio volontario dell'officiante, secondo un rituale di purificazione ancestrale e in particolare cristiano.

La sua carriera solista si divide in due periodi: uno in cui continua a crescere la sua padronanza dello strumento e Hendrix scopre di giorno in giorno le potenzialita' espressive della chitarra; e uno in cui ha ormai bruciato velocemente tutte le proprie scoperte e non sa piu` cosa fare per colpire, sorprendere, scandalizzare. La maggior parte della sua musica e` da buttare, molto del rimanente e` appena discreto. Soltanto il primo album e` vera gloria, forse perche' a quel tempo l'istinto brado di Hendrix non era ancora frastornato e annacquato dal battage pubblicitario e mondano. In seguito, cercando vanamente e con patetica ostinazione di imitare se stesso, seppe essere insopportabilmente accademico e sovente stucchevole.

Le liriche di Hendrix (perversamente visionarie, di una religiosita` romantica che poneva al centro di ogni preghiera innanzitutto se stesso) si prestano ad inquietanti equivoci, con continui morbidi rimandi alla morte (Will I Live Tomorrow), al magico e al soprannaturale. Le ispirazioni piu` genuine venivano dalla religione nera e dal fascino delle immensita` celesti. Qui la sua fantasia si distendeva in lunghi monologhi e in larghi sogni che testimoniano tutta la solitudine, l'introversione e la paura dell'uomo, il suo intimo bisogno di purezza e di tranquillita`, la fondamentale insicurezza e fragilita` psichica di un giovane sconcertato e squilibrato dal successo.

Il suo canto limpido, nero, sofferto, calmo, e` l'altra voce (l'altro ego) di Hendrix. Quella voce acida ed irruente sembra sempre provenire da una misteriosa lontananza. L'angoscia non ne deforma piu` di tanto l'inflessione soprannaturale. E nell'assurda compostezza del canto trova sfogo la cupa amarezza del vinto, quello arcaico delle piantagioni e quello moderno sotto i riflettori.

La componente meno ovvia del suo messaggio artistico era quella cerimoniale. Hendrix incorporava ritmi voodoo presi direttamente dalle danze rituali dell'Africa e indulgeva nei rituali sacrificali in cui distruggeva la chitarra. Nel suo codice genetico era rimasta un'informazione ancestrale e la sua missione sarebbe stata quella di trapiantarla nell'iconografia del rock and roll.

James Marshall Hendrix, nato il 27 Novembre 1942 a Seattle da un incrocio fra indiani, neri e bianchi, comincio` a suonare la chitarra a undici anni, poco dopo aver perso la madre. A sedici lascio` la scuola per darsi al vagabondaggio, guadagnandosi da vivere con complessi di rhythm and blues e di rock and roll. Dopo aver prestato servizio militare come paracadutista per piu` di un anno, il ventunenne Hendrix si inseri` con qualche successo nel giro dei session-man. Fu via via il chitarrista di Little Richard, Wilson Pickett, Tina Turner, King Curtis. Nel 1965 al Greenwich Village formo` il suo primo complesso e ottenne un contratto per esibirsi regolarmente. La fama del prodigioso chitarrista giunse alle orecchie di Chas Chandler, ex- Animals ed ora manager, di passaggio a New York e in cerca di nuovi talenti.

Senza pensarci su due volte, Chandler se lo porto` dietro a Londra, gli procuro' una (mediocre) sezione ritmica, gli fece incidere una cover dalle cadenze epiche come Hey Joe (registrata nell'ottobre del 1966, scritta da Billy Roberts nel 1962), lo introdusse negli ambienti rock di Londra (propiziando l'amicizia con Donovan , forse la piu` duratura della sua vita) e gli organizzo` un paio di tournee` in Europa.

Mentre il 45 giri scalava le classifiche (doppiato quasi subito dalla marziale Purple Haze, registrato nel gennaio 1967), il potente blues-rock di Hendrix mieteva ovunque calorosi consensi, e Chandler si dava da fare per pubblicizzare il suo pupillo come bandiera del sesso e della droga, curando la coreografia dei suoi show e i costumi da indossare tanto quanto il repertorio. Hendrix, docile esecutore dei suggerimenti del manager e conscio di come per scatenare il pubblico gli bastasse comportarsi nel modo piu` istintivo, prese a suonare la chitarra con i denti e a muoverla a mo di membro sessuale sotto le luci psichedeliche.

Dopo un terzo 45 giri, la romantica The Wind Cries Mary (registrata a gennaio), nel maggio del 1967 venne pubblicato il primo album: Are You Experienced. Il sound e` quello di un blues-rock amfetaminico ad alto potenziale esplosivo, raggrumato in brevi, grezze e micidiali cariche di tritolo che eruttano tutto d'un fiato l'energia vulcanica della chitarra.
Sfilano senza pausa la martellante grinta sensuale di Foxy Lady, l'attacco epilettico di Manic Depression, il mantra ipnotico di Love Or Confusion, con la voce distorta in secondo piano, i riverberi, le staffilate e le rincorse mozzafiato di I Don't Live Today, il soul viscerale di Fire. In fondo al disco si snoda l'incubo sessuale della title-track, che celebra, con enfasi solenne su un ritmo ossessivo di raga, la sacralita` dell'esperienza ed e` anche il momento in cui la chitarra puo' librarsi senza piu` catene, fremere, agitarsi convulsa, contorcersi spasmodica, blaterare agli elementi un mantra cacofonico.
Il vero Hendrix e` quello supersonico di Third Stone From The Sun, il brano piu` lungo e sperimentale del disco, un tour de force della chitarra psichedelica, una cavalcata cosmica, un viaggio eroico durante il quale la voce (filtrata e rallentata) mugola parole oscure, la chitarra si impenna, libera in spazi immani, varca le porte della percezione, in un vortice di sibili fastidiosi ad un ritmo jazz scatenato. Hendrix degrada progressivamente il suono, passando da un riff iterato a un puro scorticare le corde per accordarle al caos universale, in un caos di vibrazioni e intermittenze; fino all'esplosione finale.

Il festival di Monterey (18 Giugno 1967) fu la consacrazione di Hendrix come animale dal vivo. Al termine della sua massacrante esibizione (con una versione demoniaca di Wild Thing), dopo aver dato fuoco alla chitarra, raccolse un'ovazione interminabile. Fu lui la vera stella del 1968, acclamato come il piu` grande chitarrista di ogni tempo e circondato da un alone mitico di disprezzo per i valori borghesi.

Axis Bold As Love, uscito nel dicembre 1967, ha gia` perso gran parte dell'energia, della vitalita` e dell'originalita` del primo album. La ferocia del primo disco si ritrova soltanto in Little Miss Lover. Il sound e` piu` lento e soffice, il rhythm and blues dell'apprendistato la spunta sul blues-rock della maturita'. Piu' pittorico e narrativo che viscerale, il disco delle tenerissime Little Wing, Bold As Love e Castles Made Of Sand trionfa nell'unico "trip" cosmico, If Six Was Nine, memore del free-jazz e dell'acid-rock. Non c'e` dubbio che la produzione sia molto piu` curata (ogni suono e` leggermente stravagante e la chitarra esplora dozzine di tecniche, talvolta all'interno dello stesso brano), ma, rispetto al precedente, questo e` un album di musica da salotto.

Electric Ladyland, finito di registrare nell'agosto 1968 e uscito nell'ottobre 1968, e` un ambizioso album doppio. L'umore e` drasticamente cambiato: Hendrix non fa piu` il duro, fa il poeta metafisico. Soltanto il boogie convulso di Crosstown Traffic e la marziale nenia psichedelica di Burning Of The Midnight Lamp riportano ai climi arroventati dell'opera d'esordio. Se le tante canzoni soul sparse sulle quattro facciate sono mediocri esercizi di auto-imitazione, il vertice del disco e` rappresentato dai due lunghi deliri di Voodoo Chile e di 1983, emblematici dei due versanti creativi nei quali l'arte di Hendrix fu piu` innovativa.
Voodoo Chile dimostra come lo stile chitarristico di Hendrix non potesse che nobilitare (ed essere a sua volta esaltato da) il genere drammatico per eccellenza. Intensa e vibrante, con Steve Winwood alle tastiere e Jack Casady al basso, Voodoo Chile si sviluppa peraltro secondo gli schemi improvvisati della classica jam jazzistica. Il flusso dell'improvvisazione e` tutto funzionale alla fantasiosa e sofferta recitazione della chitarra, che ora artiglia le note ad una ad una nella spasmodica cadenza dell'agonia ora scocca accordi lancinanti di rabbia ribelle, ruvida e nevrastenica, minacciosa e arrogante, vulnerabile ed inerme. L'ego-trip del gitano maudit e` la sua allucinata autobiografia.
1983 (sul quale Hendrix suona tutti gli strumenti meno il flauto) e` la sonata d'avanguardia per eccellenza del repertorio Hendrix-iano, ben oltre Third Stone From The Sun. La mole di effetti sonori trasforma la "canzone" in un'opera di "sound painting". Una vertigine cosmico-psichedelica oscilla a lungo fra rumoristica elettronica e improvvisazione jazz per sollevarsi infine in un vento impetuoso, in una progressione incalzante che all'apice dell'orgasmo si capovolge in una vertigine abissale. E la musica si dissolve in una marea di sibili, il miraggio cosmico che ritorna sempre in fondo agli incubi piu` cupi di Hendrix, come un estremo bisogno di purificazione dopo il viaggio negli inferi dell'anima.

Il 1968 segno` in realta` l'inizio di una precocissima e totale decadenza, fisica, morale e artistica. Si manifestarono i primi dissidi all'interno del suo complesso, l'Experience. Hendrix prese ad indulgere sempre piu` negli atteggiamenti che eccitavano le ragazzine e a pensare sempre meno alla musica. Venne arrestato in Svezia per aver sfasciato la camera d'albergo. L'anno dopo si separo` da Chandler. Fu arrestato due volte, la prima per teppismo, la seconda per droga. Si era trasferito a New York, dove frequentava le "Black Panther". In agosto, al culmine delle sue capacita` istrioniche, gia` leggenda vivente, trionfo` a Woodstock con una versione tutta distorta dell'inno americano (Star Spangled Banner) durante la quale la chitarra imita i bombardamenti del Vietnam. Postumo, uscira` un LIve At Woodstock (MCA, 1999) che contiene tutta la sua leggendaria esibizione. Formo` poi il primo complesso rock di soli neri, la Band of Gypsys, con Buddy Miles alla batteria e Billy Cox al basso. Sul live Band Of Gypsys (Capitol, 1970), registrato l'ultimo dell'anno del 1969, spicca il delirio logorroico di Machine Gun. Postumo uscira` un doppio Live At The Fillmore East (MCA, 1999) che comprende altro materiale dello stesso periodo. Con quella formazione, nell'agosto del 1970, ormai visibilmente in crisi, suono` senza entusiasmare al festival dell'Isle di Wight.

Moriva un mese dopo, per eccesso di barbiturici, nell'appartamento di un'amica. Il laconico "doveva succedere" di Chandler fu in pratica il commento di tutti coloro che lo conoscevano (e che forse avevano causato quella morte).

La sua morte divenne in pochi anni la piu` grande occasione discografica di tutti i tempi. I produttori scaricarono sul mercato tutte le registrazioni che Hendrix aveva destinato al macero. Vennero cosi` pubblicate decine di dischi postumi, quasi tutti di scadente qualita`, con enormi successi di vendita.

Sul primo album postumo, Cry Of Love (Reprise, 1971), lo stile e` un soul-rock piacevole, ma non rivoluzionario: Ezy Rider, Drifting, Freedom, Astro Man, Angel sono i brani piu` lucidi, zeppi di riff arci-noti e di versi che suonano scontati.

Rainbow Bridge si nutre di un'energia cupa e primitiva: Paligap e` un brano insolitamente squilibrato, pervaso di umori esistenziali; Dolly Dagger affonda in ritmi sinistri; e Room Full Of Mirrors e` un incubo freudiano-tribale.

Cry Of Love e Rainbow Bridge contengono il materiale che Hendrix stava preparando per un nuovo album doppio, First Rays Of The New Rising Sun.

In The West (1972) lo ritrae ancora alle prese con qualche power-blues psichedelico (Red House).

L'ultimo riff interessante e` quello di Steppin Stone, su War Heroes (1972).

Concerts (Reprise, 1989) raccoglie forse il materiale migliore.

Esaminando la musica dei dischi postumi e` facile rendersi conto di come l'umore della sua musica stesse mutando, sempre meno selvaggio e sempre piu` soffertamente meditato.

Hendrix suono` anche il basso sul disco accreditato a Timothy Leary You Can Be Anyone (1970)), con Buddy Miles alla batteria, Stephen Stills (Buffalo Springfield) e John Sebastian (Lovin' Spoonful) alle chitarre.

Nei trent'anni successivi usciranno piu` di cento album con registrazioni "inedite" della sua musica.

Gli incompiuti di Hendrix, le centinaia di frammenti incollati alla bell'e meglio dall'industria discografica per sfruttare fino alla fine la sua immagine, la dicono lunga sullo squallore che circonda l'ambiente della musica rock. Il risultato e` che, si dovesse giudicare dai dischi postumi, Jimi Hendrix sembra uno dei musicisti piu` mediocri dell'epoca.

La triste saga dello sfruttamento di Jimi Hendrix continuo` negli anni '90, quando gli eredi si contesero l'opera di Hendrix in una serie interminabile di processi. Le beghe legali indussero a cambiare nome al museo di Seattle che doveva diventare il Jimi Hendrix Museum.

Hendrix fu sempre un fenomeno gestito da altri: da Chandler che costrui` pezzo per pezzo la sua vita artistica, dai padroni discografici che lo sfruttarono vivo e morto nel modo piu` turpe, dalle masse dei festival rock che ne fecero cio` che esse non avevano il coraggio di essere, dai giovani impegnati che lo vollero morto per la causa. In effetti con lui mori`, per overdose di utopia, la generazione della contestazione.

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