Kid Creole


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Dr Buzzard's Original Savannah Band (1976), 7/10
Meets King Pennett (1978), 6.5/10
Goes To Washington (1979), 6.5/10
Kid Creole: Off The Coast Of Me (1980), 6.5/10
Kid Creole: Fresh Fruit In Foreign Places (1981), 7/10
Kid Creole: Wise Guy/ Tropical Gangsters (1982), 6/10
Kid Creole: Doppelganger (1983), 6/10
Kid Creole: In Praise Of Older Women (1985), 6/10
Kid Creole: I Too Have Seen The Woods (1987), 5/10
Kid Creole: Private Waters In The Great Divide (1990), 5.5/10
Kid Creole: You Should Have Told Me You Were (1991), 5/10
Kid Creole: To Travel Sideways (1995), 4/10
Kid Creole: Kiss Me Before the Light Changes (1995), 5/10
Kid Creole: The Conquest of You (1997), 5/10
Kid Creole: Too Cool to Conga (2001), 4/10
Kid Creole: I Wake Up Screaming (2011), 4/10
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August Darnell (Thomas Browder), insegnante creolo di New York, s'interessava di musica commerciale ritmica ed esotica da tempo, ma assurse a modello di radical-chic soltanto quando (1974) ideo` con il fratello Stony Browder la "mulatto music". Gli arrangiamenti eclettici di Stony (swing, soul, latin, disco) e le liriche sotto-proletarie di August (glamour e nostalgia nell'ambiente dei guitti e degli emarginati) fornirono il pretesto per formare, con il vibrafonista Andy "Coati Mundi" Hernandez (ex delinquente giovanile di Harlem), il cantante Cory Daye e batterista Mickey Sevilla la Original Savannah Band.

Il disco d'esordio (1976), Dr Buzzard's Original Savannah Band (RCA, 1976), primo di una trilogia di colonne sonore di film immaginari. una colossale parodia del varieta`, che annovera splendide gag come I'll Play The Fool, il samba Cherchez La Femme, singolo da discoteca, e il cha-cha di Sunshower e tutta una serie di oleografiche imitazioni degli anni ruggenti come Sour And Sweet. La pulsazione disco rende facilmente fruibile le messe in scena dei cori, delle sezioni orchestrali, del canto fluente di Cory Daye, e in generale di tutta una serie di comiche riproduzioni fotostatiche di stereotipi di Broadway. Il gruppo registro` ancora due deliziosi album, Meets King Pennett (1978) e Goes To Washington (1979), e cinque anni dopo una versione ridotta del gruppo registro` Calling All Beatniks (1984).

Ribattezzati Kid Creole And The Coconuts, e perso per strada Browder, Darnell e Hernandez (ora anche arrangiatore e aiuto-compositore, cambiarono show e stile. A partire da Off The Coast Of Me (1980), la loro musica divenne una esilarante multi-stilistica fusion danzabile di swing, cha-cha, soul, salsa, calypso, reggae, funk (Calypso Pan-American, il reggae Darrio il soul effervescente di Mister Softee, la disco tropicale Maladie D'Amour) dai toni kitsch, al tempo stesso clever and catchy, frammentata in colorite caricature/ scenneggiate come Me No Pop I. Il secondo album, Fresh Fruit In Foreign Places (1981) e` un musical tropicale e un'Odissea satirica nei mari del sud: Kid Creole, impazzito d'amore, parte su una barca-banana alla ricerca dell'amata Mimi, accompagnato dal fedele Coati Mundi (Hernandez); Amazzoni, isole incantate, disordini razziali, parodie di Manhattan; un cartone animato e altresi` uno show fantasmagorico che, musicalmente riesce a conservare sempre un'unita` di stile, nonostante i molteplici generi saccheggiati; e coreografato dalla moglie di Darnell con dovizia di ballerini. Nel calderone di calypso (Animal Crackers), salsa Gina Gina), reggae (Schweinerei), disco-music orchestrale (I Am) e orge samba (In the Jungle e Musica Americana) ci sono soprattutto numeri comici come Going Places e Table Manners.

Darnell divenne una star quando l'album di Kid Creole Wise Guy (1982), riedito come Tropical Gangsters (Ze, 1982), indovino` una versione per discoteca della Dr Buzzard's Original Savannah Band con gli hit Stool Pigeon, Annie I'm Not Your Daddy, e I'm a Wonderful Thing Baby.

Darnell torno` al suo melange Caraibico ma con piu` pop e meno funk in Doppelganger (1983), gran finale della trilogia con Lifeboat Party, Survivors, Bongo Eddie's Lament, There's Something Wrong in Paradise, e una nuova versione di della Savannah Band Seven Year Itch. Ma troppe canzoni sembrano raffazzonate.

In Praise Of Older Women (1985) abbandono` il formato collage per tentare un sound piu` personale, di cui sono begli esempi Endicott, You Can't Keep A Good Man Down e Caroline Was A Drop-out, e, sul successivo I Too Have Seen The Woods (1987), Dancing At The Bain Douches e Call It Day.

Kid Creole e` un moderno eroe totale, un Ulisse che simboleggia tutte le culture e le razze del melting-pop americano. La sua saga costituisce il primo musical "rap", ma forse e` semplicemente la continuazione dei musical-nonsense dei Marx Brothers.

Darnell's tropical funk music was resurrected on Private Waters In The Great Divide (1990), occasionally worthy of the classic era, and You Should Have Told Me You Were (1991), less effervescent but still funny.

After the terrible To Travel Sideways (1995), the mediocre Kiss Me Before the Light Changes (1995), the hilarious The Conquest of You (1997) and the nostalgic Too Cool to Conga (2001), it took ten years to resurrect Kid Creole & the Coconuts on I Wake Up Screaming (2011), that includes Stony and Cory.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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