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Southern Death Cult , 4/10
Dreamtime , 6.5/10
Love, 6.5/10
Electric, 6/10
Sonic Temple, 6/10
Ceremony , 4/10
Cult , 5/10
Holy Barbarians: Cream , 4/10
Ian Astbury: Spirit\Light\Speed , 5/10
Beyond Good And Evil , 4/10
Born Into This (2007), 4/10

(Translation from the Italian by/Tradotto da Massimo Mascia)

Aside from having been the moral leaders of the 90’s hard-rock revival before grunge, the Cult have few other musical merits.

The Southern Death Cult, born autumn 1982, were part of the gloomy dark-punk ranks, among whom they stood out due to their heavy-metal guitar riffs, tribal drumming, poetic lyrics and dreadful vocals. The single Fatman and the solemn EP Moya forced them onto an ever changing scene, but the Southern Death Cult (Beggars Banquet, 1983) album was appallingly devoid of contents. The band changed its name to Death Cult for a couple of EP’s (especially Ghost Dance).

Finally Ian Astbury (vocals) and Billy Duffy (guitar) founded the Cult from the ashes of their gothic beginnings. The band was announced by the energetic and explosive, melodic and  danceable sound of Spiritwalker. Dreamtime (Beggars Banquet, 1984) tuned up a virtually fail-safe formula: Horse Nation was built upon layers of tribal thumping, impudent guitar play  and emphatic crooning. Go West exceeded in an agitated funky cadence, Gimnick indulged in Eastern resonances. The melodic and histrionic peak of the album was perhaps the final Bad Medicine Waltz. Astbury had cunningly replaced the gothic pose of the early years with a spiritual mood inspired by the Native American Indians.

With the album Love (1985) the Cult wholly embraced hard-rock: highlighted guitar riffs, shining clean production and martial rhythm. The songs are set upon refrains and licks heard a thousand times before, and don’t even try to show the least sign of freshness. Love vibrates with infinite reverbs of the most syncopated blues-rock masters (from Free to Faces), just like Phoenix is a modulation of the wild wah-wah and military drumming of White Room (Cream) and Revolution mimics Led Zeppelin. They only try being inventive in the allegro con brio of Big Neon Glitter and Hollow Man. She sells Sanctuary, the zenith of this phase, simply pours from the fusion of the two methods, with just a touch more demonism.

Electric (1987) instead molded itself after the Rolling Stones, as in Wild Flower and Love Removal Machine. The record exudes blues energy from each note, having well learned the lesson of AC/DC (Lil` Devil), Cream (Aphrodisiac Jacket), Free (Electric Ocean), Led Zeppelin (King Contrary Man), Golden Earring (Bad Fun).

After that the band relocated to Los Angeles and became part of the “street” scene. Sonic Temple (1989) sold three millions records, positioning itself among the genre’s commercial classics (Automatic Blues the new plunder from Led Zeppelin stores and Fire Woman the most imaginative song).

Ceremony, Wild Hearted Son and White are the leading tracks of Ceremony (1991), recorded by Astbury and Duffy along with veteran session-men.

The single Coming Down (Sire) preceded the release of Cult (Virgin, 1994), whose Gone and Real Girl made amends for latter years slips, resuming the systematic study of hard-rock of the 70’s. The band, though, split up soon after.

High Octane Cult (Beggars Banquet) is a collection featuring their most salient songs.

Close relative of Danzig, Astbury embodies the contradictions and hypocrisy of an epigone who obscured (though temporarily) the memory of his models: from this moment on he must start walking on his own legs.

Robifranco writes:

In my opinion, you treat the Cult a bit too rough. "Dreamtime" could even be defined swollen and emphatic, but it includes songs of rare dramatic quality and beauty, already undergone through a slow maturity process since the Death Cult experience (some tracks in "Dreamtime" exist also in a Death Cult version). The Cult are perhaps the “first post-punk Superband”, like Bill Duffy once said, because their founding members came from already notorious bands. As such they would open to countless trends and would experiment a stylistic variety, led by the Shamanistic dousing of Ian Astbury, a romantic and “Morrisonian” vocalist such as few others. Concerning “Love” and “Electric”, you are right in stating that the influences of Free, Cream, Led Zeppelin etc. are heavy, but according to me they don’t tarnish the value of these two albums (you can better esteem the work on rhythm and sound that lies behind them by listening to the recent out-tracks box “Rare Cult”). The Cult didn't plagiarize, and if they did then they did it with amazing style. What makes them so fascinated by music of the past is their sensitive and fantastic soul. Just like they were exuberant in “Dreamtime”, with its still vague Gothic dyes, they are still such but in another direction with “Love” and “Electric” especially, when it comes to breaking the strong barrier that keeps the hard-rock genre clammed up within itself and its own lineage and mythology. “Love” suffers perhaps from too polished a production; live recordings of that period give a more accurate dimension to anthemic and deeply evocative songs like “Big Neon Glitter” and “ She Sells Sanctuary”. “Electric” is instead a thoroughly successful record, a sort of new hard-rock canon whose songs, even if they were stealing some riffs from the past, tend to sketch a new rock, a heavy and inebriated music that, as you yourself write, functions as trailblazer for the re-birth of hard-rock in the 90's. True: in the next records the device shatters, and the Cult’s Titan-ism becomes an unfruitful exercise; but truth also is that the 1994 “Cult” album, with its regained levity and its rocky verve à la Iggy Pop, partly rescues the band’s decadence. Pity it will be the last one with Ian Astbury. Summing up, the Cult have been a controversial band that through an instinctive path interspersed with naivety have come to develop more than one style and to influence more than usual. Even Kingdom Come copied Led Zeppelin, but this doesn’t change the fact that Kingdom Come records are better than some things the Zeppelin themselves recorded at their time.

I Cult hanno pochi meriti musicali, al di la` di aver guidato moralmente il revival dell'hard-rock degli anni '90, anni prima del grunge.

I Southern Death Cult, nati nell'autunno del 1982, facevano parte delle tetre schiere del dark-punk, da cui si distinsero per i chitarrismi heavy-metal, per il percussionismo tribale, per liriche poetiche e vocalizzi tragici. Il singolo Fatman e il solenne EP Moya li imposero su una scena che cambiava in continuazione, ma l'album Southern Death Cult (Beggars Banquet, 1983) era terribilmente vuoto di contenuti. Il gruppo cambio` nome in Death Cult per un paio di EP (in particolare la Ghost Dance).

Finalmente Ian Astbury (canto) e Billy Duffy (chitarra) formarono i Cult sulle ceneri dei loro gotici esordi. Il gruppo venne annunciato dal sound energico e dirompente, melodico e ballabile, di Spiritwalker. Dreamtime (Beggars Bamquet, 1984) mise a punto una formula praticamente infallibile: Horse Nation era costruita su strati di percussionismi tribali, di chitarrismo petulante, di crooning enfatico. Go West eccedeva in febbrili cadenze funky, Gimmick indulgeva in sonorita` orientaleggianti. Apice melodico e melodrammatico del disco era forse il finale, il Bad Medicine Waltz. Astbury aveva astutamente sostituito le pose gotiche dei primi anni con uno spiritualismo ispirato ai pellerossa d'America.

I Cult abbracciarono del tutto l'hard-rock con Love (1985): riff di chitarra in primo piano, produzione scintillante, ritmo marziale. Le canzoni, impostate su ritornelli e riff sentiti mille volte, non provano neppure a esibire un minimo di originalita`. Love vibra di echi infiniti dei maestri del bluesrock piu` sincopato, dai Free ai Faces, cosi` come Phoenix e` una variazione sul wah-wah selvaggio e sulla cadenza marziale di White Room (Cream) e Revolution rifa` il verso ai Led Zeppelin. Provano ad essere originali soltanto nel ballabile brioso di Big Neon Glitter e Hollow Man. She Sells Sanctuary, il vertice di questa fase, scaturisce semplicemente dalla fusione fra le due maniere, con un pizzico di demonismo in piu`.

Electric (1987) prese invece a modello i Rolling Stones in Wild Flower e in Love Removal Machine. L'album sprizza energia blues da tutti i pori, avendo mandato a memoria la lezione di AC/DC (Lil` Devil), Cream (Aphrodisiac Jacket), Free (Electric Ocean), Led Zeppelin (King Contrary Man), Golden Earring (Bad Fun).

Il gruppo si trasferisce a Los Angeles e diventa parte della scena "street". Sonic Temple (1989) vende tre milioni di copie, assestandosi fra i classici commerciali del genere (Automatic Blues il nuovo furto dai Led Zeppelin, Fire Woman il brano piu` originale).

Ceremony, Wild Hearted Son e White sono i brani di punta di Ceremony (1991), registrato da Astbury e Duffy con veterani sessionmen.

Preceduto dal singolo Coming Down (Sire), esce Cult (Virgin, 1994), le cui Gone e Real Girl rimediano alle cadute degli ultimi anni e riprendono lo studio scientifico dell'hard-rock degli anni '70. Il gruppo si scioglie pero` subito dopo.

High Octane Cult (Beggars Banquet) e` un'antologia che contiene tutti i brani piu` salienti.

Parente stretto di Danzig, Astbury vive le contraddizioni e le ipocrisie di un epigono che ha occultato (sia pur temporaneamente) la memoria dei suoi modelli: adesso deve iniziare a camminare con le proprie gambe.

Robifranco scrive:

Secondo me i Cult li tratti un po' troppo male. "Dreamtime" sarà pure gonfio e enfatico, ma contiene canzoni di rara drammaticità e bellezza, già lentamente maturate fin dall'esperienza dei Death Cult (alcuni pezzi di "Dreamtime" sono ascoltabili anche nella versione dei Death Cult). I Cult sono forse il "primo supergruppo post-punk" come disse Bill Duffy, poiché gli elementi fondatori della band provenivano da gruppi già affermati. Come tali, essi saranno aperti a innumerevoli tendenze e sperimenteranno una molteplicità di stili, guidati dallo sciamanesimo rabdomante di Ian Astbury, vocalist romantico e morrissoniano come pochi. Per quanto riguarda "Love" ed "Electric", è vero che le influenze di Free, Cream, Led Zeppelin eccetera sono importanti, ma non inficiano a mio parere la validità delle due opere (per rendersi conto del lavoro ritmico-sonoro che c'è dietro, basta ascoltare il recente box di outtracks "Rare Cult"). I Cult non plagiano, o se lo fanno lo fanno con incredibile classe. E' il loro spirito sensibile e fantasioso che li rende così affascinati e partecipi nei confronti della musica del passato. Come erano esuberanti in "Dreamtime", con le sue tinte ancora vagamente gotiche, lo sono in un'altra direzione con "Love" e soprattutto con "Electric", quando si tratta di rompere la forte barriera che tiene il genere dell'hard rock conchiuso in se stesso e nella propria genealogia e mitologia. "Love" soffre forse di una produzione troppo pulita, le registrazioni live dell'epoca rendono maggiore giustizia a brani anthemici e profondamente evocativi come "Big Neon Glitter" e "She Sells Sanctuary". "Electric" è invece un album profondamente compiuto, una sorta di nuovo canone dell'hard rock con brani che, se forse rubano riff della musica passata, tendono a disegnare un nuovo rock, una nuova musica pesante ed ebbra, che, come dici tu stesso, funge da apripista alla rinascita dell'hard rock degli anni novanta. Vero è che negli album successivi il meccanismo si rompe, e il titanismo dei Cult diventa un esercizio fine a se stesso, ma è anche vero che l'album "Cult" del 1994, con la sua ritrovata leggerezza e il suo brio roccioso un po' alla Iggy Pop, riscatta in parte la decadenza della band. Peccato che sia l'ultimo con Ian Astbury. In definitiva, i Cult sono stati una band controversa, che attraverso un percorso intuitivo e denso di ingenuità sono giunti a maturare più di uno stile e ad influenzare più del genere. Anche i Kingdom Come copiavano i Led Zeppelin, ma ciò non toglie che i dischi dei Kingdom Come siano migliori di alcune cose fatte a suo tempo dei Led Zeppelin stessi.
After a brief stint with the Holy Barbarians, in time to make the Brit-pop single Space Junkie and the prog-rock album Cream (Beggar Banquet, 1996), Ian Astbury released his first solo album, Spirit\Light\Speed (Beggars Banquet, 2000). Astbury has converted to electronic keyboards and attempts a fusion of electronica and rock, of Primal Scream and Led Zeppelin, of techno and Sisters of Mercy, best exemplified by High Time Amplifier, Back On Earth, It's Over.

Beyond Good And Evil (Atlantic, 2001) is sort of a summary of Cult's career, mixing the successful (as in \ "money-making") elements of each of their albums, from the familiar devilish atmospheres of War, Rise and American Gothic to the Doors-meets-Led Zeppelin routine of Breathe (this year's Fire Woman) and Speed of Light. Nico (this year's power ballad) and My Bridges Burn show the band still has feelings. The parables True Believers, The Saint and Ashes and Ghosts, while marred by more cliches than a politician's speech, show the singer growing as a person (with hints of a new-born Buddhist faith). Ian Astbury's Jim Morrison imitation is hardly any better, but Billy Duffy's no-frills three-chord guitar progressions are augmented with distortion a` la mode.

Born Into This (2007) returned to no-frills visceral hard-rock (Dirty Little Rockstar). Choice of Weapon (2012) was a faithful reproduction of the sound of the 1980s.

(Translation by/ Tradotto da Gianluca Mantovan)

Dopo un breve periodo con gli Holy Barbarians, buono per il singolo brit-pop Space Junkie e per l'album prog-rock Cream (Beggar Banquet, 1996), Ian Astbury pubblico' il suo primo album solo, Spirit\Light\Speed (Beggars Banquet, 2000). Convertitosi alle tastiere elettroniche, Astbury cerca la fusione di elettronica e rock, di Primal Scream e Led Zeppelin, di techno e Sisters of Mercy, ben rappresentata da High Time Amplifier, Back On Earth, It's Over. Beyond Good And Evil (Atlantic, 2001) e' una sorta di riepilogo della carriera dei Cult, con fusione degli elementi di maggior successo (economico) di ogni loro album, dalle familiari atmosfere demoniache di War, Rise e American Gothic all'incrocio routinario di Doors e Led Zeppelin di Breathe (this year's Fire Woman) e Speed of Light. Nico (power ballad di turno) e My Bridges Burn mostrano che la band ha ancora feeling. Le parabole True Believers, The Saint e Ashes and Ghosts, benche' inficiate da clich‚' piu' numerosi che in un discorso di un politico, evidenziano la crescita personale del cantante (con cenni di una nuova fede Buddista). L'imitazione di Jim Morrison da parte di Ian Astbury e' quella di sempre, ma le essenziali progressioni chitarristiche a tre corde di Billy Duffy si arricchiscono di distorsioni alla moda.

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