Tommy Keene
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Ten Years After , 5/10
Isolation Party , 6/10
The Merry-Go-Round Broke Down , 6.5/10
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If English is your first language and you could translate my old Italian text, please contact me. Tommy Keene (nato nel Maryland, avviato al rock a Washington e finalmente trapiantato a Los Angeles) e` dal 1982 il poeta lirico di quella scuola di pop moderno iniziata negli anni '70 da Raspberries e Big Star e legittimata negli anni '80 da Shoes e DB's; di quel genere di polifonia celestiale che comprime in tre minuti strati di melodie, contrappunti vocali e accordi in crescendo.

Dopo un primo album, Strange Alliance (Avenue, 1982), ancora acerbo, ma che gia` fissava gli estremi della sua ansia romantica, il 1984 porto` due EP che sono diventati dei classici da culto: Back Again (Dolphin) conteneva Back Again e Safe In The Light, Places That Are Gone (Dolphin) comprendeva Places That Are Gone e il suo capolavoro, Back To Zero Now. The Real Underground (Alias, 1993) riprende le sei canzoni di Places That Are Gone e i due classici di Back Again accanto a diverse rarita`.

Keene sembrava destinato a diventare una star, invece seguirono due album poco riusciti come Songs From The Film (Geffen, 1986), che contiene il semi-hit Listen to Me (oltre a un'altra versione di Places That Are Gone), e Based On Happy Times (Geffen, 1989), in cui si proponeva come un incrocio fra i Replacements e Tom Petty (When Our Vows Break).

Love Is A Dangerous Thing e Alive sull'EP Sleeping On A Roller Coaster (Matador, 1993) lo hanno riportato alle sue origini, umili ma sincere, di artigiano del pop.

Ten Years After (Matador, 1995) ha cosi` ripreso il discorso abbandonato dieci anni prima, con Keene nei panni dell'artigiano pop di provincia, fautore della semplicita` e dell'onesta` (Going Out Again, Your Heart Beats Alone, Compromise).

Keene sbarca il lunario suonando la chitarra per Paul Westerberg e per i Velvet Crush. Fra un tour e l'altro suona e registra (quasi interamente da solo) Isolation Party (Matador, 1998), una delle sue opere piu` felici e al tempo stesso piu` commerciali, aperta da Long Time Missing e Getting Out From Under You, e completata dai ritornelli orecchiabili di The World Outside, Battle Lines, Waiting Without You.

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Showtunes (Parasol, 2001) is a live album that also works as a career retrospective.

Like the Beatles before him, Keene's melodic art at its peak discovered the format of the operetta. The 17-minute The Final Hour, the centerpiece of The Merry-Go-Round Broke Down (Spinart, 2002), is a compendium of Keene's career disguised as a rock opera. It features some of his most memorable refrains and the mature, warm, suave mood of a master.

Drowning (Not Lame, 2004) is a collection of rarities. You Hear Me (2010) is a career retrospective.

In The Late Bright (2009) and Behind the Parade (Second Motion, 2011) changed very little from the vintage guitar-pop formula, the latter offering Deep Six Saturday and Behind the Parade.

Tommy Keene died in 2017 at the age of 59.

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