Cracker
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Cracker , 6.5/10
Kerosene Hat , 7/10
The Golden Age , 4/10
Gentleman's Blues , 5/10
Forever , 5/10
Countryside (2003), 4/10
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If English is your first language and you could translate my old Italian text, please contact me. I Camper Van Beethoven furono uno dei gruppi piu` importanti degli anni '80. Dopo lo scioglimento, David Lowery, che ne era stato il principale compositore, formo` i Cracker con due ex compagni di liceo (Johnny Hickman alle chitarre e all'armonica e Davey Faragher al basso).

Cracker (Virgin, 1992) non ha nulla del goliardico folk pan-etnico dei Camper: il sound e` quello di un granitico power-trio degli anni '70, con tanto di inflessioni sudiste.
Al funky-boogie meridionale si ispira infatti il loro manifesto ed auto-parodia, This Is Cracker Soul. Lowery ha ancora lo spirito per aggredire con tipici anthem per teenager frustrati come Teen Angst (la versione civilizzata delle invettive disperate dei Guns And Roses, destinato a diventare un po' la loro sigla) e Don't Fuck Me Up (un po' powerpop e un po' Mellencamp), nobilitati anche da ritornelli di prima qualita`; ha ancora la forza di intonare Can I Take My Gun To Heaven, rifacendo il verso al Dylan di Desire e a Warren Zevon; e ha ancora l'umorismo per prendersi in giro con il suo nasale "dylaniano" in Happy Birthday To Me. La linea genealogica e` quella della Band, peraltro modernizzata da forti dosi di rock proletario. Tutto rimane avvolto in una forma di genio represso o di mediocrita` esaltata, come sempre nel campo del rock and roll "medio".

Il ritorno alle radici e` ancor piu` netto su Kerosene Hat (Virgin, 1993). Fermamente piantato nel cemento del bluesrock piu` vigoroso di Rolling Stones (la title-track), Little Feat (la filastrocca sardonica di Sweet Potato) e ZZ Top (Get Off This, che ripete l'exploit di Teen Angst) e pittorescamente colorato delle depressioni di Tom Petty (la ballata atmosferica Nostalgia e soprattutto il boogie Let's Go For A Ride), recuperando il pathos domentico della Band (in I Want Everything e Take Me Down To The Infirmary, i due vertici passionali del disco) e resuscitando lo spirito populista di Dylan (nella ballata accorata di Low). Il loro incendiario sound chitarristico, con una ritmica maschia e incisiva da saloon del profondo Sud, e` tanto professionale quanto anacronistico. Il sound si e` normalizzato, ma Lowery e` rimasto un eccentrico, tanto che una delle canzoni migliori, Eurotrash Girl, finisce nascosta fra le bonus tracks.

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The Golden Age (Virgin, 1996) spends most of the time discussing private and public matters in the tone of the erudite freak (I Hate My Generation), and only towards the end recovers some of Camper's verve (Useless Stuff).

Every Cracker album makes an existential statement, and Gentleman's Blues (Virgin, 1998) offers The World is Mine. Then the album picks up speed and the Cracker return to top Camper form in some numbers (The Good Life, I Want Out of The Circus), with nods to blues (Gentleman's Blues) and gospel (Lullaby). The band could play blindsighted. The only limit is the leader's inspiration.

Forever (Back Porch, 2001) has several good songs (Brides Of Neptune, Forever, Sweet Magdalena, Guarded By Monkees) that paint an artist (Lowery) moving towards a sort of Tom Petty-esque populistic vignette. Cracker is really his personal show and the man is aging gracefully, even though none of these songs will change the history of music. The digression into drum'n'bass (Superfan) and hip hop (What You're Missing), and the heavier quasi-metal tracks, are less inspiring.

Countryside (Cooking Vinyl, 2003) is an album of mostly covers, and their most alt-country album ever.

After a live album, and Oh Cracker Where Art Thou (2003), that reworked Cracker songs in a traditional country manner, and Countrysides, a collection of covers, Cracker finally resurfaced with Greenland (2006) in the most classic roots-rock style.

David Lowery's The Palace Guards (2011) collects songs he composed over the years, but most of them sound like leftovers from the various stages of his career.

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