Drexciya
(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Terms of use )
Neptune's Lair (1999), 6/10
Harnessed the Storm (2002), 6.5/10
Grava 4 (2002), 5/10
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Detroit's duo Drexciya (James Stinson and Gerald Donald) was one of the most influential techno acts of the early 1990s, devoting its music to a wacky sub-aquatic sci-fi concepts, via EPs such as Deep See Dweller (1991), Bubble Metropolis (1992), Molecular Enhancement (1993), The Unknown Aquazone (1994), Aquatic Invasion (1994) and The Journey (1995), partially compiled on the double album The Quest (1997). These EPs were a bit too derivative of the electro sound of the 1980s, but their style absorbed different elements, from space-jazz to cosmic music, from psychedelic music to hip-hop. When Drexciya became James Stinson's solo project, he crafted the shimmering ambience of Neptune's Lair (1999 - Tressor, 2010), divided into 21 brief vignettes, the ten transcendent and occasionally gloomy soundscapes of Harnessed the Storm (2002), in particular Under Sea Disturbances and Digital Tsunami, and Grava 4 (2002). But James Stinson died in september 2002. Leftovers were collected on several albums credited to different monikers: Transllusion's The Opening Of The Cerebral Gate (2001) and L.I.F.E. (2002), Shifted Phases' The Cosmic Memoirs of the Late Great Rupert J. Rosinthorpe (2002), Other People Place's Lifestyles Of The Laptop Cafe (2002). All of these albums suffer from a dearth of creative material. Usually, one or two intriguing tracks become a pretext to assemble a hour-long album that has precious little to offer.

In the meantime, the prolific Gerald Donald was also behind Japanese Telecom, a project of exotic elegance that yielded the mini-album Japanese Telecom (1999) and the album Virtual Geisha (2001).

Gerald Donald (renamed Heinrich Mueller) was also active in the electronic ensemble Dopplereffekt, that released several singles and the albums Gesamtkunstwerk (Gigolo, 1999), a collection of 17 brief vignettes (including several of the singles), and the completely different (and perhaps career highlight) Linear Accelerator (Gigolo, 2003), highlighted by the 21-minute soundscape of Photo Injector, and then launched the project Der Zyklus with the album Biometry (Dub, 2004), another cryptic revision of stereotypes for the post-cyberpunk age.

Arpanet, yet another Donald project, was documented on Wireless Internet (2002), Quantum Transposition (2005), Reference Frame (2006).

Journey of the Deep Sea Dweller is a four-volume career retrospective of Drexciya.

(Translation by/ Tradotto da Massimo Moro)

Il duo di Detroit Drexciya (James Stinson e Gerald Donald) è stato uno dei gruppi techno più influenti dei primi anni '90, dedicando la loro musica ad uno stravagante concetto di fantascienza subacquea, attraverso EP come Deep See Dweller (1991), Bubble Metropolis (1992), Molecular Enhancement (1993), The Unknown Aquazone (1994), Aquatic Invasion (1994) and The Journey (1995), parzialmente raccolti sul doppio album The Quest (1997). Questi EP erano un po' troppo derivativi rispetto al suono electro degli anni '80, ma il loro stile assorbiva anche elementi diversi, dallo space-jazz alla musica cosmica, dalla musica psichedelica all’hip-hop. Quando Drexciya è diventato il progetto solista di James Stinson, ha creato l’atmosfera scintillante di Neptune’s Lair (1999 - Tresor, 2010), diviso in 21 brevi vignette, i dieci paesaggi sonori trascendenti e talvolta cupi di Harnessed The Storm (2002), in particolare Under Sea Disturbances, Digital Tsunami, e Grava 4 (2002). James Stinson è morto nel settembre 2002. Gli scarti sono stati raccolti su numerosi album accreditati a diversi pseudonimi: The Opening Of The Cerebral Gate (2001) e L.I.F.E. (2002) di Transllusion, The Cosmic Memoirs Of The Late Great Rupert J. Rosinthorpe (2002) di Shifted Phases, Lifestyles Of The Laptop Cafe (2002) di The Other People Place. Tutti questi album soffrono della carenza di materiale creativo. Di solito, uno o due brani intriganti diventano un pretesto per assemblare un album della durata di un'ora che ha ben poco da offrire.

Nel frattempo, il prolifico Gerald Donald è anche l’artefice di Japanese Telecom, un progetto di esotica eleganza che ha dato vita al mini-album Japanese Telecom (1999) e all’album Virtual Geisha (2001).

Gerald Donald (ribattezzatosi Heinrich Mueller) è attivo anche nell’ensemble elettronico Dopplereffekt, che ha pubblicato diversi singoli e gli album Gesamtkunstwerk (Gigolo, 1999), una raccolta di 17 brevi vignette (tra cui alcuni dei singoli), e Linear Accelerator (Gigolo, 2003), completamente diverso (e forse il momento clou della carriera), evidenziato dai 21 minuti di paesaggi sonori di Photo Injector, e ha poi lanciato il progetto Der Zyklus con l’album Biometry (Dub, 2004), un’altra criptica revisione degli stereotipi dell’era post-cyberpunk.

Arpanet, l’ennesimo progetto di Donald, è stato documentato su Wireless Internet (2002), Quantum Transposition (2005), Reference Frame (2006).

Journey Of The Deep Sea Dweller è una retrospettiva in quattro volumi della carriera dei Drexciya.

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