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Infinite (1996), 6.5/10
The Slim Shady LP , 7/10
The Marshall Mathers LP , 7.5/10
Show , 6/10
Encore (2004), 4/10
Relapse (2009), 4.5/10
Recovery (2010), 4.5/10
The Marshall Mathers LP 2 (2013), 4/10
Revival (2017), 3.5/10
Kamikaze (2018), 4/10
Music to Be Murdered By (2020), 4.5/10

White rapper Eminem (Marshall Mathers) from Detroit joins the legion of Insane Clown Posse and Kid Rock: disaffected white kids from the suburbia that unleashed their angry rants at society through a parody of ghetto music's street genre.

Infinite (1996) revealed a confident rapper with a prodigious flow, especially in Infinite, even if the bombastic beats didn't quite merge with the rapping.

The Slim Shady LP (Universal, 1999) highlights Mathers' carefree and sarcastic attitude (the hit single My Name Is..., the follow-up Just Don't Give A Fuck), besides his tormented youth (Brain Damage, Rock Bottom), his freudian sense of guilt (Guilty Conscience and the questionable antisocial preaching of his perverted fantasies, which frequently involve his own daughter (97' Bonnie & Clyde, in which his baby's mother gets killed and the baby helps him throw the body in the ocean, Bad Meets Evil). Mathers' songs are crafted with a parsimonious choice of instruments and a modicum of syncopated rhythms. Notwithstanding Mathers' macho humour (particularly bitter when addressing pop icons like Spice Girls or Pamela Anderson), a sense of desolation and even loneliness permeates the music, which ultimately reflects the doom and weltanschaung of the urban misfits. And the closing Still Don't Give A recapitulates this tragic leitmotiv in a quasi-classical epic. The album topped the charts for weeks in 2000.

(Translation by / Tradotto da Cinzia Russi)

Eminem (Marshall Mathers), rapper bianco di Detroit, fa parte della legione di Insane Clown Posse e Kid Rock, ostili ragazzini bianchi dei sobborghi che scatenano le loro rabbiose sfuriate nei confronti della societa` parodiando la musica di strada del ghetto.
The Slim Shady LP (Universal, 1999) mette in risalto l'atteggiamento sarcastico spensierato di Mather (il singolo hit My Name Is, con il suo seguito Just Don't Give A Fuck), la sua tormentata adolescenza (Brain Damage, Rock Bottom), il suo senso di colpa freudiano (Guilty Conscience) cosi` come la discutibile predica antisociale delle sue fantasie perverse, che coinvolgono spesso sua figlia ('97 Bonnie & Clyde, dove la madre della bambina viene uccisa e la bambina stessa aiuta Mathers a buttare il cadavere nell'oceano, e Bad Meets Evil). Le canzoni di Mathers sono caratterizzate da una parsimoniosa scelta degli strumenti con ritmi sincopati ridotti al minimo. Nonostante il suo umorismo "macho", la musica di Mathers e' permeata da un senso di desolazione o addirittura solitudine che finisce per riflettere il destino tragico e la weltanschaung dei disadattati urbani. Il pezzo di chiusura, Still Don't Give A, riassume questo tragico leitmotiv in un'epica quasi da musica classica.

The Marshall Mathers LP (Columbia, 2000) refined that approach. Eminem's salacious fantasies of Britney Spears and other assorted "bitches", "sluts" and "faggots" are crowd-pleasers (if the crowd is morbid enough, as crowds tend to be), but the art is elsewhere: Stan (whose rude male rap alternates with an angelic female lullaby over sounds of a storm and a Neil Young-ian rhythm) and Kim (whose thundering, symphonic score punctuates the screams of two arguing lovers and contrasts with a romantic melody a` la Francoise Hardy) are psychodramas (not only songs) that force hyper-realism into rap music the same way the Doors forced drugs into pop music.
It is not a coincidence that Mathers' tragic peak comes with the post-Morrison Freudian nightmare of Kill You, a rap (paced by brutal pauses) that sweeps away any remaining taboos about sex and violence, a conversation piece in which vulgar language becomes "the" poetic language. To emphasize the melodrama, The Way I Am employs even death bells and a Beethoven-ish piano figure, and its rap is as visceral and desperate as Eminem music can be.
When it works, Eminem's pantomime is a force of nature.
On the other hand, The Real Slim Shady is a farcical rigmarole with a vaudeville-esque rhythm, I'm Back is virtually a cabaret number turned rap, Drug Ballad employs a stomping beat, a strummed piano and girl-group backing vocals, Criminal sounds like a mockery of Eminem's own hit My Name Is, and Marshall Mathers is a parody that borrows from Broadway musicals and western soundtracks: Mathers has no respect for his own art.
Mathers is a calculating pop phenomenon (songs alternate with brief spoken interludes of people commenting on Eminem's attitude, of he having oral sex with two guys, etc, the ultimate form of self-glorification) that viscerally exposes calculating pop phenomena.
The album will sell 15 million copies in two years.
(Translation by/ Tradotto da Maria Dolores Perriello and Francesco Romano Spanò )

The Marshall Mathers LP (Columbia, 2000) raffina quell’approccio. Le fantasie lascive di Eminem su Britney Spears e altre "bitches" (cagne), "sluts" (troie) e "faggots" (checche) assortite sono destinate a deliziare le folle (se le folle sono abbastanza morbose come tendono a essere), ma l'arte sta altrove: Stan (nella quale il rude rap maschile si alterna con un’angelica ninnananna femminile sui suoni di un temporale ed un ritmo Neil Young-iano) e Kim (la cui partitura tuonante, sinfonica accresce le urla di due amanti che litigano, in contrasto con una melodia romantica alla Francoise Hardy) sono psicodrammi (non solo canzoni), che fanno entrare di forza l'iperrealismo nel rap allo stesso modo in cui i Doors forzarono la droga nel pop. Non è casuale che l’apice tragico di Mathers stia nell’incubo psicoanalitico postmorrisoniano Kill you, un rap (scandito da pause brutali) che spazza via qualsiasi tabù rimasto su sesso e violenza, un pezzo conversato in cui il linguaggio volgare diventa “il” linguaggio poetico. Per enfatizzare il melodramma, The Way I Am si serve addirittura di campane a morto e una figura di piano Beethoveniana, e il suo rap è tanto viscerale e disperato quanto lo può essere la musica di Eminem. Quando funziona, la pantomima di Eminem è una forza della natura. Dall’altro lato, The Real Slim Shady è una tiritera farsesca con ritmo simil-vaudeville, I'm Back è virtualmente un pezzo da cabaret trasformato in rap, Drug Ballad impiega un ritmo pestato, un piano strimpellato e un coro di voci femminili, in Criminal Eminem sembra prendere in giro la sua stessa hit My Name Is, e Marshall Mathers è una parodia che prende in prestito dai musical di Broadway e dalle colonne sonore dei western: Mathers non ha rispetto per la sua stessa arte. È un fenomeno pop calcolatore (le canzoni si alternano con brevi interludi parlati di persone che commentano il suo modo di fare, di quando due ragazzi gli hanno praticato del sesso orale, e così via, la forma ultima di autoglorificazione personale) che mette visceralmente alla berlina i fenomeni pop calcolatori.
L’album venderà 15 milioni di copie in due anni.

The single Without Me is the only "consummable" song on Eminem's fourth album, Show (Columbia, 2002), which, for the most part, spends more time promoting Eminem than in creating art. Compared with the previous output, this is Eminem's "serious", "mature" and "adult" album. Like David Bowie and other pop stars before him, he is beginning to worship his own life/art relationship in a subtle bid to self-craft a personality cult. Alas, it is also the one in which the listener is subjected to an endless, unbearable rosary of his heroic attitudes in a hostile and hypocritical world (Without Me, Squaredance, Soldier, Cleaning Out My Closet, Say Goodbye Hollywood, When The Music Stops). Angst is ok (White America), but repeated self-immolation is ok only if followed by facts, whereas this album seems much more interested in immortality than in immolation. Nods to Aerosmith (Sing for the Moment) and Pink Floyd ('Till I Collapse) and Dr Dre's contributions (Business, the best hip-hop number, and the duet Say What You Say) are not enough to change the impression of a monolithic uniformity: musically, the album is impeccably produced, but repetitive to boredom. If Eminem ever had a sense of humour, it's gone (except for the closing My Dad's Gone Crazy), and it has not been replaced by an adequate sociopolitical reportage, since Eminem mainly "reports" about himself.

Eminem's artistic collapse continued on Encore (Shady, 2004), on which the provocative angst of the early albums was replaced by a sort of parody of such angst (Rain Man). A few rhymes (Crazy in Love), rhythms (Evil Deeds) and melodies (Yellow Brick Road) are genuinely inspired, but, let's face it, his Freudian self-analysis stinks, his Slim Shady alter-ego is yesterday's news and his self-reflections about his own celebrity are becoming quite annoying. His attempt at politics in Mosh is childish at best. He seems to thrive on controversy, not art. But then, maybe, that's precisely what his career is all about: turning controversy into an art.

(Translation by/ Tradotto da Massimiliano Pugno)

Il singolo "without me" è la sola canzone "consumabile" del terzo album di Eminem, Show (Columbia, 2002) nel quale l’autore, fondamentalmente, si preoccupa più di promuovere se stesso che della sua produzione artistica.

Rispetto alle sue opere precedenti, questo è il lavoro "serio", "maturo", "adulto" di Eminem che, come David Bowie e altre pop star prima di lui, sta iniziando venerare la sua particolare relazione con la musica, con il recondito scopo di creare un culto della sua stessa personalità e impone all’ascoltatore una continua, insopportabile esaltazione del suo risentimento contro un mondo ostile e ipocrita (Without Me, Squaredance, Soldier, Cleaning Out My Closet, Say Goodbye Hollywood, When The Music Stops). Va bene l’angoscia esistenziale (White America) ma la continua auto-immolazione deve essere seguita da fatti, mentre l’autore di questo lavoro sembra molto più interessato alla fama che al sacrificio. Gli omaggi agli Aerosmith (Sing for the Moment) e ai Pink Floyd ('Till I Collapse), nonché i contributi di Dr. Dre (Business, il miglior brano hip-hop,e il duetto Say What You Say) non bastano a cambiare l’impressione di monolitica uniformità di quest’album che, se dal punto di vista musicale è impeccabile, risulta ripetitivo fino alla noia. Con l’eccezione di My Dad's Gone Crazy, Eminem sembra aver perso il senso dell’umorismo (se mai ne aveva avuto uno) e di non aver sviluppato nessuna sensibilità sociopolitica, dal momento che non fa che occuparsi di se stesso..

La crisi artistica di Eminem continua con Encore (Shady, 2004). In questo lavoro, l’angoscia provocatoria dei primi album è stata rimpiazzata dalla sua parodia (Rain Man). A parte alcuni versi, (Crazy in Love), ritmi (Evil Deeds) e melodie (Yellow Brick Road), che appaiono davvero ispirati, bisogna fronteggiare la realtà, e capire che la sua autoanalisi è ridicola, il suo alter-ego Slim Shady oramai ha detto quello che doveva e le sue considerazioni sulla sua stessa celebrità iniziano ad essere noiose. Il suo tentativo d occuparsi di politica (Mosh) appare, ad essere buoni, appena infantile. Eminem sembra sguazzare nelle polemiche. Ma, a ben vedere, tutta la sua carriera è stata basata proprio su questo: trasformare polemiche in musica.

Presents (2007) is a mixtape, another sign of artistic decline.

Relapse (Interscope, 2009), his first album in five years, avails itself of Dr Dre's beats in a cynical but enigmatic manner. It is hard to believe that this is the same artist who made The Slim Shady LP. A couple of raps are convincing (We Made You, Dejavu) but mostly this is serviceable... dejavu.

Despite being propelled by the singles Not Afraid and (especially) Love the Way You Lie, its successor Recovery (2010) was not any better. Having finally realized that his lyrics were mediocre and trivial, the world expected to find some music on his albums, and the problem was that Eminem was not a skilled composer either. Worse: his choice of producers yielded some of the most trivial beats in the business. Eminem kept indulging in his old fare (that few still cared for) and only accidentally stumbled onto interesting/disturbing material such as Won't Back Down and Going Through Changes.

(Translation by/ Tradotto da Riccardo Alessio)

Relapse (Interscope, 2009), il suo primo album dopo cinque anni, si avvale della collaborazione con Dr Dre in maniera cinica ma anche enigmatica. È difficile credere che questo sia lo stesso artista che compose The Slim Shady LP. Una coppia di tracce convince (We Made You, Déjà vu) ma è per lo più un persistente… déjà vu.


Malgrado sia spinto dai singoli Love the Way You Lie e (specialmente) Not Afraid, il suo successivo Recovery (2010) non è  poi molto meglio. Avendo finalmente realizzato che i suoi testi sono mediocri e banali, il mondo s’aspetta di trovare un po’ di buona musica nei suoi album; il problema è che Eminem non è nemmeno un buon compositore. Peggio: la sua scelta dei produttori porta ad ottenere alcune delle più banali melodie presenti sul mercato. Eminem si occupa di mantenere i suoi ascoltatori di vecchia data (quelli che nonostante tutto s’interessano ancora a lui) e solo casualmente inciampa in materiale interessante/disturbante come Won’t Back Down e Going Through Changes.

All subsequent Eminem albums were so full of filler that the "skip" button was a necessary accessory to the listening experience. The 16-song The Marshall Mathers LP 2 (2013) has perhaps four decent songs. Rick Rubin, the inventor of rap-rock, produced Rhyme or Reason, So Far, Berzerk and Love Game (featuring Kendrick Lamar), DJ Khalil produced Survival, Emile produced Legacy and Headlights, Aaron "Aalias" Kleinstub produced The Monster (featuring Rihanna).

Eminem sounds like an alcoholic who gets angry at everything on Revival (2017), but nothing sounds sincere, and the production is so basic that this can hardly be called "music". Beyonce sings in the lead single Walk on Water, produced by Rick Rubin and Holly "Skylar Grey" Hafermann. River (featuring Ed Sheeran) is a collaboration with Emile Haynie (Lana Del Rey's and Bruno Mars' producer). Remind Me samples Joan Jett's I Love Rock 'n' Roll and In Your Head samples the Cranberries' Zombie.

Kamikaze (2018) contains Greatest (the best hook) and the single Lucky You, produced by Matthew "Boi-1da" Samuels.

Music to Be Murdered By (2020) contains one lyrical gem, Darkness (produced by his old buddies Ryan "Royce Da 5'9"" Montgomery and Luis Resto), and decent average stuff like Godzilla, Lock it Up (with Anderson Paak) and No Regrets, but also a lot of awful moments like Stepdad, despite the production of The Alchemist.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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