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Garlic , 6/10
We Owned Lions , 6.5/10
Einaugige Kirsche , 7/10 (EP)
Bathing Music (2000) , 7/10
Trail Of The Butter Yeti , 7/10
Moodring: Scared of Ferret (2009), 6.5/10
Miss Massive Snowflake: Queen's Headache (2008), 5/10
Miss Massive Snowflake: Songs About Music (2010), 4/10
Miss Massive Snowflake: Like A Book (2012), 4/10

Rollerball was initially a trio from Portland (Oregon) led by Mae Starr (vocals, keyboards, accordion) that recorded Garlic (Resistor, 1997), an album reminiscent of the new wave while, at the same time, well-versed in contemporary dance/trance (the lengthy Slacks).

We Owned Lions (Pacific Wonderland, 1998), a limited-edition album would later be included in the compilation Porky Puppet (Wallace, 2002), displayed both their versatility and their elegance with a cornucopia of different styles and an almost classical perfection in performance. The loose disjointed post-psychedelic collage Emilio Grace is placed as an introduction to the antipodal solemn ambient meditation Birds With Souls. Berioux is a sparse soundscape of plucked and percussion sounds, followed by no less than a pulsating alien dance Goat Wish, which, again, sounds like the exact opposite. A rhythmic experiment in the tradition of German post-rock, Geisha, is balanced by the ghostly jazz vision of Debauchery, which only has the faintest of beat.

The addition of Amanda Wiles (sax) and Shane DeLeon (trumpet) yielded a major reassessment in the group's mission. The sprawling Stone Cold Rhythm, the highlight of the mini-album Einaugige Kirsche (Road Cone, 1999), is an exercise in free-jazz jamming by a combo that is also fluent in Can, Pere Ubu and Pop Group. The suite often borders on a new genre of futuristic and psychedelic electronica.

The ensemble increased the degree of anarchy and cacophony on Bathing Music (Road Cone, 2000 - Silber, 2014), whose pieces run the gamut from classical music to dance-music according to an aesthetics of graceful sloppiness. Cockfighter mixes noir jazz, ambient droning, monk-like choir and field recordings. What Are You Crying About merges looping piano figure and a sort of free-jazz rambling. Osceola morphs from folk dance to sax cacophony. DJ Tecate is a tribal swampy voodoo shuffle with shamanic invocations. The Knocker, instead, is circular electronic tribal dance music . Wet Food Twice A Day is a Weill-ian cabarett-ish march with snake-charming clarinet. Despite the variety and brevity, there is an over-arching theme of alienation and dejection.

The EP Zapatos (Cochon, 2000) and the four-song single Carter Got A New BB Gun (Cochon, 2001) proved the excellent state of mind of the band.

Their spastic, psychedelic, progressive and free rock peaked with Trail Of The Butter Yeti (Road Cone, 2001), in particular with the lengthy ambient-dub nightmare Butter Fairy. Overall the album boasted more classical and jazz accents, as well as electronic detours.

Long Walk For Ice Cream (Cochon, 2002) collects two EPs (Zapatos and Travels With Steam), the single Sam Donaldson and some unreleased tracks.

The ambitious Real Hair (Silber, 2003) and Behind Te Barber (Silber, 2004), as well as the three EPs titled Companion (2005), veered towards jazz-rock. Half of Catholic Paws/Catholic Pause (2005) consists of songs, and Mae Starr is not exactly the most original of singers.

Rollerball (Wallace, 2006) was the last album with DeLeon, followed by Ahura (Wallace, 2008).

Amanda Wiles and drummer/keyboardist Zac Stanley started the project Dramady with Better Forever (2008), while Shane DeLeon launched Miss Massive Snowflake with the orchestral/electronic pop of Queen's Headache (North Pole, 2008).

Moodring, formed in 2005 by Mae Starr (vocals and keyboards), and Monte Trent Allen (bass and electronics), was confined to limited-editions EPs until Scared of Ferret (Silber, 2009), featuring drummer Jesse Stevens and clarinetist Michael Braun Hamilton. An oppressing sense of claustrophobia and anemia exudes from the disjointed freak-folk jamming of Rintin Fire (with trippy vocals and harsh electronic noise), from the noir jazz of Into The Doom, and from the Middle-eastern music #9 (at a sleepy, dusty, rusty pace). The highlight would be Scared Of Ferret, a psychedelic pow-wow in the glorious vein of the Holy Modal Rounders, if it weren't too brief. Another piece that ends too soon is the distorted tribal Bulbul Tarang, that could represent a significant variation on the Velvet Underground's bacchanals with free-jazz clarinet and white-noise electronics. The tribal circus music of Shaker Tab is another creative zenith. Horse ventures into dance music with mixed results. The spaced-out ballads (Colin Wilson, The Weasel) fare a lot less better, but may constitute the more "accessible" future of the project.

Shane DeLeon's Miss Massive Snowflake, featuring bassist Jeanne Kennedy, drummer Zacery Stanley, trumpeter David Chaparro and saxophonist Caroline Chaparro, returned with the humbler, more traditional but also better played and arranged Songs About Music (North Pole, 2010). The songs dispense with the experimental pretentiousness of the debut and stick to the stereotype, mainly focusing on political anthems such as Good Morning, An American and Shock and Awe. The musicians probably have more to say than they are allowed by this format, as proven in the seven-minute Good Night, a slow litany decorated with instrumental noises that picks up speed and turns into a demented collective singalong.

Miss Massive Snowflake's Like A Book (North Pole, 2012) contains the Talking Heads-ian neurotic shuffle Candlestick Nails, the catchy hard-rocking fanfare Uneasy Town the galactic gallop of Early Onset and little else, frequently reminiscent of the new wave of the late 1970s.

Meanwhile Rollerball, still fronted by keyboardist Mae Starr and saxophonist Amanda Wiles, released Two Feathers (North Pole, 2009), even more centered on her singing, and The Traviste Of Paint (Hysm, 2009).

The renamed Rllrbll debuted with the EPs Murba Mbwa (2011) and EP The White Biscuit (2012), followed by the album 4 Corners (2013).

(Translation by/ Tradotto da Ezio Alpi)

Rollerball era inizialmente un trio proveniente da Portland (Oregon), guidato da Mae Starr (voce, tastiere, fisarmonica) che registrò Garlic (Resistor, 1997), un album con reminiscenze new-wave, ma al tempo stesso ben orientato ad una dance/trance contemporanea (la lunga Slacks).


We Owned Lions (Pacific Wonderland, 1998), un album in edizione limitata che sarebbe stato in seguito incluso nella raccolta Porky Puppet (Wallace, 2002), mostrò sia la loro versatilità e la loro eleganza con un profluvio di stili differenti, sia una perfezione quasi classica nell’esecuzione. Emilio Grace, sconnesso collage post-psichedelico ad ampio respiro, è piazzato come introduzione a Birds with Souls, solenne meditazione ambientale, del tutto agli antipodi. Berioux è un rado paesaggio sonoro composto da suoni pizzicati e percussivi, seguito da Goat Wish, non meno di un pulsante ballo alieno che, ancora, suona come l’esatto contrario. Un esperimento ritmico nella tradizione del post-rock tedesco, Geisha, è bilanciato dalla fantasmatica visione jazz di Debauchery, la quale possiede solo il battito più flebile.


L’aggiunta di Amanda Wiles (sax) e Shane De Leon (tromba) produssero una grande rivalutazione nella missione del gruppo. La scomposta Stone Cold Rhythm, il momento culminante del mini-album Einaugige Kirsche (Road Cone, 1999), è un esercizio d’improvvisazione free-jazz di un gruppo di musicisti che è ben al corrente di Can, Pere Ubu e Pop Group. Lo strumentale spesso confina con un nuovo genere di elettronica futuristica e psichedelica.


Il complesso aumentò il grado di anarchia e cacofonia su Bathing Music (Road Cone, 2000 – Silber, 2014), i cui pezzi coprono la gamma espressiva che va dalla musica classica alla musica dance, secondo un’estetica di aggraziata sciatteria. Cockfighter mescola jazz “nero”, ronzio ambient, coro monacale e registrazioni sul campo. What Are You Crying about fonde una figura pianistica circolare ed una sorta di divagazione free-jazz. Osceola muta da un ballo folk in una sassofonistica cacofonia. DJ Tecate è un miscuglio di paludoso voodoo tribale con invocazioni sciamaniche. The Knocker, invece, è musica da ballo tribale, elettronica e circolare. Wet Food Twice a Day è una marcia cabarettistica alla Weill con clarinetto da incantatore di serpenti. Nonostante la varietà e la concisione, è presente un tema globale di alienazione e sconforto.


L’EP Zapatos (Cochon, 2000) ed il singolo composto da quattro canzoni Carter Got a New BB Gun (Cochon, 2001) dimostrarono l’eccellente stato mentale del gruppo.


Il loro rock spastico, psichedelico, progressivo e libero culminò con Trail of the Butter Yeti (Road Cone, 2001), in particolare con il lungo incubo ambient-dub Butter Fairy. Nel complesso l’album vantava toni più classici e jazz, oltre che digressioni elettroniche.


Rollerball Takes a Long Walk for Ice Cream (Cochon, 2002) raccoglie due EPs (Zapatos e Travels with Steam), il singolo Sam Donaldson ed alcune tracce inedite.


Gli ambiziosi Real Hair (Silber, 2003) e Behind the Barber (Silber/Felina Y Magia, 2004), così come i tre EP intitolati Companion (2005), viravano verso il jazz-rock. Metà di Catholic Paws/Catholic Pause (Silber, 2005) consiste di canzoni e Mae Starr non è esattamente la più originale delle cantanti.


Rollerball (Wallace, 2006) era l’ultimo album con DeLeon, seguito da Ahura (Wallace, 2008).


Amanda Wiles ed il batterista/tastierista Zac Stanley iniziarono il progetto Dramady con Better Forever (autoprodotto, 2008), mentre Shane DeLeon lanciava Miss Massive Snowflake con il pop orchestrale/elettronico di Queen’s Headache (North Pole, 2008).


I Moodring, formati nel 2005 da Mae Starr (voce e tastiere) e Monte Trent Allen (basso ed elettronica), erano confinati entro mini-album in edizione limitata fino alla pubblicazione di Scared of Ferret (Silber, 2009), che includeva il batterista Jesse Stevens ed il clarinettista Michael Braun Hamilton. Un oppressivo senso di claustrofobia ed anemia trasuda dalla disarticolata improvvisazione freak-folk di Rintin Fire (con voce allucinogena e un ruvido rumore elettronico), dal jazz “noir” di Into the Doom e dalla musica mediorientale #9 (ad un’andatura assonnata, polverosa, rugginosa). Il momento migliore sarebbe Scared of Ferret, una psichedelica stregoneria nella gloriosa vena degli Holy Modal Rounders, se non fosse troppo breve. Un altro pezzo che finisce troppo presto è la tribale distorta Bulbul Tarang, che potrebbe rappresentare una significativa variante sui baccanali dei Velvet Underground con clarinetto free-jazz ed elettronica da rumore bianco. La musica da circo tribale di Shaker Tab è un altro zenith creativo. Horse si avventura nella musica dance con risultati alterni. Le stranianti ballate (Colin Wilson e The Weasel) viaggiano molto meno meglio, ma possono costituire il futuro più “accessibile” del progetto.


Like a Book (North Pole/Wallace, 2012) dei Miss Massive Snowflake contiene il miscuglio nevrotico alla Talking Heads Candlestick Nails, l’orecchiabile fanfara hard-rockeggiante Uneasy Town, il galoppo galattico di Early Onset e poco altro, che frequentemente ricorda la new-wave dei tardi anni ’70.


Nel frattempo i Rollerball, ancora guidati dalla tastierista Mae Starr e dalla sassofonista Amanda Wiles, pubblicarono Two Feathers (North Pole/Wallace, 2009), ancor più centrato sul cantato della Starr, e The Traviste of Paint (Hysm?, 2009).


I rinominati Rllrbll debuttarono con gli EPs Murba Mbwa (2011) e The White Biscuit (2012), seguiti dall’album 4 Corners (Wallace/Nillacat, 2013).

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