Pleasure Forever
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Slaves: The Devil's Pleasures , 6/10
Pleasure Forever , 6/10
Alter , 6.5/10

The VSS started out in 1995 in San Francisco playing keyboard-driven noise-rock and released the albums Nervous Circuits and 21:51. Keyboardist Andrew Rothbard, guitarist Joshua Hughes and drummer David Clifford reformed in 1997 as Slaves and released a self-titled EP (Loveletter, 1998), the single An Exact Seance/ Penumbra-Hadabra (Tripoli, 1997) and the six-song mini-album The Devil's Pleasures (Troubleman Unlimited, 1999). The sound of On Your Belly You Shall Crawl and Honeycomb Communique falls somewhere between psychedelic pop and glam-rock. The lengthier tracks, such as Calling The Loa and Name Of Man, display musical theatrics wed to a macabre sensibility borrowed from Swans and Nick Cave.

Renamed Pleasure Forever, the piano-guitar-drums trio penned an even more sophisticated album: Pleasure Forever (Subpop, 2001). The pompous melody of Goodnight is typical of their brand of art-rock, but their efforts are better represented by the 7-minute mini-suite Any Port In A Storm, that spans Ziggy-era Bowie, operetta arias, minstrel song and circus music, and, in the process, evokes the Chainsaw Kittens.
One man is definitely an influence on Pleasure Forever: the powerful, deafening stomp of Meet Me In Eternity merges Nick Cave's fanatic impetus with pop harmonizing, and Cave's fervor permeates Stay Precious as well.
The nine-minute Magus Opus emphasizes the psychological component of their music and showcases some inspired piano playing.
The band sometimes tries too hard to weave complex harmony, and, because the melodic core is too frail, the instrumental flourishes sound disconnected.

(Translation by/ Tradotto da Claudio Vespignani)

I Vss si formarono nel 1995 a San Francisco suonando un noise-rock dominato dalle tastiere e uscirono con gli album Nervous Circuits e 21:51. Il tastierista Andrew Rothbard, il chitarrista Joshua Hughes e il batterista David Clifford si sono riformati nel 1997 come Slaves e hanno fatto uscire un EP omonimo (Loveletter 1998), il singolo An exact seance/Penumbra-Hadabra (Tripoli 1997) e il mini-album di sei brani The devil's pleasures (Troubleman Unlimited 1999). Il sound di On your belly you shall crawl e Honeycomb communique capita dalle parti del pop psichedelico e del glam-rock. I branbi piu' lunghi come Calling the loa e Name of man rivelano un'attitudine melodrammatica unita ad una sensibilita' del macabro presa in prestito da Swans e Nick Cave.

Cambiata la ragione sociale in Pleasure Forever, questo trio chitarra-tastiere-batteria ha creato un disco ancor piu' sofisticato: Pleasure Forever (Sub Pop 2001). La melodia pomposa di Goodnight e' tipica del loro glam-rock, ma la loro arte e' meglio rappresentata nella mini-suite di sette minuti Any port in a storm, che abbraccia il Bowie dell'era Ziggy, le operette, le commedie e la musica circense, con richiami ai Chainsaw Kittens all'interno dell'operazione.

L'influenza di un uomo emerge definitivamente in alcuni brani: il potente, assordante stomp di Meet me in eternity fonde l'impeto fanatico di Nick Cave con armonizzazioni pop, mentre un fervore sempre degno di Cave permea Stay precious.

Pleasure Forever's second album, Alter (Subpop, 2003), features some explosive numbers that perfect the debut's intuitions: the hypnotic, demonic boogie of White Mare, the piano-based rock'n'roll of Czarina, the epic melodic progression of Draws an 8, the gloriously drunk vaudeville of Hymn Harmonia (Queen on a really bad day), the Stray Cats-ian retro` vignette of Tempest II. The six-minute psychodrama of Aeon Flame is visceral and intense, full of sudden hiccups and sudden swoons, despite the obvious quotations (the rhythm echoes the Doors' People Are Strange, the guitar mimic the melody of Weill's Alabama Song). Its murderous atmosphere is matched by the chaotic and suspenseful Wicked Shivering Columbine. The "glam" sound of the first album is mostly gone. It permeates the closing Gideon & Goliath and little else. Overall, the band is tighter, harder, meaner and stronger.
Unfortunately, the second half of the album loses quite a bit of steam and momentum. Andrew Rothbard's skills at the keyboards have vastly improved. His distorted vocals, on the other hand, become tedious after a while (its the only element that doesn't change from song to song).
(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Il secondo album dei Pleasure Forever, Alter (Subpop, 2003), raccoglie alcuni numeri esplosivi che perfezionano le felici intuizioni del debutto: l'ipnotico boogie demoniaco di White Mare, il rock'n'roll pianistico di Czarina, l'epica progressione melodica di Drawns an 8, il vaudeville gloriosamente avvinazzato di Hymn Harmonica, la vignetta retrò Stray Cats-iana Tempest II.  Lo psicodramma di sei minuti Aeon Flame è viscerale ed intenso, pieno di improvvisi singhiozzi e svenimenti, al di là delle ovvie citazioni (il ritmo fa eco ai Doors di People Are Strange, la chitarra mima la melodia di Alabama Song di Weill). La sua atmosfera macabra culmina nel caotica e piena di suspence Wicked Shivering Columbine. Il "glam" del loro primo album è in gran parte scomparso: ne permangono timide tracce nella conclusiva Gideon & Goliath e poco altro. In definitiva la band è più tesa, più dura, più cinica e più forte. Sfortunatamente, la seconda parte del disco perde un po' di vigore e di impulso. La tecnica di Andrew Rothbard alle tastiere è fortemente migliorata. La sua voce distorta, d'altro canto, dopo un po' finisce per annoiare (è l'unico elemento che non cambia da canzone a canzone).

Vocalist and multi-instrumentalist Andrew Rothbard's next project was a solo project in the vein of Syd Barrett, Abandoned Meander (Smooch, 2007), credited to Andrew Douglas Rothbard. It was followed by Exodusarabesque , a more electronic work. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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