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Vivadixiesubmarinetransmissionplot , 7/10
Good Morning Spider , 6/10
It's A Wonderful Life, 7/10
A Camp , 5.5/10
Dreamt For Light Years In The Belly Of A Mountain (2006), 6/10
Dark Night Of The Soul (2009) , 5/10

Virginia's Mark Linkous, who records under the moniker Sparklehorse, created studio miracles such as Vivadixiesubmarinetransmissionplot (1995) and It's A Wonderful Life (2001), which coupled oddly original music with melancholy overtones, something that harked back to the Pearls Before Swine.
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Gli Sparklehorse vennero formati a Richmond (Virginia) dal cantante Mark Linkous, reduce da esperienze punk-rock a New York e Los Angeles. I primi singoli, Spirit Ditch (la cui melodia e` come una versione rallentata di Wild Horses degli Stones), Hammering The Cramps (una progressione melodica da manuale, con fuzz di chitarra) e Someday I Will Treat You Good (un frizzante power-pop alla Big Star), fecero pensare a un incrocio fra Replacements e Guided By Voices, ma presto si scopriranno le passioni di Linkous per cantautori geniali come Will Oldham, Vic Chestnutt e Daniel Johnston, e in generale per uno stile piu` lento e dimesso.

L'album Vivadixiesubmarinetransmissionplot (Capitol, 1995) e` molto piu` che un ennesimo disco di "lo-fi pop". Gli arrangiamenti, intanto, sono umili e spartani, ma tutt'altro che amatoriali, e quasi ogni brano ha qualche tocco stravagante che lo eleva al di sopra del folk-rock chitarristico. Canzoni incalzanti come Rainmaker (un altro riff alla Big Star) e Tears On Fresh Fruit bilanciano ballate austere e riflessive come Homecoming Queen e Most Beautiful Widow In Town. Linkous e` conteso fra il cantautore alla Neil Young (la lunga ballata country Cow) e il populista melodico (alla Tom Petty, per esempio). I testi eccentrici si riallacciono alla tradizione letteraria del "southern gothic", ma dimostrano anche una personalita` singolare, che trova una ragione di vivere pur nel dolore universale ("It's a sad and beautiful world").

Dopo l'album esce il singolo accreditato a A Loose Confederation Of Saturday City-States, una formazione improvvisata da Linkous con Vic Chestnutt, David Lowery dei Cracker e parte dei Lambchop.

Singer Mark Linkous almost died of a nervous breakdown and that experience permeates Good Morning Spider (Capitol, 1998). Stylistic variety remains their wild card. For a Pig or a Chaos Of The Galaxy that borders on hardcore paroxysm there is a Sunshine or a Painbirds that indulges in dreamy lullabies. For a Sick Of Goodbyes that exudes John Lennon psychedelia there is a cacophonous carillon like Ghost Of His Smile or a decadent ditty like Maria's Little Elbows. The band even incorporates orchestral arrangements (in the desolate, requiem-like Come On In and in the chamber lied of Hundreds Of Sparrows). The songs compose a highly personal diary, but the music is vastly inferior to the ambition. The Beatlesque tones of many melodies detract from the sonic oddities and overall quirkiness. Sparklehorse's talent is dormant. Linkous rischia la vita per un collasso nervoso e Good Morning Spider (Capitol, 1998) e` pregno di quell'esperienza. La varieta` stilistica rimane la sua carta vincente. Per una Pig o una Chaos Of The Galaxy che confinano con il parossismo hardcore, c'e` una Sunshine o una Painbirds che indulge in ninnananne sognanti. Per una Sick Of Goodbyes che trasuda psichedelia alla John Lennon c'e` un carillon cacofonico come like Ghost Of His Smile o una canzonetta decadente come Maria's Little Elbows. Il gruppo incorpora persino arrangiamenti orchestrali (nel requiem desolato di Come On In e nel lied da camera di Hundreds Of Sparrows). Le canzoni compongono un diario intensamente personale, ma la musica e` molto inferiore alle ambizioni. Il tono un po' Beatles di tante melodie alla fine nuoce alle bizzarrie sonore. Il talento degli Sparklehorse e` in letargo.

Vocalist and multi-instrumentalist Mark Linkous assembled an impressive cast for It's A Wonderful Life (Capitol, 2001): Tom Waits, P.J. Harvey, Nina Persson of the Cardigans, cellist Jane Scarpantoni, drummer Scott Minor, Sophie Michelitsianos, violinist Joan Wasser of Those Bastard Souls. This third album is a successful realization of the second's intuitions.
The catatonic, cello-enhanced waltz of It's A Wonderful Life opens the album offering a magical balance between Pearls Before Swine's acid folk, Nick Drake's depressed minimalism and Nico's sphinx-like classicism.
The Neil-Youngian dirge Sea of Teeth pleasantly succumbs to an ecstatic, impressionistic rapture (reminiscent of Red House Painters' trance-folk), with a gentle guitar chord strumming in the foreground and a delicate piano figure rolling in the background. The piano lullaby Eyepennies is even sparser, almost a Palace Brothers leftover. More Yellow Birds is a violin-tinged ballad with a haunting guitar in the background that sounds more like Elliott Smith than Lisa Germano. Most of the album's songs rhyme with slow and melancholy.
Each song still owes a lot to the tradition of melodic rock, but the arrangements are so wildly original that their take on melody becomes an essay on neurotic postmodernism. The solemn King Of Nails mixes a melody from Beatles' Abbey Road, a distortion worthy of Dinosaur Jr, a grunge-y electricity. The upbeat Piano Fire is drenched in hellish synth noise. In Gold Day the band delivers with nonchalance one of the best imitations ever of middle-period Beatles (replete with the pastoral flute, county-fair drumming, chamber strings, street organ and lifting bridge), while the distorted whisper and the hazy optigan submerge it into the archaic magic of Pearls Before Swine.
Even the odd song in this sequence, Dog Door, comes up with a captivating idea, an industrial blues scarred by Captain Beefheart-ian growls (courtesy of Tom Waits). Devil's New is even more striking: an absurdist voice and piano solo by Linkous drowned in sound effects.
The music marks a solid progression from the previous albums, a continuation of the same program but with better technical skills and a crystal clear vision. What is new is the mood. The nursery rhyme-y Little Fat Baby (inspired by Vic Chestnutt) and the cello-tinged Apple Bed display a nostalgic and almost childish feeling, as if Linkous were dedicating the album to a son or to his own long-lost childhood. And the closing Babies On The Sun simulates the crackling noise of an old 78rpm and old Broadway show tunes.
A loving, endearing work by a talented composer, arranger, conductor and poet.
The touring group consists of Margaret White (violin, bass, keyboards), Al Weatherhead (guitar, pedal steel, keyboards), Kendall Meade (keyboards, bass) and Scott Minor (drums).

A Camp (Polydor, 2001) was a project of the Cardigans' Nina Persson, joined by a collective of friends and instructed by Mark Linkous. The latter's tortured beats highlight Frequent Flyer, Walking The Cow, Hard As a Stone and completely obliterate the singer in Elephant. Linkous and Persson are certainly no Eurythmics, but their songs are no less sensual and tuneful.

(Translation by/ Tradotto da Jacopo Fiorentino)

Il Vocalist e multi strumentista Mark Linkous per It's A Wonderful Life (Capitol, 2001) ha messo insieme un impressionante cast di musicisti: Tom Waits, P.J. Harvey, Nina Persson dei Cardigans, la violoncellista Jane Scarpantoni, il batterista Scott Minor, Sophie Michelitsianos, e la violinista Joan Wasser dei Those Bastard Souls. Questo terzo album e' una realizzazione delle felici intuizioni che apparivano nell'album precedente.
Il catatonico valzer It's A Wonderful Life, apre l'album offrendo un magico equilibrio tra l'acid folk di Pearls Before Swine, il minimalismo depresso di Nick Drake, e il classicismo della sfinge Nico.
La litania Neil-Youngiana Sea of Teeth si trasforma gradualmente in un estatico, impressionistico rapimento (reminiscenza del trance-folk dei Red House Painters), con gli accordi di una dolce chitarra in primo piano e un delicato piano che simula un rollio in sottofondo. La nenia per piano Eyepennies e' ancora piu' diradata, quasi un'eredita' dei Palace Brothers. More Yellow Birds e' una ballata caratterizzata dal violino, con una pervasiva chitarra in sottofondo che suona piu' come Elliott Smith che come Lisa Germano. Gran parte delle canzoni dell'album sono caratterizzate dalla lentezza e dalla melanconia.
Ogni canzone appartiene ancora molto alla tradizione del rock melodico, ma gli arrangiamenti sono cosi' selvaggiamente originali che cio' che prendono dalla melodia diventa un saggio sul postmodernismo nevrotico. Il solenne King Of Nails mischia una melodia dei Beatles di Abbey Road, una distorsione degna dei Dinosaur Jr, grunge e elettricita'. L'allegro Piano Fire e'inzuppato in un infermale synth-noise. In Gold Day la band ci offre con nonchalance una delle migliori imitazioni di sempre dei Beatles di meta' carriera (suoni arricchiti da un flauto pastorale, una percussione da fiera locale, archi da camera, e organetto), mentre un sospiro distorto e un vago Optigan sommergono la canzone in un'arcana magia alla Pearls Before Swine.
Anche la bizzarra canzone seguente, Dog Door, mostra un'intuizione accattivante, si tratta un blues industriale graffiato da un ringhio alla Captain Beefheart (e questo grazie a Tom Waits). Devil's New colpisce ancora di piu': la voce straniata di Linkous e un assolo di piano vengono annegati in una serie di effetti sonori.
La musica fa un grande balzo in avanti rispetto agli albums precedenti, e' una continuazione dello stesso programma ma con una migliore capacita' tecnica e una visione cristallina. Cio' che appare nuovo e' l'umore. La ninna nanna Little Fat Baby (ispirata da Vic Chestnutt) e la sonata per violoncello Apple Bed creano sensazioni nostalgiche e quasi fanciullesche, come se Linkous dedicasse l'album a un figlio o alla sua giovinezza perduta ormai da tanto. LaBabies On The Sun di chiusura simula il rumore crepitante di un vecchio disco 78rpm e i suoni di uno show della vecchia Broadway.
It' a wonderful life> e' l'amorevole e accattivante lavoro di un talentuoso compositore, arrangiatore, direttore d'orchestra e poeta.
Il gruppo che accompagna Linkous e' formato da Margaret White (violino, basso, tastiere), Al Weatherhead (chitarra, steel, tastiere), Kendall Meade (tastiere, basso) and Scott Minor (batteria).

A Camp (Polydor, 2001) e' il nuovo progetto di Nina Persson dei Cardigans', aiutata da un gruppo di amici e guidata da Mark Linkous. I torturati suoni di Linkous mettono in evidenza Frequent Flyer, Walking The Cow, e Hard As a Stone e fanno scomparire completamente la cantante in Elephant. Linkous and Persson non sono certamente gli Eurythmics, ma le loro canzoni non sono meno sensuali e melodiche.

Having relocated to North Carolina and proceeded to rehabilitate from drug addiction, Linkous painstakingly assembled Dreamt For Light Years In The Belly Of A Mountain (Astralwerks, 2006) by recycling some old left-overs and adding some occasional compositions. Despite the hype, his art of attention to detail and quoting the past is largely invisible in a sequences of plain, quiet ballads and predictable pop tunes (Getting It Wrong, Mountains, Some Sweet Day). The trivial remixing of Beatles stereotypes of Don't Take My Sunshine Away hardly qualifies as "art". Linkous wakes up in Ghosts in the Sky and It's Not So Hard but his hard-rock sounds as spontaneous as a politician's speech. The seven-minute Morning Hollow partially redeems the album's chronic lethargy by at least giving it meaning, purpose and, at last, psychological depth. The eleven-minute closer, Dreamt For Light Years In The Belly Of A Mountain, that weaves a dreamy soundscape with no vocals, comes as a relief. Too mellow and monotonous to be anything but background muzak, this album shows all the limits of Linkous' method and precious few of the virtues.

Dark Night Of The Soul (2009), withdrawn for legal reasons and eventually released in 2010, was a collaboration with Danger Mouse, a sort of existential concept that is taken over by the strong personalities of the many guests: the Flaming Lips, Suzanne Vega, Jason Lytle of Grandaddy, Iggy Pop, Julian Casablancas of the Strokes, Vic Chesnutt , James Mercer of the Shins, Frank Black, Nina Persson of the Cardigans, Gruff Rhys of the Super Furry Animals and even director David Lynch.

In The Fishtank 15 (Konkurrent, 2009) was a collaboration with Christian Fennesz.

Mark Linkous committed suicide in march 2010.

(Translation by/ Tradotto da Massimo Orioles)

Dopo essersi stabilito in North Carolina e continuando il periodo di riabilitazione dalla dipendenza da droghe, Linkous compose diligentemente  Dreamt For Light Years In The Belly Of A Mountain  (Astralwerks, 2006) riciclando alcuni vecchi brani e aggiungendone di nuovi. Nonostante la pubblicità martellante, la sua arte fatta di cura del dettaglio e di citazioni al passato  è per lo più invisibile in questa serie di piatte, tranquille ballate e scontate melodie pop  (Getting It Wrong, Mountains, Some Sweet Day). Don't Take My Sunshine Away, trascurabile remix di stereotipi di memoria ''Beatlesiana'', si qualifica a fatica come ''arte''. Linkous si risveglia in  Ghosts in the Sky  e in It's Not So Hard, anche se i suoi suoni hard rock non si rivelano affatto spontanei. I sette minuti di  Morning Hollow risollevano parzialmente l'album da questa sorta di letargia cronica conferendo allo stesso almeno un significato, un intento e infine un certo spessore psicologico. Dreamt For Light Years In The Belly Of A Mountain con i suoi undici minuti finali, dipinge un quadro sonoro con connotazioni oniriche e giunge come un sollievo. Troppo sdolcinato e monotono per pretendere di essere nient'altro che un sottofondo musicale, questo album mostra tutti i limiti e le poche virtù di Linkous.

Frutto di una collaborazione con Danger Mouse, Dark Night Of The Soul (2009), non pubblicato per ragioni legali fino al 2010, è una sorta di concept album esistenziale, sostiutito dalla forte personalità dei molti ospiti presenti: i Flaming Lips, Suzanne Vega, Jason Lytle dei Grandaddy, Iggy Pop, Julian Casablancas degli Strokes, Vic Chesnutt , James Mercer degli Shins, Frank Black, Nina Persson dei Cardigans, Gruff Rhys dei Super Furry Animals e persino il regista David Lynch.

In The Fishtank 15 (Konkurrent, 2009) nasce da una collaborazione con Christian Fennesz.

Mark Linkous è morto suicida nel marzo 2010.

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