Spinanes


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Manos , 6.5/10
Strand , 6/10
Arches And Aisles, 6/10
Rebecca Gates: Ruby Series , 6/10
Rebecca Gates: The Float (2012), 6/10
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If English is your first language and you could translate my old Italian text, please contact me. Nonostante gli Spinanes di Portland constino soltanto di due persone, Rebecca Gates (chitarra e canto) e Scott Plouf (batteria), le loro canzoni sono elettriche e violente quanto quelle dei piu` blasonati gruppi del "noise-rock".

Con due soli singoli del 1992, Suffice/ Rummy (Imp) e Hawaiian Baby/ Halloween Candy (Imp), piu` una traccia su compilation divenuta leggendaria per il suo argomento, Jad Fair Drives Women Wild, gli Spinanes si imposero alla testa del movimento locale. I primi brani verranno poi raccolti su Imp Years (Merge, 1999).

La loro musica di concezione semplice e lineare, situata fra Smiths e Marine Girls, malinconica e intimista, si sublima sull'album dell'anno dopo, Manos (SubPop, 1993), con piccole perle di power-pop come Noel, Jonah And Me, Spitfire ed Epiphany, e lo strumentale I Love That Party With The Monkey Kitty a dimostrare come la fantasia possa sopperire alla mancanza di orchestrazione. Nella tradizione di Cowboy Junkies e 10,000 Maniacs (e, perlomeno la cantante, di Juliana Hatfield), soprattutto quando il sound si fa insinuante come in Entire e Grand Prize.

Con Strand (SubPop, 1996) Rebecca Gates e Scott Plouf continuano imperterriti nella loro esplorazione di atmosfere timidissime, in chiave non minore ma minima, tali che al confronto i Cowboy Junkies sono un complesso di heavymetal. Madding e Watch Down sono canzoni soltanto in virtu` del fatto che contengono una melodia e un accompagnamento di chitarra. Quest'ultimo contrappunta il bisbiglio della cantante con un arrangiamento fatto di tocchi microscopici. Azure e Valency sono i brani con piu` nerbo, quando la batteria prende a incalzare, e Oceanwide trova il perfetto equilibrio in un sound simile a quello dei Luna. La musica e` molto tenera e straripa di significati, ma richiede una certa pazienza d'ascolto. Una novita` per il gruppo sono gli arrangiamenti di tastiere (Punch Line Loser) e una cadenza hip hop (Winter On Ice).

Arches And Aisles (Subpop, 1998) showcases a sexier Rebecca Gates (now relocated to Chicago) and vastly improved arrangements. Suddenly, the Spinanes' spare, folkish sound has become a dense and nonetheless breezy strain of ambience. Since long-time collaborator Scott Plouf has departed (to join Built To Spill), Spinanes is now Gates solo project. Suddenly, her persona is all over the place, and she backs it with baroque and catchy pop ditties (a funky Kid In Candy, an upbeat Love While most songs display a dexterous hand at melody, Gates specializes in not dwelling on a melody, in letting it float over the music without ever catching it, in an amorphous meandering that crystallizes the mood if not the refrain (Leisure Run, Den Trawler). On ethereal and melodious tracks such as Reach vs Speed Gates sounds like a more transcendent Natalie Merchant. The bluesy, organ-based, quasi-spiritual Greetings From The Sugar Lick, or the subdued, psychedelic droning of Heisman Stance, are masterful examples of atmospheric singing. Surprisingly, the album propelled the Spinanes into the charts.

Rebecca Gates was ready to go solo and she did, simply continuing the slide towards a chic cocktail lounge. Now a Chicago resident, she surrounded herself with members of the Chicago intelligentsia (John McEntyre of Tortoise, Noel Kupersmith of the Chicago Underground Quartet, Brian Deck of Califone) for Ruby Series (Badman, 2001), a collection of austere post-rock pieces replete with electronica and digital beats. Seldom Scene, for piano, mellotron, vibraphone, marimba, is the manifesto of a new genre, both lounge ballad and post-rock sonata, both classical and jazz and folk and rock and...

The Float (2012), Rebecca Gates first album in a decade, ran the gamut from the garage rave-up of Tips On Spines to the dissonant Slowed Lowed Lowered, but probably her heart was in stately and plaintive elegies like Rose, The Curl Of The Coast, Claudine Lounges Chiklet Chic.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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