Today Is The Day
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Supernova, 7.5/10
Willpower, 8/10
Today is The Day, 7.5/10
Temple Of The Morning Star, 8/10
In The Eyes Of God , 6.5/10
Sadness Will Prevail , 7.5/10
Kiss The Pig (2004) , 5/10
Axis of Eden (2007), 4/10

Summary. Today Is The Day, based in Tennessee, straddled the border between grindcore, noise-rock, death-metal, hardcore, progressive-rock, and industrial music. The visceral nightmares of Supernova (1993) were full of sonic experiments and stylistic twists, but Willpower (1994) went beyond the "ambience" to extract sheer angst from Steve Austin's screams and the trio's assorted cacophony. Each song sounded like a natural catastrophe, each song was the soundtrack of an irrational state of mind. Scott Wexton's sampling machines (replacing the bass player) bestowed an electronic flavor to Today is The Day (1996). The effect was to enhance the progressive-rock part of the equation, a fact that helped sustain the stylistic collage of Temple Of The Morning Star (1997): no less macabre and emphatic, the music also felt surreal and cathartic. It was still the sound of a psychological torture, but one that mirrored some kind of supernatural beauty.
Full bio.
(Translation from the Italian by Nicole Zimmerman)

Today Is The Day were protagonists of one of the most visceral and infernal sounds of the 90's, among the confines of grind-core, noise-core, death-metal, hardcore, and industrial music.

The group was formed in Nashville, Tennessee by Steve Austin (vocals and guitar), Brad Elrod (drummer), and Mike Herrell (bass), and the group debuted with the single I Bent Scared (Scale 56, 1993).

Supernova (Amphetamine Reptile, 1993) brings back memories of the original Butthole Surfers, the MC5, and the original Melvins as well as the bombing of Bagdad during the Gulf War. The unnerving harmonies of the disc sink its roots into nightmare-like songs such as Black Dahlia and The Kick Inside, the two mainstays of the disc, alive with rhythmic sobs, obscene screams, and grim riffs. The savagery is like that of Laughing Hyenas, but the scores are like the bizarre scores of progressive-rock. The harsh sounds of Silver Tongue suggest a punk version of the Art Bears or a Cage concert performed by Jesus Lizard. The slow and cumbersome 6 Dementia Satyr was born of a sacrilegious embrace of Black Sabbath and King Crimson, first - the heavy pulses, and second - the complex ruminations. The apex of the disc, Goose Is Cooked resembles the blues of Led Zeppelin slowed down until it disfigures the tones of the vocals and instruments. The experimentation continues to the extreme limits on the instrumental tracks: the electric-acoustic dance that is off-key in Blind Man At Mystic Lake, or in the stabbing solo of The Begging, or in the dissonant free-jazz of Self Portrait, the equivalent of a Picasso in rock music. Austin imitates David Yow (Jesus Lizard) with his frantic barking, unable to tell a story but rather only able to bite at the notes and tempos.

After the EP titled Clusterfuck, came Willpower (Amphetamine Reptile, 1994). Austin's shouts became even more terrifying and the changes in tempo even more "progressive". They were missing the avant-garde but the tracks were swarming with harsh sounding interludes. Equally furious but much more polished (as if a maniac stopped taking victims and instead began to work with a chisel), the disc relies on the very morbid pillars of Will Power, which slips into an anguished lament, and Slide Winder, on which the unbridled growl is frayed in a sequence of emotional states. The exhibitions of violence in My First Knife are counterparts to the scores in which the erratic tension is channeled in a way no less theatrical but more rational. The enchanting atmosphere calms it down and the blues of Nothing To Lose seems to resemble the Rolling Stones playing at the wrong speed. Solid riffs support the psychotic whisper (!) of Austin in Golden Calf. Every track is like a heart attack, a natural catastrophic event, a brutal event, stormy and uncontrollable, and above all in continuous metamorphosis.

Two years of silence pass. With Scott Wexton at keyboard, instead of Herrell on bass, Today Is The Day (Amphetamine Reptile, 1996) dotted the "I" and crossed the "t" of a sound that emerged as a hybrid of heavy-metal and progressive-rock. Marked increasingly uses irregular timing (like that of King Crimson and Art Bears) and intellectual arrangements with a sense of apocalyptic melodrama. Death March follows, instead, a gloomy death-metal path, and the frightening electricity of Realization, one of the most powerful riffs, transcends the genre to plunge into the fires of hell. Fierce layers of tragic madness overlap in Ripped Off, and pure psychotic nerves fill Dot Matrix. A highly emotional work, this eerie concept moves the group more towards the unfathomable darkness of the gothic.

It is difficult to believe that the Temple Of The Morning Star (Relapse, 1997) was done by the same group that gave us the excellent Supernova, Today Is The Day, and Willpower. Christopher Reeser - keyboardist, Steve Austin - vocals and guitar, the new-comer Mike Hyde - drummer, have made phenomenal progress on all fronts. Hyde is like a rhythmic locomotive with great potential. Wexton overwhelms with extravagant effects and Austin, if he had moderated the brutality of the song, unleashed guitar execution worthy of speed-metal. The disc resulted in a satisfactory collage of styles and techniques. Opening with the folk-gothic title track, immersed in the electronic mire of The Man Who Loves To Hurt Himself (like if Karlheinz Stockhausen played keyboard for Johnny Cash) then places itself in the most brutal death-metal within the same song, and then there is the emphatic Blindspot and High As The Sky, crushed between riffs that are increasingly exhausting. The electronics gradually take over the interior of the emotionally void music. The tracks fragment, shrink, and distort, ending in the murky confusion of Crunch and in the violent dissonance of Satan Is Alive. A marital Rabid Lassie resumes the discourse, finding its antithesis and catharsis in the instrumental I See You, on acoustic guitar and keyboard. In all the songs, two morbid meditations stand out, such as in Kill Yourself, Root Of All Evil, and My Life With You, the highpoints of the melodrama with the infernal gods, within the three musical styles (folk-gothic, death-metal, and electronic abstractionism) that forms the soul of the group. The slow and cruel 8 minutes, solemnly pulsed, of Hermaphrodite, acts as a sort of dance of death, while the big finale is an apocryphal and verbose version of the title track, completely diverse from beginning to end, bestial and tribal, but also melodious, and closes with a long mantra-like distortion. Although development remained unresolved, this time there was clear and dramatic progress. Austin had sought to tell a story, perhaps the story of his afflicted ego. This group from Nashville placed with the Neurosis and Unsane - as the greatest saboteurs of noise-rock.

I Today Is The Day sono stati protagonisti di uno dei sound piu` viscerali e infernali degli anni '90, al confine fra grindcore, noise-rock, death metal, hardcore e musica industriale.

I Today Is The Day vennero formati a Nashville (Tennessee) de Steve Austin (canto e chitarra), Brad Elrod (batteria) e Mike Herrell (basso) ed esordirono con il singolo I Bent Scared (Scale 56, 1993).

Supernova (Amphetamine Reptile, 1993) riporta alla memoria i primi Butthole Surfers, gli MC5, i primi Melvins e i bombardamenti su Bagdad della Guerra del Golfo. Le armonie spaventose del disco affondano le radici in Canzoni-incubo come Black Dahlia e The Kick Inside, i due perni dell'opera, vivono di singhiozzi ritmici, strilli osceni e riff truci. La ferocia e` quella dei Laughing Hyenas, ma le partiture sono quelle cervellotiche del progressive-rock. le cacofonie libere di Silver Tongue fanno pensare agli Art Bears in versione punk o a un concerto di Cage eseguito dai Jesus Lizard. Il mostro lento e poderoso di 6 Dementia Satyr nasce da un amplesso sacrilego fra Black Sabbath e King Crimson, le cadenze pesanti dei primi e le ardue elucubrazioni dei secondi. Apice eroinomane del disco, Goose Is Cooked e` una specie di blues dei Led Zeppelin rallentato fuori tempo fino a deturpare i timbri di canto e strumenti.
La sperimentazione si spinge ai limiti estremi nei brani strumentali: nel balletto elettro-acustico tutto stonato di Blind Man At Mystic Lake, o nell'assolo di glissando lancinante di The Begging, o nel free-jazz dissonante di Self Portrait, l'equivalente di un Picasso in rock. Austin imita David Yow (Jesus Lizard) con i suoi latrati disperati, incapace di affabulare un testo, capace soltanto di azzannare note e tempi.

Dopo l'EP Clusterfuck, esce Willpower (Amphetamine Reptile, 1994). Le urla di Austin si sono fatte ancor piu` terrificanti, i cambi di tempo sono ancor piu` "progressivi". Sono scomparse le piece d'avanguardia, ma i brani pullulano di intermezzi cacofonici. Altrettanto furibondo, ma molto piu` forbito (come se un maniaco smettesse di prendere ad accettate la vittima e cominciasse a lavorare di scalpello), il disco poggia sui pilastri scurissimi di Will Power, che degenera in un lamento angosciato, e Side Winder, in cui lo sfrenato frastuono dell'opera viene sfilacciato in una sequenza di stati emotivi. Alle esibizioni gratuite di violenza come My First Knife fanno da contraltare spartiti in cui la spasmodica tensione viene incanalata in forme non meno teatrali ma se non altro piu` razionali. D'incanto l'atmosfera si placa, e il blues di Nothing To Lose sembra suonare i Rolling Stones alla velocita` sbagliata. Riff granitici sorreggono il bisbiglio (!) psicotico di Austin in Golden Calf. Ogni brano e` un attacco cardiaco, un cataclisma naturale, un evento brutale, tempestoso e incontenibile, e per di piu` in continua metamorfosi.

Passano cosi` due anni di silenzio. Con Scott Wexton ai campionamenti al posto di Herrell, Today is The Day (Amphetamine Reptile, 1996) mette i puntini sulle i di un sound che e` ormai un ibrido di spunti heavy-metal e progressive-rock. Marked indulge sempre piu` nei tempi irregolari di King Crimson e Art Bears, gli arrangiamenti intellettuali e quel senso di melodramma apocalittico. Death March discende invece dal death metal piu` tetro, e la carica spaventosa di Realization, uno dei riff piu` potenti della loro carriera, trascende il genere per affondare gli artigli nel fuoco dell'inferno. Quella foga da orca non si placa piu`, lambendo livelli di pura follia tragica in Ripped Off e di pura nevrosi psicotica in Dot Matrix. Opera altamente emotiva, questo concept macabro sposta il baricentro verso le tenebre insondabili del gotico.

Difficile credere che quello di Temple Of The Morning Star (Relapse, 1997) sia lo stesso gruppo che ha dato gli eccellenti Supernova, Today is The Day e Willpower. Christopher Reeser ai campionamenti, Steve Austin al canto e alla chitarra, il nuovo Mike Hyde alla batteria hanno compiuto progressi prodigiosi su tutti i fronti. Hyde e` una locomotiva ritmica di grande potenza. Wexton dilaga con gli effetti piu` stravaganti e Austin, se ha moderato le efferatezze del canto, si sfoga con fucilate chitarristiche degne dello speed-metal. Il disco risulta da un collage sofisticato di stili e tecniche. Aperto dal folk gotico della title-track, si immerge nella melma elettronica di The Man Who Loves To Hurt Himself (come se Karlheinz Stockhausen campionasse Johnny Cash) per poi lanciarsi nel death-metal piu` brutale prima con questa stessa canzone e poi con le enfatiche Blindspot e High As The Sky, schiacciao fra riff sempre piu` sfibranti. L'elettronica devasta le interiora di questa musica priva di emozioni e poco alla volta prende il sopravvento. I brani si frammentano, rimpiccioliscono, distorcono, fino all'anarchia fumogena di Crunch e alle violente dissonanze di Satan Is Alive. Una marziale Rabid Lassie riprende le fila del discorso, che trova la sua antitesi e la catarsi nello strumentale I See You, per chitarra acustica e sintetizzatore. Su tutto si stagliano due meditazioni morbose come Kill Yourself, Root Of All Evil, My Life With You, apici del loro melodramma degli inferi.. al confine fra i tre stili (folk gotico, death-metal e astrattismo elettronico) che formano le tre anime del gruppo.
Gli otto minuti lenti e inesorabili, solennemente cadenzati, di Hermaphrodite, fungono da danza della morte, mentre il gran finale e` una versione apocrifa e logorroica della title-track, tutta diversa da quella iniziale, prima bestiale e tribale, ma anche melodica che si chiude con una lunga distorsione/mantra. La messa rimane irrisolta, ma e` chiaro che questa volta c'era uno svolgimento drammatico, e Austin ha cercato di raccontare una storia, forse la storia del suo travagliato ego. Questa setta di Nashville si colloca cosi` con Neurosis e Unsane fra i grandi guastatori del noise-rock.

Austin relocated to Massachussetts and enrolled a new drummer (Bran Dailor) and a new bassist (Bill Kelliher), both formerly of Lethargy, He must have also started listening to his Napalm Death tapes, because the new Today Is The Day bore little resemblance to the previous one. In The Eyes Of God (Relapse, 1999) came as a shock even from somebody like Austin who had always surprised the audience and the critics with every new album. The album lined up 20 short tracks of super-charged grindcore and religious cult-inspired lyrics. Taking off with the demented cardiac arrest of In The Eyes Of God, TITD careens through the macabre visions and atrocious screams of Spotting A Unicorn and The Power Of Psychic Power. Austin spits insults and obscenities with visceral hate, while the drums hammer mercilessly and the bass lays down a layer of sinister noise. Reinventing heavy metal is not an easy chore: The agonizing Going To Hell opens with medieval soprano and monk choir; Martial Law fakes a hoedown before plunging into a frenzy; Argali borrows the Black Sabbath's slow, grinding groove and the King Crimson's majestic riffing. There Is No End explores a broad territory of grindcore, progressive-rock and musique concrete. Hell could not be darker than this.

Bill Kelliher and Brann Dailor went on to form Mastodon.

The two-disc satanic monolith Sadness Will Prevail (Relapse, 2002) is chock full of devastating riffs, terrifying vocals and supernatural electronics, thus unleashing a fury that rivals their classic albums. More than any previous versions of the band, this trio (Steve Austin on guitar, vocals, samples and piano, Marshall Kilpatric on drums, Chris Debari on bass) is a symbiotic unit, despite the fact that the members may be less virtuosi than their predecessors.
After the ceremonial opener at martial stoner pace, Maggots And Riots, the lethal charge and miasma of Criminal (introduced by the sound of a modem) digs deep into the trio's reservoir of truculence. However, Austin rarely repeats himself. The instrumental Unearthed is Jimi Hendrix for zombies, channeled into an unrelenting repetition of smoldering riffs (Orthrelm ante litteram). The pure psychological tension of The Descent (cascading feedback until exhaustion) and Face After The Shot (cascading fusion-style riffs until a creepy piano coda) quickly assumes the leading role in the tragedy.
Austin throws in an impressive array of experimental structures that contribute to reconstruct the horror atmospheres: the Middle-Eastern music for radio interference of Distortion Of Nature, the possessed vocals, chaotic dissonances (evoking multitudes of cannibal insects) and pastoral piano figures Butterflies (one of the band's standouts), the infernal march of The Ivory Of Self-Hate for voices, drums and violin, etc.
The sprawling scope of this work finds room for the eerie piano ballad Death Requiem, reminiscent of Art Bears' progressive-rock, as well as the hardcore mayhem of the seven-minute Invincible (that slowly decays into prog-rock angst) and the eight-minute screaming, bombasting psychodrama of Sadness Will Prevail (with a coda of electronically manipulated screams).
By the time the first disc is over, one realizes that the sinister, agonizing metal of Christianized Magick, woven around the soliloquy of a street bum, and of The Nailing, the most Black Sabbath-ian track, only plays the marginal role of a business card, that of a recognizable feature of the band, while the message is elsewhere.
The schizophreny worsens on the second disc, that casually alternates the six-minute panzer crescendo of Myriad and the pseudo-Japanese classical music Your Life Is Over, the instrumental six-minute Black Sabbath-ian bacchanal Control The Media and the spectral a-cappella chant of Vivicide, the King Crimson-style pomp of Times Of Pain and the piano and triangles interlude of Friend the macabre Amon Duul II-style dance of I Live To See You Smile and the neo-classical sonata Sadness Will Prevail Theme 1 (with a lengthy coda of deconstructed field recordings). The centerpiece of the second disc is the 23-minute juggernaut Never Answer The Phone, that opens with six minutes of spoken-word art but then launches into an instrumental galloping fantasia that is "the" sound of fear (besides being the post-metal equivalent of a Bach fugue).
With this album Today Is The Day learned how to use repetition as a weapon, the lesson of the "minimalist" avantgarde of the 1960s. At the same time, Austin's electronic and digital manipulations added yet another dimension to a sound that had been growing in all directions.

(Translation by Cinzia Russi/ Tradotto da Cinzia Russi)

Austin si e’ trasferito in Massachussetts ed ha ingaggiato un nuovo batterista (Bran Dailor) e un nuovo bassista (Bill Kelliher) entrambi dai Lethargy; e deve anche aver cominciato ad ascoltare i suoi nastri con i Napalm Death perche' i nuovi Today Is The Day hanno ben poco del vecchio gruppo In The Eyes Of God (Relapse 1999) appare scioccante, persino per chi, come Austin, e’ riuscito a stupire sia il pubblico che la critica con ogni singolo nuovo album. L’album contiene venti pezzi brevi di grindcore extra-carico e testi ispirati a sette religiose. Dopo aver decollato con il demente arresto cardiaco di In The Eyes Of God, i Today Is The Day sbandano attraverso le macabre visioni e gli urli atroci di Spotting A Unicorn e . Austin sputa insulti e oscenita’ con un odio viscerale mentre la batteria martella senza pieta’ e il basso sforna uno strato di rumore minaccioso. Rinventare l’heavy metal non e’ poi cosi’ semplice: l’agonizzante Going To Hell esordisce con un soprano medievale e un coro monastico; Argali prende in prestito il lento di Black Sabbath, il grinding groove e il riffing maestoso di King Crimson. Nemmeno l’Inferno potrebbe essere piu’ nero di cosi’.

(Translation by/ Tradotto da Stefano Villa)

Il doppio monolito diabolico Sadness Will Prevail (Relapse, 2002) Š pieno zeppo di riffs devastanti, voci terrificanti ed elettronica soprannaturale, a tal punto che sguinzaglia una furia in grado di rivaleggiare con i loro classici lavori. Pi— di ogni altra precedente versione della band, questo trio (Steve Austin alla chitarra, voce, samples e piano, Marshall Kilpatric alla batteria e Chris Debari al basso) costituisce un corpo in simbiosi, nonostante i membri siano probabilmente meno virtuosi rispetto ai loro precedecessori. Dopo il cerimoniale d' apertura in una cadenza stoner marziale, Maggots And Riots, la letale accusa ed il miasma di Criminal (introdotta dal suono di un modem) scavano a fondo dentro la riserva di ferocia del trio. Tuttavia, Austin si ripete raramente. La strumentale Unearthed Š una sorta di Jimi Hendrix per zombie, incanalata all'interno di una riproduzione inesorabile di riffs intensi (Orthrelm ante litteram). La vera tensione psicologica che si respira in The Descent (cascata di feedback fino all' esaurimento) e in Face After The Shot (cascata di riffs stile fusion con coda finale di piano da brividi) assume velocemente il ruolo principale nella tragedia.

Austin si lancia in un' impressionante schiera di strutture sperimentali che contribuiscono alla ricostruzione dell' atmosfera horror: abbiamo la musica medio-orientale per interferenze radio di Distortion Of Nature, le parti vocali possedute, le caotiche dissonanze (evocanti moltitudini di insetti cannibali), le pastorali figure di piano in Butteflies (uno dei picchi del gruppo), la marcia infernale per voci di The Ivory Of Self-Hate, le percussioni, i violini etc.

Il proposito scomposto di questo lavoro trova anche spazio per Death Requiem, ballata pianistica dal carettere minacccioso reminescente del progressive rock degli Art Bears, cosŤ come per la mutilazione hardcore nei sette minuti di Invincible (che pian piano si affievolisce in rabbia prog-rock) e otto minuti di grida disperate nel magniloquente psicodramma Sadness Will Prevail (finale di urla manipolate elettronicamente).

Nel momento in cui il primo disco Š terminato, si realizza che il sinistro, agonizzante metal di Christianized Magick Š stato tessuto intorno al soliloquio di un vagabondo, e The Nailing, la traccia che ricorda pi— da vicino i Black Sabbath, gioca solamente il ruolo marginale di un biglietto da visita - riconoscibile aspetto della band - mentre il messaggio sta da un' altra parte.

La schizofrenia tende ad aggravarsi nel secondo disco, che casualmente alterna il crescendo panzer in sei minuti di Myriad, la musica classica pseudo giapponese di Your Life Is Over, i sei minuti strumentali di Control The Media (baccanale alla Black Sabbath), lo spettrale canto a cappella di Vivicide, l'epicit… dei King Crimson in Times Of Pain e l'interludio per piano e triangoli di Friend. Senza dimenticare la danza macabra di I Live To See You Smile, che riprende gli Amon Duul II, e la sonata neo-classica Sadness Will Prevail Theme 1 (formata attraverso una lunga coda di registrazione su campo ambientale). Il momento saliente del secondo disco si concentra nei ventitrŠ minuti della macchina sonora Never Answer The Phone, che si apre con sei minuti di spoken-word per poi lasciarsi andare in una fantasia strumentale galoppante, all' insegna del suono della paura (l'equivalente post-metal di una Fuga di Bach).

Con questo album i Today Is The Day hanno imparato ad utilizzare la ripetizione come un' arma, accostandosi alla lezione dell' avanguardia minimalista negli anni '60. Allo stesso tempo, la manipolazione elettronica e digitale operata da Steve Austin ha aggiunto un' ulteriore dimensione ad un suono che si stava gi… espandendo in ogni direzione.

Kiss The Pig (Relapse, 2004) is another terrifying vision by Steve Austin and his helpers, although not as ambitious as the previous one. This much shorter and straightforward work actually sounds like an attempt to reconnect with their roots. Steve Austin's guitar claws are brutal, the beat of Mike Rosswag's drums is epileptic, Austin's lyrics full of hate, Chris Debari's bass earth-shaking. The whole approaches the effect of a blast furnace, oscillating between the hardcore frenzy of Why They Hate Us and the metal pomp of This Machine Kills Fascists and Don't Tread on Hope The incoherent structures of Kiss The Pig and Platinum Pussy betray agony and despair. The angst is so intense that is reduced to a simple screaming in Outland. Alas, the longest piece, Birthright, is a bit too melodramatic for its own sake. Overall, the album is vastly inferior to the previous ones. It was a pointless detour.

Axis of Eden (Relapse, 2007) was a massive disappointment, the first album by the band that totally lacked imagination or passion, dull and bland.

(Translation by/ Tradotto da Fabio Bianchi)

Kiss The Pig (Relapse, 2004) č un'altra visione terrificante di Steve Austin e dei suoi compagni, sebbene non ambiziosa come le precedenti. Questo lavoro piů breve e lineare suona come di un tentativo di riallacciarsi alle loro origini. La chitarra graffiante di Steve Austin rimane brutale, il battito di Mike Rosswag č epilettico, i testi di Austin pieni d'odio, il basso di Chris Debari č l'equivalente di un terremoto. Il tutto somiglia agli effetti di una fornace, oscillando tra la frenesia hardcore di Why They Hate Us e il pomposo heavy metal di This Machine Kills Fascists e Don't Tread on Hope. L'incoerente struttura di Kiss The Pig e Platinum Pussy "tradisce" la loro agonia e disperazione. L'angoscia č cosě intensa che in Outland č ridotta ad un semplice urlo. Aihmč, il pezzo piů lungo, Birthright, č un pochino troppo melodrammatico per il suo scopo. Complessivamente l'album č nettamente inferiore ai precedenti. Si tratta perlopiů di un cambio di direzione evitabile.

Axis of Eden (Relapse, 2007) č un enorme delusione, il primo album del complesso che manca totalmente di passione e di immagginazione, noiso e con un sound piů temperato.

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