Dirty 3

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Sad And Dangerous, 7/10
Dirty Three, 7.5/10
Horse Stories , 7.5/10
Ocean Songs, 8.5/10
Mick Turner: Tren Phantasma, 6.5/10
Tren Brothers
Mick Turner: Marlan Rosa, 6.5/10
Whatever You Love You Are, 8/10
In The Fishtank , 5/10
Lowlands , 6/10
Warren Ellis: Three Pieces For Violin , 6/10
Mick Turner: Moth, 6/10
She Has No Strings Apollo, 6.5/10
Cinder (2005), 5/10
Tren Brothers: Blue Trees (2007), 5/10
Toward the Low Sun (2012), 6/10
Dirty Three (Torn & Frayed, jun 1994), recorded dec 1993/jan 1994
Sad and Dangerous (Poon Village, nov 1994), recorded during 1992-1993
Horse Stories (Anchor&hope, sep 1996), recorded dec 1995/jan 1996)
Ocean Songs ( Touch & Go, mar 1998), recorded aug/sep 1997
Tren Phantasma (Drag City, sep 1997 ),
Tren Brothers (Drag City, feb 1998), recorded in 1997
Marlan Rosa (Drag City, 1999), recorded in 1999
UFKUKO (Bella Union, nov 1998), recorded dec 1995/jan 1998
Whatever You Love You Are (Touch & Go, mar 2000), recorded jul/sep 1999
In The Fishtank (Subpop, may 2001), recorded nov 2000
Lowlands (Anchor And Hope, mar 2000), recorded dec 1998/nov 1999
Moth (Drag City, nov 2002), recorded in 2001
She Has No Strings Apollo (Touch & Go, feb 2003), recorded feb 2002
Cinder (Touch & Go, oct 2005), recorded feb/mar 2005

Australian trio Dirty Three, comprising Warren Ellis on violin, Mick Turner on guitar and Jim White on drums, chiseled lenthy evocative jams that aimed for a folk-jazz-raga-rock fusion, a sort of culmination of four decades of crossover. Sad And Dangerous (1994) and Dirty Three (1995) evoked John Fahey, Albert Ayler, the Third Ear Band, the Turtle Island String Quartet; but, ultimately, were quite unique thanks to Ellis' violin, that could imitate John Cale's viola and Jimi Hendrix's guitar as well as an Indian sitar or a jazz trumpet. More importantly, the narrative masterpieces of Horse Stories (1996) delivered emotions without exploiting the conventions of emotion in music. The trio's music transcended stylistic boundaries and technical vocabularies, but somehow managed to be intuitive and user-friendly. Abandoning the punkish undulations of the early works, the austere chamber music of Ocean Songs (1998) upped the ante. It was delicate, lyrical and pictorial, without the harsh edges of the early works. The emotional content was much higher because the album was a tribute to nature and also a somber meditation on the human condition, the violin rising to universal voice of the century's existential angst. The six extended compositions of Whatever You Love You Are (2000) hastened the convergence with classical music, as the jazz and folk influences faded away.
(Translated by Alison Ercolani)

Dirty Three, a trio from Melbourne ( Warren Ellis on the violin, Mick Turner guitar and Jim White drums ), specialized in lengthy instrumental jams peppered with a seductive mix of folk, blues, jazz and psychedelic rock, echoing the more daring performances of Curved Air and Flock. The main idea is Albert Ayler’s free-jazz , but the presence of violin itself ( and occasionally the harmonica as well ) leans towards the “jazzgrass” style of David Grisman ( or of his main disciple, Darol Anger ) and the rhythms usually very relaxed reveal an affinity with the blues ( the violinist plays in Nick Cave’s band ).

Turner and White had been the pillars of Venom P Stinger, a band fronted by vocalist Dugald MacKenzie that released Meet My Friend Venom (January 1987), What's Yours Is Mine (October 1990) and Tear Bucket (1996).

Dirty Three ( Torn & Frayed, 1994 ) ( Touch & Go, 1995 ) ( Big Cat, 1995 ) is the manifesto of this jazzpunk style. The prevailing instrument is Ellis’violin, played in the same way as John Cale played the viola in the Velvet Underground ( and sometimes just how Jimi Hendrix played the guitar ). Indian Love Song takes a few minutes to get going then it opens up with the hypnotic pace of the Raga and becomes a neurotic duo of violin and accordion with the feverish polirhythms of White. Dirty Equation brings to mind the last of the hippy jam sessions, like It’s A Beautiful Day and others, reinforced with the force and excellence of the Mahavishnu Orchestra . To finish off the accordion enhances the sentimental confessions of Odd Couple, and the harmonica takes the lead in The Last Night’s depression. Sad and Dangerous ( Poon Village, 1995 ) ( Shock, 1995 ) introduces the group in experimental jazz rather than instrumental rock. On one hand the violin takes up the melancholy folk of Killykundane, You Were a Bum and Warren’s Waltz, on the other the rhythmic part highlights the jazzy pieces ( Devil in the Hole, Jim’s Dog, Turks ) and brings up in Short Break a temporary noise climax. Horse Stories ( Touch & Go, 1996 - Anchor & hope, 1996 - Big Cat, 1996 ) begins in the style of Irish Folk music played in a sleepy mood ( 1000 Miles ) and rounds up in a ravaged and martial theme with a slight gipsy touch ( Warren’s Lament ) . The record’s true essence lies in the free structure with its dreamlike and trascendent style from the other tracks , all dominated by Ellis’ violin. Sue’s Last Ride brings in the “la” : the violin takes up the melody and draws the dance into ever more incandescent whirls, more Oriental than American. In Hope the instrument tunes exhaustedly, quietly, almost wailing, the melodic theme before relaxing joyfully in a kind of minimalist adagio in the style of Michael Nyman. In Horse it obstinately repeats its mantra set against the sound background of the great prairie, overturning the role of the “fiddle” in cowboy music. The violin which blathers on senselessly in At the Bar or which peevishly mutters in I knew It Would Come To This is the chief character. Ellis has invented a remarkably expressive language , worthy of a human voice. The consuming and depressed performance of the instrument covers all strains of moods, but excels especially in imitating the melancholy conditions of the soul. Its dialectics brings to mind the raga’s tuning up : beginning with a chaotic improvisation, where the instrument seems to be searching for the right tuning, then a gradual and inarrestable build up towards an ever more intense and hypnotic background. The other instruments seem to disappear. Dirty Three, Horse Stories and Sad and Dangerous have acclaimed this Australian combo as one of the most sophisticated instrumental group of the Nineties. Mick Turner’s guitar counterpoints in almost a dissonant way the pining melodies of Warren Ellis’violin. Jim White fills in the spaces with an accurate covering of open rhythms. The result is warm and gentle, the exact opposite of what is to be expected from such an abstract and intellectual program of strictly instrumental music. Their fourth LP , Ocean Songs ( Touch & Go, 1998 ) ( Anchor & hope, 1998 ) ( Bella Union, 1998 ), is in fact a notion dedicated to the sea. All the tracks have sea-related images, both in their title and atmosphere. This LP is suitable for all those poets who love sitting on the beach contemplating rainbows, sky and sea-gulls. What really draw the public to this album are the melancholic and soporific themes, all jazzed up of Sirena and Backwards Voyager, somewhere halfway between Cowboy Junkies and Palace Brothers, but without the words. This work however overflows also with delicate artistic moments, with the violin miming the waves in Restless Waves and nostalgic themes lacerating the languishing melodies of Distant Shore and Ends of The Earth (on the piano). Music sometimes of still silences , like in Last Horse on the Sand ; which practically glides over the minimalist breaks, but always in their own way, with all three instruments miming something, like in Black Tide : the drums being the surf , the violin the wind, the guitar gargling. The best of their subtle artistry is to be had in long philosophical wanderings like Authentic Celestial Music ( nine minutes ) enveloped in a martial beat and left to die off in tenuous tinkling chords. The violin is definitely a voice (humble and defeated ) of the existential anguish of our time. The sixteen minutes of delirium in Deep Waters, plumbing the deepest recesses of the human mind, at the same time give free rein to solemn prayers from those dephts of loneliness. For a few seconds a viola accompanies the violin and once again strikes up a minimalist dance and takes it along into a final burst of what is almost raga. The means, if not the performance, bring to mind John Fahey’s trascendent period. In the meantime Mick Turner has recorded a solo LP, Tren Phantasma ( Drag City, 1997 ), and a duet with Jim in LP format, the Tren Brothers.

I Dirty Three sono un trio di Melbourne (Warren Ellis al violino, Mick Turner alla chitarra e Jim White alla batteria) che esegue lunghe jam strumentali con un suggestivo melange di folk, blues, jazz e rock psichedelico.

Dirty Three (Torn & Frayed, 1995 - Touch & Go, 1995 - Big Cat, 1995) e` il manifesto di questo folk-jazz-rock. Lo strumento dominante e` il violino di Ellis, suonato come John Cale suonava la viola nei Velvet Underground (e talvolta come Jimi Hendrix suonava la chitarra). Indian Love Song impiega qualche minuto a prendere consistenza, poi si dilata con l'andamento ipnotico dei raga e diventa un nevrastenico duetto di violino e fisarmonica sui poliritmi febbricitanti di White. Con Dirty Equation vengono in mente le jam degli ultimi hippie, It's A Beautiful Day e similia, ma potenziate con la grinta e il virtuosismo della Mahavishnu Orchestra. Se non bastasse, la fisarmonica imperla le confessioni sentimentali di Odd Couple, e l'armonica diventa protagonista nella depressione di The Last Night.

Sad And Dangerous (Poon Village, 1994 - Shock, 1995) presenta il gruppo nelle vesti di sperimentatori jazz piu` che di gruppo strumentale rock. Da un lato il violino pennella il folk malinconico di Killykundane, You Were A Bum e Warren's Waltz, dall'altro la sezione ritmica accentua i passaggi jazzati (Devil In The Hole, Jim's Dog, Turks) e perviene in Short Break a un provvisorio climax di rumore.

Horse Stories (Touch & Go, 1996 - Anchor&hope, 1996 - Big Cat, 1996) comincia all'insegna di un folk irlandese suonato come in procinto di cadere addormentati (1000 Miles) e culmina in un tema struggente e marziale dal sapore vagamente tzigano (Warren's Lament). Ma il cuore del disco sta nelle strutture libere a sfondo onirico e trascendente degli altri brani, tutte dominate dal violino di Ellis. Sue's Last Ride da` un po' il la`: il violino prende in mano la melodia e trascina la danza in orbite sempre piu` incandescenti, piu` orientali che americane. In Hope lo strumento intona affranto, in sordina, quasi guaiendo, il tema melodico e poi si distende glorioso in una sorta di adagio minimalista alla Michael Nyman. In Horse ripete testardamente il suo mantra in uno scenario sonoro da grande prateria, ribaltando il ruolo del "fiddle" nella musica dei cowboy. Il violino che blatera senza capo ne` coda in At The Bar o che mugugna scontroso in I Knew It Would Come To This e` protagonista assoluto.

Ellis ha coniato un linguaggio altamente espressivo, degno di una voce umana. L'affabulare logorroico e depresso dello strumento conosce tutte le tinte dell'umore, ma eccelle soprattutto nell'imitare gli stati depressi dell'animo. La sua dialettica ricorda l'andamento dei raga: un inizio di improvvisazione caotica, in cui lo strumento sembra cercare l'accordatura giusta, poi un crescendo metodico e inarrestabile in un clima sempre piu` intenso e ipnotico. Gli altri strumenti sembrano non essere neppure presenti.

Dirty Three, Horse Stories e Sad And Dangerous hanno affermato questo combo Australiano come una delle formazioni strumentali piu` sofisticate degli anni '90. La chitarra di Mick Turner funge da contrappunto quasi dissonante alle melodie struggenti del violino di Warren Ellis. Jim White riempie i vuoti con un accorto imballaggio di ritmiche aperte. Il risultato e` caldo e soave, tutto il contrario di cio` che uno si aspetterebbe da un programma cosi` astratto e intellettuale di musica puramente strumentale.

Il loro quarto album, Ocean Songs (Touch & Go, 1998 - Anchor&hope, 1998 - Bella Union, 1998), e` di fatto un concept dedicato al mare. Tutti i brani si richiamano a immagini marine, sia nel titolo sia nelle atmosfere. Questo e` un disco per poeti che amano sedere sulla spiaggia a contemplare arcobaleni, cieli e gabbiani.
L'attrazione dell'album per il grande pubblico e` costituita dai temi malinconici e soporiferi, fortemente jazzati, di Sirena e Backwards Voyager, qualcosa a meta` strada fra Cowboy Junkies e Palace Brothers, ma senza le parole. Ma questo lavoro trabocca anche di momenti delicatamente pittorici, con il violino a mimare le onde in Restless Waves e temi nostalgici a dilaniare le melodie struggenti di Distant Shore e Ends Of The Earth (con pianoforte). E` una musica talvolta di silenzi immobili, come in Last Horse On The Sand; che infatti arriva a lambire le pause minimaliste, ma lo fa sempre a modo loro, con tutti e tre gli strumenti a mimare qualcosa, come in Black Tide: la batteria che fa la risacca, il violino che fa il vento, la chitarra che fa gli sciaquii. Il meglio della loro arte sfumata si trova in lunghe digressioni filosofiche come Authentic Celestial Music (nove minuti), avvolte in un tempo marziale e lasciate quasi morire in tenui tintinnii di accordi. Qua il violino e` davvero voce (umile e sconfitta) dell'angoscia esistenziale del nostro evo. Deep Waters delira per sedici minuti, sondando gli anfratti piu` oscuri dell'animo umano ma al tempo stesso librando preghiere solenni da quei fondali di solitudine. Una viola affianca il violino per qualche secondo e intona di nuovo una danza minimalista e poi lo accompagna nel crescendo quasi raga del finale. Il metodo, se non l'esecuzione, ricorda da vicino il John Fahey del periodo trascendente.

Nel frattempo Mick Turner ha registrato un album solista, Tren Phantasma (Drag City, 1997), e ha formato album un duo con Jim, i Tren Brothers.

Leo DiMaio scrive:

L'album e` costituito unicamente da soliloqui strumentali. Ascoltandolo, e` impossibile che non tornino alla mente i dischi usciti quasi tre decenni fa per la Takoma e la Vanguard. Lo spirito che anima Turner e` infatti molto vicino a quello di John Fahey di Requia e di Yellow Princess, in particolare nei brani Snorkel e Secret Reprise in cui Turner prova a scherzare con suoni concreti. Quando i brani si fanno piu` rilassati, Ralph Towner e` l'altro nume tutelare; Echidna e Untitled potevano benissimo essere comparse su Diary, grande classico di Towner per la ECM. Le improvvisazioni pure prendono il sopravvento ed ecco allora che Turner si trasforma in un Eugene Chadbourne dei tempi migliori, In The Morning You Can Hear The Birds Singing, Tren Phantasma e Mel To Adders sono allucinate e stra-volte a dovere. Non male anche la tenue psichedelia mistica di Leave The Light On e di Sailor's Lament che, con un harmonium di accompagnamento, riesce a rendere piu` vario l'intero album. Non mancano neppure due (a)tipici bozzetti country-campagnoli, Sinking Fish e Beautiful Hairy Cow. La registrazione del disco e` di chiara matrice low-fi, credo infatti che sia stato registrato su di un comunissimo quattro piste, ma sono del tutto sicuro che l'intento dell'autore non era quello di realizzare un disco a la page. Un disco di sicuro fascino e purtroppo di rara reperibilita', come del resto quasi tutto il nuovo rock australiano indipendente.

Le composizioni di questo album state definite "ghost stories", e in effetti l'umore e` non solo introspettivo, ma anche sinistro e malinconico.

L'EP Tren Brothers (Drag City, 1998), mezz'ora di appendice a Ocean Songs, in particolare Gold Star Berlin, Last Song Detroit e Away, e il singolo Gone Away / Kit's Choice (Secretly Canadian, 1998) sono i primi testamenti del duo con Jim White.

Mick Turner, Dirty 3's guitar, has recorded by himself Marlan Rosa (Drag City, 1999), another assembly of fifteen instrumental pieces which rely on the languid and apatic chords of his instrument. His improvisations, in the tradition of Jim O'Rourke, aim at the most subliminal of trances, not at the spiritual trance of a John Fahey. Turner's style has mutated towards a higher degree of "moaning", towards a more convoluted form of physical expression. Harmonies are extremely complex, even if they are conceived as to flow soft and quiet. The project now echoes of Brian Eno's ambient music, merely additioned of casual noises which bridge Turner's solo music with the scores of his band.
Kudos for the fairy tale and eastern melodies of Rosa I, the hypnotic atmosphere of Arana I and Calavera, the subtle chaos of Marlan II, the watery breezes of Rosa II, the slow-motion and sad waves of Arana II and Marlan IV. A few songs slow down the pace till complete stasis: There's A Great Burning Red Moon Rising On The Lake is not a song, it is a photograph. The long and orchestral ballad El Arbol, even hummed by Turner, sounds like an outtake from another album. All in all, this is another mastery attempt at reinventing the sound of the guitar, or, better, the way the sound of the guitar makes music, and the way guitar music "sounds".
(Translation by Cinzia Russi/ Tradotto da Cinzia Russi)

Turner incide di nuovo da solo Marlan Rosa (Drag City, 1999), altra raccolta di quindici bozzetti strumentali impostati sugli accordi languidi e apatici della chitarra. Le improvvisazioni della chitarra, nella tradizione di O'Rourke, puntano alla trance piu` subliminale, non alla trance spirituale di John Fahey. Lo stile di Turner e` mutato, cioe`, a favore di una minore affabulazione e una maggiore elucubrazione. Le armonie sono estremamente complesse, anche se sono concepite per scorrere fluide e ineffabili. Il progetto ricorda adesso semmai la prima "musica ambientale" di Brian Eno, condita con quel tanto di cacofonia "casual" che fa da ponte con le partiture del complesso maggiore.
Si distinguono le melodie fiabesche e orientaleggianti di Rosa I, le atmosfere ipnotiche di Arana I e Calavera, il caos soffuso di Marlan II, le volute impalpabili di Rosa II, le onde lente e malinconiche di Arana II e Marlan IV. Alcune canzoni rallentano il ritmo fino alla stasi immanente: There's A Great Burning Red Moon Rising On The Lake non e` una canzone, bensi` una fotografia. La lunga e orchestrale ballad El Arbol, persino canticchiata, sembra uscire da un altro disco. Si tratta nel complesso di un altro disco visionario da parte di un magistrale sperimentatore della chitarra.

Following the EP UFKUKO (Bella Union, 1999), the soundtrack for the movie Praise, and an intense activity as Nick Cave's side musicians, the Dirty Three's Whatever You Love You Are (Touch & Go, 2000) finally returns to the austere chamber music of Ocean Songs. The six extended instrumental tracks reveal a much stronger classical influence, possibly a result of the band being involved in several avantgarde events. Some Summers They Drop Like Flys develops at a funereal pace that echoes Gypsy and Jewish music (halfway between the Doors' The End and the Velvet Underground's Venus In Furs) while violin and guitar soar in an acrobatic counterpoint worthy of Bach and Vivaldi. The cadence of I Really Should've Gone Out Last Night borrows its slow elegance from renaissance madrigals and the violin's dirge is basically a sonata whose tones have been stretched in long drones reminscent of Tibetan music. (The leitmotiv is reminiscent of the Red House Painters' Down Colorful Hill).
I Offered It Up To The Stars is perhaps their most ambitious composition so far. The short (drum-less) interlude openly flirts with minimalism and Arvo Part. The second movement opens with spare dissonant tones over a bleak background of martial percussions. Finally, the violin unfolds a bluesy tune and the drums drive the rhythm to a forceful crescendo. The effect is not unlike the Pink Floyd's psychedelic opus A Saucerful Of Secrets.
The cinematic quality of their music is in full display on Some Things I Just Don't Want To Know, the ideal soundtrack for vast desert lands: tender melodies, lazy tones, casual percussions, a sense of solitude and infinite. Lullaby For Christie closes the album on a lighter, romantic note.
Nonetheless the roots of these tracks are still in country and folk music. There is an instrinsic roughness in the way they are played (the timbres, the tempos, the drumming), in opposition to the crisp choice of sounds that characterizes today's avantgarde composer, that sets them firmly in the "popular" field. They exhale rock and roll, blues-rock, folk-rock, acid-rock, punk-rock, new wave, and so forth: they embody the history of rock music, although they project it on a different screen. Warren Ellis and Mick Turner rank among the most accomplished composers (if not performers) of their age.
(Translation by/ Tradotto da Riccardo Previdi)

Dopo l'EP UFKUKO(Bella Union, 1999), la colonna sonora del film Praise, e un'intensa attivita` come musicisti al fianco di Nick Cave, Whatever You Love You Are(Touch & Go,2000) riporta finalmente il trio a livello dell'austera musica da camera di Ocean Songs. Le sei lunghe tracce sono fortemente influenzate dalla musica classica, probabilmente un risultato dell'essere stati coinvolti a diversi eventi d'avanguardia. Il passo funebre diSome Sommers They Drop Like Flysecheggia di musiche Gitane ed Ebree (a meta` strada tra The End dei Doors e i Velvet Underground di Venus In Furs) mentre il violino e la chitarra volteggiano in un acrobatico contrappunto degno di Bach e Vivaldi. La cadenza diReally Should've Gone Out Last Night ci riporta alla lenta eleganza dei madrigali rinascimentali mentre la nenia del violino e` fondamentalmente una sonata dove i toni si dilatano in lunghi droni che ricordano la musica tibetana.
I Offered It Up To The Starse` forse la composizione piu` ambiziosa della loro carriera. Il breve interludio (senza batteria) si avvicina apertamente ad Arvo Part e al minimalismo. Scarne dissonanze aprono il secondo movimento ambientato in uno sfondo tetro di rumori marziali. Finalmente il violino incalza un motivo blueseggiante e la batteria trascina il ritmo verso un'impetuoso crescendo. L'effetto non e` molto diverso dall'opera psichedelica dei Pink Floyd diA Sacerful Of Secrets.
La qualita` cinematografica della loro musica e` dimostrata pienamente da Some Things I Just Don't Want To Know, una colonna sonora ideale per immense distese deserte: tenere melodie, toni pigri, percussioni casuali, un senso di solitudine e di infinito. Lullaby For Christie chiude l'album in una chiave piu` leggera e romantica. Le radici di qesti pezzi affondano comunque ancora nel country e nel folk. Nel loro modo di suonare c'e` una ruvidita` compositiva (le timbriche, il tempo, la ritmica), che li differenzia dall'avanguardia contemporanea, caratterizzata oggi dalla scelta di un sound nitido. I Dirty 3 si collocano saldamente nel campo della musica popolare. Il trio esala rock and roll, blues rock, folk rock, punk rock, new wave e altro ancora: incarnano la storia della musica rock, benche` la proiettino su uno schermo diverso. Warren Ellis e Mick Turner sono da classifficare tra i compositori (se non tra gli esecutori) piu` completi della loro generazione.

Low and Dirty Three recorded an installment of the series titled In The Fishtank (Subpop, 2001), five shorts and one long Neil Young cover. If I Hear Goodnight sounds merely like Low with Warren Ellis on violin, When I Called Upon Your Seed is a country gem. But the album is not a major work for either band. (Translation by/ Tradotto da xxx)

Se sei interessato a tradurre questo testo, contattami

Lowlands (Anchor And Hope, 2001), Dirty 3's most subdued album ever, is unusually eloquent in the guitar parts and unusually restrained in the violin parts. Dispensing with the piano, the trio has trouble achieving the same magic quality of the early records. Even the best tracks, Kangaroo and Lowlands, sound like rehearsals for major suites still to finalize.

The Tren Brothers project returned with the single Swing (Chapter, 2002), that features violinist Jessica Billey.

(Translation by/ Tradotto da Francesco Nunziata)

Lowlands (Anchor And Hope, 2001), l'album piu' pacato che i Dirty 3 abbiano mai realizzato, e' insolitamente espressivo nelle parti per chitarra e insolitamente contenuto nelle parti per violino. Abbandonando il piano, il trio ha difficolta' a raggiungere la qualita' magica dei primi dischi. Persino i pezzi migliori, Kangaroo e Lowlands, sembrano esercitazioni per sequenze piu' importanti ancora da completare. Se sei interessato a tradurre questo testo, contattami

Warren Ellis entered the realm of chamber music with Three Pieces For Violin (King Crab, 2002). The first piece has a frantic development that alternates between a looping Paganini solo, a convoluted Webern counterpoint and a Michael Nyman-ian crescendo. The second piece borrows the pseudo-raga pace and the vehement staccato from John Cale's viola part in Velvet Underground's Venus In Furs, and then pushes the idea to symphonic proportions. The third piece sounds like Japanese koto music translated into languid, ebbing and flowing drones.

Mick Turner's Moth (Drag City, 2002) collects 19 haiku-like melodic miniatures for guitar and guests. With the exception of the 14th piece (a soaring, ode-like refrain that could be a pop hit), the emphasis is not on hummable melodies but on texture and atmosphere. The languid, soothing third piece and the melancholy, autumnal watercolor of the fifth piece frame the mood. Occasionally the program ventures more metaphysical territory, like the lively, wave-like osmosis between guitar and accordion in the ninth piece (the most "Indian" piece here), or the zen-like trance of the sixth piece (the hypnotic chatter of the guitar set against a droning accordion).

Dirty Three's She Has No Strings Apollo (Touch & Go, 2003) is, by their standards, a simple, unassuming album. The haphazard propulsive raga of Alice Wading is one of their most accessible compositions ever, and possibly the first one that can even be danced to. All instruments repeat their pattern in a concerted effort to produce rhythm, with the violin imitating John Cale's demonic viola. The creative momentum of the album ends here.
The trio's secret has always been the juxtaposition of three individual styles that mostly collide, or at least do not attempt traditional counterpoint, each one maintaining its own personality and "competing" with the others for control of the flow of sound. Here, instead, Mick Turner plays far more linear than on his solo records, Jim White tends to follow rather than lead and Warren Ellis grants few of his hallucinated fits opting instead for melodic leads.
The calm, pastoral, elegiac Long Way To Go With No Punch (driven by Warren's piano) and No Stranger Than That (a belated return to the trio's "oceanic" sound, but in a "new-agey" version) are typical of the album's laid-back canon, and of the trio's newly-found focus on melody.
A couple of tracks display a jazzier stance, which translates into more organic and visceral motion: She Has No Strings (with a soaring violin solo and the Mahavishnu Orchestra-like jamming), and Rude (a mournful elegy that erupts with Jimi Hendrix-ian riffs).
A dearth of imaginative instrumental duels limits the beauty of the textures. Some of the passages sound strained, unfocused and sterile. For the band that has recorded masterpieces such as Horse Stories and Whatever You Love You Are, this is passable at best.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Insieme ai Dirty Three i Low hanno registrato un capitolo della In The Fishtank (Subpop, 2001), cinque cover di Neil Young (cinque corte e una lunga). Se I Hear Goodnight sono semplicemente i Low con Warren Ellis al violino, When I Called Upon Your Seed è una gemma country. Comunque, l'album non è tra i più importanti né per i Low, né per i Dirty Three. 

Warren Ellis entra nel novero della musica da camera con Three Pieces For Violin (King Crab, 2002). Il primo pezzo mantiene un'andatura frenetica, saltellante tra un assolo circolare di Paganini, un contrappunto convoluto di Webern e un crescendo Michael Nyman-iano. Il secondo pezzo prende a prestito l'incedere pseudo-raga e lo staccato veemente dalla viola del John Cale di Venus in Furs dei Velvet Underground, per poi dare al tutto delle proporzioni sinfoniche. Il terzo pezzo sembra musica koto giapponese, tradotta in droni languidi, defluenti e fluttuanti. 

Mick Turner colleziona su Moth (Drag City, 2002) 19 miniature melodiche stile haiku per chitarra e altro. Con l'eccezione della 14esima piece (un motivetto librante che potrebbe essere una pop hit), l'enfasi non è tanto sulle melodie, quanto sulle partiture e sulle atmosfere. La languida, battente terza piece e la melanconica, autunnale quinta piece incorniciano l'umore del disco. Occasionalmente il programma si spinge verso territori più avventurosi, come fa il nono pezzo, con la sua vitalità e l'osmosi tra chitarra e accordion (il pezzo più "indiano" del disco), p il sesto con la sua trance quasi zen (il chiacchericcio ipnotico della chitarra contro i droni di un accordion). 

I Dirty Three tornano con She Has No Strings Apollo (Touch & Go, 2003) un album che, dato il loro standard, è tanto semplice quanto senza pretese. La propulsione casuale di Alice Wading è una composizioni più accessibili mai fatte dal gruppo, e probabilmente la prima che possa anche essere ballata. Tutti gli strumenti ripetono il loro proprio disegno, con il comune intento di produrre ritmo, con il violino che imita la demonica viola di John Cale. Ilm momento creativo dell'album termina qui.
Il segreto del trio risiedeva nella giustapposizione di tre stili individuali che si incastrano bene tra loro, o almeno non producono contrappunti tradizionali: ciascuno stile mantiene la sua personalità,  "competendo" con gli altri per il controllo del flusso del suono. Qui, invece, Mick Turner suona anche più lineare che nei suo dischi solisti, Jim White tende a seguire, piuttosto che a condurre e Warren Ellis è avaro dei suoi soliti attacchi allucinati, mentre si scopre prodigo di picchi melodici.
La calma, pastorale, elegiaica Long Way To Go With No Punch (guidata dal piano di Warren Ellis) e No Stranger Than That (un tardivo ritorno al suono "oceanico" del trio, ma in una versione "new-agey") sono tipioche del canone di fondo dell'album, e del rinnovato interesse del trio per la melodia.
Un paio di tracce mostrano un piglio più jazzy, che si traspone in un movimento ben più viscerale e organico: She Has No Strings (con un vibrante assolo di violino e un jamming a la Mahavishnu Orchestra), e Rude (una triste elegia che sfocia in un'eruzione chitarristica hendrixiana).
Una carestia di duelli strumentali limita la bellezza delle tessiture sonore. Alcuni dei passaggi sembrano forzati, sfuicati e sterili. Per un gruppo che ha partorito capolavori come Horse Stories e Whatever You Love You Are, questo può essere passabile solo per stima.

The Dirty Three finally experimented with vocals on Cinder (Touch & Go, 2005), thanks to guest vocalists Chan Marshall (Cat Power) and Sally Timms (the Mekons). The former's Great Waves succeeds in matching the trio's loose textures with a melancholy human voice, while the latter's abstract vocalizing is disposable. Done with those two brief detours, the instrumentals still run the show, as brooding and impressionistic as ever. Classic group interplay is showcased in the neurotic Flutter, in the romantic In Fall, in the atmospheric Too Soon Too Late and in the aneimic Rain On. It is not only the vocals that are new. The convergence of funk and folk overtones in Doris, a few danceable moments, an increased reliance on external instruments betray an eagerness to forsake past cliches. But 19 tracks are way too many for what the trio has to say in 2005.

The Tren Brothers' EP The Swimmer (Western Vinyl, 2005) contains four quiet songs.

Blue Trees (Drag City, 2007) is split between a side of solo Mick Turner guitar and a side of duets with White (as the Tren Brothers),

Warren Ellis was distracted by Nick Cave's Grinderman project (of which the violinist was the sonic pillar) and the Dirty Three lived in different places (Turner also became a painter). They finally found the time to record again for the all-instrumental Toward the Low Sun (2012), that contains two of their wildest numbers (Furnace Skies and That Was Was) as well as the touching Ashen Snow.

(Translation by/ Tradotto da Elena Dolcini)

Finalmente i Dirty Three hanno sperimentato accompagnamenti vocali in Cinder, grazie alle ospiti cantanti Chan Marshall (Cat Power) e Sally Timms (the Mekons). La prima in Great Waves trionfa nell’armonizzare le libere trame del trio con una melanconica voce umana, mentre l’astratto canto dell’ultima lascia il tempo che trova. Fatte queste due brevi deviazioni, gli strumenti continuano a guidare lo show, cupi e impressionistici come non mai. La classica interazione del gruppo è confermata nella nevrotica Flutter, nella romantica In Fall, nell’atmosferica Too Soon Too Late e nell’anemica Rain On. Non è solo la presenza vocale a essere nuova. La convergenza di armonie funk e folk in Doris, alcuni momenti danzabili e una maggiore fiducia nell’adottare strumenti esterni tradiscono un desiderio di abbandonare passati clichè. Ma 19 pezzi sono troppi per ciò che il gruppo ha da dire nel 2005.


L’EP The Swimmer (Western Vinyl 2005) dei Tren Brothers contiene quattro canzoni discrete.


Blues Trees (Drag City 2007) è diviso tra un lato di assolo di Mick Turner alla chitarra e un lato di duetti con White (come per i Tren Brothers).


Worren Ellis è stato distratto dal progetto Grinderman di Nick Cave (di cui il violinista è stato il pilastro sonoro) e i Dirty Three hanno vissuto in posti differenti (Turner è anche diventato pittore). Hanno finalmente trovato il tempo per registrare ancora il tutto-strumentale Toward the Low Sun (2012) che contiene due dei numeri più scatenati (Furnace Skies e That Was Was) come anche la toccante Ashen Snow.

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