- Dalla pagina sui Doves di Piero Scaruffi -
(Testo originale di Piero Scaruffi, editing di Stefano Iardella)


(Tradotto da Luca Battistini e Stefano Iardella)

Jez e Andy Williams e Jimi Goodwin cavalcavano l'onda di "Madchester" sotto la denominazione di Sub Sub, armati di tastiere elettroniche e di drum-machines (Ain't No Love, 1993).

Verso la fine della decade, si rinominarono Doves e sostituirono le tastiere con i tradizionali strumenti rock.
Lost Souls (Heavenly, 2000) fu una rivelazione, una raccolta di ballad lente e pastose sul filone degli Smiths: la trasognata confessione di Break Me Gently, l'elegia malinconica di Sea Song, l'atmosfera metafisica di The Man Who Told Everything. Anche i lunghi e ambiziosi pezzi che ancora echeggiano del sound di "Madchester" scorrono con una grazia e un savoir faire che pochi possono eguagliare: The Cedar Room irradia baluginanti effetti psichedelici, e Rise è avvolta in un profluvio di riverberi cosmici. La migliore è stata l'elegia dilatata su ariose strimpellate di chitarra, canti informi ed evocativi droni elettronici di Sea Song, più nella linea del dream-pop dei Cocteau Twins che del folk-pop degli Smiths.
Spingendo ulteriormente quell'involucro, gli otto minuti di The Cedar Room irradiano scintillanti effetti psichedelici che ricordano il suono "Madchester", e fluiscono con una grazia e una maestosità che "hanno" un significato in sé.
E quando si ritorna all'ouverture strumentale, Firesuite, è difficile non immaginare che potrebbero essere i Doors, una volta ripuliti dalla loro ultima overdose.


(Tradotto da Stefano Iardella)

Ulteriore lamento e trepidazione permeano Last Broadcast (Capitol, 2002), l'album diede loro il primo posto nelle classifiche britanniche grazie a orchestrazioni impeccabili (il senso di vortice creato dal pattern circolare di chitarra in Words, il senso di tragedia creato da riff veementi e muri di tastiere elettroniche alla King Crimson di N.Y., l'atmosfera da incubo creata dai deformati arrangiamenti da camera di Friday's Dust) e ritornelli accattivanti (Pounding, Sulphur Man).
Tuttavia, queste canzoni hanno un po' troppo melodramma, e talvolta hanno "solo" melodramma (le lunghe Satellites e Caught By The River).
Forse la canzone più disorientante del gruppo, Last Broadcast, bilancia brillantemente un canto statico con un ritmo al trotto, un fingerpicking country e una voce femminile fluttuante. I sette minuti di There Goes The Fear prendono in prestito il ritmo dal country-rock e lo accoppiano con un ritornello di chitarra canticchiabile che sembra contrastare con la melodia vocale relativamente semplice.

Some Cities (Capitol, 2005) riduce al minimo il suono dei Doves senza negare completamente le loro ambizioni radiofoniche. Tuttavia, le canzoni ora appaiono senza identità. Persino Walk In Fire e Black and White Town (ancora un altro beat ballabile con chitarre forti e languidi lamenti) difficilmente possono competere con There Goes The Fear.

Kingdom of Rust (Astralwerks, 2009) si pone come una sintesi delle loro abilità. Ci sono canti languidi e sognanti ultraterreni come Jetstream, camuffato da dancefest con un ritmo mutevole e rapido, e The Greatest Denier, deragliato da un ritmo veloce e chitarre rumorose.
Ci sono dinamiche imprevedibili in 10:03, una ballata che esegue una strana transizione dal pathos alla David Bowie a un mantra psichedelico con chitarre impennate, e soprattutto in Compulsion, che intreccia un dialogo creativo di batteria, basso e chitarre, pieno di elementi dub, jazz e new wave, come un mix tra Material, Raybeats e Contortions, e con voci che spaziano dalla morbidezza in stile Sting all'urlo psichedelico Syd Barrett-iano.
Il loro stile "finto retrò" (arrangiamenti creativi anche se classici) è messo in mostra da diverse canzoni: Kingdom of Rust (la migliore dell'album), un racconto country e western con ritmo "schiaffeggiante", chitarre squillanti e linee impennate di mellotron, la viscerale The Outsiders, che vanta strimpellate staccate (che ricordano le sinfonie per chitarra di Glenn Branca), percussioni tribali (che ricordano le jam dei Velvet Underground) e una chitarra solista in forte espansione (che ricorda i Led Zeppelin), e Winter Hill, una grande aria in stile U2 (anche se banale per i loro standard).
All'improvviso appare anche la sconnessa carica hard-rock post-psichedelica di House of Mirrors, con chitarre su tutta la gamma audio, che sprigiona un ritornello solenne.

L'anno successivo hanno pubblicato la loro prima raccolta, su doppio CD più DVD, The Places Between: Best of Doves (Heavenly, 2010). Il primo disco (quindici tracce) è un best-of mentre il secondo (diciannove tracce) contiene rarities, b-sides e versioni alterne.
In quello stesso anno i membri della band si prendono una pausa.

Dopo essersi dedicati ad altri progetti (anche solisti) i Doves si sono riuniti per The Universal Want (Heavenly, 2020), primo album in dieci anni, anticipato dal singolo Carousels.


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