Sol Invictus


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Sol Veritas Lux , 6/10
Trees In Winter , 4/10
Killing Tide , 4/10
King & Queen , 4/10
Revenge Of The Selfish Shellfish , 4/10
Tony Wakeford: La Croix , 4/10
Death Of The West, 4/10
In The Rain, 4/10
Tony Wakeford: Cupid And Death, 4/10
Blade (Tursa, 1997), 4/10
Tony Wakeford & Tor Lundvall: Autumn Calls (1998), 5/10
Fire & Ice: Gilded By The Sun, 4/10
Fire & Ice: Midwinter Fires , 4/10
Fire & Ice: Hollow Ways , 4/10
Fire & Ice: Seasons of Ice , 4/10
Fire & Ice: Runa , 6/10
Fire & Ice: Birdking , 5/10
L'Orchestre Noire: Cantos, 6/10
L'Orchestre Noire: Eleven, 6/10
In A Garden Green , 5/10
The Hill Of The Crosses , 5/10
Thrones , 6/10
The Devil's Steed (2005), 5/10
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Douglas Pearce and Tony Wakeford were the masterminds of Crisis, one of the earliest political punk bands. Holocaust Hymns compiles the mini-album Hymns Of Faith, three singles and rarities. Pearce and Wakeford later formed Death In June. Wakeford split with his old partner and started Sol Invictus with Gareth Smith and Ian Read, ex Current 93 collaborator.
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Il mini-album Against The Modern World (Eyes Media, 1988), la cui title-track rimarra` uno dei suoi vertici, presenta un folk magico e ancestrale di origine druidica, impreziosito di arrangiamenti elettronici e classicheggianti, dedicato a tematiche depresse se non macabre. Sol Veritas Lux (Tursa, 1990) includes Against the Modern World and the EP In the Jaws of the Serpent.

I primi brani, come il singolo See The Dove Fall (Shock, 1987), fanno leva su solide basi di rumore, elettronica e battiti meccanici. Il singolo Looking For Europe (World Serpent) sfoggia anche un angosciato tribalismo.

Trees In Winter (Tursa, 1990), senza Smith ma con Karl Blake degli Shock Headed Peters, e` ancora un'opera di transizione. Piu` che le cantilene monocordi di English Murder e Gold Is King, o i loro testi tediosamente fatalisti, contano le loro introduzioni elettroniche. E` soltanto nella title-track che i toni solenni del canto e il sottofondo cupo dell'elettronica e della chitarra trovano un suggestivo punto d'incontro.

Killing Tide (Tursa, 1991), che in gran parte rivede materiale del precedente, e` il disco del solo Wakeford, in quanto anche Read ha lasciato il gruppo. E Wakeford cambia rotta, puntando su sintetizzatori atmosferici e accompagnamenti suadenti.

King & Queen (Tursa, 1992) si avvale cosi` di un ensemble che comprende violoncello, flauto e organo. Cio` non toglie che Wakeford, cantante orrendo, non riesca a fare molto piu` che imitare il sound semi-acustico dei Death In June.

Esce anche una collaborazione con Steve Stapleton dei Nurse With Wound : Revenge Of The Selfish Shellfish (Tursa, 1992). Un triplo senza titolo comprende un disco di Sol Invictus, che verra` riedito come Lex Talionis.

Wakeford ha anche registrato a proprio nome La Croix (Tursa, 1993), altrettanto patetico nel suo tentativo di fondare una ballata da camera. La lunga title-track da` inizio alla sua paranoia nei confronti della decadenza dell'Europa.

Death Of The West (Tursa, 1994), raccolta di inediti ed editi riveduti per l'occcasione, riprende da li`, con oboi, flauti e violoncelli.

In The Rain (Tursa, 1995) ripete testardamente vizi e virtu` del personaggio, sempre piu` contratto nella sua visione pessimistica della societa` moderna, sempre piu` immedesimato nei panni del profeta dell'apocalisse.

Cupid And Death (Tursa, 1996), secondo album solista di Wakeford, continua un programma parallelo di musica piu` strumentale che vocale. Wakeford e` ormai invasato di trovatorato medievale e tenta di trasferirlo nella musica rock adottando le pose del commentatore sociale.

Blade (Tursa, 1997), di Sol Invictus. ritorna ai temi pagani a lui cari. Alla formazione si e` unita la flautista Sally Doherty.

Autumn Calls (Tursa, 1998), collaborazione fra Wakeford e Tor Lundvall, e` una forma di tarda musica new age.

Ian Read ha formato Fire & Ice, che sembra aver raccolto la fiaccola dei Sol Invictus. Gilded By The Sun (NER, 1992 - Tesco, 2004), con Blood On The Snow e Gilded By The Sun, Hollow Ways (NER, 1994), with Lord of Secrets, Midwinter Fires (Asafoetida, 1994), e Seasons of Ice (Asafoetida, 1997), che raccoglie inediti e versioni dal vivo, lo hanno rapidamente imposto fra i protagonisti del nuovo folk Britannico. Runa (Tesco, 1996) is perhaps Fire+Ice's best album, or at least the mature expression of their style: languid and emphatic ballads imbued with the spirit of northern fairy tales that are based on the melodies of the acoustic guitar and embellished with elegant touches of keyboards, horns and percussions. But Birdking (Tesco, 2000) is one too many of these semi-acoustic collections.

L'Orchestre Noire e` il progetto "classicheggiante" di Wakeford, che esordisce con Cantos (Tursa, 1997), una raccolta di romanze orchestrali dedicate a temi mitologici (alcune cantate in latino), e prosegue con Eleven (Tursa, 1999), un altro concept filosofico dedicato questa volta alla guerra.

Wakeford indulges in flooding the market with albums that sometimes sound like a caricature of himself, albums that exude the pessimism of an existential dandy and that stubbornly repeat the two musical forms he is familiar with. The title-track from In A Garden Green (Tursa, 1999) ranks among his best, though, as does Chime The Day from The Hill Of The Crosses (Tursa, 2000). These are depressing works, that Wakeford permeates with the contempt of a wise old man who looks down at the madness of the world.

Trieste (Tursa, 2000) is a live album that collects some of his masterpieces. Three Nine (Tursa, 2000) is a new project with Matt Howden, a collection of instrumental violin-based avantgarde pieces. Their second collaboration, Wormwood (Tursa, 2003), is a concept about the "Book of Revelation".

David Mellor (ex-Sol Invictus) has released a few CDs of hiw own.

Thrones (Tursa, 2002) is Slightly better (Gods, Gonesville) than the previous two Sol Invictus albums, but still terribly predictable.

The double-CD The Giddy Whirls of Centuries (Tursa, 2003) is a Sol Invictus career anthology.

The Devil's Steed (2005), featuring Eric Roger on trumpet, Gary Parsons on guitar, Karl Blake on bass, Maria Vellanz and Renee Rosen on violins, is another batch of elegant folk-rock tunes that repeat ad nauseam Sol Invictus' style.

Wardrobe is a collaboration between Andrew Liles and Tony Wakeford that released the instrumental Cups in the Cupboard (Tursa, 2006) and then A Sandwich Short (Tursa, 2007), containing a new version of Lucifer Before Sunrise (originally on The Revenge Of The Selfish Shellfish).

Divenuto ormai la caricatura di se stesso, Wakeford continua a inondare il mercato di dischi inconcludenti, in cui esprime il suo pessimismo di dandy esistenziale ripetendo testardamente le due forme musicali che conosce.
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