Billy Bao

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R'n'R Granulator (2005), 6/10
Dialectics Of Shit (2008), 7.5/10
May08 (2009), 6.5/10
Buildings from Bilbao (2012), 5/10
Communisation (2015), 5.5/10
The Lagos Sessions (2016), 5/10

Starting in 2000, the prolific London-based Spanish composer Mattin launched a plethora of projects over a broad stylistic range. Sakada (2001) was an improvisation with AMM's percussionist Eddie Prevost and New Zealand's laptop musician Rosy Parlane. Mendietan (2002) was another digital collaboration with Parlane. Other collaborations included: Trainging Thoughts (2004) with Taku Sugimoto and Yasuo Totsuka; Building Excess (2004) with Radu Malfatti, Klaus Filip and Dean Roberts; Pinknoise (2004) with Japanese vocalist Junko; Via Vespucci (Antifrost, 2004) and S3 (2005) with Dion Workman; Shyrio no Computer (2004) with fellow computer improviser Tomoya Izumi; Going Fragile (2006) with Radu Malfatti; Achbal al Atlas (Little Enjoyer, 2006) with Tim Barnes; Conrad/Barnes/Mattin (PSI Phenomenom, 2006) with Tim Barnes and and Tony Conrad; Songbook vol 4 (Azul Discografica, 2006), recorded live with Anthony Guerra on second guitar, Tomoya Izumi on vocals, and Taku Unami on computers; Universal Prostitution (2006) with Lucio Capece on mixing board under the moniker No More Music at The Service of Capital; and many other released only on CDR.

Gora (Two ThousandAnd, 2003) collects solo live performances for computer noise. Proletarian of Noise (Hibari, 2006) is a solo experiment that somehow involves a webpage.

Mattin's main project was the Spanish combo Billy Bao, fictionally credited to Nigerian vocalist Billy Bao and featuring guitarist Xabier Erkizia. Their R'n'R Granulator (WMO/R, 2005), that also features guitarist Anla Courtis, keyboardist Pablo Reche and drummer Alberto Lopez, harked back to the era of Pere Ubu and Throbbing Gristle. After the pure guitar-driven chaos and noise of Dame Kritmo and the brief epileptic attack of Evapogoration, the 14-minute Para Ahuyentar Ratas, Humanos Y Atros Insectos begins as a dissonant garage rave-up but soon decays into a shapeless drone that further decays into a distant rumble. The 19-minute El Grado Zero Del Pulso is a concerto of very slow drumming simulating heartbeats with some discreet electronic noise emerging at the end.

Deflag Haemorrhage/Haien Kontra was a duo formed with drummer Tim Goldie documented on Luxury (2005) and Humiliated (2009).

Mattin's other rock band, Josetxo Grieta, debuted with Euskal Semea (2006), followed by The Art of Disctraction (Ozono Kids, 2008).

Mattin's releases in the second half of the decade also included: A New Form of Beauty (2007), a tribute to the Virgin Prunes classic, with Matthew Bower of Sunroof and Skullflower; Attention (2007) with Taku Unami; Junko & Mattin (2008) with Junko.

Billy Bao's EP Fuck Separation (2007) contains just two lengthy pieces: the relentless metal-voodoo dance Borders Of Mass Deception and its continuation Jail Logic, that simply introduces a bit more chaos until dissolving in the end. The single Accumulation (2007) contains ten grotesque surreal one-minute pieces, each a rhythmic refinement and beefed up version of the previous one with increasing psycho vocals. By the eight minute, there is only chaotic drumming, strumming and screaming, and the last minute is just random sounds without a real rhythm.

Billy Bao's second album Dialectics Of Shit (Parts Unknown, 2008) wrapped their sloppy and chaotic garage-rock in squalls of white noise and in bursts of anthemic riffs, halfway between the psychedelic freak-out of Red Crayola and the visceral attack of Detroit noisemeisters MC5 and the Stooges. That tactic was best demonstrated in I Am Billy Bao Right Here Right Now and You Get Me You Get The Kicks, while the limping Pere Ubu-an dance Tight Ass Bleeds, the pounding screaming Factory Of Repression, the deformed Jimi Hendrix-ian glissando solo of Basque Blues, and the anguished bluesy Tom Waits-ian I Am A Mirror/Putrefied Egos framed a broader approach to the mental apocalypse. Their deconstruction of garage-rock borders on white noise in the two Untitled pieces (fourth and ninth tracks) and on percussive mayhem in My Life Is Shit. They also mix vinyl and disc defects in their dysfuncional harmony. Hell had rarely sounded nicer. All the songs last exactly three minutes.

May08 (Parts Unknown, 2009) contains five untitled tracks. The first piece is a filthy psychotic rave-up. The second one is a funk-punk of sorts that adds African-style horns. The third one is a lazy recitation amid bombardment-like guitars. The fourth one is a repetitive tribal war dance for android tanks. The fifth one is 16 minutes of chaotic guitar noise, frantic drumming, monster bass riffs, hellish growling, relentless strumming, and apocalyptic rumbles.

Sacrilege (Afterburn, 2009) collects Dialectics, Fuck Separation, and Accumulation.

The mini-album Urban Disease (Pan, 2010) contains two simpler jams that hark back to space-rock of the 1970s.

Mattin's solos at the turn of the decade were Object of Thought (Presto, 2010) and Exquisite Corpse (Azul Discografica, 2011).

Elektra Bidasoa (Ferns, 2011) was a collaboration between Xabier Erkizia of Billy Bao and Francisco Lopez that used the sound of hydroelectric plants as source material.

(Translated by/tradotto da Gianfranco Federico)

A partire dal 2000, il prolifico compositore Mattin, di base a Londra, lanciò una serie di progetti che coprivano un largo spettro di stili. Sakada (2001) era un’improvvisazione eseguita con il percussionista degli AMM Eddie Prevost e con la neo-zelandese musicista del laptop Rosy Parlane. Mendietan (2002) era un’altra collaborazione digitale con la Parlane. Altre collaborazioni includono: Trainging Thoughts (2004) con Taku Sugimoto e Yasuo Totsuka; Building Excess (2004) con Radu Malfatti, Klaus Filip e Dean RobertsPinknoise (2004) con la vocalist giapponese Junko; Via Vespucci (Antifrost, 2004) e S3 (2005) con Dion Workman; Shyrio no Computer (2004) con il giovane improvvisatore di computer Tomoya Izumi; Going Fragile (2006) con Radu Malfatti; Achbal al Atlas (Little Enjoyer, 2006) con Tim Barnes; Conrad/Barnes/Mattin (PSI Phenomenom, 2006) con Tim Barnes e Tony Conrad; Songbook vol 4 (Azul Discografica, 2006), registrato dal vivo con Anthony Guerra alla seconda chitarra, Tomoya Izumi alla voce e Taku Unami ai computer; Universal Prostitution (2006), con Lucio Capece al mixing, sotto il moniker No More Music at The Service of Capital; e molte altre pubblicazioni rilasciate come CDr.

Gora (Two ThousandAnd, 2003) raccoglie performance dal vivo in solitario per rumori creati al computer. Proletarian of Noise(Hibari, 2006) è un esperimento solista che in qualche modo coinvolge una pagina web.

Il progetto più importante di Mattin è il combo spagnolo Billy Bao, fittiziamente accreditato al cantante nigeriano Billy Bao e che vede la partecipazione del chitarrista Xabier Erkizia. Il loro R'n'R Granulator (WMO/R, 2005), in cui suonano anche il chitarrista Anla Courtis, il tastierista Pablo Reche e il batterista Alberto Lopez, riporta indietro all’era dei Pere Ubu  e dei Throbbing Gristle.

Dopo il puro caos chitarristico e il rumore di Dame Kritmo e il breve attacco epilettico di Evapogoration, Para Ahuyentar Ratas, Humanos Y Atros Insectos, di 14 minuti, inizia come un dissonante rave up di garage-rock, ma presto collassa in un drone senza forma, che decade ulteriormente in un rombo informe. El Grado Zero Del Pulso, di 19 minuti, è un concerto di percussioni molto lente che simulano il battito cardiaco, con qualche rumore elettronico discreto che emerge sul finire.

Deflag Haemorrhage/Haien Kontra era un duo formato con il batterista " " (Tim Goldie), documentato su Luxury(2005) e Humiliated (2009).

L’altra band rock di Mattin, Josetxo Grieta, debuttò con Euskal Semea (2006), seguito da The Art of Disctraction (Ozono Kids, 2008).

Le pubblicazioni di Mattin nella seconda metà della decade includono anche: A New Form of Beauty (2007), un tributo al classico dei Virgin Prunes, con Matthew Bower dei Sunroof e degli Skullflower; Attention (2007), con Taku Unami; Junko & Mattin (2008) con Junko.

L’EP dei Billy Bao Fuck Separation (2007) contiene solo due lunghe tracce: l’implacabile danza metal-voodoo Borders Of Mass Deception e la sua continuazione Jail Logic, che introduce semplicemente un po’ più di caos, fino a dissolversi nel finale. Il singolo Accumulation (2007) contiene dieci grotteschi, surreali brani da un minuto, dei quali ognuno è un perfezionamento ritmico e una versione rinforzata del precedente, con crescenti vocalizzi psicotici. Giunti all’ottavo minuto, c’è soltanto un caos di percussioni, strimpellii e urla, e l’ultimo minuto è fatto soltanto di rumori casuali, senza un reale ritmo.


Il secondo album dei Billy Bao, Dialectics Of Shit (Parts Unknown, 2008), avvolge il loro garage-rock sciatto e caotico in raffiche di rumore bianco e in esplosioni di riff solenni, a metà strada tra la psichedelia “freak-out” dei Red Crayola e l'attacco viscerale dei maestri del rumore di Detroit MC5 e Stooges.

La tattica è applicata al meglio in I Am Billy Bao Right Here Right Now e You Get Me You Get The Kicks, mentre la danza claudicante in stile Pere Ubu Tight Ass Bleeds, l’urlo martellante di Factory Of Repression,  il glissando à la Jimi Hendrix deformato di Basque Blues, e l’angosciante blues Tom Waits-iano I Am A Mirror/Putrefied Egos mostrano un quadro più ampio dell’apocalisse mentale. La loro decostruzione del garage-rock sconfina nel rumore bianco delle due Untitled (quarta e nona traccia) e nel baccano percussivo di My Life Is Shit. La band mischia anche suoni di vinili e dischi difettosi, all’interno della già anomala armonia. Raramente l’inferno ha suonato così bene. Tutti i brani durano esattamente tre minuti.


May08 (Parts Unknown, 2009) contiene cinque tracce senza titolo. Il primo pezzo è un osceno rave-up psicotico. Il secondo è un funk-punk di sorta che aggiunge corni in stile africano. Il terzo è una

pigra recitazione in mezzo a un bombardamento di chitarre. Il quarto è una ripetitiva danza di guerra per tank androidi. Il quinto sono 16 minuti di caotico rumore di chitarra, di drumming frenetico, di mostruosi riff di basso, di urla infernali, di strimpellio implacabile e di rombi apocalittici.

Sacrilege (Afterburn, 2009) raccoglie DialecticsFuck SeparationAccumulation.

Il mini-album Urban Disease (Pan, 2010) contiene due jam più semplici, che riportano indietro allo space-rock degli Anni Settanta.

I due album solo di Mattin del nuovo decennio sono Object of Thought (Presto, 2010) e Exquisite Corpse (Azul Discografica, 2011).

Elektra Bidasoa (Ferns, 2011) è una collaborazione tra Xabier Erkizia dei Billy Bao e Francisco Lopez, che utilizza come materiale di partenza il suono degli impianti idroelettrici.

Buildings from Bilbao (Burka for Everybody, 2012) runs the gamut from the chaotic Down On The Streets to the pounding freak-out Loose via conceptual pieces of abstract noise like Dirt and Fun House, but seems improvised on the fly.

Communisation (Insulin Addicted, 2015) contains only two compositions, Debt - The Crisis to Come (10:00) and Communisation - The Revolution of Our Times (20:14). The former is deranged voodoobilly with psychotic crooning with a noisy coda. The latter is an unfocused collage of found sounds and found voices.

The Lagos Sessions (2016), divided in four 15-minutes chunks, is an indulgent and redundant collage of field recordings, conversations, improvised jazz jams and warped songs.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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