Dalla pagina di Piero Scaruffi
(Tradotto da Stefano Iardella)

I Clipse, il duo rap dei fratelli Gene "Malice" e Terrence "Pusha T" Thornton con sede in Virginia, fu scoperto da Pharrell Williams (ovvero una metà dei Neptunes) e registrò Esclusive Audio Footage (1999), che non fu pubblicato. Il singolo spettrale Grindin, immerso in un paesaggio sonoro rarefatto, ha dato il via al loro primo album ufficiale, Lord Willin' (2002), che conteneva anche la trascinante jam funk-soul alla James Brown con riff di sassofono vintage Young Boy e la vivace pseudo-ballata soul Gangsta Lean. Un equilibrio formale tra produzione e rap dà vita a Ma I Don't Love Her, con un coro femminile che ricorda i gruppi pop vocali degli anni '40 e una melodia in stile New Orleans; e l'atmosfera carnevalesca di Cot Damn. Non meno intrigante, tuttavia, è l’arrangiamento dirompente e antieloquente di When The Last Time.

Dopo il mixtape in due volumi We Got It 4 Cheap (2005), i fratelli tornarono con Hell Hath No Fury (Star Trak, 2006), un gioiello sonoro prodotto dai Neptunes che enfatizzava meglio il loro comportamento feroce. L'eleganza del suono e l'eleganza del rap si contrappongono perfettamente. I momenti salienti includono la scenetta comica esotica Wamp Wamp, l'insistente Dirty Money e il pulsante Chinese New Year. Ma forse ancora più significativo è il modo in cui il ritmo spezzato viene esaltato da una fisarmonica disfunzionale in Momma I'm So Sorry. Meno impressionante è l'avventura nella ballata soul convenzionale di Nightmares. I picchi melodici sono dirottati da una miscela latino-elettronica (Hello New World), sintetizzatore sci-fi e ronzio crycket-y (Trill).

Purtroppo, hanno perso il loro mordente con Til the Casket Drops (2009), prodotto da DJ Khalil e Sean C & LV.

Pusha T ha lanciato la sua carriera da solista con il mediocre mixtape Fear of God II - Let Us Pray (2011), che tuttavia contiene uno dei suoi migliori rap, il desolato Alone in Vegas.
My Name Is My Name (2013) è un'esperienza piuttosto noiosa, nonostante l'aiuto alla produzione di Kanye West e dei Neptunes. Avrebbe dovuto essere un EP con le sole due canzoni minimaliste che rappresentano un paio dei suoi picchi artistici di tutti i tempi, Nosetalgia, con Kendrick Lamar, e Numbers on the Boards, oltre a Pain. I testi sono ossessionati dalla droga.
Storie di droga, ancora una volta, costituiscono la maggior parte di King Push - Darkest Before Dawn - The Prelude (2015), che è principalmente dovuto allo spreco di talento in canzoni come MPA (Kanye West, A$SAP, The-Dream) e Crutches (cinque produttori!). Sovraprodotto, l'album se la cava meglio in FIFA, prodotto con garbo da Q-Tip, Got Em Covered (con un ritmo nella tradizione dei Neptunes), Untouchable e MFTR. Il mini-album di sette canzoni Daytona (2018), fondamentalmente una collaborazione con Kanye West, contiene la solita (sovra)dose di coke raps, ma questa volta i paesaggi sonori minimalisti sono disorientanti e non ci sono riempitivi. The Games We Play, If You Know You Know e Infrared si classificano tra i suoi migliori.

It's Almost Dry (2022) di Pusha T, il suo primo album solista a raggiungere la top delle classifiche di Billboard e ancora un altro concept sul coke, è un altro picco della sua carriera di rapper, sebbene la produzione sia un beneficio mista. Da un lato, Pharrell Williams dei Neptunes produce Neck and Wrist (sintetizzatore vacillante su ritmi trap), Let the Smokers Shine the Coupes (con graziosi effetti di pianoforte ed effetti vocali), Open Air (sollevato nell'atmosfera da flauti e coro) e Brambleton; dall'altro, Kanye West produce sciattamente Diet Coke come se questa fosse la musica per una fiera di contea, e seppellisce i versi di Pusha T sotto i campionamenti più invasivi di Dreamin of the Past (la cover di Donny Hathaway di Jealous Guy di John Lennon) e Just So You Remember (Six Day War di Colonel Bagshot). Quest'ultima in particolare è considerata una delle migliori performance rap di Pusha T nella sua carriera da solista. I Pray for You, prodotta da West in collaborazione con Timothy "Labrinth" McKenzie (l'inglese nero che ha composto la colonna sonora della serie TV "Euphoria"), suona come una satira della musica gospel con il suo organo da chiesa distorto e un coro mistico.


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