Frog Eyes

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )
The Bloody Hand (2002), 7.5/10
The Golden River (2003), 7/10
The Folded Palm (2004), 5/10
Tears Of The Valedictorian (2007), 6/10
Paul's Tomb - A Triumph (2010), 6/10

Vancouver's Frog Eyes, featuring intense vocalist Carey Mercer, sounded like a romantic version of Xiu Xiu or a less melodramatic version of Roxy Music on their first two albums, The Bloody Hand (Global Symphonic, 2002). Mercer's vocals steal the show. They can be hammily David Thomas-ian, as in Krull Fire Wedding (with an odd instrumental coda of droning acid pianola), or heroic and martial, as in The Mayor Laments The Failures Of His Many Townfolk, relatively upbeat and vintage-sounding, as in Our Lordship Has Devised A New Billing System, or nocturnal and dejected The Horse Used To Wear A Crown, crude and musichall-style, as in The Hardest Night To Sleep In The Swamplands, or agonizing and elegiac, as in Silence But For The Entle Tinkling Of The Flowing Creek. He certainly displays an original take on melody. None of these has the traditional "refrain". Mercer's voice glides, rises, decays, but never quite obeys the canon of pop singing. Furthermore, the structure of the song is frequently sabotaged by deliberate sonic detours. Mercer croons passionately amid atonal arrangements in Sound Travels From The Snow To The Dark, and vomits an anemic dirge amid surrealistic sounds in Liberatia's National Lullaby; and the music-box refrain of The Fruit That Fell From The Tree is infected with odd (parodistic?) sound effects. These songs embody a new sense of "pathos", evoking an individual increasingly abandoned in Kafkian worlds. The rhythm section (drummer Melanie Campbell and bassist Michael Rak) does an adequate job of following the vocals in their insanely introverted journey. Mercer in person plays clavinet and electronic organ. He and keyboardist Spencer Krug add instrumental instability to some songs.
The CD reissue includes the unreleased album Seagull Is On The Rise by Mercer's Blue Pine before Mercer formed Frog Eyes.

The Golden River (Global Symphonic, 2003), featuring new keyboardist Grayson Walker, achieved another peak of (unorthodox) melodic art. Mercer's emphatic declamation is generally cleaner and catchier, but that's only a piece of the story. Sure: One In Six Children Will Flee In Boats relies on a simple Merseybeat-like melodic progression (no matter how disrupted by Mercer's occasional shrill howl) and Masticated Outboard Motors recalls French pop music of the 1960s; but the real protagonist is still the voice with its impressive ability to communicate. What is more relevant is that Miasma Gardens, wrapped in mellotron and piano arrangements, is so refined that it feels like a neoclassical aria; while the elegy A Latex Ice Age (with female backup vocals) exudes a nostalgic regretful tone; while Orbis Magnus could be a moribund Tom Waits blues; while Time Reveals Its Plan At Poisoned Falls weds David Thomas-style exaggerated emphasis with Pere Ubu-style surrealistic constructs. Rarely has rock music produced a band with such theatrical skills: Time Destroys Its Plan At The Reactionary Table radiates pomp like a luxuriant Broadway musical; rock'n'roll frenzy of World's Greatest Concertos Spector-ian "wall of sound" Picture Framing The Gigantic Men Who Fought On Steam Boats The Secret Map Flees From Plurality

Mercer also released the solo mini-album Light Flows the Putrid Dawn (2004).

Ego Scriptor (2004) delivered acoustic versions of some of their songs.

The singer's verbose fury sounded unchecked on The Folded Palm (2004), mostly hysterical despite the catchy The Fence Feels Its Post, at best oddly reminiscent of the impetuosity of Bruce Springsteen's The River (Akhian Press, Oscillator's Hum).

Tears Of The Valedictorian (2007) didn't quite shake off that street verve but at least sonded more sincere in appropriating it. It opens with the Springsteen-ian rock'n'roll Idle Songs, matched by several other frenzied songs (Stockades) and the rhythm doesn't let go in the seven-minutes Caravan Breakers They Prey On The Weak And The Old (but boasting a swirling Doors-ian keyboards and a psychedelic coda), in the comically bubblegum-like ditty Evil Energy The Ill Twin Of, in the nine-minute suite Bushels (that could be a recitation of new wave queen Patti Smith). When the booming production meets the old, catchy and Pere Ubu-ian insane manner in Reform The Countryside, one can tell what has been lost.

Swan Lake was a super-trio formed by Dan Bejar of Destroyer, Spencer Krug (now of Wolf Parade) and Carey Mercer that debuted with Beast Moans (2006).

Frog Eyes' Paul's Tomb - A Triumph (Dead Oceans, 2010), the first album featuring Megan Boddy, was almost the exact opposite of the project's early albums, with several monoliths like the nine-minute A Flower in a Glove. Mercer's voice and lyrics were more prominent than ever, especially since the sound had become much mellower by the standards of The Golden River.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

I Frog Eyes di Vancouver, con l’intenso cantante Carey Mercer, suonano nei loro primi due album, The Bloody Hand (Global Symphonic, 2002) e The Golden River (Global Symphonic, 2003), come una versione romantica degli Xiu Xiu o come una versione meno melodrammatica dei Roxy Music. La voce di Mercer ruba la scena. Il gruppo può essere pesantemente David Thomas-iano, come in Krull Fire Wedding (con una bizzarra coda strumentale di droni acidi di pianola), o eroico e marziale, come in The Mayor Laments The Failures Of His Many Townfolk, relativamente vivace e vintage, come in Our Lordship Has Devised A New Billing System, o notturno e triste, come in The Horse Used To Wear A Crown, grezzo e in uno stile da musichall, come in The Hardest Night To Sleep In The Swamplands, o agonizzante ed elegiaco, come in Silence But For The Entle Tinkling Of The Flowing Creek. Mercer mostra certamente un talento originale per la melodia. Nessuna di queste canzoni presenta il tradizionale “ritornello”. La voce di Mercer scorre fluida, si impenna, cade, ma non obbedisce mai ai canoni del cantato pop. Inoltre, la struttura del brano è frequentemente sabotata da deviazioni sonore programmate. Mercer canta appassionato in mezzo ad arrangiamenti atonali in Sound Travels From The Snow To The Dark e vomita una nenia anemica tra suoni surreali in Liberatia's National Lullaby; e il refrain da music-box di The Fruit That Fell From The Tree è infettato da strambi (parodistici?) effetti vocali. Queste canzoni racchiudono un nuovo senso di “pathos” ed evocano la parabola di un individuo progressivamente smarritosi in mondi kafkiani. La sezione ritmica (la batterista Melanie Campbell e il bassista Michael Rak) segue in maniera adeguata le parti vocali nel loro viaggio follemente introspettivo. Mercer in persona suona il clarinetto e l’organo elettronico. Lui e il tastierista Spencer Krug aggiungono una certa instabilità strumentale ad alcuni brani. La ristampa del CD include l’album inedito Seagull Is On The Rise dei Blue Pine, prima che Mercer fondasse i Frog Eyes.


The Golden River (Global Symphonic, 2003), con il nuovo tastierista Grayson Walker, raggiunse un nuovo picco di arte melodica (non ortodossa). La declamazione enfatica di Mercer, in generale, è più pulita ed orecchiabile, ma questa è solo una parte del discorso. One In Six Children Will Flee In Boats si appoggia su una semplice progressione melodica Merseybeat (non importa quanto perturbata dalle urla occasionali di Mercer) e Masticated Outboard Motors richiama la musica pop francese degli Anni 60; ma il vero protagonista è ancora la voce, con la sua impressionante abilità comunicativa. Ciò che è più rilevante è che Miasma Gardens, avvolta in arrangiamenti di piano e mellotron, è così rifinita da sembrare un’aria neoclassica; mentre l’elegia A Latex Ice Age (con voci femminili in sottofondo) trasuda un nostalgico tono di rammarico; mentre Orbis Magnus potrebbe essere un blues moribondo di Tom Waits; e Time Reveals Its Plan At Poisoned Falls unisce un’enfasi esagerata a là David Thomas con i costrutti surreali tipici dei Pere Ubu. Raramente la musica rock ha prodotto una band con simili doti teatrali: Time Destroys Its Plan At The Reactionary Table emana pompa come un lussuoso musical di Broadway; a ciò si aggiungano la frenesia rock’n’roll di World's Greatest Concertos e il “wall of sound” di Spector in Picture Framing The Gigantic Men Who Fought On Steam Boats The Secret Map Flees From Plurality.


Mercer pubblicò anche l’album solista Light Flows the Putrid Dawn (2004).

Ego Scriptor (2004) conteneva versioni acustiche di alcuni dei loro brani.

La furia verbosa del cantante suona incontrollata su The Folded Palm (2004), prevalentemente isterica, ad eccezione che in The Fence Feels Its Post, stranamente reminiscente dell’impetuosità di The River di Bruce Springsteen (Akhian Press, Oscillator's Hum).

Tears Of The Valedictorian (2007) non riuscì a scrollarsi di dosso quella verve da strada, tuttavia suona più sincero nel tentare di impadronirsene. Si apre con il rock’n’roll Springsteen-iano Idle Songs, abbinato a qualche altro brano frenetico (Stockades), con il ritmo che non molla un istante nei sette minuti di Caravan Breakers They Prey On The Weak And The Old (che vanta, però, una vorticosa tastiera a là Doors e una coda psichedelica), nella canzoncina comicamente bubblegum Evil Energy The Ill Twin Of e nella suite di nove minuti Bushels (che potrebbe essere una recitazione della regina della new wave Patti Smith). Quando la produzione esplosiva incontra la vecchia, accattivante e folle maniera Pere Ubu-iana in Reform The Countryside, qualcuno potrebbe chiedersi cosa sia andato perduto.

Swan Lake è un super-trio formato da Dan Bejar dei Destroyer, Spencer Krug (ora nei Wolf Parade) e Carey Mercer, che debuttò con Beast Moans(2006).

Paul's Tomb - A Triumph (Dead Oceans, 2010) dei Frog Eyes, il primo album con Megan Boddy, era quasi l’esatto opposto dei primi album del progetto, con diversi monoliti come A Flower in a Glove, di nove minuti.

La voce di Mercer e i testi sono più che mai prominenti, specialmente da quando il sound è diventato più morbido rispetto agli standard di The Golden River.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )
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