(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )

Mandrake (2000), 6.5/10
Trobairitz Are Here From Venus (2002), 6/10
Fursaxa (2002), 5/10
The Cult From Moon Mountain (2003), 5/10
Madrigals in Duos (2004), 6/10
Amulet (2005), 7/10
Lepidoptera (2005), 6.5/10
Myriad of Satyrids (2006), 5/10
Alone In The Dark Wood (2006), 5/10
Kobold Moon (2008), 6/10
Anahita: Matricaria (2009), 7/10
Mycorrhizae Realm (2010), 6/10

Tara Burke, Philadelphia singer-songwriter who uses the moniker Fursaxa, joined the vast army of psychedelic folk music that roamed the USA in the 2000s. Like all prolific artists this side of Beethoven, though, her albums tend to contain too much amateurish fluff.

She debuted with Mandrake (Acid Mothers Temple, 2000 - Eclipse, 2004), her archetypical set of hymns for keyboards, dulcimer or accordion, guitar and voice. She sings Twilight Of Desire and the six-minute Donna Plumerae in a solemnly stoned register. The self-reflected vocal harmonies that slide on droning keyboards in Dragonflies Are Blue & Silver are more original, as is Tincum Church with its blend of gamelan-like bells, dilated vocals, and plaintive accordion and electronic glitches. She can be maddeningly minimal like in the shamanic invocation Lahe De-o and in the medieval lullaby Crimson. Her talent as an arranger is greater than the songs demonstrate: it takes the hypnotic, and slightly out of tune, tinkling of the instrumental Tympanum With Curipira to appreciate that talent. The eight-minute droning concerto L'Accordeon Quatre, instead, might be a bit self-indulgent. Half of these pieces would have made a perfect EP.

The live Trobairitz Are Here From Venus (2002) contains more of her tedious hymns (Moonlight Sonata, (Lullabye and the eight-minute Dona Plumer), but also the seven-minute Singing My Confession, one of her most anguished ventures into droning music, and especially the 14-minute Backwards Alchemy, a free-form hallucination of celestial wails and shamanic percussion that towards the end gathers force like a hurricane.

Fursaxa (Ecstatic Peace, 2002) contains 19 brief vignettes for multi-tracked vocals, acoustic guitars and keyboards.

The overture to The Cult From Moon Mountain (2003) is exciting: the abstract chaos of voices, electronics and percussion of Circle Moon. Whenever she sings (really sings), instead, the proceedings get bogged down in repetition and in an amateurish feeling. She is neither a great singer nor a great musician. She would need to focus on how to "remix" her vocals and instruments so as to shift the focus to another plane. On the contrary, Trobairitz drags out for several minutes before she finally unleashes her imagination in a chaotic instrumental coda. The vocals actually disturb the seven-minute Tyranny, that would otherwise be a sloppy but intimate take on Middle-Eastern and Indian music. The other problem is the usual monotony of songs that simply repeat the same trivial idea over and over again: Renoun indulges in a loop of operatic singing over a solemn drone of organ for twelve minutes. The album also includes a more austere version of her old Dragonflies Are Blue And Silver.

Madrigals in Duos (Time-Lag, 2004) is more conventional both in the singing and in the arranging (So Completely and the register of the electronic keyboards can get rather annoying (Tuvalu). Her passion for minimal tunes (such as the wordless elegy for voice and guitar Vacillating Between Piety And Gaiety, that simply repeats the same "la-la-la" over and over again, or I See You, six minutes of childish strumming and trancey vocals) can be interpreted as symptoms of a chronic dearth of imagination. Veeho is the best of these repetitive songs: at least it boasts the spirit of street singers and the singing is halfway between operatic and psychedelic. Ursa Minor is a close second, thanks to a twisted guitar twang (but it could have been two minutes instead of seven). A brief respite from the general monotony is the collage of sound effects Esbat, which is mostly instrumental.

Amulet (2004 - Last Visable Dog, 2005) was finally an ambitious work, containing three lengthy pieces. A slow loop of dilated vocals frames the magical atmosphere of Rheine. Shamanic percussion and free-jazz flute soon join the dance. An operatic medieval-like melody responds to the original wails, that now appears to be an invocation of sorts. The two voices continue their intimate dialogue like ghosts walking hand in hand towards the otherworld. Crimson (Extended Version) further explores the idea of superimposed vocal lines, using a dissonant organ drone as a launching pad and a litany that for a while resurrects the specter of Nico's arcane lullabies. Once the organ mercifully shuts up, the only accompaniment is provided by the shamanic percussions. However, the tone is much more austere than on previous albums. Her conference of voices now stands as a psychedelic counterpart to medieval polyphony, as an enlarged version of Meredith Monk's vocabulary. Song To The Cicada begins as a minimalist concerto for strummed string instruments. The accordion introduces a folk melody next to the repetitive pattern.
The 2005 reissue also included three pieces from The Cult From Moon Mountain.

Lepidoptera (All Tomorrows Parties, 2005) was inconsistent and seemed to function better as a sample of her various styles: the solemn organ-based hymn for multi-tracked vocals (Freedom); the chamber pieces for flute and percussion (Purple Fantasy), that began to sound like tributes to Native-American rituals; the Indian-influenced guitar-based street singalong (Velada and especially Neon Lights); the accordion-based spaced-out elegy (Moonlight Sonata); the gentle guitar-based folk lullaby (Karma); and (alas) the monotonous litany (Pyracantha). The longer pieces actually improve on the archetypes: Poppy Opera finds an odd balance of free-form instrumental tapestry and trippy vocals; a nine-minute version of her old Tyranny finds an unexpected connection between her exotic tones and the distorted droning rock of the Velvet Underground; and the eight-minute Una De Gato is a multi-faceted "om" for droning keyboards and vocals. These three compositions rescue an album that otherwise would have been redundant.

Alone in the Dark Wood (Eclipse, 2006 - All Tomorrow's Parties, 2007) and Myriad of Satyrids (2006) were transitional works by an overprolific musician.

Kobold Moon (2008) was not particularly original within her body of work, but it marked the achievement of a mature and ascetic concept, almost the exact opposite of the amateurish hippy postures of the early years. The delicate cartilage of Kokopelli, the sophisticated phrasing of Leaves Of Bryony, the suave a-cappella choir of Sidhe and the celestial chant with organ drone of Desire are old ideas but reenacted with the painstaking surgical precision that is more typical of classical music than of psychedelic folk. The impalpable veneer of drones and voices of Saxalainen could in fact be the prelude to an opera. The 12-minute Cornus of Florida, however, demonstrates both the limits and the strength of her music: this concerto for cosmic vocals, flute and electronics is, ultimately, a form of ambient music.

Anahita was the female duo of the Espers' cellist Helena Espvall and Fursaxa's Tara Burke. They debuted with Matricaria (Important, 2009), a psychedelic ethnic pastiche with spiritual overtones. The lugubrious atmosphere of the 14-minute droning tour de force Pirin Planina evokes a duet between Nico and John Cale. The eleven-minute Moi Kissen returns to Fursaxa's hare-krishna ceremonies with a laziness that becomes the very protagonist, turning the dance into a loose aggregate of operatic vocals, shamanic percussions and distorted drones. Fursaxa intones one of her angelic chants imbued with Morricone-esque pathos for the nine-minute Velvet Shoon, while the instruments straddle the imaginary border between Japanese music and free jazz. Fursaxa had entered the dimension of the pan-ethnic chamber lied.

(Translation by/ Tradotto da Claudia Parma)

Tara Burke, cantautrice di Philadelphia nota come Fursaxa, si unisce all’esercito di folk psichedelico che percorre in lungo e in largo il suolo americano negli anni 2000.

Come tutti gli artisti fecondi di questa corrente però, i suoi albums tenderebbero a contenere un’eccessiva sovrabbondanza di ingenuo dilettantismo.


Al debutto Mandrake (Acid Mothers Temple, 2000 – Eclipse 2004), quintessenza di pezzi per tastiere, dulcimer o fisarmonica, chitarra e voce. Canta Twilight of Desire e il pezzo di sei minuti Donna Plumerae solennemente intontita. In Dragonflies Are Blue & Silver le armonie vocali autoriflettenti che indugiano sui droni delle tastiere si rivelano alquanto originali, così come Tincum Church con la sua mistura di campane da gamelan, voci dilatate, fisarmonica triste e anomalie elettroniche.

Un minimalismo portato fino all’esasperazione nell’invocazione sciamanica di Lahe De-o e nella ninna nanna medievale di Crimson.

Il suo talento come arrangiatrice è maggiore di quanto non dimostrino i pezzi: serve l’ipnotico e leggermente scordato tintinnio di Tympanum With Curipira per apprezzarne il talento.

Il concerto di otto minuti L’Accordeon Quatre, viceversa, potrebbe essere eccessivamente autoindulgente. La metà di questi brani sarebbero stati perfetti per un EP.


Il live Trobairitz Are Here From Venus (2002) contiene molti dei suoi pesanti fraseggi, tra i quali Moonlight Sonata, Lullabye e Dona Plumer (8’) oltre agli otto minuti di Singing My Confession, una delle sue esperienze più angosciate nel mondo dei droni e Backwards Alchemy (14’), un’allucinazione senza forma di lamenti celestiali e percussioni sciamaniche che verso la fine si gonfiano come uragani.


Fursaxa (Ecstatic Peace, 2002) contiene 19 brevi vignette per voci multitraccia, chitarre acustiche e tastiere.


L’ouverture The Cult From Moon Mountain (2003) è eccitante: il caos astratto di voci, elettronica e percussioni di Circle Moon. Quando canta (quando realmente canta), le azioni affogano nelle ripetizioni, quasi in una versione dilettantesca. Non è una grande cantante né una grande musicista. Probabilmente si dovrebbe concentrare maggiormente sul remix di voce e strumenti, in modo da catalizzare l’attenzione su un piano differente. Al contrario, Trobairitz si trascina per alcuni minuti prima che il caotico finale strumentale sia sfogo alla sua immaginazione. La voce in effetti disturba i sette minuti di Tyranny, che altrimenti sarebbe stata un’intima ripresa, sebbene all’acqua di rose, della musica mediorientale ed indiana. L’altra questione è la solita monotonia delle canzoni che semplicemente ripete la stessa idea banale una quantità di volte: Renoun indulge in una spirale di canti operistici che si dipanano su un drone solenne della durata di circa dodici minuti.

L’album include inoltre una versione più austera della vecchia Dragonflies Are Blue and Silver.


Madrigals in Duos (Time-Lag, 2004) è più convenzionale sia nel canto che nell’arrangiamento (So Completely) ed il registro delle tastiere elettroniche può rivelarsi fastidioso (Tuvalu). La sua passione per il minimalismo (come l’elegia senza parole per voce e chitarra Vacillating Between Piety And Gaiety, che ripete semplicemente all’infinito “la-la-la”, o I See You, sei minuti di strumming infantile e vocalizzi ipnotici) possono essere sintomi della morte cronica dell’immaginazione. Veeho è il migliore di questi pezzi ripetitivi: lusinga lo spirito dei cantanti di strada ed il canto si frappone fra l’operistico ed il psichedelico.

Usa Minor viene immediatamente dopo, merito della vibrazione articolata della chitarra (anche se avrebbe potuto limitare i sette minuti a soli due). Un attimo di tregua dalla generale monotonia è il collage di effetti Esbat, massimamente strumentale.


Amulet (2004 – Last Visible Dog, 2005) è stato un lavoro ambizioso che contiene tre lunghi pezzi. Una spirale lenta di vocalizzi dilatati intesse la magica atmosfera di Rheine. Percussioni sciamaniche e flauto free jazz raggiungono la danza velocemente. Una melodia operistica in stile medievale che replica ai lamenti originari e che appare ora, per così dire, un’invocazione. Le due voci continuano il loro dialogo intimo come fantasmi che camminano mano nella mano verso l’altromondo. Crimson (Extended Version) esplora ancora più approfonditamente l’idea delle linee vocali sovrapposte, attraverso un drone d’organo dissonante a mo’ di pedana di lancio ed una litania che per un attimo da risorgere lo spettro delle oscure ninna nanne di Nico. Una volta che, grazie a Dio, l’organo tace, l’unico accompagnamento rimasto sono le percussioni sciamaniche, anche se il tono è molto più austero rispetto agli albums precedenti. La sua assemblea di voci fa da contralto alla polifonia medievale, come versione allargata del vocabolario di Meredith Monk. Song To The Cicada comincia come un concerto minimalista per strumenti a corda. La fisarmonica da il “la” ad una melodia folk al limite della ripetizione. La riedizione del 2005 includeva anche tre pezzi da The Cult From Moon Mountain.


Lepidoptera (All Tomorrows Parties, 2005) è inconsistente e sembra funzionare meglio come compendio dei suoi vari stili: il solenne inno con base d’organo per voci multi-traccia (Freedom); i pezzi da camera per flauto e percussioni (Purple Fantasy) che inizia come tributo i rituali degli Indiani d’America; il canto da strada su base di chitarra con influenze indiane (Velada ed in particolar modo Neon Lights); l’elegia “stupefacente” di fisarmonica (Moonlight Sonata); la dolce ninna nanna folk su base di chitarra (Karma); e (finalmente) la litania monocorde (Pyracantha).

I pezzi più lunghi in effetti migliorano i modelli di riferimento: Poppy Opera in bilico tra un affresco di strumenti senza struttura e vocalità incerte;  i nove minuti della vecchia Tyranny trovano un’interessante connessione tra toni esotici ed i droni da rock distorto dei Velvet Underground; e gli otto minuti di Una De Gato dagli “om” multifaccia per tastiere droniche e voci. Queste tre composizioni risollevano un album che altrimenti sarebbe stato ridondante.


Alone In The Dark Wood (Eclipse, 2006 – All Tomorrow’s Parties, 2007) e Myriads of Satyrids (2006) furono opere di transizione per un’artista superproduttiva.


Kobold Moon (2008) non fu particolarmente originale per la sua produzione, ma segnò il raggiungimento di una concettualità matura ed ascetica, quasi l’esatto opposto delle posture da ragazzina hippy degli inizi. La delicata cartilagine di Kokopelli, il sofisticato fraseggio di Leaves Of Bryony, il soave coro a cappella di Sidhe ed il canto celestiale su droni d’organo di Desire sono vecchie idee ma reinterpretate con un’attentissima precisione chirurgica più della musica classica che di quella folk psichedelica. L’impalpabile apparenza di droni e voci di Saxalainen potrebbe infatti essere benissimo il preludio di un’opera. I dodici minuti di Cornus of Florida, tuttavia, mostrano contemporaneamente i limiti e la forza della sua musica: questo concerto per voci cosmiche, flauto e tastiere è, alla fine, musica ambient.


Anahita fu il duo femminile composto dalla violoncellista degli Espers Melena Espvall e Tara Burke di Fursaxa. Debuttarono con Matricara (Important, 2009), un pastiche psichedelico con ammiccamenti alla spiritualità. L’atmosfera lugubre del tour de force di 14 minuti Pirin Planina evoca un duetto fra Nico e John Cale. Moi Kissen (11’) rievoca le cerimonie hare-krishna di Fursaxa con un’indolenza che diventa la vera protagonista, trasformando la danza in un aggregato libero di voci da operetta, percussioni sciamaniche e droni distorti. Fursaxa intona uno dei suoi canti angelici imbevuti di pathos morriconiano per i novi minuti di Velvet Shoon, mentre gli strumenti cavalcano il confine immaginario fra la musica giapponese ed il free jazz.

Fursaxa travalica il limite verso il pan-etico lied da camera.

Mycorrhizae Realm (ATP, 2010) was her best imitation of Nico's ancestral gothic folk yet. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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