(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )

Hold Your Horse Is (2002), 6.5/10
The Devil Isn't Red (2004), 6/10
Church Gone Wild / Chirpin Hard (2005), 7.5/10
There's No 666 In Outer Space (2007), 6/10
Holy Smokes: Masculine Drugs (2004), 5/10
Goon Moon: I Got A Brand New Egg Layin' Machine (2005), 5/10
Team Sleep: Team Sleep (2005), 5/10
Holy Smokes: Talk To Your Kids About the Gangs (2006), 5/10
Ladies: They Mean Us (2006), 5/10
Zach Hill and Mick Barr: Shred Earthship (2006), 6/10
Zach Hill: Astrological Straits (2008), 6/10
Hella: Tripper (2011), 6/10
Zach Hill: Face Tat (2010), 5/10
Death Grips: Exmilitary (2011), 7/10
Death Grips: The Money Store (2012), 6.5/10
Death Grips: No Love Deep Web (2012), 5/10
Death Grips: Government Plates (2013), 6/10
Death Grips: Niggas on the Moon (2014), 5/10
Death Grips: Jenny Death (2015), 6.5/10
Death Grips: Bottomless Pit (2016), 5/10
Death Grips: Year of The Snitch (2018), 6/10

Hella was originally the Sacramento-based duo of guitarist Spencer Seim and drummer Zach Hill. The spastic instrumental post-rock of Hold Your Horse Is (2002) harked back to Slint and Don Caballero, but also to Polvo's jovial alt-pop.

The EP Bitches Ain't Shit But Good People (2003) and the mini-album Total Bugs Bunny On Wild Bass (2003), with a prominent (and old-fashioned) synthesizer, dangerously increased the instability of the formula.

The instrumental mini-album The Devil Isn't Red (2004) refined the art of mutation within a song, in a game of perennial unfocused and shifting identities. The music is deliberately chaotic, unfocused and oblique, but always anchored to Hill's apocalyptic drumming if not to Seim's hysterical guitar (less to his keyboards). Mostly these pieces are displays of virtuoso syncopated, agonizing and somewhat hysterical/punkish counterpoint (The Devil Isn't Red, Hello Great Architect Of The Universe, The Mother Could Be You), with the occasionl miniature atonal skit reminiscent of the no-wave Big Time And The Kid (Arto Lindsay's DNA) and the occasional frantic breathless eruption that pushes the envelope (Top Twenty Notes). But we slo enter the realm of electronic and percussive noise with Brown Medal 2003 and Except No Subs and smell traces of vintage prog-rock in the Captain Beefheart-esque bluesy Suistyle (gloriously ended with a digital hardcore sort of coda). The closer, Welcome To The Jungle Baby, is the most "traditional" piece, almost melodic and almost hard-rock.

Hella's double-disc Church Gone Wild/ Chirpin Hard (Suicide Squeeze, 2005), is the sum of two albums, one for each songwriter. This time the duo does not shun vocals. Hill's spectacular and monumental Church Gone Wild, ostensibly a twelve-minute suite, lends a modern facade to two old-fashioned idioms of the rock avantgarde, industrial music and noise-rock. After the sci-fi overture Leaving the Arena of Anthropology, the loud and emphatically gothic I'm Quitting the Cult unravels halfway between Who's rock operas and the Led Zeppelin's hard rock, and then the stormy uncontrolled drumming of Half Hour Handshake propels chaotic vocals. On the other hand, the relatively catchy but still wildly eccentric Imaginary Friends evokes the naive psychedelia of Kevin Ayers and Syd Barrett. Wildlife Takes the Loser by Night opens as a Latin-tapping dance and morphs into a zombie boogie while earsplitting noise and pounding percussion blur the borders between genres. Once you get used to the massive wall of sound (noise?), the vocals get more attention, and almost become a distraction. But ideas such as the ghostly requiem Earth's First Evening Jimi Hendrix-Less and Pissed (with a looped sample of pianola and choir) (and, as usual, totally out of sync drums), the orgiastic square dance Wish I Never Saw a White Man, and the grandiloquent symphonic blues of Baby in a Coma/ Child of No Calendar (rapidly imploding into a rhythmic black hole) are still resplendent examples of a wild imagination at work. Another peak of dissonante comes with the wordless organic nightmare of Bodyguards Harmonic. The closer, We Was Just Boys Living in a Dead Ass German Shepard, is simply a madman banging on anything that he can get hold of, that a brutal guitar riff cannot rescue from a maelstrom of noise and the jazz-metal apocalypse that follows. Every song is wrapped in an industrial-lysergic fog, incapable of running on straight rails, subject to innumerable detours, easily hijacked by rhythms and noises that break all the rules. The intensity is life-threatening.

Seim's Chirpin Hard adds a videogame quality to deconstruct the new wave and prog-rock references. By comparison with the superhuman forces unleashed by Hill's disc, Seim's album is laid-back. Instrumental highlights include the pulsing voodoobilly of Gold Mine Gold Yours with surf-horror overtones (the Fleshtones on steroids); the minimalist tirade of Try Dis; the cubistic space ballet Mind Over Butter; and the closer Chirpin Hard with its few minutes of bouncing booming techno artillery (the rest of the piece is bonus filler). If these were two separate albums, Hill's would rank as one of the decade's masterpieces.

Concentration Face & Homeboy (5 Rue Christine, 2005) is an EP plus a DVD.

Hella's There's No 666 In Outer Space (Ipecac, 2007) presented a real band, fronted by vocalist Aaron Ross and careening through heretical revisitations of folk, pop and jazz stereotypes. The vocals, however, are way more "regular" than on previous outings. All the tempo shifts, syncopated rhythms and anarchic guitar noise of World Series, organized so as to emanate post-rock pomp and suspense, coexist with vocals worthy of a Fall-esque pub-rock shouter. There are surprising melody and pathos in Let Your Heavies Out amid the beastly jarring moves a` la Jesus Lizard and Shellac. There's a cubist method at work in flattening curves and creating discontinuities, and Soundtrack To Insecurity is particularly revealing. After a while, all the complicated brainy rhythms and riffs begin to sound similar. One thanks the tragic overtones of The Ungrateful Dead (especially in the second half when the song downsizes to ballad form) and the musichall spirit of Anarchists Just Wanna Have Fun, otherwise half of the songs would be as memorable as carbon copies. The friendlier side of this music leads to an experiment with pop harmonies in Friends Don't Let Friends Win and to the sneering funk-soul shuffle Hands That Rock The Cradle (admittedly the latter is intriguing, but the former is trash). There's No 666 In Outer Space even aims for U2-grade epos. The shining production and the virtuoso playing represent a quantum jump in ambition, but nothing here can match the splendor of Church Gone Wild. Hella's impact is greatly diminished.

Nervous Cop (2003) was a project by Joanna Newsom, Deerhoof's drummer Greg Saunier and Hella's drummer Zach Hill Deerhoof's keyboardist John Dieterich.

Zach Hill also played on Lead Singer (2004) by Flossin, a trio with Chris Willits and Kid 606.

A trio led by Zach Hill recorded two albums under different names: Tough Guy Fantasy's hellish Thank Gods It's Friday and and the Arctic Boys' meditative Louisiana Purchase.

Zach Hill's the Holy Smokes, featuring Rob Crow, released Masculine Drugs (2004) and Talk To Your Kids About the Gangs (2006). The Ladies was a collaboration with Rob Crow that released They Mean Us (Temporary Residence, 2006). These were Hill's less experimental works yet.

Goon Moon was a group formed by Hella's Zach Hill, Marilyn Manson's guitarist Twiggy Ramirez and Masters Of Reality's Chris Goss that debuted with I Got A Brand New Egg Layin' Machine (Suicide Squeeze, 2005), a relatively straightforward rock album by Hill's standards.

Team Sleep, a supergroup of sorts fronted by the Deftones' vocalist Chino Moreno with Hella's Zach Hill on drums and Tom Wilkinson on guitar, plus several guests, applied post-rock to trip-hop Team Sleep (2005)

Shred Earthship (2006) was a collaboration between Zach Hill and Orthrelm's bassist Mick Barr: 19 spastic atonal-jazz twitches.

Zach Hill also played on Marnie Stern's first albums.

Zach Hill debuted solo with Astrological Straits (2008), a polyrhythmic drumming tour de force that often sounded like Hella with a lot of keyboards, and basically alternated between quirky pop songs (Dark Art) and prog-rock suites (Astrological Straits). To the avalanche of beats add a passion for arranging with all sorts of sound effects. Hill doesn't seem to know what he really wants to play, and probably because he plays everything quite well. The whole, alas, is confused, to say the least. The accompanying disc contains a 33-minute duet with jazz pianist Marco Benevento, Necromancer.

Zach Hill also collaborated with Scott Herren of Prefuse 73 on the Diamond Watch Wrists' Ice Capped at Both Ends (2009).

Bygones are Zach Hill and Tera Melos' guitarist Nick Reinhart. They released By (Sargent House, 2009) and Spiritual Bankruptcy (Sargent House, 2010).

Hella's Tripper (2011), with the original duo of Spencer Seim and Zach Hill on guitar and drums, boasted the frantic Headless and the solemn Yubacore, but none of the ten pieces were long enough to justify their recklessly irregular structure.

Sam Coomes of Quasi and Spencer Seim of Hella formed Crock that debuted with Grok (Jackpot, 2011), mostly devoted to very noisy psych-pop deformities such as No More Dumb Fun and Nutritional Beast but also indulged in violent/hypnotic trips like the litany propelled by frenzied blast-beats of Eat Your Hat Out.

The trio of vocalist Stefan Burnett, drummer Zach Hill and keyboardist Andy Morin formed the hip-hop group Death Grips that debuted with the confrontational rants of Exmilitary (Third Worlds, 2011), the first album in a long time to resurrect the spectre of Tackhead. The emphatic choral declamation of Beware sets the tone with loud guitar and fast beats, but the original style of the trio is better demonstrated in Guillotine, a far less assured rap that rapidly disintegrates in a molass of electronic pulses; whereas vocal counterpoint and galloping beats intone the playful and exuberant sarabande of Lord Of The Game.
The register of the voice changes all the time, and so the accompaniment. Takyon (Death Yon) borrows the tragic overtones of gangsta-rap with loud thundering bass and martial rapping. Abandoning for a few minutes the preacher's tone, they switch to a conversational tone for Culture Shock and match it with a jam of twitching robotic music. In another burst of punkish brutality, they stage the dancehall mayhem of Thru The Walls. Still breathless from that mindless run, one second later they are grafting a prog-rock organ refrain on the litany of Known For It. And they close with the frenzied chaotic rap and drumming of Blood Creepin , almost a gothic tribal dance.
A subtle and erudite undercurrent of post-modernist reappropriations of vintage rock music pulls the project apart in all sorts of directions. Spread Eagle Cross The Block ups the ante with its deconstruction of vintage quasi-surf guitar twangs and reverbs (Link Wray's classic Rumble) at a vintage spy-thriller pace (and the vocal line sounds like an angrier remix of Bob Dylan's Rolling Stone). Klink shouts and howls against a wall of shrapnel beats but ends cryptically with a sample of the organ riff of a garage-rock hit of the 1960s (the Castaways' Liar Liar). A monotonous skinny beat lays the foundation for I Want It I Need It (Death Heated) but the real fuel comes from strategic samples of the guitar riff from Pink Floyd's Interstellar Overdrive. It is telling that only Culture Shock (and to some extent Thru The Walls) delivers the same powerful punch as these trio of glorious revisitations.
This music cover a broad range of styles and each song succeeds in its own niche.

Death Grips improved the sound quality but lessened the emotional impact on The Money Store (Epic, 2012). The fizzling electronics Get Got is a good metaphor for the average song on this album: great ideas, impeccable implementation, but a cold impersonal attitude that rarely strikes a chord. Blackjack is the notable exception, a powerful rhythmic progression and verbal assault. I've Seen Footage, that sounds like a remix of Salt-N-Pepa's Push It with a memorable guitar riff, offers the catchiest moment. Then there is the rigmarole and pow-wow dance of System Blower, and there is the pounding, fibrillating industrial-grade Hacker ; but it all sounds more facile and compromising. And, of course, there is the one moment of folly, the beginning of Punk Weight, something like a Middle-eastern remix of an Aqua hit played at double speed. This album is far more conventional than the first Death Grips album. It has also more melody.

Hill took a long time to give Astrological Straits a follow-up: Face Tat (2010) sounds like a notebook, a hodgepodge of unrelated ideas, rather than a coherent narrative. The songs run the gamut from the catchy The Primitives Talk to some musique-concrete collages. The peak of intensity is The Sacto Smile, a collaboration with No Age's Dean Spunt and Randy Randall and Tera Melos' guitarist Nick Reinhart.

Death Grips' lame No Love Deep Web (2012) continued the artistic decline of the project.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Hella era originariamente un duo di Sacramento composto dal chitarrista Spencer Seim e dal batterista Zach Hill. Lo spastico post-rock strumentale di Hold Your Horse Is (2002) riportava indietro agli Slint e ai Don Caballero, ma anche al gioviale alt-pop dei Polvo.

L’EP Bitches Ain't Shit But Good People (2003) e il mini-album Total Bugs Bunny On Wild Bass (2003), con un sintetizzatore (datato) in evidenza, incrementò pericolosamente l’instabilità della formula.

Il mini-album strumentale The Devil Isn't Red (2004) ridefinì l’arte della mutazione all’interno di una canzone, in un gioco di perenni identità sfocate e mutevoli. La musica è deliberatamente caotica, trasognata e obliqua, ma sempre ancorata al drumming apocalittico di Hill, se non alla chitarra isterica di Seim (meno alle sue tastiere). Questi brani sono per lo più esibizioni di un virtuoso contrappunto sincopato, agonizzante e in qualche modo isterico/punk (The Devil Isn't Red,Hello Great Architect Of The UniverseThe Mother Could Be You), tra un’occasionale scenetta miniaturistica atonale come Big Time And The Kid, reminescente della no wave (i DNA di Arto Lindsay) e un’occasionale, frenetica eruzione senza respiro, in grado di spingersi oltre i limiti (Top Twenty Notes). Pian piano ci si addentra nei reami del noise elettronico e percussivo con Brown Medal 2003 e Except No Subs e si percepiscono tracce di un prog-rock d’annata nel blues a là Captain Beefheart Suistyle (che termina gloriosamente con una sorta di coda digital hardcore). La conclusiva Welcome To The Jungle Baby è il brano più “tradizionale”, quasi melodico e quasi hard-rock.

Il doppio disco degli Hella Church Gone Wild/Chirpin Hard (Suicide Squeeze, 2005) è la somma di due album, uno per ogni compositore. Questa volta il duo non rinuncia alle parti vocali. Lo spettacolare e monumentale Church Gone Wild, di Hill, apparentemente una suite in dodici movimenti, presta una moderna facciata a due vecchi idiomi del rock d’avanguardia, la musica industrial e il noise-rock. Dopo l’ouverture fantascientifica Leaving the Arena of Anthropology, la forte ed enfaticamente gotica I'm Quitting the Cult si colloca a metà strada tra la rock opera degli Who e l’hard rock dei Led Zeppelin, e il turbolento, incontrollabile drumming di Half Hour Handshake introduce caotiche parti vocali. Da un altro lato, Imaginary Friends, relativamente orecchiabile ma ancora selvaggiamente eccentrica, evoca la psichedelia naif di Kevin Ayers Syd BarrettWildlife Takes the Loser by Night si apre con una danza latina tip tap e muta in un boogie da zombie, mentre un rumore assordante e percussioni martellanti offuscano i confini fra i generi. Una volta che ci si abitua al massiccio muro di suono (rumore?), le parti vocali ottengono più attenzione e diventano quasi una distrazione. Ma idee come il requiem spettrale Earth's First Evening Jimi Hendrix-Less and Pissed (con un sample ripetuto di pianola e coro e, come al solito, percussioni totalmente fuori sincrono), la square dance orgiastica Wish I Never Saw a White Man e il magniloquente blues sinfonico di Baby in a Coma/ Child of No Calendar (che implode rapidamente in un buco nero ritmico) sono ancora splendidi esempi di immaginazione all’opera. Un altro picco di dissonanza viene raggiunto con l’incubo organico senza parole Bodyguards Harmonic. La successiva, We Was Just Boys Living in a Dead Ass German Shepard, consta semplicemente di un matto che picchia su qualsiasi cosa riesca a recuperare, laddove un brutale riff di chitarra non riesce a placare il maelstrom di rumore e l’apocalisse jazz-metal che segue. Ogni brano è avvolto in una nebbia lisergico-industriale, incapace di procedere su binari rettilinei, soggetto a innumerevoli deviazioni, facilmente dirottato da ritmi e rumori che rompono tutte le regole. L’intensità raggiunge livelli molto critici.

Chirpin Hard di Seim aggiunge toni da videogame, con lo scopo di decostruire la new wave, e riferimenti al prog-rock. In confronto alle forze sovrumane liberate dal disco di Hill, l’album di Seim è più rilassato. Gli strumentali in evidenza includono il voodoobilly pulsante di Gold Mine Gold Yours, con sovratoni surf-horror (i Fleshtones sotto steroidi); la tirata minimalista Try Dis; il balletto spaziale cubista Mind Over Butter; e la conclusiva Chirpin Hard, con i suoi pochi minuti di artiglieria techno robusta e rimbombante (il resto del brano è riempitivo). Se questi fossero due album separati, quello di Hill sarebbe uno dei capolavori della decade.

Concentration Face & Homeboy (5 Rue Christine, 2005) è un EP con in più un DVD.

There's No 666 In Outer Space (Ipecac, 2007) degli Hella presentava una vera band, con il vocalist Aaron Ross, che sbandava tra stereotipi folk, pop e jazz. Le parti vocali, ad ogni modo, sono molto più “regolari” che nelle uscite precedenti. Tutti i cambi di tempo, i ritmi sincopati e i rumori anarchici di chitarra di World Series, organizzati in modo tale da emanare una pompa e una suspence post-rock, coesistono con voci degne di uno shouter da pub-rock nello stile dei Fall. Ci sono una melodia e un pathos sorprendenti in Let Your Heavies Out in mezzo alle stridenti, bestiali movenze a là Jesus Lizard e Shellac. C’è del metodo cubista all’opera nell’appiattimento delle curve e nella creazione di discontinuità, e Soundtrack To Insecurity è particolarmente rappresentativa di ciò. Dopo qualche istante tutti i ritmi, complicati e cervellotici, e i riff iniziano a suonare simili tra loro. Se si eccettuano i sovratoni tragici di Ungrateful Dead (specialmente nella seconda metà, quando la canzone si ridimensiona alla forma della ballata) e lo spirito da musichall di Anarchists Just Wanna Have Fun, la metà dei brani sarebbero degni di essere ricordati solo come copie carbone. Il lato più confidenziale di questa musica conduce alla sperimentazione sulle armonie pop di Friends Don't Let Friends Win e al sarcastico shuffle funk-soul Hands That Rock The Cradle (il secondo brano è certamente intrigante, ma il primo è trash). There's No 666 In Outer Space punta persino all’epopea degli U2. La produzione brillante e l’esecuzione da virtuoso rappresenta un salto notevole nelle ambizioni, ma niente qui può essere paragonato allo splendore di Church Gone Wild. L’impatto degli Hella è notevolmente diminuito.

Nervous Cop (2003) era un progetto con Joanna Newsom, il batterista dei Deerhoof Greg Saunier, il batterista degli Hella Zach Hill e il tastierista dei Deerhoof John Dieterich.

Zach Hill suonò anche in Lead Singer (2004) dei Flossin, un trio con Chris Willits e Kid 606.

Un trio guidato da Zach Hill registrò due album sotto diversi nomi: l’infernale Thank God It's Friday dei Guy Fantasy e il meditativo Louisiana Purchase degli Arctic Boys.

Gli Holy Smokes di Zach Hill, con Rob Crow, pubblicarono Masculine Drugs (2004) e Talk To Your Kids About the Gangs (2006). The Ladies era una collaborazione con Rob Crow, che pubblicò They Mean Us (Temporary Residence, 2006). Sono i lavori meno sperimentali di Hill.

Goon Moon era un gruppo composto da Zach Hill degli Hella, il chitarrista dei Marylin Manson Twiggy Ramirez e Chriss Goss dei Masters Of Reality, che debuttò con I Got A Brand New Egg Layin' Machine (Suicide Squeeze, 2005), un album rock relativamente lineare per gli standard di Hill.

Team Sleep, un supergruppo di sorta con il cantante dei Deftones Chino Moreno, Zach Hill degli Hella alle percussioni e Tom Wilkinson alla chitarra, più diversi ospiti, applicava il post-rock al trip-hop su Team Sleep (2005).

Shred Earthship (2006) era una collaborazione tra Zach Hill e il bassista degli Orthrelm Mick Barr: 19 spastiche convulsioni di jazz atonale.


Zach Hill ha suonato anche nel primo album di Marnie Stern.


Zach Hill debuttò come solista con Astrological Straits (2008), un tour de force di percussioni poliritmiche che suona spesso come gli Hella con tante tastiere, e che alterna sostanzialmente canzoni pop eccentriche (Dark Art) e suite di prog-rock (Astrological Straits). Alla valanga di beat si aggiunge una passione per gli arrangiamenti con ogni sorta di effetti sonori. Hill non sembra sapere cosa voglia davvero suonare, probabilmente perché suona tutto molto bene. L’insieme, ahime, è confuso, per dirla tutta. Il disco di accompagnamento contiene Necromancer, un duetto di 33 minuti con il pianista jazz Marco Benevento.

Zach Hill ha collaborato anche con Scott Herren dei Prefuse 73 su Ice Capped at Both Ends (2009) dei Diamond Watch Wrists.

Tripper (2011) degli Hella, con il duo originale Spencer Seim e Zach Hill alla chitarra e alla batteria, vantava la frenetica Headless e la solenne Yubacore, ma nessuno dei dieci brani erano lunghi abbastanza da giustificare la loro struttura incautamente irregolare.

Sam Coomes dei Quasi e Spencer Seim degli Hella formarono i Crock, che debuttarono con Grok (Jackpot, 2011), prevalentemente basato su deformità psych-pop molto rumorose come No More Dumb Fun e Nutritional Beast, ma che indulgeva anche in trip violenti/ipnotici come la litania Eat Your Hat Out, propulsa da frenetici blast-beats.


Il trio composto dal cantante Stefan Burnett, il batterista Zach Hill e il tastierista Andy Morin formò il gruppo hip- hop Death Grips, che debuttò con gli sproloqui di Exmilitary (Third Worlds, 2011), il primo album che dopo lungo tempo resuscitò lo spettro dei Tackhead. L’enfatica declamazione corale di Beware stabilisce il tono generale con una chitarra forte e battiti veloci, ma lo stile originale del trio è dimostrato meglio in Guillotine, un rap molto meno impudente che si disintegra in un ammasso di pulsazioni elettroniche; altrove il contrappunto vocale e i beat galoppanti intonano la sarabanda giocosa ed esuberante di Lord Of The Game. Il registro della voce cambia in ogni momento, e così anche l’accompagnamento. Takyon (Death Yon) mutua i sovratoni tragici del gangsta-rap con un basso rombante e un rapping marziale. Abbandonando per qualche minuto l’intensità da predicatore, si passa ad un tono più discorsivo con Culture Shock e lo si adatta ad una jam di spasmodica musica da robot. In un’altra esplosione di brutalità punk, viene messo in scena il caos da pista da ballo di Thru The Walls. Ancora senza fiato per quella folle corsa, un secondo dopo il gruppo innesta un ritornello di organo prog-rock nella litania di Known For It. E si chiude con il frenetico, caotico rap e drumming di  Blood Creepin, quasi una danza gotica tribale.

Una sottile ed erudita tendenza alla riappropriazione post-modernista della musica rock d’altri tempi spinge il progetto verso ogni sorta di direzione. Spread Eagle Cross The Block alza la posta con la sua decostruzione di twang e riverberi di chitarra quasi surf (il classico di Link Wrai Rumble) ad un ritmo da thriller spionistico d’annata (e la parte vocale suona come un remix più arrabbiato della Rolling Stone di Bob Dylan). Klink urla e sbraita contro un muro di beat a pallettoni, ma termina in maniera criptica con il campionamento di un riff di organo da una hit garage-rock degli Anni 60 (Liar Liar dei Castaway). Uno scarno beat monocorde getta le basi per I Want It I Need It (Death Heated), ma la vera energia scaturisce dal sample strategico del riff di chitarra di Interstellar Overdrive dei Pink Floyd. E’ significativo che solo Culture Shock (e in qualche modo Thru The Walls) rilasci la stessa potente energia di questo trio di gloriose rivisitazioni. Questa musica copre un vasto spettro di stili e ogni brano risulta riuscito nella propria nicchia.

I Death Grips migliorarono la qualità del sound ma ridussero l’impatto emozionale su The Money Store (Epic, 2012). L’elettronica sibilante di Get Got è una buona metafora della canzone media di questo album: grandi idee, realizzazione impeccabile, ma una fredda, impersonale attitudine che raramente tocca le corde. Blackjack è un’eccezione degna di nota, una potente progressione ritmica con assalto verbale. I've Seen Footage, che suona come un remix di Push It dei Salt-N-Pepa con un memorabile riff di chitarra, offre il momento più coinvolgente. Poi c’è la tiritera e la danza pow-wow di System Blower e c’è il martellante, fibrillante industrial di Hacker; ma tutto suona più facile e commerciale. E, ovviamente, c’è l’unico momento di follia, l’inizio di Punk Weight, qualcosa come un remix mediorientale di una hit degli Aqua suonato a velocità doppia. Questo album è ben più convenzionale del primo dei Death Grips.

Hill impiegò molto più tempo per dare un seguito ad Astrological StraitsFace Tat (2010) suona come un quaderno di appunti, un pot-pourri di idee incomplete, piuttosto che un’opera coerente. I brani coprono una gamma che va dall’orecchiabile The Primitives Talk a qualche collage di musique-concrete. Il picco di intensità è The Sacto Smile, una collaborazione con Dean Spunt e Randy Randall dei No Age e il chitarrista dei Tera Melos Nick Reinhart.

No Love Deep Web (2012) dei Death Grips continuava il declino artistico del progetto.

Death Grips were now Zach Hill's main occupation. Government Plates (2013) boasts the nuclear bass detonations of You Might Think He Loves You For Your Money and the mind-bending distortions of I'm Overflow, but the real project lies in the pieces that downplay the rapping: in the cubistic intermezzo This Is Violence Now, a manic collage of vocal samples and robotic beats; in the surreal psychedelic intermezzo Birds; in the abstract sonic vortex of Feels Like A Wheel; and in the breathtaking minimalist repetition of Whatever I Want. It feels like a transitional work, rehashing what they do for a living while timidly rehearsing new ideas for the future.

The Powers That B consists of two albums that highlight both the strengths and weaknesses of Death Grips: Niggas on the Moon (Harvest, 2014) and Jenny Death (Third Worlds, 2015). The former, a rather uninspired and short effort, restores the rap to the forefront. The music is a lot less inventive, and certainly not breathtaking. The relatively lightweight and humorous Billy Not Really stands out, and the cubistic madness of the previous album resurfaces in Have a Sad Cum. Jenny Death, a delirious return to form, begins with the hyper-active I Break Mirrors with My Face in the United States, later outclassed by the dynamite frenzy of Turned Off. Then it delves into the claustrophobic atmosphere of Inanimate Sensation, quickly dwarfed by the violent expressionist nightmare of Why a Bitch Gotta Lie if not by the disturbing audio and vocal psychology of PSS PSS. Then suddenly the album shifts gear with the rocking metal-machine music of Beyond Alive and the oddly waltzing On GP, that hark back to industrial rock a` la Ministry of the 1990s and to Neil Young's electric jams. The instrumental closer Death Grips 2.0 cements the dystopian feeling of the album.

Bottomless Pit (Third World, 2016) is another step by Death Grips towards a friendlier sound, like The Money Store was, with shorter songs and a mellower sound. The virulent but also hystrionic opener, Giving Bad People Good Ideas, with backing female vocals, sounds like a musichall version of Ministry. At best Ring A Bell packs the nuclear energy of Tackhead, and closer Bottomless Pit is an infernal rockabilly that evokes Atari Teenage Riot's "digital hardcore", but tracks such as Hot Head sound hysterical for the sake of being hysterical, and often the chaos ends up sounding clownish, for example in Spikes. The intricate beatscapes of Bubbles Buried In This Jungle and Three Bedrooms In A Good Neighborhood are certainly displays of studio dexterity, but the most atmospheric rap is Trash, which is a humbler song, with subdued (Caribbean) beats and wrapped in a shroud of electronica.

Death Grips assembled a 22-minute piece on the EP Steroids (2017) that sounds like sequence of different songs. After two minutes the rhythm explodes into a sophisticated beatscape. At about four minutes, the already excited MC engages in an hyperkinetic rap. At about six minutes the piece indulges in mechanical repetition. At about eight minutes the rap blends with a delirious rockabilly. At 11:30 a pompous synth hijacks the brutal sound for a fanfare and Frank Zappa-esque humor. After 14 minutes the drummer unleashes a polyrhytmic tempest with the cooperation of a metal-like synth amid a deluge of industrial shrapnels. By the time we reach the 19:30 minute, the piece has become a collage of musique concrete and alien videogames.

That was the appetizer for the album Year of The Snitch (Third Worlds, 2018). Death Grips tried to restore their reputation after the mess of Bottomless Pit with the techno-metal-rap Death Grips Is Online and especially the booming voodoobilly Black Paint (like a collaboration between the Cramps and Rage Against The Machine). They certainly succeed in the brief digital-hardcore eruption of Shitshow, perhaps their most brutal song of the decade, and in the emphatic and epileptic closer, Disappointed. Dilemma is the most innovative song here, a hybrid of prog-rock and punk-rock (with echoes of both early Roxy Music and the Sex Pistols) for a rap shouted in a demonic voice. There are still some "comic" overtones in the musichall skit Linda's in Custody and especially in the mock-heroic, symphonic Hahaha. Even the electronic counterpoint to the rap in Streaky is something that Frank Zappa could have done. Much is still confused, chaotic, incoherent.

(Translation by/ Tradotto da Filippo Maranghi)

Ora i Death Grips sono la principale occupazione di Zach Hill. Government Plates (2013) vanta le detonazioni nucleari del basso di You Might Think He Loves You For Your Money e le strabilianti distorsioni di I’m Overflow, ma il vero progetto si cela nei pezzi che minimizzano il rap: nell’intermezzo cubista This is Violence Now, un collage maniacale di campionature vocali e beat robotici; nel surreale e psichedelico intermezzo Birds; nell’astratto vortice sonico di Feels Like a Wheel; e nella ripetizione minimalista e mozzafiato di Whatever I Want. Appare come un lavoro di transizione, rimaneggiando ciò che fanno per mestiere mentre timidamente mescolano nuove idee per il futuro.


The Powers That B consiste in due album che sottolineano sia le capacità che le debolezze dei Death Grips: Niggas on the Moon (Harvest, 2014) e Jenny Death (Third Worlds, 2015). Il primo, un tentativo alquanto breve e poco ispirato, riporta il rap in prima linea. La musica è molto meno inventiva, e di sicuro non mozzafiato. Emerge il relativamente leggero e umoristico Billy Not Really, e la follia cubista dell’album precedente riemerge in Have a Sad Cum. Jenny Death, un delirante ritorno alla forma, inizia con l’iperattivo I Break Mirrors with My Face in the United States, successivamente surclassato dalla frenesia esplosiva di Turned Off. Poi affonda nell’atmosfera claustrofobica di Inanimate Sensation, rapidamente sminuita dal violento incubo espressionista di Why a Bitch Gotta Lie se non dall’audio disturbante e dalla psicologia vocale di PSS PSS. Poi improvvisamente l’album cambia marcia con la musica da macchinario impazzito di Beyond Alive e dallo strano valzer di On GP, che si fionda indietro al rock industriale à la Ministry degli anni ‘90 e ai jam elettronici di Neil Young. La traccia finale e strumentale Death Grips 2.0 cementa la sensazione distopica dell’album.


Bottomless Pit (Third World, 2016) è un altro passo dei Death Grips verso un suono più amichevole, come era stato The Money Store, con canzoni più brevi e un sound più dolce. L’apertura virulenta ma anche istrionica in Giving Bad People Good Ideas, con sottofondo vocale femminile, suona come una versione teatrale dei Ministry. Ring a Bell regge al meglio l’energia nucleare dei Tackhead, e la traccia finale Bottomless Pit è un inferno rockabilly che evoca l’”hardcore digitale” degli Atari Teenage Riot, ma tracce come Hot Head suonano isteriche giusto per dover essere isteriche, e spesso il caos finisce per essere clownesco, per esempio in Spikes. Le intricate strutture beat di Bubbles Buried In This Jungle e di Three Bedrooms In A Good Neighborhood sono certamente segno di abilità nello studio, ma il rap più atmosferico è Trash, che è una canzone più modesta, con ritmi (Caraibici) sottintesi e avvolta in un sudario di elettronica.


I Death Grips hanno assemblato un brano di 22 minuti nell’EP Steroids (2017) che suona come una  sequenza di canzoni differenti. Dopo due minuti il ritmo esplode in un sofisticato apparato beat. Intorno al quarto minuto, il già esaltato MC si lancia in un rap ipercinetico. A circa sei minuti il brano si sofferma in una ripetizione meccanica. Al minuto otto il rap si mescola con un delirante rockabilly. Al minuto 11:30 un synth pomposo rapisce il sound brutale per una fanfara e un umorismo alla Frank Zappa. Dopo 14 minuti il batterista si scatena in una tempesta poliritmica con la cooperazione di un synth metallaro in mezzo a un diluvio di schegge industrial. Quando siamo arrivati al minuto 19:30, il brano è diventato un collage di musica concrete e videogiochi alieni.


Questo era un antipasto per l’album Year of The Snitch (Third Worlds, 2018). I Death Grips hanno provato a ristabilire la loro reputazione dopo la confusione di Bottomless Pit con il rap metal-techno Death Grips Is Online e specialmente con il voodoobilly esplosivo di Black Paint (come una collaborazione tra i Cramps e i Rage Against The Machine). Hanno sicuramente avuto successo nella breve eruzione hardcore-digitale di Shitshow, forse la loro canzone più brutale della decade, e nell’empatico ed epilettico finale, Disappointed. Dilemma è la qui loro canzone più innovativa, un ibrido di rock progressive e punk rock (con echi dei Roxy Music degli albori e dei Sex Pistols) per un rap urlato in una voce demoniaca. Ci sono ancora delle sfumature “comiche” nella scenetta teatrale Linda’s in Custody e specialmente nel falsamente eroico, sinfonico Hahaha. Persino la controparte elettronica al rap in Streaky è qualcosa che Frank Zappa avrebbe potuto fare. Molto è ancora confuso, caotico, incoerente.

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