Sarah June

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This Is My Letter To The World (2008), 6/10
In Black Robes (2010), 7.5/10

Sarah June, who grew up in Detroit but relocated to San Francisco, sang the melancholy autobiographical meditations of This Is My Letter To The World (2008) in a childish register accompanied only with minimal guitar lines. She intones hypnotic and somewhat sinister blues numbers, like Sailor in a Bottle and Dial Tone, as well as the warmer and folkish Charlotte and The Illustrated Man; but perhaps her real talent lies in the sleepy We Lurk Late and Emmeline, songs that are inherently silent, and in the tiptoeing chant Radio Wave. Nonetheless, a mournful mellotron drone envelops the gospel-ish My Red Shoes and an upbeat jazzy rhythm propels If You'll Be Nice.

Her bedroom folk music evolved into a more profound personal experience on In Black Robes (Silber, 2010). Simple opener Cowboy presents a slightly neurotic female version of Leonard Cohen, but the most significant aspect of the album lies in her guitar playing. The guitar is the only instrument but delivers a punch comparable to an entire combo. Crossbones in Your Eyes is emblematic of her bluesy anthemic finger-picking, and Judgment Day leverages it to create a soaring and driving hymn.
Her guitar style is rooted in a sophisticated post-modernist interpretation of the tradition. The frenzied syncopated Bluesy Melody displays an affinity of sorts with the black orchestras of the 1920s, while the "femme fatale" kind of torch ballad that is Brand ofBitterness (a rare case of a full band backing her) harks back to smoky lounge jazz of the 1940s. The Reaper borrows the swampy noir feeling of plantation songs, a terrific adaptation of ancestral black music to contemporar white spleen. Her vocals and her guitar work wonders when they mercilessly exploit the darkest blues paradigm, like in the one-two punch of In Your Chevrolet and Motown (first the agonizing mode and then the ranting mode). With its sudden acceleration, closer `Til You Hit the Pavement sounds like an almost parodistic version of When The Saints Go Marching In.
From My Window High (perhaps the peak of pathos) emulates the evocative power of House of the Rising Son while the vocals intone a simple melody a` la ye-ye girls of the 1960s.
Rarely has a lonely guitar sounded so profoundly intimate and public at the same time.

(Translation by/ Tradotto da Francesco Romano Spanò)

Sarah June, cresciuta a Detroit e trasferitasi a San Francisco, ha cantato le melanconiche meditazioni autobiografiche di This Is My Letter to the World (2008) in un registro bianco accompagnata solo dalla chitarra acustica. Il suo folk da camera evolse in una più profonda esperienza personale su Black Robes (Silber, 2010). La semplice Cowboy in apertura presenta una versione femminile e leggermente nevrotica di Leonard Cohen, ma l'aspetto più significativo dell'album giace nel suono della sua chitarra. La chitarra è l'unico strumento, ma consegna un timbro paragonabile a quello di un intero gruppo. Crossebones in Your Eyes è emblematico del suo trascinante pizzicato blues, e Judgement Day lo eleva in un crescente inno cavalcante. Il suo stile chitarristico è radicato in una sofisticata reinterpretazione post-moderna della tradizione. La sincopata frenesia di Bluesy Melody mostra qualche affinità con le orchestre nere degli anni '20 mentre la torch ballad da "femme fatale" di Brand ofBitterness (uno dei rari casi in cui è assistita da un complesso), riporta alla mente il fumoso lounge jazz degli anni '40. The Reaper prende in prestito la palustre sensazione noir dei canti da piantagione, un terrificante adattamento dell'ancestrale musica nera al contemporaneo spleen bianco. Il suono della chitarra meraviglia quando sfrutta il più oscuro dei paradigmi blues, come il doppio destro di In Your Chevrolet e Motown (prima quello agonizzante e poi quello delirante).

Con la sua improvvisa accelerazione 'Til You Hit The Pavement suona quasi come una parodia di When The Saints Go Marching In. From The Window High (forse il momento di maggior pathos) simula la potenza evocativa di House of the Rising Son, mentre il canto intona una semplice melodia ye-ye degli anni '60. Raramente una chitarra da sola è riuscita ad essere così profondamente intima e pubblica allo stesso tempo.

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