Lorna


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This Time Each Year (2003), 7/10
Static Patterns & Souvenirs (2005) , 7/10
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Lorna is an English quartet (guitarist Mark Rolfe, pianist Sharon Cohen, bassist James Allen, flutist Matt Harrison) that debuted with the EP Never Grow Old (Intromit, 2001), followed by a collection of folkish ditties, This Time Each Year (Hybrid Electric, 2003). At least three songs, the sleepy, melancholy and intense Sundown Bay, the tinkling madrigal Notes From A Generator, and the childish easy-listening of No One's Been Here Before, boasted sophisticated arrangements of string, wind and keyboard instruments that towered over the rest of English chamber-pop. They mixed female vocals a` la ye-ye girls of the Sixties with lounge-style xylophone, pastoral flute, jazzy horns and neoclassical string counterpoint. Equally successful with simpler tunes (the evocative and lyrical country ballad Glow Worm, the flute-driven folk elegy Home Song, the spare, trance-like Building Beautiful Buildings, the pure renaissance hymn of Punxsutawney Song), especially when sung (or, better, whispered) by Cohen's docile contralto, Lorna established themselves as purveyors of heart-felt music in the age of artificial studio constructions. The naive hippie-tinged lament of The Special Guest and the dissonant, pounding rave-up of For Hours Light, as well as the alien sounds of the instrumental South Of The Border West Of The Sun, introduced a vein of psychedelic estrangement that further distanced Lorna's sound from contemporary folk-rock, while anchoring it to some of the most memorable melodies of the time. The album racked up echoes of Sonny & Cher, Francoise Hardy, Donovan, Pearls Before Swine, Incredible String Band all the way to Belle And Sebastian. Lorna basically rediscovered the artistic principle that "both" melody and orchestration matter.

Static Patterns & Souvenirs (Words On Music, 2005) adds a further layer of otherwordly electronic sounds to the canon of folk-pop bands such as Belle And Sebastian, but does not alter the fundamental quality of the sound: a lightweight breeze of shy voices, feebly plucked chords and wavering wind instruments. The most lively the band can get is in the jangling lullaby Understanding Heavy Metal Parts I and II and the renaissance-style He Dreams Of Spaceships, whose arrangement simulated swirling harpsichords. The suave refrain of The Last Mosquito Fight Of Summer is underscored by a theremin and a guitar that evoke sunny soundtracks of the Sixties. No less nostalgic, Swans is a slow dance opened by harmonica, paced by guitar reverbs, and punctuated by brief soaring fanfares of flute, trumpet and theremin. These ethereal vignettes of fragile emotions are the "ebullient" songs. The others are even more insubstantial. Hardly a "song", the dreamy tender slocore of Homerun sounds like the Cocteau Twins played at half speed. If that weren't sweet enough, Remarkable Things unfurls the sweetest female vocals and blows them softly over country-rock languor (banjo, pedal steel, flute, flugelhorn). The organ and flute melody of The Swimmer is powerful enough to resurrect a dead punk. Whispers and little else lull Be Forever. Instruments and rhythm matter less and less.
The seven-minute closer, Illuminations, is the most abstract piece, and perhaps the philosophical manifesto of their art. The voice floats briefly over a ghostly landscape, and then simply becomes part of it, while the trumpet and the theremin engage in a slow, slow dance. Eventually only a heartbeat is left, with the crystal tones of a vibraphone dancing around it. Which, of course, could be a metaphor for life itself.

(Translation by/ Tradotto da Antonio Buono)

Lorna è un quartetto inglese (il chitarrista Mark Rolfe, la pianista Sharon Cohen, il bassista James Allen, il flautista Matt Harrison) che debutta con l’EP Never Grow Old (Intromit, 2001), a cui fa seguito una collezione di canzonette folk This Time Each Year (Hybrid Electric, 2003). Almeno tre brani, l’indolente, malinconica, intensa Sundown Bay, il madrigale tintinnante Notes From A Generator e l’easy-listening fanciullesco di No One's Been Here Before, che si gloriano di arrangiamenti sofisticati di tastiere e strumenti a corde e a fiato, dominano sul resto del pop da camera britannico. Combinano voci femminili da ragazzine ye-ye anni ’60 a xilofono da salotto, flauto bucolico, corni jazz e contrappunto neoclassico di corde. Ugualmente riuscite con toni più semplici (la country-ballad lirica ed evocativa Glow Worm, l’elegia folk guidata dal flauto Home Song, la limpida trance Building Beautiful Buildings, l’inno rinascimentale Punxsutawney Song), soprattutto quando sono cantate (o meglio sussurrate) dal docile contralto della Cohen, i Lorna s’impongono come compositori di musica fatta col cuore nell’età delle costruzioni artificiali di studio. Il candido lamento squillante da hippy di The Special Guest, e il dissonante, fragoroso rave-up di For Hours Light, così come i suoni alieni dello strumentale South Of The Border West Of The Sun, introducono una vena di alienazione psichedelica che distanziano nettamente il sound dei Lorna dal coevo folk-rock, ancorandolo ad alcune delle melodie più memorabili del loro tempo. L’album semina echi di Sonny & Cher, Francoise Hardy, Donovan, Pearls Before Swine, Incredible String Band, fino a giungere ai Belle And Sebastian. I Lorna hanno riscoperto sostanzialmente il principio artistico che attribuisce rilievo sia alla melodia che all’orchestrazione.

Static Patterns & Souvenirs (Words On Music, 2005) aggiunge un ulteriore strato di suoni elettronici ai canoni di band folk-pop come i Belle And Sebastian, ma non altera la qualità fondamentale del sound: una leggera brezza di timide voci, corde appena pizzicate e strumenti a fiato fluttuanti. Gli esiti più vivaci che la band riesce a conseguire si hanno nella stridente ninnananna Understanding Heavy Metal Parts I and II e nello stile rinascimentale di He Dreams Of Spaceships, i cui arrangiamenti simulano arpicordi turbinanti. L’affabile ritornello di The Last Mosquito Fight Of Summer viene sottolineato da un theremin e una chitarra che evoca allegre soundtrack degli anni ’60. Non meno nostalgica, Swans è una lenta danza aperta dall’armonica, ritmata da riverberi di chitarra e interrotta da brevi fanfare di fiato, tromba e theremin. Queste vignette eteree di fragili emozioni sono le canzoni "esuberanti". Le altre sono ancora più impalpabili. A stento considerabile una "canzone", il tenero sognante slo-core di Homerun suona come i Cocteau Twins, lenti il doppio. Se ciò non fosse sufficientemente dolce, Remarkable Things spiega i più dolci vocalizzi femminili e li fonde delicatamente su un languore country-rock (banjo, pedal steel, flauto, flugelhorn). La melodia di organo e flauto di The Swimmer è vigorosa abbastanza da far risuscitare un punk morto. Sussurri e poco altro cullano Be Forever. Ritmo e strumenti contano sempre meno. Illuminations, di quasi sette minuti, è la piece più astratta e forse il manifesto filosofico della loro arte. La voce fluttua su un paesaggio spettrale, e poi semplicemente diventa parte di esso, mentre tromba e theremin innestano una danza lentissima. Alla fine, resta solo un battito del cuore, con le note cristalline di un vibrafono che danzano attorno. Che, naturalmente, potrebbe essere una metafora della vita stessa.

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Terms of use )
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