Paul Metzger

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Four Improvisations On Modified Banjo And Guitar (2005), 5/10
Solo Acoustic LP (2005), 5/10
Deliverance (2007), 7.5/10
Gedanken Splitter (2008), 7/10
Anamnestic Tincture (2008), 5/10
Canticle Of Ignat (2008), 7/10 (EP)
Medusa's Lair (2009), 6/10
The Uses of Infinity (2010), 6.5/10
The Light Keeps The Dark Company (2012), 6/10
Tombeaux (2013), 6/10
1300 (2015), 6/10

Minneapolis guitarist Paul Metzger, a Sandy Bull for the 2000s, specialized in improvisations for acoustic (modified) banjo and guitar, generally inspired by Indian classical music. His modified 23 string banjo is, de facto, the Indian sarod. He debuted with the double-LP Four Improvisations On Modified Banjo And Guitar (Nero's Neptune, 2005), containing four untitled pieces. The discreet strumming of I (22:34) duets with feeble ghostly sounds that imitate flutes, trombones, pianos and percussion but it remains rather brainy until about minute 15, when the instrument begins to scream and cry with emotion and launches into an hymn-like sequence of increasing fervor. III (26:05) is more diluted and atmospheric until, again, minute 15, when it begins to swirl in a dervish dance; but that quickly relaxes in a colloquial coda. The CD version, Three Improvisations On Modified Banjo (Chairkickers' Music, 2005), omits IV.

Solo Acoustic LP (Mutant Music, 2005) contains two untitled pieces of the same kind, and again with mixed results.

The 16-minute August for modified guitar and electric tambura appeared on a split album with Chris Corsano and Ben Chasny (Roaratorio, 2006).

Deliverance (Locust Music, 2007) finally introduced song titles for its three solo (21-string) banjo pieces. Orans (14:05), the most overly Indian-tinged, whose martial pace lays a foundation for surges of virtuoso self-counterpoint, like a landscape broken by sudden baroque peaks, is all about bright shining colors; and eventually these surges become the rhythm itself through a series of breathtaking accelerations. Bright Red Stone (9:32) opens with psychedelic overtones but its core consists in a develish syncopated gallop. Deliverance (31:07) opens with the desolate lament of a "violin" but within six minutes it becomes an austere neo-classical "guitar" sonata, a sort of arrested gypsy dance. This dance is unleashed in all its incendiary splendor in the second half, after about 17 minutes. Seven minutes later the music loses its impetus amid percussive sounds, and then it launches into the final rush with renewed vigor. Orans remains the standout, because it flows more organically and it is not drag down by lengthy repetitions, but Deliverance certainly has more to say (although it doesn't always say it well).

Gedanken Splitter (Roaratorio, 2008) opens with the "symphonic" overture Geschenk (6:00). For seven minutes Gedanken Splitter (19:10) displays a more hypnotic quality due mainly to a personal appropriation of minimalist repetition; then it concocts something like the "traveling" rhythm of John Fahey's suites, which then gets derailed by a syncopated force like in a ragtime-era dance; it recovers from a cacophonic trap through more minimalist repetition around minute 13, but the last five minutes are harsh and disjointed. For nine minutes Zugentgleisung (14:14) unfolds a hysterical cubistic deluge of notes that acrobatically straddles the border between litany and cacophony, perhaps his most vibrant and energetic piece yet (the last five minutes are no less neurotic if a bit slower).

The live album Anamnestic Tincture (Roaratorio, 2008) documents a few concerts, notably After Milo (20:29), recorded in 2002 at a former church in Minneapolis, the draft for the improvisations of the first album, and a wild version of Orans (13:48), performed on a modified acoustic guitar with ten strings of varying lengths and an encased cymbal set.

Capping this prolific year, the EP Canticle Of Ignat (aRCHIVE, 2008) delivered two more pieces: the 17-minute Canticle Of Ignat, whose agonizing strummed notes composed an evocative raga, innocently jovial as in John Fahey's musical travelogues, then turning into a quasi-silent meditation, and finally rising into a Taj Mahal-esque boogie stomp; and the 19-minute All Glass, a much more complex soliloquy whose opening languid drones bleed into frantic eloquence, fading later into a dejected stillness that plunders existential depths, rescued by an elegant dance of staccato notes that leads to a closing of assertive and whispered frenzy.

Medusa's Lair (Locust Music, 2009) contains two improvisations with jazz multi-instrumentalist Milo Fine and jazz percussionist Davu Seru.

The six-movement suite for 23-string banjo The Uses of Infinity (Locust, 2010) begins with the six-minute I that builds metaphysical tension with a great vibrato effect and weeping violin-like phrases. The quiet, thick strumming of the eight-minute II, instead, sets the tone of the journey of inner exploration. The 18-minute III weaves an atmosphere of intense deep meditation for 12 minutes before the voice intrudes (probably the least successful piece). The seven-minute IV injects enough suspence to be suitable as the soundtrack of a thriller. The dramatic impact is reserved for the eight-minute VI which first concocts an abstract soundscape and then derails it with rapid-fire bursts.

The 19-minute Spontaneous Composition Generator appeared on a split album with Milo Fine, Concerning The Other Condition (Nero's Neptune, 2010).

The Light Keeps The Dark Company (Nero's Neptune, 2012) was a collaboration with Milo Fine, Davu Seru and French cellist Didier Petit, a member of Alan Silva's Celestrial Communication Orchestra since 1982, just before he launched the East-West Collective with Larry Ochs, Miya Masaoka, Sylvain Kassap and Xu Fengxia.

Tombeaux (Nero's Neptune, 2013) contains his most cohesive pieces yet. The gloomy dronescape of Of The Passing (6:09) is a psychological zenith. Beau Soir (8:09) feels like a pensive Leo Kottke. Sepulchre (17:41) begins with neoclassical tiptoeing and gets lost in a maze of cryptic notes until the voice rises, and then it turns into a sort of square dance (not his best ideas, largely a reenactment of The Uses of Infinity III).

1300 (Nero's Neptune, 2015) contains the 19-minute Meend For Shaista for "modified fretless 18-string guitar with attached cymbol and dayan accompaniment", that for ten minutes indulges in raga-like trance and then breaks into a confused section of percussive sounds and chaotic gallops; and the 20-minute Death's Other Kingdom for modified 23-string banjo, a mostly slow and brainy piece that becomes lively only after 15 minutes, and only for a couple of minutes, and for the rest is rough calligraphy on an abstract painting.

(Translation by/ Tradotto da Francesco Romano Spanò )

Il chitarrista di Minneapolis Paul Metzger, un Sandy Bull del 2000, si specializzò in improvvisazioni acustiche per banjo (alterato) e chitarra, generalmente ispirato alla musica classica Indiana. Il suo banjo modificato a 23 corde è di fatto il sarod indiano. Esordì con il doppio Four Improvisations On Modified Banjo And Guitar (Nero's Neptune, 2005), che contiene quattro pezzi senza titolo. Il discreto strimpellio di I (22:34) duetta con un flebile suono spettrale che imita flauti, tromboni, piani e percussioni ma rimane piuttosto cervellotico fino al minuto 15 circa, quando lo strumento comincia ad urlare ed a piangere con forza lanciandosi in una sequenza da inno con fervore sempre crescente. III (26:05) è più diluito ed atmosferico finché, di nuovo, al minuto 15, comincia a mulinare in una danza sufi, che presto si rilassa in una coda colloquiale. Il CD, Three Improvisations On Modified Banjo (Chairkickers' Music, 2005), tralascia la IV.


Solo Acoustic LP (Mutant Music, 2005) contiene 2 pezzi senza titolo della stessa specie e caratura.


I sedici minuti di August, per chitarra modificata e tambura elettrico è apparso in un album in collaborazione con Chris Corsano e Ben Chasny (Roaratorio, 2006).


Deliverance (Locust Music, 2007) da finalmente un titolo alle sue tre composizioni acustiche per banjo modificato a 21 corde. Orans (14:05), quella dal fraseggio più indianeggiante, il quale ritmo marziale pone le fondamenta per impeti di auto-contrappunto virtuoso, come un paesaggio spezzato da improvvisi picchi barocchi, è fatto tutto di colori sgargianti; e qualche volta questi impeti improvvisi diventano loro stessi il ritmo di accelerazioni mozzafiato. Bright Red Stone (9:32) si apre in echi psichedelici ma il suo motore è un diabolico, sincopato galoppo. Deliverance (31:07) si apre col lamento sconfortato di un “violino” ma in 6 minuti diventa un’austera sonata neoclassica di chitarra, una sorta di danza zingara bloccata, rilasciata poi in tutto il suo incendiario splendore nella seconda metà, a circa 17 minuti. Sette minuti dopo la musica perde il suo impeto in percussioni, rilanciatasi poi in una corsa finale con ritrovato vigore. Orans si impone comunque come miglior pezzo data la sua maggior organicità, aiutato anche dall’assenza di lunghe ripetizioni, ma sicuramente Deliverance ha un sacco in più da dire (anche se non si esprime sempre bene).

Gedanken Splitter (Roaratorio, 2008) si apre con l’overture “sinfonica” di Geschenk (6:00). Per sette minuti, Gedanken Splitter (19:10) mostra una maggior abilità ipnotica dovuta soprattutto alla rilettura personale della ripetizione minimalista; dopo mette insieme qualcosa che ricorda il ritmo “eremita” delle suites di John Fahey, deragliato poi da una forza sincopata come in un ragtime; si salva dalla trappola cacofonica grazie ad una maggiore ripetizione minimalista, intorno al minuto 13, ma gli ultimi 5 minuti sono aspri e disgiunti. Per 9 minuti Zugentgleisung (14:14) rivela un isterico diluvio cubista di note che acrobaticamente tracciano il confine tra litania e cacofonia, forse il suo pezzo più vibrante ed energico finora (gli ultimi 5 minuti, anche se un po’ più lenti, non sono meno nevrotici).


L’album live Anamnestic Tincture (Roaratorio, 2008) documenta qualche concerto, sopra tutti After Milo (20:29), registrata in una chiesa sconsacrata a Minneapolis nel 2002, la bozza delle improvvisazioni del primo album ed una versione selvaggia di Orans (13:48), suonata su una chitarra acustica a 10 corde di varia lunghezza ed un insieme di piatti legati insieme.


Coronando questo anno prolifico, l’EP Canticle Of Ignat (aRCHIVE, 2008) consegna altri due pezzi: i diciassette minuti di  Canticle Of Ignat, il quale agonizzante strimpellio compone un raga evocativo, innocentemente gioviale come nei diari di viaggio musicali di John Fahey, trasformandosi poi in una meditazione quasi muta, sorgendo poi in un boogie calpestato alla Taj Mahal; ed i 19 minuti di Glass, un soliloquio molto più complesso, i quali languidi bordoni in apertura sanguinano di una frenetica eloquenza, dissolvendosi poi in una sconsolata immobilità cadendo in profondità esistenziali, salvati da un’elegante danza di note staccate che conducono ad una decisa e sussurrata frenesia in chiusura.

Medusa's Lair (Locust Music, 2009) contiene due improvvisazioni, in collaborazione con il jazzista polistrumentista Milo Fine ed il percussionista jazz Davu Seru.

La suite di sei movimenti per il banjo a 23 corde The Uses of Infinity (Locust, 2010) comincia con i sei minuti di I che costruisce una tensione metafisica attraverso un grande vibrato ed il piangente fraseggio di un violino. Il tono calmo, denso dello strimpellio negli otto minuti di II, invece, sembra prepararsi per un viaggio introspettivo. I diciotto minuti di III tessono un’atmosfera di profonda meditazione per 12 minuti, prima che una voce vi si intrometta (questo è forse il pezzo meno riuscito). I sette minuti di IV iniettano abbastanza tensione da poter essere messi nella colonna sonora di un thriller. L’impatto drammatico è riservato agli otto minuti di VI che prima realizzano un paesaggio sonoro astratto e dopo lo deragliano con esplosioni improvvise.

I 19 minuti di Spontaneous Composition Generator sono apparsi in un album in collaborazione con Milo Fine, Concerning The Other Condition (Nero's Neptune, 2010).

The Light Keeps The Dark Company (Nero's Neptune, 2012) è stata una collaborazione con Milo Fine, Devu Seru ed il violoncellista francese Didier Petit, membro della Celestrial Communication Orchestra do Alan Silva dal 1982, poco prima che lanciasse l’East West Collective con Larry Ochs, Miya Masaoka, Sylvain Kassap and Xu Fengxia.

Tombeaux (Nero's Neptune, 2013) contiene finora i pezzi più coesi della sua carriera. Il cupo paesaggio di droni di Of The Passing (6:09) è un picco psicologico. In Beau Soir (8:09) sembra un pensoso Leo Kottke.  Sepulchre (17:41) comincia con un tenue pizzicato neoclassico, perdendosi poi in un labirinto di suoni criptici finché la voce non si innalza, trasformandosi poi in una sorta di quadriglia (non proprio la sua più grande idea, fortemente ripresa da The Uses of Infinity III).

1300 (Nero's Neptune, 2015) contiene i 19 minuti di Meend For Shaista per “chitarra fretless (senza tasti) da 18 corde con accompagnamento di piatto e dayan attaccati insieme”, che per 10 minuti indugia in una trance da raga e dopo irrompe in una confusa sessione di percussioni e caotici galoppi; ed i 20 minuti di Death's Other Kingdom per un alterato banjo a 23 corde, un pezzo per lo più lento e cervellotico che si anima solo dopo 15 minuti, solo per un paio di minuti, mentre il resto del minutaggio denota una scrittura approssimativa su un dipinto astratto.

(Copyright © 2013 Piero Scaruffi | Terms of use )
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