Mirah


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You Think , 6/10
Advisory Committee , 6.5/10
C'mon Miracle (2004), 5.5/10
To All We Stretch The Open Arm (2004), 4/10
Share This Place (K, 2007), 6/10
The Old Days Feeling (2008) , 5/10
(A)spera (2009), 6.5/10
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Mirah Yom Tov Zeitlyn is a singer-songwriter from Olympia (Washington) who sang on the Microphones' albums Don't Wake Me Up and Window. Mirah's debut solo album, the acoustic and intimate You Think It's Like This but Really It's Like This (K, 2000), introduced an intriguing hybrid of Liz Phair's sexy postures, Juliana Hatfield's introverted confessions and Lisa Germano's girlish anxiety. The poppy Sweepstakes Prize, the somber Archipelago and the jazzy Words Cannot Describe showed the caliber of her talent.

Advisory Committee (K, 2002) was a better produced and arranged album that lacked the convincing passion of the debut but improved the musical side. Mirah's voice swims through the Bjork-ian bursts of bombastic drumming and keyboards, hard-rock guitar and tragic strings of Cold Cold Water. Recommendation juxtaposes a catchy refrain, a syncopated drum-machine and a driving organ pattern. She travels back in time to deliver the accordion and violin-driven vaudeville skit of Light the Match. However there is a simpler logic at work in most of the songs. The fragile singalong After You Left employs little more than the echo and an electronic drone. Her humble colloquial tone pens the sweet melody of Make It Hot against a spare backdrop of acoustic guitar and tinkling keyboards, and whispers the detached speech of Body Below against the rumbling of a distorted guitar, and declamates the tragic story of Special Death with acoustic guitar, ghostly theramin-like noises and eerie echoes. Monument turns to the quiet, stately tone of Leonard Cohen.

The mini-album Songs from the Black Mountain (K, 2003) is an experiment in sound collage composed with the collaboration of Ginger Brooks Takahashi.

Unfortunately, C'mon Miracle (K, 2004) is mostly tedious and unimaginative. The psychedelic workout We're Both So Sorry is the one notable exception. The Light, Nobody Has to Stay and Look Up try to repeat the scoop of Cold Cold Water, but the results are mixed at best. The music would be even duller if it weren't for the work of producer Phil Elvrum.

To All We Stretch The Open Arm (Yo Yo, 2004), credited to Mirah & the Black Cat Orchestra, is a set of old protest songs, from Brecht to Dylan.

Joyride Mixes (K Records, 2006) is a remix album.

Share This Place (K, 2007) is a collaboration with Spectratone International, i.e. the Black Cat Orchestra in disguise, originally commissioned as a soundtrack to an animated movie.

The Old Days Feeling (2008) collects leftovers and rarities.

(A)spera (K, 2009) continued to refine the arrangements and to look for a hit single (the orchestral ballad Generosity being the new candidate). However, it was the dreamy lullaby The World Is Falling Apart (with minimal accompaniment of guitar and strings) and The River (longer but even more uneventful) that reaffirmed her talent as a songwriter. She exceled at fragile and gentle atmospheres, when it feels like her voice is tiptoeing into the tune for fear of disturbing it while in fact it is creating it out of almost nothing (musically speaking). It sounds like she is about to faint in Education and that she is about to fly away on a cloud in While We Have The Sun, and that she is slightly intoxicated in the bluesy Bones And Skin. The instruments bestow a neoclassical elegance on songs such as the lute-driven Shells that well complements her paradisiac aloofness. And she also ventures into uncharted territory, namely the noir, propulsive and exotic Country Of The Future, demonstrating a disturbing alter-ego, and the surreal The Forest, that manages to blend hard-rock guitar riff, pow-wow drumming, pirate choir and Ennio Morricone-esque horn fanfare. These two "odd" tunes established a new standard for her music.

(Translation by/ Tradotto da Carlo Maramotti)

Mirah Yom Tov Zeitlyn e' una cantautrice di Olympia (Washington) che partecipo' agli album dei Microphones Don't Wake Me Up e Window. Il suo debutto solista, l'acustico e intimo You Think It's Like This but Really It's Like This (K, 2000), introduce un intrigante ibrido di posture sexy alla Liz Phair, di confessioni introverse in stile Juliana Hatfield e di ansie femminili di Lisa Germano. La scanzonata Sweepstakes Prize, la triste Archipelago e la jazzata Words Cannot Describe mostrano il calibro del suo talento.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Advisory Committee (K, 2002), 2002), pur essendo privo della passione convincente del debutto, era un album meglio prodotto e arrangiato, nonché migliorato sotto l'aspetto musicale. La voce di Mirah nuota tra le roboanti esplosioni alla maniera di Bjork della batteria e delle tastiere, sulla chitarra hard-rock e sui tragici strumenti a corda di Cold Cold Water. Recommendation giustappone un ritornello orecchiabile, una drum-machine sincopata e un trascinante pattern di organo. La cantante viaggia indietro nel tempo per esprimere la fisarmonica della parodia vaudeville per violino di Light The Match. Nonostante ciò vi è una logica più semplice nella composizione di molte canzoni. Il fragile cantato di After You Left adotta qualche eco e un drone elettronico. Il suo tono mormorante e colloquiale compone la melodia soave di Make It Hot, che collide su uno spoglio fondale di chitarre acustiche e tastiere tintinnanti, mentre sussurra nel monologo distante di Body Below contro il rimbombo di una chitarra distorta, e declama nel tragico racconto di Special Death che presenta una chitarra acustica, spettrali rumori simili a quelli di un theremin ed echi lugubri. Monument muta nel tono quieto e statico di Leonard Cohen.

Il mini-album Songs From The Black Mountain (K, 2003) è un esperimento di collage sonoro realizzato con la collaborazione di Ginger Brooks Takahashi.

C'Mon Miracle (K, 2004) è, sfortunatamente, spesso tedioso e privo di immaginazione. L'esercizio psichedelico di We 're Both So Sorry è la sola eccezione degna di nota. The Light, Nobody Has To Stay, e Look Up tentano di ripetere il buon colpo di Cold Cold Water, ma i risultati sono nel migliore dei casi incerti. La musica sarebbe ancora più tediosa se non fosse stato per il lavoro del produttore Phil Elverum.

Attribuito a Mirah & The Black Cat Orchestra, To All We Stretch The Open Arm (Yo Yo, 2004), è un assortimento di vecchie canzoni di protesta che spaziano da Brecht a Dylan.

Joyride Mixes (K Records, 2006) è un album di remix.

Una collaborazione con gli Spectratone International (ovvero la Black Cat Orchestra con un nome diverso), Share This Place (K, 2007), venne in origine commissionata per essere la colonna sonora di un film d'animazione.

The Old Days Feeling (2008) raccoglie gli scarti degli album precedenti e rarità.

(A)spera (K, 2009) proseguiva il raffinamento degli arrangiamenti e puntava a realizzare un hit single (la ballata orchestrale di Generosity potrebbe essere la nuova candidata). Nonostante ciò erano la ninnananna trasognata di The World Is Falling Apart (con un accompagnamento di chitarra e strumenti a corda) e The River (più lunga ma anche più monotona) a riaffermare le sue doti di cantautrice. Lei eccelle nel creare atmosfere miti e delicate, specie quando la sua voce sembra strisciare tra le note quasi per paura di disturbarle creandole dal nulla (parlando musicalmente). La cantante sembra essere sul punto di svenire in Education mentre sembra volare via su una nuvola in While We Have The Sun, mentre è lievemente intossicata nel blues di Bones And Skin. Gli strumenti conferiscono un'eleganza neoclassica in canzoni quali Shells, la cui freddezza è compensata da un liuto trascinante. Lei si avventura anche in territori inesplorati, ovvero la propulsiva, noir, ed esotica Country Of The Future, che dimostra un inquietante alter-ego, mentre la surreale The Forest, tenta di mescolare riff di chitarra hard-rock, tamburellii pow-wow, cori pirateschi, e una fanfara di corni morriconiana. Questi due "strambi" motivetti introducevano un nuovo canone nella sua musica.

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