(Copyright © 2013 Piero Scaruffi | Terms of use )

Macintosh Plus: Floral Shoppe (2011), 7/10
Laserdisc Visions: New Dreams Ltd (2011), 5/10
Laserdisc Visions: Initiation Tape - Part One (2011), 5/10
Vektroid: Polytravellers (2011), 5/10
Vektroid: Starcalc (2011), 4/10
Vektroid: Neo Cali (2011), 4/10
Esc: Black Horse (2011), 4/10
Esc: MIDI Dungeon (2011), 4/10
Vektroid: Color Ocean Road (2012), 6/10
Virtual Information Desk: Sapporo Contemporary (2012), 4/10
PrismCorp Virtual Enterprises: Home (2013) , 5/10
PrismCorp Virtual Enterprises: ClearSkies (2013), 5/10
Vektroid: Midnight Run (2016), 5/10
Vektroid: Vektroid Texture Maps (2016), 4/10
Laserdisc Visions: Sleepline (2016), 4/10
Vektroid: Re-Set (2016), 5/10
Vektroid: Big Danger (2016), 4/10
Vektroid: Seed & Synthetic Earth (2017), 5/10

Vaporwave began with an album by Oregon's graphic artist and producer Ramona "Vektroid" Xavier, Floral Shoppe (2011), credited to Macintosh Plus, and with her single Lisa Frank 420/ Modern Computing. For this album she employed a technique of scrambling sections of old obnoxious songs (elevator "muzak") and slowing down these grotesquely edited ghosts of music. The victims came from AOR, lounge soul music and smooth jazz. Boot cuts up and remixes of Sade's Tar Baby, turning the singer into a zombie male. Lisa Frank 420/ Modern Computing aka Risa Furanku 420/ Gendai no Konpyu is a seven-minute dilapidation of Diana Ross' It's Your Move. Floral Shoppe/ Hana no Senmon-ten and Library/ Raiburari spoil the Pages' pop-jazz. Geography/ Chiri (perhaps the standout) builds an industrial sonata out of a videogame soundtrack. Chill Divin' with ECCO/ ECCO to Okan Daibingu is a solemn requiem for Dancing Fantasy's sleepy dance-jazz. The seven-minute Mathematics/ Sugaku (another high point) abstracts pop-jazz into celestial new-age music. The brief saxophone-driven instrumental Piko I Am Pico is the ultimate grating tribute to elevator muzak. At best, her praxis evoked Brian Eno's parodies of pop music, and the digital manipulations of Autechre, Boards Of Canada and Aphex Twin. At worst, these were just trivial remixes of old songs, the kind of things that fans armed with a computer would do privately in a bedroom but refrain from exposing to the Internet world.

Her early recordings were actually under the moniker Vectorfray, all of them digital files, all of them released on the Web in 2005: Pentbut, From The Comfort Of Your Deathbed Omegalpha Disc One, Ides, Bloodsample, etc. This then morphed into Vektordrum that released a ton of music between 2008 and 2010: Shitaihokansho (2008), Capitose Windowpane (2009), I Banished (2009), Deciphered (And Re-Encrypted) (2009), Hello Skypedals EP1 and EP2 (2009), Fraktalseq - Blossom (2009), Discret Night Signals (2010), Trinity (2010), etc.

The main project Vektroid debuted with the EP Telnet Erotika (2010), aka Telnet Complete (2017), that sampled vintage dance songs in the vein of Daniel Lopatin's Chuck Person's Eccojams, and was therefore vaporwave even before Floral Shoppe. Vektroid then released a deluge of albums: Starflight Iguana (2010), Hot Neon Love (2010), Planet Dudett (2010), Polytravellers (2011), an album of gentle ambient music, Starcalc (2011), an album of proper songs, Neo Cali (2011), an album of dance-pop, and Color Ocean Road (2012), by far the most musical of the batch, more focused on ambient music and less on sampling tricks, littered with vintage synth sounds in the vein of Oneohtrix Point Never.

A quantum leap forward took place with the ten-minute single Enemy (2013), a smooth and elegant electronic composition that blends manipulated vocals with house music.

Midnight Run (2016) was a collaboration with Houston's rapper Siddiq (and not coincidentally Vektroid's least awful album yet). Vektroid Texture Maps (2016) compiles recordings from 2009-13 including Enemy and a lot of unreleased garbage, Big Danger (2016) recycles old demos and some music from Starlight Iguana and Planet Dudett,

Re-Set (2016) was a more serious attempt at composing original music. Seed & Synthetic Earth (2017) followed suit, a Vektroid album that could be considered made of her own (digital) compositions, largely dispensing with the samples of other people's material. Unfortunately, these two albums also showed her limitations as a composer compared with the tons of great electronic music produced since the 1960s.

In between she released several digital "albums" as Dstnt in 2010, starting with the five-song EP Iss2 (2010) that was also made available as Vektroid's Iss2+2 (2010) with the addition of the ten-minute Ntdrvvvr Arc and the 14-minute Rmx Cncn2. She released the EP Prism Genesis (2011) as Fuji Grid TV, a collage of samples from Japanese television; Black Horse (2011) and MIDI Dungeon (2011), two albums of muzak as bland as it gets, bordering on the new-age music of the 1980s, as Esc; the droning ambient album Dream Castles (2011) as Tanning Salon; and Sacred Tapestry's EP Shader (2012), which contains "Japanese" songs similar to the Fuji Grid TV music plus a 14-minute Spirited Child that sounds like an extended ambient remix of Floral Shoppe. Her project Virtual Information Desk (with "information desk" spelled in Japanese) is documented on the 74-minute album Sapporo Contemporary (2012), which is as faithful as vaporwave can get to the original awful muzak that it intends to appropriate/satirize/decontextualize. This album can also be considered the originator of the "mallsoft" subgenre.

Under the moniker Laserdisc Visions she released the cassette New Dreams Ltd (Beer On The Rug, 2011), later reissued in different formats with different songs, but basically a 30-minute mini-album of 27 songs, mostly culled from smooth instrumental jazz, hip-hop and dance-pop, and peppered with snippets of spoken Japanese television. It can be viewed as a splendid documentary about musical repression and audio brainwashing or as an incredibly boring experience. This album became the project New Dreams Ltd which released Initiation Tape - Part One (2011), later revised and reissued as Initiation Tape - Isle of Avalon Edition (2014), Sleepline (2016), which collects unreleased 2013 material, and Eden (2016). New Dreams Ltd was mostly a "cut-and-paste-and-slow-down" project in the vein of Daniel Lopatin's Chuck Person's Eccojams, with just a bit more of videogame overtones.

PrismCorp Virtual Enterprises released Home (2013) and ClearSkies (2013) in the silly vein of James Ferraro's Far Side Virtual. Fuji Grid TV EX (2016) and Shader Complete (2016) are revisions of previous albums.

Peace Forever Eternal released Nextcentury (PrismCorp, 2017).

(Translation by/ Tradotto da Carmine De Matteis)

La Vaporwave ebbe inizio grazie ad un album della graphic artist e producer oregoniana Ramona "Vektroid" Xavier, Floral Shoppe (2011), sotto lo pseudonimo di Macintosh Plus, e con il suo singolo Lisa Frank 420/ Modern Computing. Per quest’album fu adottata la tecnica di prendere sezioni scomposte di vecchie canzonette insopportabili (muzak da ascensore) e rallentarle fino a tramutarle in grotteschi ectoplasmi di musica. Le “vittime” furono scelte fra brani di AOR, lounge, soul music e smooth-jazz . Boot taglia e remixa Tar Baby di Sade, trasformando la cantante in un maschio zombie. Lisa Frank 420/ Modern Computing (titolo alternativo: Risa Furanku 420/ Gendai no Konpyu) in sette minuti fa scempio di It's Your Move di Diana Ross. Floral Shoppe/ Hana no Senmon-ten e Library/ Raiburari storpiano il pop-jazz di Pages. Geography/ Chiri (forse la chicca) tira fuori da una colonna sonora da videogame una sonata industriale. Chill Divin' with ECCO/ ECCO to Okan Daibingu è un requiem solenne per il sonnolento dance-jazz dei Dancing Fantasy. Mathematics/ Sugaku (altra vetta) è un pop-jazz astratto lungo sette minuti di musica new-age celestiale. La breve strumentale Piko I Am Pico trascinata da un sassofono è il tributo definitivo alla muzak da ascensore. Nella migliore delle ipotesi, il suo lavoro evoca le parodie di musica pop figlie di Brian Eno e le manipolazioni digitali di Autechre, Boards Of Canada e Aphex Twin. Nella peggiore, assistiamo a remix triviali di vecchie canzoni, lavoretti che fans armati di un computer farebbero nel privato delle loro camerette piuttosto che esporli al publico ludribrio del mondo internettiano.

Le sue registrazioni precedenti cadono in realtà sotto lo pseudonimo di Vectorfray, tutte sottoforma di files digitali e tutte pubblicate su internet nel 2005: PentbutFrom The Comfort Of Your Deathbed Omegalpha Disc OneIdesBloodsample, etc. Segue un’altra valanga di pezzi fra il 2008 e il 2010 sotto il nome di Vektordrum: Shitaihokansho (2008), Capitose Windowpane (2009), I Banished (2009), Deciphered (And Re-Encrypted) (2009), Hello Skypedals EP1 and EP2 (2009), Fraktalseq - Blossom (2009), Discret Night Signals (2010), Trinity (2010), etc.

Il progetto principale Vektroid debuttò con l’EP Telnet Erotika (2010), alias Telnet Complete (2017), che campionava vecchie canzoni dance alla maniera di Daniel Lopatin in Chuck Person's Eccojams, diventando difatto vaporwave prima di Floral Shoppe. Vektroid in seguito pubblica una marea di album: Starflight Iguana (2010), Hot Neon Love (2010), Planet Dudett (2010), Polytravellers (2011), un album di musica ambient gentile, Starcalc (2011), un album di canzoni ordinarie, Neo Cali (2011), un album di dance-pop, e  Color Ocean Road (2012), di gran lunga il piu musicale della compagnia, piu’ focalizzato sulla musica ambient e meno sui campionamenti, sporcato di sonorità synth vintage sullo stile degli Oneohtrix Point Never.

Il singolo Enemy (2013), da ben dieci minuti, è un balzo avanti anni luce, una composizione elettronica vellutata ed elegante che combina vocalizzi destrutturati con musica house.

Midnight Run (2016), collaborazione con il rapper di Houston Siddiq (e non a caso, l’album meno brutto di Vektroid finora). Vektroid Texture Maps (2016) compila registrazioni del periodo 2009-13 fra cui Enemy e un sacco di robaccia, Big Danger (2016) ricicla vecchie demo e qualche pezzo da Starlight Iguana e Planet Dudett,

Re-Set (2016) rappresentò un tentativo piu’ serio di comporre musica originale. La suite successiva di Seed & Synthetic Earth (2017), un album di Vektroid che potrebbe essere considerato come farina del suo sacco “digitale”, fa comunque largamente affidamento a campionamenti di materiale altrui. Sfortunatamente, questi due ultimi lavori mostrano le sue limitazioni come compositrice, soprattutto se si fa riferimento alla miriade di grandi pezzi elettronici prodotti fin dagli anni ’60.

Nel frattempo vennero anche pubblicati diversi “album digitali” come Dstnt nel 2010, a partire dall’EP di cinque canzoni Iss2 (2010), in seguito ri-pubblicato come Iss2+2 (2010) – stavolta a nome Vektroid – con l’aggiunta di Ntdrvvvr Arc, dieci minuti, e Rmx Cncn2, quattordici. Come Fuji Grid TV poi pubblicò l’EP Prism Genesis (2011), un collage di campionamenti presi dalla televisione giapponese; Black Horse (2011) and MIDI Dungeon (2011), due album di muzak trita e ritrita, a limite con la new-age anni ottanta, a nome Esc; Come Tanning Salon l’album ambient-drone Dream Castles (2011), e l’EP Shader (2012) – stavolta come Sacred Tapestry – pieno di canzoni “giapponesi” simile al precente Fuji Grid TV con l’aggiunta di Spirited Child, in pratica una specie di remix ambient di Floral Shoppe lungo quattordici minuti. Il suo progetto Virtual Information Desk (con “information desk” scritto con caratteri giapponesi) prende forma su Sapporo Contemporary (2012), album di settantaquattro minuti tanto fedele alla vaporwave quanto al suo di fatto tramutarsi proprio in quella muzak terribile che voleva fare sua/decontestualizzare/satirizzare. Viene ora di fatto creato il sottogenere “mallsoft”.

Con lo pseudonimo di Laserdisc Visions pubblicò la musicassetta New Dreams Ltd (Beer On The Rug, 2011), in seguito ri-pubblicata in formati diversi con canzoni diverse, ma in pratica un mini-album di 27 canzoni lungo trenta minuti, per lo piu’ cullato da smooth-jazz strumentale, hip-hop e dance-pop, e intermezzato da pezzi parlati tratti dalla televisione giapponese. Può essere concepito come uno splendido documentario sulla repressione musicale e l’audio-lavaggio del cervello o, alternativamente, come un’esperienza estremamente noiosa. Dal nome di quest’album prende forma il progetto New Dreams Ltd, che pubblicò Initiation Tape - Part One (2011), in seguito rimaneggiato e ri-pubblicato come Initiation Tape - Isle of Avalon Edition (2014), Sleepline (2016), che mette assieme materiale inedito del 2013, e Eden (2016). New Dreams Ltd fu di fatto solo un progetto di “taglia-incolla-e-rallenta” alla moda di Chuck Person's Eccojams di Daniel Lopatin , con giusto un pò piu’ di musichette da videogames.

Come PrismCorp Virtual Enterprises pubblicò Home (2013) and ClearSkies (2013) sulla falsariga idiota di Far Side Virtual di James FerraroFuji Grid TV EX (2016) e Shader Complete (2016) sono rimanipolazioni di album precedenti.

Come Peace Forever Eternal pubblicò Nextcentury (PrismCorp, 2017).

(Copyright © 2013 Piero Scaruffi | Terms of use )
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