Venetian Snares

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )
Printf("shiver in eternal darkness/n") (2000), 6.5/10
Doll Doll Doll (2001), 7/10
Making Orange Things (2001), 5/10
Songs About My Cats (2001), 5/10
Higgins Ultra Low Track Glue Funk Hits 1972-2006 (2002), 5/10
2370894 (2002), 6/10
Winter In the Belly of a Snake (2003), 6/10
Find Candace (2003), 6.5/10
The Chocolate Wheelchair Album (2003), 6/10
Huge Chrome Cylinder Box Unfolding (2004), 6.5/10
Winnipeg is a Frozen Shithole (2005) , 7/10 (mini)
Rossz Csillag Allat Szuletett (2005), 7/10
Meathole (2005), 6.5/10
Cavalcade Of Glee And Dadaist Happy Hardcore Pom Poms (2006), 5/10
My Downfall (2007), 6.5/10
Detrimentalist (2008), 6/10

Venetian Snares is the moniker of Canadian electronic musician Aaron Funk, one of the auteurs of drum'n'bass, who debuted with a series of limited-edition cassettes, singles and the EP Greg Hates Car Culture (1999).

He pioneered his trademark "breakcore" style of complex, brutal, distorted, skittering, whirling drum programming (with a manic passion for the 7/4 time signature and often only consisting of "clicks and cuts") on Printf("shiver in eternal darkness/n") (Isolate, 2000). This is where the fat hot timbre his electronic beats gets refined. Suasive Chess Strategy and Punishing The Atoms are standouts of great rhythmic dexterity, the ultimate syncopated experience, so jarring to be a swinging, hi-fi videogame music. Aqap is no less hyper-active, and Intense Demonic Attacks no less savage. The booming stuttering C8 Diversity seems about to explode. Another highlight is Fire Is The Devil, at first obliquely dadaistic and then manic propulsive. Equally awe-inspiring are the creative, machine-gun and drilling polyrhythms of Mouth. Elsewhere, Funk incorporates alien elements, like the wordless female invocation in Salt or the requiem-style choir that hijack the thundering-metallic beats of Cruel Whole. Best is the nine-minute Stuck, whose dance section is sandwiched between a dissonant electroacoustic sonata and an eerie droning quasi-silence.

Doll Doll Doll (Hymen, 2001) was the album that established him as a major influence on the rest of the electronic dance scene. Some of the tracks work easily for the dancefloor, although each adds a layer of complexity and ambiguity: the intricate rhythmic patterns of Remi are immersed in a "Star Wars" atmosphere; and the stuttering relentless carpet bombing of All The Children Are Dead evokes images of post-nuclear wastelands. At the other end of the spectrum is Macerate And Petrify, an abstract noisescape, a chaotic epileptic mash-up, as close to avantgarde music as dance music has ever been. In between the music does both: exercise the body and confuse the mind. I Rent The Ocean casually roams the realms of industrial music, videogame-like noise and jazz. The initial riff of Dollmaker is a surreal hybrid of jazz, garage-rock, chamber music and musique concrete, used as a launching pad for punishing robotic beats and rapping. Befriend A Childkiller is born as a decaying loop of romantic orchestral music, but blossoms as a flow of distorted mumbled raps mixed with grenade-like beats, escalating towards hysterical jumping and twisting exercise. Pressure Torture sounds like all these: a violent videogame soundtrack, a dadaistic free-jazz horn fanfare, an expressionist drama in which someone is crying alone, whipping bursts of distorted electronic from a Stockhausen concerto. Intimidating and visceral, the music lives simultaneous lives that collide with each other while feeding into each other.

After the mediocre Making Orange Things (2001), Songs About My Cats (2001) and Higgins Ultra Low Track Glue Funk Hits 1972-2006 (2002), Aaron Funk delivered two more specimen of his innovative breakcore: the ten-minute Twisting Ligneous, off 2370894 (2002), that ranges from dissonant anarchy to dub nonchalance, and the 15-minute A Giant Alien Force More Violent & Sick Than Anything You Can Imagine (2002), de facto an electronic concerto for sophisticated beat timbres and sophisticated beat patterns with even melodic and clownish sections next to some of his most violent and frenzied sections.

Winter In the Belly of a Snake (Planet Mu, 2003) was a song-oriented effort that tried to channel Venetian Snares' chaotic energy into more conventional and moody structures.

The EP Venetian Snares (Planet Mu, 2003) contains the reggae-tinged Hand Throw and Too Young (that plunders Motley Crue's Too Young To Fall In Love).

Find Candace (2003) finally resurrected the ambitions of Doll Doll Doll. If Mercy Funk managed to inject grace and elegance into Aaron Funk's frantically percussive method, Befriend a Childkiller Remix was the quintessential digital pastiche of glitchy videogame-like drill'n'bass. The other pieces mostly attempted to coin a dynamic language out of the noise. Find Candace displayed the man's skills at programming with sequences of power-drilling alternating with almost ambient tranquillity. The nine-minute Children's Limbo even plunged into a drum-less depression reminiscent of expressionist chamber music. Dolleater feels like it is switching between water games and fireworks.

The Chocolate Wheelchair Album (2003) contained the catchy Einstein-Rosen Bridge and the acrobatic nine-minute fantasia Marty's Tardis with some of his most disorienting beats and otherworldly sound effects.

The singles Badminton (2003) and Moonglow (2004) experimented with jazz.

The EP Horse and Goat (Sublight, 2004) repeated the usual drill'n'bass routine.

Huge Chrome Cylinder Box Unfolding (Planet Mu, 2004) mostly brief demonstrations of Funk's state-of-the-art techniques. Pieces such as Huge Chrome Peach and Destroy Glass Castles are close relatives of jazz improvisation, except that they employ crystal-clear super-fidelity timbres and they aim for an agonizing excess of syncopation. Bent Annick reaches an emotional peak of devastating intensity. Bonivital and Ion Divvy are high-tech clockworks that driven by baffling algorithms. Then out of the blue the master can secrete a gentle music-box melody, as in Vida, or some kind of eerie cubistic melody, as in Keek, and even one gentle elegy with no beats at all, Aaron. This album represented the mannerist apex of Funk's electronic dance music, and possibly the terminal point of his first career.

The "Hungarian" album Rossz Csillag Allat Szuletett (Planet Mu, 2005) introduced strings, horns and piano (sometimes omitting the rhythm altogether) in order to structure the chaos into emotional and melodic "songs". The discovery of melodrama signaled a complete change in psychology, from punk terrorist to nostalgic dreamer and existential philosopher. The ebullient atmosphere of Szerencsetlen is a misleading manifesto, blending drum'n'bass and classical music in the form of frantic breakbeats coupled with snippets of orchestra. The decadent atmosphere of ™ngyilkos Vasarnap, created by slower beats and a female lounge singer, is a better introduction to the mood of the album. A sense of angst and tension exudes from the rhythm-less electro-acoustic intermezzo Felbomlasztott Ment”kocsi. A haunting string melody traverses the turbulent rhythmic carpet of Szamar Madar. The symphonic Hajnal picks up speed, fueled by beats and gypsy violin, but projects a gloomy outlook that is fulfilled by M sodik Galamb, a sophisticated interplay of cacophonous and pompous elements, approaching the sonic chaos of a videogame. Both the intricacy of the beats and the emotion of the orchestra culminate with the nine-minute Ketsarku Mozgalom, that includes an intermezzo with samples of natural sounds and of human voices.

However, it was merely a parenthesis, an intellectual divertissment. The mini-album Winnipeg is a Frozen Shithole (2005) returned to his ferocious non-stop drill'n'bass rhythm, and with a vengeange. What makes Winnipeg Is A Frozen Shithole sound so angry is not only the bombardment of beats but the whipping waves of electronic glissandoes. Winnipeg Is A Dogshit Dildo bounces like a ping-pong ball and accelerates to epileptic speed. Winnipeg Is Fucking Over sounds like an army of panzers advancing through thick fog. Rarely has a piece of music radiated so much hate like Die Winnipeg Die Die Die Fuckers Die does, virtually coining the sonic equivalent of spits and middle fingers. After five minutes it hints at a music-hall parody of life in the industrial town. Winnipeg As Mandatory Scat Feed closes the album with a pure display of acrobatic (percussive) skills, the ultimate contorsion. Despite being drum'n'bass and not punk-rock, Winnipeg is a Frozen Shithole harkens back to Steve Albini's early hyper-punk bands.

The album Meathole (Planet Mu, 2005) seasoned his breakcore with samples from horror film sountracks, and occasionally the percussive frenzy evoked the dismemberment of bodies (Contain and the ten-minute Szycag), but mostly seemed to admit a lack of motivation. The nine-minute Sinthasomphone is particularly confusing and incoherent. The cosmic-jazzy Des Plaines fares better, perhaps precisely because it has little in common with the theme of the album.

Cavalcade Of Glee And Dadaist Happy Hardcore Pom Poms (2006) sounded like a confused attempt at introducing new elements (11/4 time signatures, ambient music).

The existential crisis was also evident in the catchy EPs Hospitality (2006) and Pink + Green (2007), containing the spastic Husikam Rave Dojo.

The 10" EP Sabbath Dubs (Kriss, 2007) contains dubstep versions of Black Sabbath classics.

Aaron Funk gave the Rossz Csillag Allat Szuletett epic a follow-up on the mostly rhythm-less orchestral instrumentals of My Downfall (Planet Mu, 2007), still credited to the Venetian Snares. There is choral music, sometimes evoking a catacomb's choir (Colorless), sometimes a cathedral choir (Room 379) and sometimes a paradisiac choir (If I Could Say I Love You). There are four interludes for strings titled Hollo Utca. But the bulk consists of compositions that mix orchestral melodies and explosive drill'n'bass. The "fusion" works only in a couple of instances: the avalanche of beats actually destroys the intimidating baroque pomp of The Hopeless Pursuit Of Remission; and beats and strings truly counter and complement each other in Integration in an emotional crescendo of sorts. The album is ambitious but it also exposes Funk's limitations as an orchestral composer.

Detrimentalist (Planet Mu, 2008) was devoted to all sorts of beat-based dance music.

Filth (2009) was a trite repetition of old ideas.

Horsey Noises (Planet Mu, 2009) added vocals and seemed to target the dancefloor.

My So-Called Life (Timesig, 2010) was undecided between simpler structures and the traditional brutalist architecture (Ultraviolent Junglist, Cadaverous).

The reggae EP Cubist Reggae (Planet Mu, 2011) revealed yet another source of inspiration.

(Translation by/ Tradotto da Alessandro Muzio)

VenetianSnares è lo pseudonimo di Aaron Funk, musicista elettronico canadese, uno dei principali autori del genere drum'n'bass, che debuttò con una serie di cassette e singoli ad edizione limitata, e con l’EP Greg Hates Car Culture (1999).

Funk è stato il pioniere del suo caratteristico stile "breakcore", composto da percussioni programmate dal ritmo complesso, brutale, distorto, frettoloso e frenetico (con una maniacale passione per il tempo in 7/4 e spesso solo consistente in "clicks and cuts") con Printf("shiver in eternaldarkness/n")(Isolate, 2000). Qui è dove il timbro ingombrante e rovente del suo beat elettronico viene affinato. Suasive ChessStrategy e Punishing The Atoms sono straordinari esempi di grande destrezza ritmica, l’esperienza sincopata per antonomasia, così scioccante da poter essere paragonata ad una vibrante musica hi-fi da videogame. Aqap è altrettanto iperattiva, Intense Demonic Attacks non meno selvaggia. La scoppiettante balbuzie diC8 Diversity sembra sul punto di esplodere. Altro apice è FireIs The Devil, con un inizio trasversalmente dadaista, cui segue una sorta di esagitazione propulsiva. Egualmente maestosi sono le creative e poliritmiche mitragliate di Mouth. In altri momenti, Funk aggiunge sonorità aliene, come l’inespressiva invocazione femminile presente in Salt, o il coro da requiem che dirottano il tuonante beat metallico diCruel Whole. Ma la vera perla è Stuck, 9 minuti in cui una sezione dance fa da intermezzo tra dissonanti sonate elettroacustiche e un droning silenzioso e inquietante

DollDollDoll (Hymen, 2001) fu l’album che lo definì come uno degli artisti più influenti nel panorama della dance elettronica.Alcune tracce sono facilmente assimilabili alla musica da dancefloor, benché in ognuna si percepisca un certo livello di complessità e ambiguità: gli intricati pattern ritmici di Remi sono immersi in un’atmosfera à-la “Star Wars”; l’inarrestabile arazzo detonante che è All the Children Are Dead evoca immagini di lande post-apocalittiche. All’estremo opposto si colloca Macerate and Petrify, astrazione noise, mash-up caotico ed epilettico, in sintesi il punto più prossimo alla musica d’avanguardia che la dance music abbia mai avvicinato. A metà strada invece, la musica fa entrambe le cose: esercita il corpo e confonde la mente. I Rent the Ocean vaga casualmente nella sfera della industrial music, del jazz e del noise da videogioco. Il riff iniziale di Dollmakerè un ibrido surreale di jazz, garage-rock, musica da camera e musique concrete, rampa di lancio per pesanti beat robotici e sezioni rap. Befriend A Childkillernasce come un decadente loop di romantiche musiche d’orchestra, ma si propaga con rap mugugnanti e distorti, mixati con beat simili a granate, che salgono verso vette di isteria scattante e serpeggiante. Pressure Torture rassomiglia ad un misto tra la soundtrack di un videogioco ultraviolento, una fanfara dadaista di corni free-jazz, un dramma espressionista in cui qualcuno piange in solitudine, frustate di elettronica distorta prese da un concerto di Stockhausen. Spaventosa e viscerale, la musica di questo disco vive più vite simultaneamente, che collidono fra loro e si nutrono l’una dell’altra.

Dopo i mediocri lavori Making Orange Things (2001),SongsAbout My Cats (2001) e Higgins Ultra LowTrackGlue Funk Hits 1972-2006 (2002), Aaron Funk realizzò altri due esempi del suo stile breakcore: TwistingLigneous, di 10 minuti, tratta dall’album 2370894 (2002), che spazia dall’anarchia dissonante ad una nonchalance dub, e A Giant Alien Force More Violent&SickThanAnythingYou Can Imagine (2002), 15 minuti di concerto elettronico con suoni e ritmiche dal beat sofisticato, arricchito da parti melodiche e grottesche seguite da alcune tra le sezioni più violente e deliranti della sua musica.

Winter In the Belly of a Snake (Planet Mu, 2003) è un tentativo di forma canzone in cui VenetianSnares prova ad incanalare la sua caotica energia verso strutture più convenzionali e malinconiche.


L’EP VenetianSnares (Planet Mu, 2003) contiene una HandThrowa tinte reggae e Too Young (che fa razzia di Too Young To Fall In Love di MotleyCrue).

Finalmente FindCandace (2003) riportò le ambizioni di DollDollDoll. Se un pezzo come Mercy Funk riesce a trasmettere grazia ed eleganza nelle febbricitanti percussioni di Aaron Funk, Befriend a Childkiller Remix rappresenta la quintessenza digitale del pastiche drill’n’bassda videogioco buggato. Gli altri pezzi per lo più tentano di coniare un linguaggio dinamico dal noise. FindCandaceesalta le doti di programming dell’autore con sequenze da trapano elettrico alternate ad una tranquillità che quasi ricorda l’ambient. I 9 minuti di Children’s Limbo si immergono addirittura in una sorta di depressione priva di percussioni, che si ispiraalla musica da camera espressionista. Dolleater sembra oscillare tra fuochi d’artificio e giochi acquatici.

The ChocolateWheelchair Album (2003) presenta l’accattivante Einstein-Rosen Bridge e la fantasia acrobatica di 9 minuti Marty’sTardiscon alcuni dei suoi beat più frastornanti ed irreali effetti sonori.

I singoli Badminton (2003) e Moonglow (2004) sono sperimentazioni jazz.

L’EP Horse and Goat (Sublight, 2004) ripete la solita routinedrill'n'bass.

HugeChromeCylinder Box Unfolding (Planet Mu, 2004) per la maggior parte raccoglie concise dimostrazioni delle tecniche all’avanguardia di Funk. Pezzi come HugeChromePeache Destroy Glass Castlessembrano parenti stretti dell’improvvisazione jazz, tranne per il loro impiego di melodie cristalline e il tentativo di raggiungere un agonizzante eccesso di sincope. BentAnnickraggiunge picchi emozionali di intensità devastante. Bonivital e IonDivvy sono esempi di orologeria hi-tech, comandati da algoritmi stupefacenti. A seguire, di punto in bianco l’artista tira fuori un candido motivo da carillion, in Vida, oppure una sorta di inquietante melodia cubista, in Keek, e persino una delicata elegia senza alcun beat qual è Aaron. Questo lavoro rappresenta l’apice manieristico della dance elettronica di Funk, e verosimilmente il termine ultimo della prima parte della sua carriera.

L’album “Ungherese” RosszCsillagAllatSzuletett (Planet Mu, 2005) introduce strumenti a corde, corni e pianoforte (talvolta omettendo completamente il ritmo) con lo scopo di plasmare il caos in vere e proprie “canzoni” dall’impatto melodico ed emotivo. La scoperta del melodramma conduce ad un totale risvolto psicologico, da terrorista punk a sognatore nostalgico, filosofo esistenzialista. L’entusiastica atmosfera di Szerencsetlen è solo una fuorviante apparenza, che mescola drum’n’bass e musica classica a formare irrequieti breakbeats combinati con frammenti di orchestra. L’aria decadente di ÖngyilkosVasárnapcreata da un beat rilassato e da una voce femminile da lounge, è un’introduzione migliore al clima dell’album. Una sensazione di angoscia e tensione trasuda dall’aritmico intermezzo elettroacustico che è FelbomlasztottMentökocsi. Una minacciosa melodia di archi attraversa il tortuoso tessuto ritmico di SzamarMadar. La sinfonia Hajnalprende a poco a poco velocità, sospinta dal beat e dal violino gitano, ma presagisce un tetro panorama che sopraggiunge completamente inMásodikGalamb, sofisticata interazione di cacofonie e pomposità, che incombe sul tipico scompiglio sonico da videogame. Tanto la complessità del beat, quanto l’emozione suscitata dall’orchestra culminano in KetsarkuMozgalom, 9 minuti che includono un intermezzo con samples di voci umane e suoni del mondo naturale.

Ciò nondimeno, quest’opera rappresenta una mera parentesi, un divertissment intellettuale. Il mini-album Winnipeg is a FrozenShithole (2005) ritorna a feroci ritmi non-stop didrill'n'bass, con una dose di vendetta in più.Ciò che rende Winnipeg Is A FrozenShithole talmente nervosa non è solo da imputare al beat al napalm, bensì alle sferzanti onde di glissati elettronici. 

Winnipeg Is A DogshitDildo si muove come una pallina da ping-pong ed accelera fino a velocità epilettiche. Winnipeg IsFucking Over è un intero contingente di carri armati che avanzano nella nebbia, mentre raramente un brano musicale è riuscito ad emanare un tale odio come quello percepito in Die Winnipeg Die DieDieFuckers Die, virtualmente rappresentabile come l’equivalente sonoro di sputi e medi alzati; dopo 5 minuti si insinua in una sorta di parodia da music-hall da città industriale. Winnipeg AsMandatoryScatFeedchiude l’album con una dimostrazione nuda e cruda di acrobatiche abilità percussive, una sorta di contorsione finale. Pur appartenendo al genere drum’n’bass e non al punk-rock, Winnipeg is a FrozenShitholesi rifà ai gruppi punk di inizio carriera di Steve Albini.

Meathole (Planet Mu, 2005) aggiunge al tipicobreakcore una serie disamplestratti da soundtracks di film horror, e talvolta la foga delle percussioni sembra quasi evocare un dismembramento di corpi (Containe i 10 minuti di Szycag), ma in più occasioni sembra peccare di mancanza di motivazione. Nei 9 minuti di Sinthasomphone si avvertono confusione e incoerenza. Il jazz cosmico di DesPlainesè più riuscito, forse proprio perché ha molto poco in comune con il tema predominante dell’album.

Cavalcade Of Glee And Dadaist Happy Hardcore PomPoms (2006) suona come un maldestro tentativo di inserire elementi nuovi (tempi di 11/4, musica ambient).

La crisi esistenziale è altrettanto evidente nei 2 EPs Hospitality (2006) e Pink + Green (2007), che contiene lo spasmo di Husikam Rave Dojo.

L’EP formato 10” SabbathDubs (Kriss, 2007) raccoglie delle cover in chiave dubstepdi classici dei Black Sabbath.

Funk diede aRosszCsillagAllatSzuletettun seguito solo conMy Downfall (Planet Mu, 2007), strumentale orchestrale quasi completamente privo di beat, ancora in veste diVenetianSnares. C’è della musica corale, che in alcuni casi rimanda a canti catacombali (Colorless), in altri a cori da cattedrale (Room 379), in altri ancora ad arie paradisiache (If I CouldSay I Love You). Sono presenti 4 intermezzi per strumenti a corde, intitolati HolloUtca. Ma il cuore dell’album consiste in composizioni in cui melodie da orchestra vengono mixate all’esplosività del drill’n’bass. Questa “fusione” però, ha buon esito solo in un paio di momenti: la valanga ritmica finisce col distruggere il sinistro sfarzo barocco diThe HopelessPursuit Of Remission; corde e beats combattono fra loro e si completano in modo efficace in Integration, in un discreto crescendo emotivo. L’album risulta ambizioso ma allo stesso tempo espone i limiti di Funk come compositore d’orchestra.

Detrimentalist (Planet Mu, 2008) si ispira all’intera dance music basata sul beat.

Filth (2009) è una trita ripetizione di vecchie idee.

HorseyNoises (Planet Mu, 2009) punta alle piste da ballo e inserisce l’elemento voce.

My So-Called Life (Timesig, 2010) rimane a metà tra strutture più semplici e la tradizionale e brutale architettura (UltraviolentJunglistCadaverous).

L’EP reggae Cubist Reggae (Planet Mu, 2011) mostra una nuova fonte d’ispirazione.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )
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