Volcano The Bear

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The Inhazer Decline (1999), 7/10
Yak Folks Y'are (1999), 6.5/10
The One Burned Ma (2000), 6.5/10
Five Hundred Boy Piano (2001), 6/10
The Idea Of Wood (2005), 6/10
Classic Erasmus Fusion (2006), 7.5/10
Amidst the Noise and Twigs (2007), 6.5/10

Volcano The Bear was an English foursome (electronic musician Laurence "Clarence Manuelo" Coleman, drummer Aaron Moore, guitarist Nick Mott, keyboardist Daniel Padden, the last three also on horns) that played largely improvised noise-folk-rock music with strong psychedelic overtones, in the vein of contemporaries such as Jackie-O Motherfucker, No-Neck Blues Band and Vibracathedral Orchestra; basically, the Incredible String Band for the digital millennium, except that Volcano The Bear could get even more chaotic than the original. Like most improvisation-oriented bands, Volcano The Bear released a lot of very amateurish music. It takes a lot of patience to listen to their albums, a discography that begins with two albums recorded live in 1998, Volseptor (Beta-lactam Ring, 1998) and Volve (Beta-lactam Ring, 1998).

The Inhazer Decline (United Diaries, 1999) is slightly more musical, but the highlight is a ten-minute collage of "musique concrete", Mung, rocked by oceanic gongs and lulled by gentle drones. Bowl is one of the best abstract vignettes, somewhere between Dada and gothic cinema, followed by the cosmic agony of Here Are The Bounds. For a few seconds Quarterstone's free-form noise, droning guitar and hypnotic drums evoke early Pink Floyd, but the band doesn't have the steady hand to keep the music in place. There is at least one notable "song": the falsetto elegy of Ruth Da Moose could be a blaspheme interpretation of Robert Wyatt; and the album closes with the demented, drunk Captain Beefheart-ian blues lament of Planetary Bethlehem

Yak Folks Y'are (Pickled Egg, 1999) contains three impressive statements of their enigmatic, cryptic and disorienting art. The eight-minute Nobody's Falling is centered around the delirious improvisation of a jazzy saxophone, occasionally matched by operatic singing and steadily backed by a droning organ. The nine-minute Hello Graham is a psychedelic chant drenched in a rarified atmosphere of sleepy strumming and electronic effects. Egg Knowledge is one of the totally abstract manifestations of their musical madness.

The transitional The One Burned Ma (Misra, 2000) seemed to clumsily aim for a more song-oriented format with "songs" such as the meekly deranged She Sang a Song of Norway, Salt for sensual wordless wails, the majestic, quasi-religious hymn-like Arc Felt, the a-cappella Wood Frong Pond, the dilated, foggy, psychedelic invocation of Before I Was After'd, These "songs" are complemented by the brief "concrete" collage Ped is Feet, the comic Dada skit Lily And The Sparrows, and the Middle-eastern jazz of Expert. Unfortunately, the two longest pieces (including the eight-minute Terry Riley-ian Digging For Opera) go nowhere.

Five Hundred Boy Piano (United Dairies, 2001) was a better organized (although still wildly self-indulgent) document of their hyper-fusion aesthetics encompassing droning, industrial, tribal music. However, the eight-minute Seeker is a bit too smooth and loses some of their power. This time the mood of the centerpiece, the 14-minute three-movement suite The Tallest People In The World, is more expressionistic than Dadaist, more tragic than comic. It sounds like an endless collective lamentation, with a discreet, disjointed musical accompaniment. But the 15-minute jam Five Hundred Boy Piano is so loose and random that it feels more like a childish prank than avantgarde music. The album closes with the "easiest" piece, the eight-minute mock-ceremonial music of I Am The Mould.

Laurence Coleman and Aaron Moore were also members of Guignol, a project with Neutral Milk Hotel's Jeremy Barnes. They released Angela, David and the Great Neopolitan Road Issue (Cenotaph, 2003).

The One Ensemble (Catsup Plate, 2002) was the solo project of Daniel Padden, continued with The Owl Of Fives (Textile, 2003), a project of dusty whimsical raga-tinged chamber folk music. Wayward of the Fourth (2007) had a fuller sound and roamed a broader ethnic territory.

Aaron Moore debuted solo with an experimental album, The Accidental (2005), that reinterpreted the dogmas of minimalism and ambient music.

Volcano The Bear's The Idea Of Wood (Textile, 2005) ranks among their least cohesive projects, running the gamut from the naive Buddhist lullaby Golden Hot Bite to the childish chaos of She Whistles I Cough Like A Tiger. The highlight is the ten-minute Curly Robot, in which their aesthetic of noise strikes a chord because it releases a romantic duet of piano and saxophone before sinking into a swamp of boiling lava; one of the expressionistic peaks.

The double-CD Classic Erasmus Fusion (Beta-Lactam Ring, 2006) topped anything they had done before both in terms of extroverted aberrations and in terms of provocative imagination, despite indulging as usual in their childish manners, and despite abusing toy instruments as well as electronic and digital devices. They line up high-brow compositions such as the cacophonous, impertinent, free-jazz jams Classic Erasmus Fusion and Classic Autumn Fusion, the dissonant chamber sonata Ong Pate, and the otherwordly anemic lied Lifetime, not to mention the twelve-minute minimalist concerto Erasmus The Queens Dentist which is a bit too austere for their standards. The philosophical peak of the album is perhaps the ten-minute lysergic somnambulant See Me Now with its cryptic coda. To complement these moments of musical depth, they throw in the distorted folk lullaby Russian Milk, the fetid Dada-vaudeville skit Sharp As The Queens Teeth, the alien pow-wow dance and invocation The Merry Potter, and the hysterically exotic ballet Hey Judo. The eleven-minute instrumental hymn Hail The New Mephisto, that ends with the sound of a fire, straddles the border between the two modes.

Volcano The Bear's Daniel Padden continued his One Ensemble project with the mini-album The Isaac Storm (Ultra Eczema, 2006), a much more experimental work that approached a post-industrial brand of demented Syd Barrett-ian folk-pop.

A crisper sound and more cohesive structures characterise Amidst the Noise and Twigs (2007), but only the percussive vortex of Splendid Goose and especially the romantic insanity of the eight-minute One Hundred Years Of Infamy match the pathos of previous expressionistic pieces. The ten-minute The Three Twins bridges noise and melody in a way that is both theatrical and philosophical. These three pieces show the band in top form, but maybe this could have been just a 20-minute EP.

Egg And Two Books (Vivo, 2007) documents a live performance. Catonapotato (Digitalis) documents a live 2004 performance.

Volcano The Bear released too many irrelevant albums: Volfurten (2006), Planetary Bethlehem (Beta-lactam Ring, 2010), Volrudolf/Grande Pfungst (Volfurten, 2010), Golden Rhythm/Ink Music (Rune Grammofon, 2012), recorded between 2006 and 2008, etc.

Eventually, even they got bored.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Volcano The Bear è un quartetto inglese (il musicista elettronico Laurence “Clarence Manuelo” Coleman, il batterista Aaron Moore, il chitarrista Nick Mott, il tastierista Daniel Padden, gli ultimi tre anche ai fiati) che suona un noise-folk-rock largamente improvvisato con forti sovratoni psichedelici. L’idea è fondamentalmente la stessa di Jackie-O Motherfucker, No-Neck Blues Band e Vibracathedral Orchestra (l’Incredible String Band del nuovo millennio), con l’eccezione che i Volcano The Bear riescono ad essere ancora più caotici. Come molte delle band dedite all’improvvisazione, i Volcano The Bear pubblicano molta musica alquanto mediocre. Ci vuole tanta pazienza per ascoltare la loro discografia, una discografia che inizia con due album registrati dal vivo nel 1998, Volseptor (Beta-lactam Ring, 1998) e Volve (Beta-lactam Ring, 1998).


The Inhazer Decline (United Diaries, 1999) è leggermente più musicale, ma il picco è rappresentato da un collage di dieci minuti di "musique concrete", Mung, cullato da gong oceanici e droni suadenti. Bowl è una delle migliori vignette astratte, da qualche parte tra il Dada e il cinema gotico, seguita dall'agonia cosmica di Here Are The Bounds. Per qualche secondo Quarterstone è un noise free-form, con un drone di chitarra e percussioni ipnotiche che ricordano i primi Pink Floyd, ma la band non ha sufficiente mano ferma per tenere la musica sui binari. C'è comunque un brano degno di nota: l'elegia in falsetto Ruth Da Moose potrebbe essere un'interpretazione blasfema di Robert Wyatt; e l'album si chiude con il demente, ubriaco lamento blues a là Captain Beefheart di Planetary Bethlehem.


Yak Folks Y'are (Pickled Egg, 1999) contiene tre impressionanti dichiarazioni della loro arte enigmatica, criptica e disorientante. Gli otto minuti di Nobody's Falling sono incentrati sulla delirante improvvisazione di un sassofono jazz, occasionalmente accoppiato ad un canto lirico e costantemente sostenuto da un drone di organo. I nove minuti di Hello Graham sono un cantico psichedelico annegato in un'atmosfera rarefatta di strimpellii sonnolenti ed effetti elettronici. Egg Knowledge è una delle manifestazioni, totalmente astratte, della loro follia musicale.


Il disco di transizione The One Burned Ma (Misra, 2000) sembrava puntare goffamente verso un formato più orientato alla canzone, con brani come il docile e disorganizzato She Sang a Song of Norway, o come Salt, per sensuali lamenti senza parole, il maestoso quasi-inno religioso Arc Felt, l'a-cappella Wood Frong Pond, e la dilatata, nebbiosa invocazione psichedelica di Before I Was After'd. Queste “canzoni” sono completate dal breve collage "concreto" Ped is Feet, dall'intermezzo Dada comico Lily And The Sparrows, e dal jazz mediorientale Expert. Sfortunatamente, le due tracce più lunghe (inclusa la Terry Riley-iana Digging For Opera, di otto minuti) non vanno da nessuna parte.


Five Hundred Boy Piano (United Dairies, 2001) era un documento meglio organizzato (sebbene ancora selvaggiamente auto-indulgente) della loro iper-fusione estetica comprendente musica per droni, musica industrial e tribalismo. Ad ogni modo, gli otto minuti di Seeker sono un po' troppo blandi e perdono parte della loro potenza. Stavolta l'umore del piatto forte del disco, la suite di 14 minuti in tre movimenti The Tallest People In The World, è molto più espressionista che dadaista, più tragico che comico. Suona come un lamento collettivo senza fine, con un discreto, sconnesso accompagnamento musicale. Ma la jam di 15 minuti Five Hundred Boy Piano è così casuale e sfilacciata da sembrare più uno scherzo infantile che musica d'avanguardia. L'album chiude con il brano “più facile”, gli otto minuti del cerimoniale-farsa I Am The Mould.


Laurence Coleman e Aaron Moore erano anche membri dei Guignol, un progetto con Jeremy Barnes dei Neutral Milk Hotel. Pubblicarono Angela, David and the Great Neopolitan Road Issue (Cenotaph, 2003).


The One Ensemble (Catsup Plate, 2002) era il progetto solista di Daniel Padden, che proseguì con The Owl Of Fives (Textile, 2003), un progetto di polverosa, stravagante musica folk da camera tinta di raga. Wayward of the Fourth (2007) aveva un suono più pieno e copriva un terreno etnico più ampio.


Aaron Moore debuttò come solista con un album sperimentale, The Accidental (2005),  che reinterpretava i dogmi del minimalismo e della musica ambient.


The Idea Of Wood (Textile, 2005) dei Volcano The Bear si classificava tra i loro progetti più folli, lungo una gamma che va dalla leggera ninna-nanna buddista Golden Hot Bite al caos infantile di She Whistles I Cough Like A Tiger. Il picco sono i dieci minuti di Curly Robot, in cui la loro estetica del rumore tocca le corde, rilasciando un romantico duetto di piano e sassofono, prima di annegare in una palude di lava bollente; uno dei loro picchi espressionisti.


Il doppio Classic Erasmus Fusion (Beta-Lactam Ring, 2006) superò qualsiasi cosa avessero fatto prima, sia in termini di anomalie estroverse, sia in termini di immaginazione dadaista, indulgendo nei loro modi infantili e abusando di strumenti-giocattolo, così come di dispositivi elettronici e digitali.

La band mette insieme composizioni intellettuali come le cacofoniche, impertinenti jam free-jazz Classic Erasmus Fusion e Classic Autumn Fusion, la dissonante sonata da camera Ong Pate, e il lied oltremodo anemico di Lifetime, per non dire il concerto minimalista di dodici minuti Erasmus The Queens Dentist, che è un po' troppo austera per i loro standard.

Il picco filosofico dell'album sono probabilmente i dieci minuti lisergici, sonnambuli, di  See Me Now, con la sua misteriosa coda. Per completare questi momenti di profondità musicale, vengono gettati nella mischia la ninna nanna folk distorta Russian Milk, il fetido intermezzo dada-vaudeville Sharp As The Queens Teeth, la danza pow-wow aliena e l'invocazione di The Merry Potter, e l'esotico balletto isterico Hey Judo. L'inno strumentale di undici minuti Hail The New Mephisto, che termina con il suono di un incendio, si pone al confine fra le due maniere.


Daniel Padden dei Volcano The Bear portò avanti il suo progetto One Ensemble con il mini-album The Isaac Storm (Ultra Eczema, 2006), un lavoro molto più sperimentale che sembrava una versione post-industriale del folk-pop eccentrico di Syd Barrett.


Un suono più nitido e strutture più coese caratterizzano Amidst the Noise and Twigs (2007), ma soltanto il vortice percussivo di Splendid Goose e soprattutto la follia romantica degli otto minuti One Hundred Years Of Infamy raggiungono il pathos delle piece espressioniste precedenti. The Three Twins, di dieci minuti, unisce rumore e melodia in un modo che è sia teatrale sia filosofico. Questi tre brani mostrano la band in forma smagliante, ma forse questo sarebbe dovuto essere solo un EP di 20 minuti.


Egg And Two Books (Vivo, 2007) documenta una performance dal vivo. Catonapotato (Digitalis) documenta una performance live del 2004.


I Volcano The Bear pubblicano troppi album inutili: Volfurten, Planetary Bethlehem (Beta-lactam Ring), Volrudolf/Grande Pfungst (Volfurten, 2010), Golden Rhythm/Ink Music (Rune Grammofon, 2012), registrato tra il 2006 e il 2008, etc.


Alla fine, divennero persino noiosi.

(Copyright © 2004 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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