Dalla pagina di Piero Scaruffi
(Tradotto da Stefano Iardella)

Zola Jesus, il progetto della cantante gotica Nika Roza Danilova del Wisconsin , che ha debuttato con numerosi singoli, tra cui Soeur Sewer (2008) e Poor Sons (2008), ha scritto le canzoncine pop psichedeliche lo-fi da camera da letto di New Amsterdam (Sacred Bones, 2009).
La sua personalità selvaggia entra in scena ululando al ritmo dei tamburi pow-wow in Odessa. Il ritmo non migliorerà in sofisticazione per il resto dell'album. Cerca di modulare una melodia in Dog, ma riesce a tirar fuori solo uno spettacolo di lamenti e vagiti. Orthodox è più o meno la stessa cosa. Dato che non ci sono testi (né vere e proprie melodie) e l'arrangiamento è uniforme, può essere difficile distinguere una canzone dall'altra. Quando è un po' più articolata, come in Last Day, suona come Patti Smith senza i suoi testi, ovvero solo le inflessioni dell'inno; è l'apice "musicale" dell'album. Questo è ancora più efficace se abbinato al ritmo disco e al rumore industriale di Nativity, l'apice della sua stravagante cacofonia. La batteria è un po' più complessa su New Amsterdam e Lady Maslenitsa ma suona semplicemente come se fosse stata registrata da dilettanti. Infine, Be Your Virgin intona un riff d'organo blues degno degli anni psichedelici degli anni Sessanta, con voci acide distorte alla Roky Erickson. Il brano di chiusura, Lady In The Radiator, è un'eterea elegia in forma libera, come gli Holy Modal Rounders che si trasformano in angeli. C'è del metodo nella sua follia, ma è purposeful sempre follia.

Si è ritirata dagli eccessi del primo album su The Spoils (Sacred Bones, 2009) riducendo notevolmente gli effetti sonori e gli esperimenti vocali. Quindi Six Feet (From My Baby) è quasi una ballata blues (nonostante il beat industrial) e Sink The Dynasty imita i gruppi femminili degli anni Sessanta (nonostante il beat fibrillante alla Suicide). Clay Bodies è lineare quanto lo è nel regno del rock psichedelico. Anche le litanie senza scopo come Smirenye sono molto più significative delle astrazioni del primo album. Crowns trabocca di suoni disorientanti ma almeno la voce canta una vera melodia (con dei veri testi). Le eccezioni degne di nota sono l'esperimento senza parole Sinfonia and the Shrew, un'aria d'opera castrata che non articola mai l'intera melodia, e soprattutto la più vicina, Tell It To The Willow, avvolta e intrisa di ritmi sinistri ed elettronica malvagia. Le voci sono sempre filtrate attraverso dispositivi elettronici, un fatto che alla lunga più che intrigare distrae.

L'EP Tsar Bomba (Troubleman Unlimited, 2009) ne è stato un adeguato corollario.

Gli EP Stridulum (Sacred Bones, 2010) e Valusia (Sacred Bones, 2010) hanno sfruttato la migliore produzione e l'atteggiamento più calmo di Spoils per creare canzoni synth-pop d'atmosfera in un formato classico, sebbene canticchiate in un tono quasi macabro. Striduli che spaziano dalla ballabile Night alla maestosa I Can't Stand. Le melodie si muovono al centro della scena, accompagnate da eleganti linee elettroniche e ritmi tonanti. C'è un senso di inquietudine in Stridulum e di paura in Run Me Out, le litanie più sciolte. L'impennata e marziale Manifest Destiny conclude la cerimonia in tono trionfale. Valusia si apre con un altro tetro inno ballabile, Poor Animal, ma Tower mostra un’ambizione più grande: il suo ritmo glaciale, il suo contralto vacillante e le sue sfumature medievali evocano lo spettro di Nico.

Si è reinventata come cantante di ballate psicotica (Lick the Palm of the Burning Handshake, Seekir) e come diva contorta del synth-pop (Vessel e Hikikomori) in Conatus (2011).

Una collaborazione con David Lynch ha prodotto l'orecchiabile synth-pop del singolo In Your Nature (Sacred Bones, 2012).

Il grande Jim Thirwell dei Foetus ha riarrangiato alcune delle sue canzoni in Versions (2013).

Una produzione pomposa non può nascondere il fatto che le canzoni di Taiga (2014) sono per lo più blande imitazioni del suo stile per un pubblico pop, come Dangerous Days in stile Lady Gaga, l'infantile singalong Go e la solenne Hollow. Un po' della sua magia atmosferica emerge in Taiga.

È tornata in Wisconsin e ha realizzato il suo album più oscuro, Okovi (2017), un requiem nero cantato con un tono allo stesso tempo terrificante e disperato e densamente arrangiato con cupe tastiere sinfoniche e massicce percussioni. È uno stile che trionfa nella suspense satanica di canzoni come Exhumed, perseguitato da voci streghe e tamburi frustanti, e Veka, intriso di echi e rumori mentre è spinto da un ritmo solenne; nel nudo, glaciale canto niconico di Ash to Bone e nell'ambiguo poema sinfonico Half Life, diviso tra l'angelico e il demoniaco. D'altra parte, la più leggera, orecchiabile e ballabile Soak suona fuori contesto, e si sforza troppo di accontentare un pubblico più vasto in Syphon, e la pista da ballo nell'ipercinetica Remains.


Torna alla pagina di Piero Scaruffi